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GEORGE W. STOCKING, JR.

FRANZ BOAS Y EL CONCEPTO DE CULTURA EN PERSPECTIVA

HISTRICA.

En: Race, Culture and Evolution. Essays in the History of Anthropology, Chicago, The University of Chicago Press, 1982, cap. 9, pp. 195-234. * En vista de lo que es tal vez su temtica ms frecuente la actividad mental racional y consciente de quienes son ms autoconscientes y racionales en cualquier sociedad podra asumirse que, en un cierto nivel explicativo, la historia intelectual debera ser una cuestin relativamente directa. A excepcin tal vez de poetas y msticos, la pregunta en torno de lo que el hombre dice en especial el cientfico no debera ser tan difcil de responder. Desdichadamente, hay muchas razones por las que esto no es as. Una de las ms obvias la constituyen las barreras que separan al historiador de las ideas y los contenidos del pensamiento de un hombre: problemas de lenguaje, de competencia tcnica, de contexto cultural y de perspectiva temporal. Adems de estas barreras entre lector y significado, un conjunto de factores propios del pensamiento de un hombre obstaculiza la explicacin: contradiccin, confusin, oscuridad as como su desarrollo en el tiempo. Pero ms all de estas dificultades, existe otra que sugiere una analoga entre pensamiento individual y los procesos y patrones de la cultura misma: no puede siempre asumirse que el contenido y la direccin histricamente significativos del pensamiento de un hombre hayan sido plenamente conscientes para l. No es simplemente que las preguntas que l se formul no sean nuestras propias preguntas ni que ya no podamos recordar las alternativas que l procur excluir en sus respuestas. La transformacin-con-preservacin paradjica planteada por el profesor Levenson puede haber operado en su propio pensamiento, de modo que sus interrogantes, alternativas y respuestas pueden haberse modificado con el tiempo sin haber sido l consciente de ello. Ms aun, de este proceso pueden haber surgido si se trata de alguien cercano a nuestro

tiempo los supuestos que son hoy nuestros supuestos, sin que l tomara conciencia de este cambio. En el caso de Franz Boas, todo esto se complica aun ms debido a dos caractersticas adicionales de su pensamiento en general. De un lado, est su mtodo de composicin, por el cual una trozos de materiales publicados previamente, reestructurndolos, aadindolos, cortndolos, introducindoles slo aquellos cambios que l senta como absolutamente necesarios para insertar una formulacin previa en el marco de su pensamiento del momento. De otro lado, est el hecho de que Boas no era un pensador terico sistemtico. No uni ni present a la posteridad antropolgica una teora de la cultura que el historiador pueda tomar en algn sentido como el contenido dado de su obra. Sin embargo, muchos de los antroplogos que trataron el tema de la cultura de modo ms sistemtico fueron entrenados por Boas y estudiaron unidos a l por una trama ambigua de relaciones psicolgicas, institucionales e intelectuales. Casi todos lo reverenciaron como el fundador de su disciplina. Sera sorprendente que el concepto de cultura que ellos elaboraron no estuviera fuertemente influenciado por su pensamiento. El problema consiste entonces en re-crear un patrn de pensamiento sobre la naturaleza de la cultura en una mente individual, patrn que resulta oscurecido por efecto de los factores enumerados, pero que sin embargo tenemos buenas razones para suponer que puede ser encontrado. Como en cualquier reconstruccin histrica, la solucin la facilita el conocimiento del esquema resultante en antropologa sobre la base de mi propio conocimiento del estado actual del pensamiento antropolgico sobre la cultura. En este caso, colabora tambin la previa reconstruccin de una porcin de los esquemas a partir de los cuales el mismo Boas formul sus ideas. Tomando en cuenta estos puntos fijos, junto con las indicaciones de cambios que sugiere la composicin a partir de retazos del autor y tomando en cuenta la relacin con el corpus de su obra, he re-creado (o tal vez creado) los esquemas cambiantes del pensamiento de Boas sobre la cultura durante un cierto perodo de su vida. Leopold von Ranke una vez dijo que la vocacin del historiador es divina, y en este contexto uno puede entender tal vez por qu. En una edad secular, uno podra calificarlo como colosalmente presuntuoso. Pero en una edad ahistrica, lo

