Fuentes de Energia: Biomasa La biomasa es toda sustancia orgánica renovable de origen tanto animal como vegetal.

La energía de la biomasa proviene de la energía que almacenan los seres vivos. En primer lugar, los vegetales al realizar la fotosíntesis, utilizan la energía del sol para formar sustancias orgánicas. Después los animales incorporan y transforman esa energía al alimentarse de las plantas. Ventajas y Desventajas

Ventajas

La utilización de la biomasa con fines energéticos tiene las siguientes ventajas medioambientales: Disminución de las emisiones de CO2 Aunque para el aprovechamiento energético de esta fuente renovable tengamos que proceder a una combustión, y el resultado de la misma sea agua y CO2, la cantidad de este gas causante del efecto invernadero, se puede considerar que es la misma cantidad que fue captada por las plantas durante su crecimiento. Es decir, que no supone un incremento de este gas a la atmósfera. No emite contaminantes sulforados o nitrogenados, ni apenas partículas sólidas. Si se utilizan residuos de otras actividades como biomasa, esto se traduce en un reciclaje y disminución de residuos. Los cultivos energéticos sustituirán a cultivos excedentarios en el mercado de alimentos. Eso puede ofrecer una nueva oportunidad al sector agrícola. Permite la introducción de cultivos de gran valor rotacional frente a monocultivos cerealistas. Puede provocar un aumento económico en el medio rural. Disminuye la dependencia externa del abastecimiento de combustibles.

Necesidad de acondicionamiento o transformación para su utilización. Producción estacional.Desventajas Tiene un mayor coste de producción frente a la energía que proviene de los combustibles fósiles Menor rendimiento energético de los combustibles derivados de la biomasa en comparación con los combustibles fósiles. La materia prima es de baja densidad energética lo que quiere decir que ocupa mucho volumen y por lo tanto puede tener problemas de transporte y almacenamiento. .

Los carbohidratos son compuestos orgánicos provenientes del carbono y del hidrógeno. Los usos potenciales de la biomasa son muchos. cuando se queman. La energía se usa para hervir agua y transformarla en vapor. un término muy amplio. El combustible de biomasa utiliza la energía de las plantas y la convierte de manera que se pueda usar para generar energía o para alimentar un automóvil. al gas natural y al carbón. las plantas generan carbohidratos: azúcares y almidones. la biomasa sigue siendo un recurso renovable sin explotar.La energía y el cambio climático mundial Fuentes de energía alternativa: biomasa La biomasa es una de las fuentes de energía renovable de más rápido crecimiento. Esta energía almacenada se libera cuando las plantas se comen o. El proceso de fermentación convierte los azúcares de las plantas en alcohol. así como también determinados cultivos cuyo fin específico es el uso como combustible. pinturas y adhesivos. sin embargo. Lo mejor de la biomasa es que como proviene de las plantas se renueva con facilidad. En este momento. Como las plantas utilizan los mismos componentes fundamentales de hidrógeno y carbono que los combustibles fósiles. El vapor pone en funcionamiento las turbinas que generan electricidad. Andrew Carlin. puede ser quemado para liberar energía. en forma de líquido o gas. Éste es el procedimiento. Estos compuestos almacenan energía en los enlaces que los mantienen unidos. la biomasa puede reemplazar al petróleo como sustancia principal de lo que denominamos productos químicos básicos. Luego ese alcohol. fotógrafos operadores de Tracy Camión descargando trozos de madera que servirán como combustible para la planta Tracy Biomass Plant. de los que dependemos tanto? En el nombre biomasa está su significado: material biológico (en su mayoría plantas en este caso) en grandes cantidades (masa). ¿qué es exactamente la biomasa? ¿Cómo se usa? ¿Y qué posibilidades hay de que reemplace al petróleo. Incluye desperdicio de madera. Existe otra manera de liberar la energía de las plantas. agua y dióxido de carbono (CO2). las plantas crecen y vuelven a crecer. Durante la fotosíntesis. Tracy. Existen productos químicos que se usan para fabricar productos comunes como plásticos. . El combustible de la biomasa obtenido de esta forma se denomina biocombustible. Biomasa. desperdicio agrícola y de vertederos de basura. California. describe casi cualquier tipo de residuo vegetal. Pero. lo que es más importante en este caso. ¿Qué es la biomasa? Fotografía cortesía de DOE/NREL. El oxígeno del aire se combina con el carbono de las plantas y libera energía.

