You are on page 1of 3

EL ESTRUCTURALISMO Y EL DESTINO DE LA CRTICA, de G.

VATTIMO
CRTICA - ESTRUCTURALISMO - HERMENETICA El estructuralismo y el destino de la crtica* Gianni Vattimo El estructuralismo sobrevive en tanto contradice su anti-historicismo. Lvi-Strauss ha sido, al final, derrotado por Sartre Siempre me ha llamado la atencin la ambigedad existente -en las lenguas neolatinas, pero tambin en alemn-, entre dos sentidos del sustantivo "crtica" y de su adjetivo correspondiente. Kant ha escrito una Crtica de la razn pura, la escuela de Frankfurt se denomina tambin "Teora Crtica", pero difcilmente podramos pensar que el trmino crtica tenga, aqu, el mismo sentido que tiene cuando es usado para indicar la interpretacin y valoracin de obras literarias y artsticas. Es verdad que existe un lazo, pero la misma naturaleza de ste parece ser, en su mayor parte, discutible. En ingls, se podra pensar que la ambigedad se resolvera en parte distinguiendo entre critique (tambin la de Kant lo es) y criticism (que es el trabajo del crtico literario o de arte; no, creo, el de Kant); pero incluso en esa lengua, cuando se habla de critical theory se reproduce la ambigedad. Existe, en resumen, un sentido 'fuerte', podramos decir filosfico y existencial, del trmino crtica, y un sentido 'tcnico' y formal del mismo.Probablemente desde sus inicios, en la Potica de Aristteles, y seguramente en tiempos modernos, la crtica literaria y de arte ha estado ms o menos explcitamente ligada a la 'crtica' en el sentido fuerte antes sealado. La estructura de la tragedia segn Aristteles, el cual establece el rol de la tchne potica, est estrechamente relacionada con una idea precisa de la existencia humana. La unidad formal y la articulacin de la accin trgica deben respetar los valores de la verosimilitud y de la necesidad (moral). Esto significa que, para Aristteles, no existe un significado puramente 'tcnico' de la crtica, un significado que no comprenda una visin general, filosfica de la naturaleza humana (lo cual tampoco es cierto para cualquier tipo de tchne, con la importante diferencia que las tchnai tiles -medicina, arquitectura, ingeniera naval, culinaria- estn orientadas a fines especficamente prcticos, que a su tiempo refieren al objetivo general de la existencia. En poesa y en msica la mediacin del uso prctico no existe: hay slo el placer catrtico de la representacin).Es suficiente comparar esta visin aristotlica con la prctica actual de la crtica para comprender la distancia existente entre el criterio ideal de su Potica y nuestra nocin de crtica. Lo que nosotros legtimamente llamamos fin de la modernidad o disolucin de los metarcits parece excluir toda posible crtica que pretenda ir ms all de la pura valoracin tcnica; lo que, en trminos estrictamente aristotlicos, sera imposible, dado que la entera tchne potica depende de la verosimilitud y de la necesidad, esto es, de una concepcin de la existencia humana generalmente compartida -en otras palabras, de un metarrelato. Obsrvese que la palabra metarrelato, en su referirse al rcit, a la narracin, evoca un gnero literario especfico -el cuento, la fbula- cuya vitalidad parece estar fuertemente ligada a los criterios aristotlicos. La impresin 'clsica' dada por Buddenbrook, contrapuesta a la confusin enigmtica que se experimenta al leer el Ulysses o el Finnegan's Wake de Joyce, depende claramente del hecho que en el primer caso es visible un fuerte trasfondo 'social', los personajes obran dentro de un marco estable, que en Joyce, en cambio, est mucho menos presente, y tal vez celebra su propia disolucin en El hombre sin atributos de Musil. Se podra ver una confirmacin de esta hiptesis -la novela en su forma moderna clsica reclama el trasfondo de una 'comunidad', una especfica Lebenswelt- en el xito de los cuentos hebreos de autores alemanes y americanos como Isaac Bashevi Singer, Joseph Roth o Bernard Malamud.En analoga con la novela moderna 'clsica', la crtica moderna parece necesitar de similar referencia a una concepcin global, filosfica o