que impulsa al historiador es poco ms que la satisfaccin de haber reconstruido, aun parcial e inadecuadamente, una porcin de un mundo intelectual que nunca volver a tener ms que una existencia derivada. Sin duda los mtodos para tal reconstruccin hipottica pueden ser definidos con mayor precisin. Sin duda los resultados pueden ser sometidos a verificacin por otros a quienes interese volver sobre el material relevante. Sin menospreciar tales esfuerzos, sin embargo sospecho que la prueba ltima de la validez y en algn sentido de la realidad de tales reconstrucciones habr de depender de los criterios que tal vez nunca podamos especificar exhaustivamente. En el momento actual, me contento con la esperanza de que esta reconstruccin sea til para entender a Franz Boas y su concepto de cultura. Huelga decir que no estoy reclamando para Boas el papel de inventor del concepto antropolgico de cultura como otros han reclamado para Tylor. No hay duda de que la idea de cultura atravesaba cambios de significado en otras mentes distintas de la de Boas, y sera muy valioso indagar ms en el uso del trmino en este perodo, en especial en Alemania. Tampoco pretendo sugerir que las races del determinismo cultural y del relativismo cultural deben slo buscarse en la obra de Boas. Ms all de manifestaciones ms tempranas, basta con destacar que en ese tiempo la determinacin cultural y social del comportamiento individual era materia de preocupacin entre pensadores de toda la gama de las ciencias sociales, independientemente de la terminologa empleada. De manera similar, el relativismo era un problema para numerosas mentes de pensadores, con frecuencia en un nivel de mucha mayor sofisticacin filosfica que el de Boas. Pero concediendo que el desarrollo que he de abordar debiera ser pensado en trminos de germinacin y crecimiento de ciertas tendencias generales dentro de la mente individual, sostengo empero que Boas contribuy mucho ms a su desarrollo que lo que ha sido reconocido hasta el momento tanto por los historiadores como por los historiadores de las ideas. He agregado un nmero significativo de materiales nuevos a la versin previamente publicada. Aun as, no ha sido posible abordar aqu todos los

aspectos del pensamiento de Boas sobre la cultura o todos los modos en que tal pensamiento impact hacia atrs sobre los supuestos raciales. Queda mucho por decir sobre el pensamiento de Boas en torno de los problemas del proceso cultural. Ms aun, al enfatizar en la obra de Boas sobre el folklore y su crtica del determinismo racial, he dejado de lado otras reas de su trabajo vinculadas a la cultura. En sus variados escritos sobre el lenguaje y el arte primitivo, Boas sugiri tambin algunas ideas sobre patrones inconscientes en la conformacin de los fenmenos culturales y sobre el origen y el carcter de los sistemas de clasificacin cultural. Pero, dado que he tratado en otro lado algunos aspectos de la significacin del pensamiento lingstico boasiano y dado tambin los lmites de este ensayo, considero justificado el nfasis actual.

Los conceptos fundamentales... en cualquiera de las disciplinas de la ciencia quedan siempre indeterminados en un comienzo y slo se explican entonces por referencia a un mundo de fenmenos del cual se derivan; slo a travs del progreso del anlisis del material de observacin es que pueden aclararse y puede hallarse su significado consistente . Sigmund Freud ... esta vinculacin con nombres heredados aparece ms fuerte tan pronto tomamos en consideracin realidades de un orden menos material. Esto es a causa de que en tales casos la transformacin ocurre demasiado lentamente como para ser perceptible por los hombres que resultan afectados por ellas. No sienten la necesidad de modificar su denominacin (label), porque se les escapa el cambio del contenido. Marc Bloch