fotógrafos operadores combustible mucho más eficiente. Pero a pesar de su disponibilidad. California. Este proceso se denomina co-combustión porque utiliza dos combustibles en lugar de uno. Finlandia y Suecia lideraban la lista. En 2002. Algunos céspedes pueden cultivarse para la obtención de biocombustibles a partir de la fermentación. en Tracy. California. principalmente los productos derivados de la madera. La biomasa suministra más del 3% de la . la madera se transforma en un Andrew Carlin.Hace miles de años. que aún se emplea en varios lugares. alguien colocó deliberadamente madera en el fuego para generar calor. residuos provienen de SISTEMAS VIVIENTES fuentes como las madereras. los países de la Unión Europea usaban biomasa para producir casi el 4% de su suministro de energía. En Asia se están desarrollando proyectos para usar los residuos de biomasa a fin de reemplazar la madera. como por ejemplo la requerida durante una ola de calor). los desperdicios agrícolas provienen del cultivo de la tierra. quema madera Las personas utilizan los residual proveniente de actividades desechos de madera o agrícolas e industriales para generar plantas de diferentes energía para la región de San industrias para quemarlos y Francisco. Gran parte de esta biomasa se quema junto con el carbón para producir la carga básica de energía. ¿Cómo se usan los combustibles de biomasa? En todo el mundo. la madera es un combustible relativamente poco eficiente cuando se quema en un fuego tradicional. Las calderas necesitan algunos ajustes menores para obtener los mejores resultados del combustible de biomasa. el combustible de biomasa. Durante mucho tiempo se usó la madera como combustible. la industria de la construcción. se agrega en plantas de energía eléctrica de combustión de carbón. Ése fue el primer uso del combustible de biomasa. los Estados Unidos contaba con una capacidad de producción de combustible de biomasa de 9. las papeleras. con un 16% a 20% del suministro de energía proveniente de la biomasa. biomasa. También se están llevando a cabo proyectos de combustible de biomasa en África. Sin embargo. La planta genera generar energía. (La carga pico es la energía que se necesita para satisfacer altas demandas. e incluso los desperdicios sólidos provienen de vertederos de basura municipales y el gas metano generado en estos vertederos. Los 21 megavatios. la energía fija que genera la planta. El proceso más eficiente añade combustible de biomasa después de que se pulveriza el carbón. El proceso funciona con todos los diferentes tipos de calderas de carbón. de Tracy La planta Tracy Biomass Plant.733 megavatios. Personas en muchos países todavía calientan sus hogares y cocinan sus alimentos sobre fuego de leña. si se utiliza como Fotografía cortesía de DOE/NREL. En 2005.