religiosa, de la existencia humana, sobre la base de la cual valora e interpreta las obras de arte refiriendo su estructura formal a un metarrelato compartido. No es casual que, a pesar de la distancia que tenemos con el dogmatismo marxista, leamos an con extrema admiracin el trabajo crtico de Girgy Lukcs (sobre Goethe, sobre la novela del siglo diecinueve, sobre Thomas Mann); el cual revela sin embargo una 'alergia' completa por el arte de vanguardia de nuestro siglo (Joyce, Kafka, el expresionismo...), precisamente por la misma razn que da fuerza a su crtica.Una alternativa radical a esta forma 'clsica' de crtica moderna, que comprende los dos sentidos del trmino crtica en el interior del marco de un metarrelato ha sido ofrecida por la crtica estructuralista. Los nombres de Saussure y Lvi-Strauss, los mayores autores a que el estructuralismo hace referencia en cuanto a su base terica, no son, o pretenden no ser, los fundadores de un nuevo metarrelato. En muchos sentidos, se liberan de la diacrona a favor de la sincrona. Un lenguaje es para Saussure una estructura que debe ser estudiada en las relaciones simultneas de sus diversas partes; y las culturas humanas, para Lvi-Strauss, no estn conectadas entre s por un tejido diacrnico -evolucin, historia, etc. Son dadas al antroplogo, en cambio, en una suerte de visin panormica que explora sus semejanzas y variaciones estructurales.Como mtodo de crtica literaria y de arte, el estructuralismo ha buscado dejar aparte toda implicacin filosfica e ideolgica de la moderna mezcla de ambos sentidos del trmino crtica. Se podra recordar la mxima que Lvi-Strauss opuso al compromiso de Sartre con la historia y con la emancipacin: "il faut tudier les hommes comme des fourmies"

(es preciso estudiar a los hombres como si fuesen hormigas). Bastante paradojalmente, la crtica estructuralista pareci ser, en muchos aspectos, la realizacin ms completa de la nocin de fruicin esttica 'pura' (no fetichista) que se encuentra en la esttica de Adorno. En su Sociologa de la msica, Adorno contrapone la pura fruicin de la forma musical (presumiblemente por parte de personas capaces de leer las partituras, vale decir, los burgueses del siglo diecinueve) con la experiencia inautntica que hacen aquellos escuchas que toman la composicin musical como ocasin para identificarse con un grupo social, con una clase: vale decir, el pblico de un concierto de jazz, o incluso el pblico del festival de Bayreuth... La crtica estructuralista era fuertemente formalista: el significado de un texto, y por tanto de una obra, depende exclusivamente del contraste interno de sus partes, que constituye una forma reconocible. El placer esttico posee por tanto los rasgos del "libre juego de las facultades" descrito por Kant en la Crtica del Juicio -obra que, adems, remita mucho ms a la metafsica, pues comprenda tambin la idea (romntica) del genio que reportaba la libertad del arte al contexto metafsico de la naturaleza y, en fin, a la divinidad. El juego y el placer en el hallazgo de las estructuras de la obra de arte constituyen el 'valor' que domina una teora esttica como la de Roman Jakobson, y es visible incluso en los escritos de esttica de Umberto Eco de los aos sesenta y setenta.En tales expresiones filosficas del estructuralismo, la libertad experimentada a travs del reconocimiento de la perfeccin estructural de la obra en la experiencia esttica tiene an que ver con la libertad, en el sentido ms general del trmino. Si la obra de arte, en su uso ldico y no utilitario del lenguaje, muestra los mecanismos que regulan el lenguaje, contribuye a intensificar nuestra libertad en la confrontacin con esos mecanismos. Este era tambin, ms o menos, uno de los sentidos de la potica del pop art, como fcilmente puede imaginarse.La naturaleza formal de la crtica estructuralista, sin embargo, no da cuenta de la popularidad de que goz entre acadmicos y estudiantes, y entre la 'izquierda' en general, una popularidad inexplicable si no fuese por otras fuertes implicaciones deolgicas'. Adems de