Freud escribi acerca de la nomenclatura de la ciencia; Bloch acerca de la nomenclatura de la historia. La antropologa abreva tanto de la ciencia como de la historia, y en distintos momentos los antroplogos han manifestado una aguda conciencia del carcter hbrido de su disciplina. Pero en una cultura en la que la ciencia ha sido cada vez ms la medida principal del desempeo intelectual, no

sorprende que los antroplogos hayan tendido a enfatizar el carcter cientfico de sus estudios. Cuando dos de los antroplogos ms eminentes y con orientacin historicista se plantearon efectuar una revisin del concepto de cultura en antropologa hallaron que Freud y no Bloch era el punto de partida en el cuerpo de definiciones. Fue en este contexto que Kroeber y Kluckhohn sugirieron que en el mismo proceso de la definicin poda observarse como en un microcosmos la esencia del proceso cultural: la imposicin de una forma convencional al flujo de la experiencia. Podra tambin observarse que el lenguaje de este microcosmos parecera derivar tanto de la moderna filosofa de la ciencia como del estudio antropolgico de la cultura. Pero, en funcin de los objetivos presentes, preferira focalizar en una ambigedad de significado que puede ser til para arrojar luz tanto sobre la idea antropolgica de la cultura como sobre el proceso histrico de su definicin. Cmo es exactamente que se impone una forma convencional sobre el flujo de la experiencia al definir conceptos en ciencias sociales? Simplemente es impuesta por un cientfico creativo cuya innovacin conceptual pasa a ser clarificada por el anlisis progresivo del material de observacin? O puede ser impuesta tambin a travs de los nombres heredados que condicionan nuestro ordenamiento del flujo de experiencia? Esta ltima interpretacin nos conducira, como es evidente, de Freud a Bloch, quien sostena que la historia (como ciencia de la humanidad) reciba su vocabulario ya desgastado y deformado por un largo uso por parte de aquellos hombres que daban nombre a sus acciones, creencias, y a los diversos aspectos de la vida social sin esperar a convertirse en objetos de la investigacin desinteresada. Lo que aqu est en cuestin es algo ms que un simple inters por la epigrafa. El rechazo del parentesco tiene serias consecuencias en especial cuando se trata de una progenie hbrida. En un punto, estas interpretaciones alternativas del proceso de definicin reflejan alternativas en el uso del trmino cultura: el humanista y el antropolgico. Kroeber y Kluckhohn fueron conscientes de esta dualidad. Ms aun, debieron esforzarse para distinguir entre ambos significados. A diferencia de la

cultura humanista, que era absoluta y alcanzaba la perfeccin, la cultura antropolgica era relativista. En vez de tomar como punto de partida una jerarqua heredada de valores, asuman que cualquier sociedad a travs de su cultura busca y en cierta medida encuentra valores.... Otras anttesis aaden nuevos aspectos a esta distincin: la cultura antropolgica es homeosttica mientras que la cultura humanista es progresiva; es plural mientras que la cultura humanista es singular. El uso humanista tradicional distingue grados de la cultura; mientras que para la antropolgica todos los hombres estn igualmente dotados de cultura. Llevando los usos de la analoga un poco ms lejos an para retornar a los dos procesos alternativos de definicin, podra sugerirse que la cultura humanista pone nfasis en el cientfico creador, innovador, mientras que la cultura antropolgica se centra en los nombres heredados que condicionan el ordenamiento de la experiencia. Como la mayor parte de las anttesis planteadas, sta revela sus lmites toda vez que se pone a prueba. En trminos histricos, la cultura humanista no ha sido tan indiferenciada como se la plantea en este artculo, en especial en los ltimos aos, y los antroplogos han abordado la creatividad humana en trminos acumulativos. Sin embargo, es la concepcin de los nombres heredados ms que la de la creatividad de individuos la que est en la base de la afirmacin de un prestigioso antroplogo de que la esencia de la idea de cultura es que el comportamiento aprendido, socialmente transmitido y acumulativo a travs del tiempo, es fundamental en tanto determinante del comportamiento humano. Sin embargo, al escribir su propia historia, los antroplogos no han sostenido siempre una postura tpicamente antropolgica. Por ejemplo, la definicin en trminos de la intervencin de innovadores creativos es el eje que estructura la revisin de Kroeber y Kluckhohn acerca del desarrollo del concepto de cultura en antropologa. De acuerdo con esta revisin, el antroplogo ingls E. B. Tylor estableci deliberadamente una ciencia al definir su objeto en dos volmenes publicados como Primitive Culture en 1871, aunque cabe sealar que el trabajo de