Los líderes brasileros decidieron eliminar la dependencia del petróleo de ese país. El combustible de biomasa superó a la energía hidroeléctrica como fuente principal de combustible renovable en ese país. Fotografía cortesía de EGF. Brasil cultiva la caña de azúcar. La industria del papel y la pulpa hace lo mismo para suministrar energía a las papeleras. Refinería de etanol de Brasil. El etanol producido se agrega a la gasolina para aumentar el octanaje y reducir las emisiones. La mayoría de los vehículos de Brasil funcionan con etanol y no con gasolina. casi el doble que en 2002. Por ejemplo. En realidad. . Otros países de a poco siguen el ejemplo de Brasil. En ese país. En los Estados Unidos se produjeron 12. la industria de productos forestales genera más de la mitad de su propia electricidad usando sus propios desperdicios. se usa el combustible de biomasa en la industria que lo genera. conocido como etanol. las ramas no usadas y las astillas de madera. los residuos de madera reemplazaron al carbón como combustible en Otro uso importante de la biomasa consiste en la un proyecto de calefacción producción de biocombustibles. cuando los precios de la gasolina subieron vertiginosamente por primera vez. deben tener la capacidad de usar tanto etanol como gasolina. Los consumidores eligen cuál usar cuando van al surtidor. La conversión a etanol comenzó a mediados de la década de 1970. Fotografía cortesía de IEA Bioenergy. Entre estos residuos se encuentran el aserrín. De la fermentación del central. la industria de productos forestales quema sus propios residuos de madera para generar el vapor y la electricidad que hacen funcionar a sus plantas. localidad de la República Checa. China y los países de la Unión Europea están incrementando la producción de etanol. Se exige que los automóviles brasileros sean vehículos de "combustible flexible". A menudo. cultivo de almidón y azúcar se obtiene el alcohol etílico. ya que produce menor cantidad de etanol por acre si se la compara con las otras dos. la fermenta y la procesa para obtener el etanol. La industria del etanol creció lentamente con los años. En Hartmanice. donde pueden ver el precio de cada uno. es una fuente de etanol mucho menos eficiente que la caña de azúcar o la remolacha azucarera. el etanol se obtiene del maíz. Sin embargo. es decir.energía total de los Estados Unidos.4 mil millones de galones) de etanol en 2004.9 mil millones de litros (3.

En los Estados Unidos se puede usar un césped En Brasil los automóviles denominado pasto aguja como alternativa del maíz para pueden usar etanol o gasolina. Se utilizan en todas las etapas de la producción de biomasa: crecimiento. Sin embargo. cultivo. se libera menos CO 2 en la atmósfera. Mientras tanto. La biomasa no será verdaderamente carbono neutral hasta que todas las fases del proceso no usen combustible renovable. Los gobiernos de todo el mundo patrocinan investigaciones para seguir desarrollando la biomasa como materia prima de un combustible sofisticado. en este momento los combustibles fósiles aún desempeñan un papel fundamental en la ecuación de la biomasa. En el ámbito mundial. se está probando una mezcla de diésel y etanol llamada E-diésel. Alemania es. Originario de las planicies de América del Norte. El biodiésel ya se utiliza en Europa. Al igual que los combustibles fósiles. Estas refinerías utilizarían distintos tipos de Fotografía cortesía de Degussa Corp. el combustible de biomasa se considera "carbono neutral". Las refinerías de biomasa son parte de lo que está en etapa de desarrollo. Nadie sabe cuándo sucederá. Pero desde hace millones de años. el combustible de biomasa sigue siendo un paso adelante en la reducción de las emisiones de CO2 porque si se usa biomasa. producir etanol. A medida que suban los precios de la gasolina continuará aumentando el interés por los vehículos a etanol. el CO2 liberado por la combustión de la biomasa es absorbido por las plantas cultivadas para producirlo. los combustibles fósiles liberan CO2 y crean una carga adicional de CO2 en la atmósfera. En las flotas de autobuses urbanos de los Estados Unidos. lejos. embarque y procesamiento de la planta. Desventajas La biomasa como combustible tiene sus desventajas. se quema y la combustión produce CO2. El uso del biocombustible biodiésel está creciendo con rapidez en Europa. los países europeos produjeron más de 3 millones de toneladas métricas de biodiésel. en promedio. El biodiésel se forma cuando el aceite vegetal pasa por un proceso llamado transesterificación. se están lanzando programas que promueven el uso del biodiésel. Por su parte. . El uso de este cultivo aún está en etapa de prueba. Este biocombustible puede reemplazar completamente al combustible diésel o puede usarse en una mezcla compuesta por 80% de diésel y 20% de biodiésel. el usuario y productor más importante. En camino Potencialmente. la biomasa puede reemplazar al petróleo. La grasa animal y la grasa de restaurantes también se pueden transformar en biodiésel. Por consiguiente. En 2005. el pasto aguja es una fuente de etanol mucho más eficiente que el maíz. al gas y al carbón en muchos usos.