todo, pretenda ser un mtodo 'democrtico' de crtica. Si la autntica experiencia esttica de la obra es el reconocimiento de las estructuras, que en el fondo pueden ser descritas matemticamente, tal experiencia no est ms limitada a un grupo retringido de personas cultas, a 'gente de buen gusto', a una lite, etc.La experiencia esttica se vuelve ms parecida a la repeticin de un experimento cientfico. La naturaleza democrtica del estructuralismo significa tambin que cualquier clase de "forma simblica" puede ser vista estticamente y estudiada en su significado: no solo la Mona Lisa de Leonardo, sino tambin los dibujos animados, los iconos de la publicidad: no existe ms la aristocrtica diferenciacin entre cultura alta y cultura baja. Esto tambin es verdadero en cuanto a la relacin entre diversas culturas y sociedades humanas: no existe superioridad del Occidente moderno frente a los 'primitivos' o al tercer mundo. Todas las culturas, si son estudiadas desde el punto de vista estructuralista, muestran una racionalidad propia. Si a esto se une el hecho, muy importante, de que el estructuralismo se desarroll como mtodo hegemnico de las ciencias humanas en la Francia de la guerra de Argelia y en los Estados Unidos de la guerra de Vietnam, se comprende por qu el formalismo de Lvi-Strauss ha parecido una especie de arma para la lucha poltica contra el colonialismo, el eurocentrismo, etc.Todo esto significa que, no obstante se presentase como mtodo puramente descriptivo, libre de todo tipo de metarrelato y de compromiso poltico, el estructuralismo estaba profundamente signado por un proyecto histrico. No considero este hecho como prueba de una contradiccin interna. Al contrario, sugiero que lo que est an vivo de la herencia estructuralista es exactamente esta ligazn del anlisis formalista de la obra literaria o artstica a un proyecto de emancipacin. Lo que hoy conocemos como 'crtica feminista' est claramente signado por esta herencia. Incluso fuera de un horizonte semejante, muchos aspectos de la crtica contempornea parecen descriptibles en estos trminos. Obviamente, debemos sugerir que el estructuralismo sobrevive en tanto contradice su anti-historicismo. Lvi-Strauss ha sido, al final, derrotado por Sartre, por decirlo as.Sin embargo, el estructuralismo no es el ltimo paso. Su hegemona de hecho ha terminado -la enorme cantidad de libros editados en su poca sobre estructuralismo ha desaparecido ya de los exhibidores donde estbamos habituados a verlos hace diez o quince aos. Lo que ha venido luego no es mucho mejor; en cierto sentido es verdad, en particular para la crtica, que vivimos an en una poca postestructuralista. Esto significa que no hemos creado todava un nuevo mtodo crtico. La popularidad de la deconstruccin parece quedar confinada a su marco: sus aspectos metodolgicos (la atencin a la forma, el gusto por el anlisis de las expresiones verbales, las contrucciones gramaticales y sintcticas, el sincronismo tendencial que no tiene en cuenta la propia historia de las obras...) derivan claramente del estructuralismo, excepcin hecha de una aplicacin menos rgida y de la mayor libertad del intrprete.En trminos de hegemona intelectual, he propuesto la idea de que la koin estructuralista ha sido suplantada, al menos en el plano filosfico, por la hermenutica. Pero existe algo como un mtodo de crtica hermenutico hoy da? Slo tenemos algunos indicios. Gadamer niega explcitamente que la hermenutica ofrezca un mtodo de interpretacin, dado que es ms bien una ontologa basada en la universalidad del fenmeno interpretativo. Lo cual no excluye que se pueda distinguir una actitud hermenuticamente correcta en la interpetacin, sobre todo en oposicin al ideal puramente descriptivo o reconstructivo del cientificismo y del positivismo (que piensan en el significado de una obra como una suerte de objeto a aferrar con criterios cientficos...). La llave de la "correccin