Productos como los plásticos. las pinturas y los adhesivos pueden fabricarse partir de la biomasa en lugar de obtenerse de productos químicos a base de petróleo.combustible de biomasa y generarían materias primas uniformes para diversas industrias. Un tipo de refinería utiliza el azúcar de la celulosa y la lignina de la planta como base para la fermentación a fin de fabricar productos como el etanol. Así se pueden utilizar plantas leñosas y céspedes como biocombustibles. . El otro tipo de refinería utiliza un enfoque termoquímico para estandarizar la biomasa. al convertirla en un combustible líquido o gaseoso más eficiente. los investigadores consideran que el combustible de biomasa reemplazará al petróleo como fuente de muchos derivados químicos que se utilizan en el mundo moderno. Por último.

ENERGIA ALTERNATIVA Se denomina ENERGÍA ALTERNATIVA. en función de los distintos estudios publicados. en estas definiciones. Es conocido que el incremento del contenido del dióxido de carbono provoca un aumento del calor global y este a su vez una alteración de los fenómenos naturales. no existe consenso respecto a qué tecnologías están englobadas en este concepto.) Energía nuclear Las energías alternativas deben ser la apuesta hacia un futuro más limpio. se estudian distintas opciones para sustituir la quema de combustibles fósiles por otras fuentes de energía carentes de estos problemas. a aquellas fuentes de energía planteadas como alternativa a las tradicionales clásicas. solar. mientras que las definiciones más amplias consideran energías alternativas a todas las fuentes de energía que no implican la quema de ''combustibles fósiles'' (carbón. energía alternativa sería equivalente al concepto de energía renovable o energía verde. Por estos motivos. gas y petróleo). la quema de estos combustibles libera a la atmósfera grandes cantidades de CO2. que ha sido acusado de ser la causa principal del calentamiento global. Los combustibles fósiles han sido la fuente de energía empleada durante la revolución industrial. biomasa. No obstante. además de las renovables. pero en la actualidad presentan fundamentalmente dos problemas: por un lado son recursos finitos. están incluidas la energía nuclear o incluso la hidroeléctrica. Las energías alternativas se dividen en dos grandes grupos:   Fuentes de energía renovables (eólica. etc. pero seguramente su aplicación seria muy positiva. o más propiamente fuentes de energía alternativas. y se prevé el agotamiento de las reservas (especialmente de petróleo) en plazos más o menos cercanos. y la definición de "energía alternativa" difiere según los distintos autores: en las definiciones más restrictivas. Por otra parte. No hay gran cantidad de emprendimientos en el país.ganadero del país. ENERGIA BIOGAS Se denomina Biogás al gas que se genera por la descomposición de la materia orgánica. dado el carácter agrícola . .

4. DESVENTAJAS: 1. Menor rendimiento energético de los combustibles derivados de la biomasa en comparación con los combustibles fósiles. Producción estacional. Necesidad de acondicionamiento o transformación para su utilización. esto se traduce en un reciclaje y disminución de residuos. Los cultivos energéticos sustituirán a cultivos ex-sedentarios en el mercado de alimentos. 3. La materia prima es de baja densidad energética lo que quiere decir que ocupa mucho volumen y por lo tanto puede tener problemas de transporte y almacenamiento. . Puede provocar un aumento económico en el medio rural. 4. 3. Si se utilizan residuos de otras actividades como BIOMASA. ENERGÍA BIOMASA: VENTAJAS: 1. los Tiene un mayor coste de producción frente a la energía que proviene de 2. No emite contaminantes sulfurados o nitrogenados. 2. ni apenas partículas sólidas. 5. Eso puede ofrecer una nueva oportunidad al sector agrícola.