hermenutica" para Gadamer, por as decirlo, es el Wirkungsgeschichtliches Bewusstsein -la conciencia de la procedencia histrica de la obra. Vale decir: el crtico debe tener en cuenta la historia y las interpretaciones precedentes (no ignorndolas en un intento de aproximarse a la obra 'directamente', lo que es un sinsentido); ms an, debe articular explcitamente el propio inters histrico en la empresa crtica. Lo que este segundo aspecto significa puede ser aclarado con referencia a un importante texto 'crtico' de Heidegger, su recensin (que permaneci indita en su tiempo) de la Psychologie der Weltanschauungen (Psicologa de las visiones del mundo, 1919) de Karl Jaspers. El texto de Heidegger es ejemplar, pues critica el trabajo sobre la base de sus mismos propsitos declarados (y no en base a criterios externos -Pareyson hablara de jucio fundado en la "forma formante" de la obra). La crtica que propone se funda en el hecho que, de los dos propsitos formulados por Jaspers en el prefacio, slo uno es claramente perseguido en la obra. Jaspers haba declarado querer estudiar la psicologa de las Weltanschauungen de modo de examinar y posblemente criticar la propia propia visin del mundo. Al fin, la obra deviene simplemente una panormica y sistemtica descripcin objetiva de tipos de Weltanschauung. El otro propsito, ms comprometido personalmente, fue olvidado. Observar esta falta de coherencia podra haber sido slo una forma de crtica tcnica, es decir una valoracin del fracaso parcial de la obra de Jaspers. Pero Heidegger sugiere que la falta del segundo aspecto es esencial, porque ni siquiera una pura valoracin tcnica de la obra puede subsistir sin un compromiso personal del crtico en el dilogo. Vemos aqu, en un ejemplo muy especial, qu significa la conexin entre los dos sentidos de la crtica, el sentido tcnico y el otro ms vasto y existencial. An una mirada puramente 'objetiva' a la obra (o al mundo) es hecha posible slo por un proyecto existencial (por ejemplo, el proyecto de la ciencia 'positiva', que est motivado por objetivos especficos, no 'puramente' objetivos). Una crtica 'crtica' -para continuar con nuestra ambiguedad- es aquella que pone en juego incluso el propio proyecto existencial mientras busca comprender su 'objeto'.El mtodo marxista-historicista de Lukcs y el mtodo objetivo-formalista del estructuralismo, en cierto sentido, se refutan uno al otro; esta recproca refutacin podra ser descrita como resultado de la experiencia hecha por la crtica en la segunda mitad del siglo. El 'dogmatismo' histrico de Hegel, Marx y Lukcs ha sido desmentido por la reivindicacin antropolgica de la pluralidad de las culturas y de la racionalidad. Para satisfacer las justas exigencias que estaban en la base del marxismo y del estructuralismo, un nuevo mtodo crtico debiera ser al mismo tiempo pluralista-estructural y comprometido histricamente. El post-modernismo ha intentado resolver este difcil problema, cuando menos en algunas teoras, asumiendo que la misma pluralizacin de las visiones del mundo es el hilo conductor al cual deberemos referirnos histrica y existencialmente. Muchos signos pueden ser citados para mostrar que es esto lo que acontece en las artes ms vitales (literatura, pintura, arquitectura) de nuestro tiempo: donde el valor de las obras, su defendibilidad en trminos crticos (su 'belleza'?) es cada vez ms identificable con su capacidad de abrir infinitos horizontes de ecos y referencias. Propongo llamar a esta capacidad "heterotopa" en lugar de la "utopa" predicada por Bloch y por la escuela de Frankfurt. Filsofos como el ltimo Foucault o el Deleuze de Mille Plateaux parecen ser testigos del mismo movimiento en filosofa. En cuanto a la prctica de la crtica, no veo ejemplos claros de lo que esta crtica 'hermenuticamente' consciente pueda ser. Pero el hecho de que yo no vea una crtica de este gnero no significa que no exista. Puede ser entendido, en cambio, como un signo de la ruptura del dilogo entre filosofa y crtica literaria y de arte, un dilogo que, al contrario, ha caracterizado la gran poca del marxismo y del estructuralismo. Puede significar adems que el post-modernismo, al menos en la crtica, an debe iniciarse?