clarificacin del concepto de cultura a travs del anlisis progresivo del material de observacin se retras por ms de una generacin. Aqu la nocin de nombres heredados ingresa en el proceso de la definicin fundamentalmente como explicacin parcial de este retraso cultural y como oportunidad para la crtica de la ausencia en los diccionarios de un uso diferente del humanista durante ms de medio siglo. Yendo ms all de los trminos de la famosa definicin de Tylor, hemos visto que su nocin de cultura carece de ciertos elementos cruciales en el uso moderno del concepto: historicidad, pluralidad, integracin, determinacin de los comportamientos y relatividad. En este contexto, el retraso de los ltimos aos del siglo XIX en la clarificacin del concepto de cultura sera no tanto un enigma sino ms bien un anacronismo. Kroeber y Kluckhohn no encontraron ninguna otra definicin despus de Tylor hasta el ao 1903. Pero la idea antropolgica moderna no haba surgido an, entonces el problema del retraso en su elaboracin desaparece. Si buscamos ms all de Tylor entre quienes en esa poca podran haber aportado a su elaboracin, es posible encontrar una evidencia al menos presuntiva de la validez general de esta presuposicin. Es en la tradicin intelectual germnica que las races de la idea de cultura mezclan de manera inextricable las formas tanto humanistas como antropolgicas. Pero es de hecho en esta tradicin en que se encuentra la distincin entre Kulturvlker y Naturvlker, esto es, la distincin entre pueblos con cultura y pueblos sin cultura. Y, ms aun, fue el destacado antroplogo alemn Rudolf Virchow quien caracteriz la lucha de Bismarck contra la Iglesia catlica como Kulturkampf una lucha por la cultura que para ste significaba lucha de los principios liberales y racionales contra el peso muerto del tradicionalismo medieval, el oscurantismo y el autoritarismo. La situacin de la antropologa de fines del siglo XIX en otras partes fue satisfactoriamente caracterizado por Kroeber y Kluckhohn como: la perspectiva de la escuela evolucionista, cuya produccin se inicia slo diez aos antes de 1871, y de la cual el mismo Tylor formaba parte... se centraba en los orgenes, los estadios, el progreso y las supervivencias, y en las operaciones espontneas o racionales de la mente humana... En resumen, los supuestos tanto como los

hallazgos de los evolucionistas eran esquemticos y... de all el desinters por la cultura como concepto. Aun cuando sera necesaria una mayor investigacin al respecto sobre la base de la evidencia disponible, es posible sugerir que el argumento planteado para Tylor puede generalizarse. Antes de 1900, la cultura no haba adquirido an sus connotaciones antropolgicas modernas ni en la tradicin germnica ni en la angloamericana. Ya sea en su sentido humanista, ya en el evolucionista, se asociaba a la acumulacin progresiva de las manifestaciones caractersticas de la creatividad humana: arte, ciencia, conocimientos, refinamientos de todo aquello que liberaba al hombre del control por parte de la naturaleza, el medio, el reflejo, el instinto, el hbito o la costumbre. La cultura no se asociaba a tradicin como limitante, homeosttica, como determinante de los comportamientos. En general, estas connotaciones le fueron asignadas a las ideas de costumbre, instinto o temperamento, asociadas mayormente a un menor status en la evolucin, y argumentadas con frecuencia en trminos raciales. El representante arquetpico de este punto de vista es, como es obvio, Herbert Spencer, de quien podramos extraer un sinnmero de testimonios retratando al salvaje (seguramente tambin negro) como imprevisor, impulsivo, incapaz de abstraccin, gobernado por la fijeza del hbito, el cual emerge de manera imperceptible a travs del tiempo como instinto racial. Con estos antecedentes, podemos retornar a Franz Boas. En funcin de su preocupacin en torno del imaginado retraso cultural, Kroeber y Kluckhohn convirtieron a Boas en una de sus causas: contribuy escasamente de manera directa al esfuerzo de Tylor por aislar y clarificar el concepto de cultura; indirectamente obstaculiz su progreso al desviar la atencin a otros problemas. La tesis del presente ensayo es que, lejos de obstaculizar el desarrollo del concepto antropolgico de cultura, Boas jug un rol crucial en su surgimiento. Diversas cuestiones han oscurecido este rol, entre ellas tal vez el hecho de que Boas no formulara una definicin de cultura para publicacin hasta 1930. Pero la razn de ms peso tiene que ver con su status de figura transicional en el

desarrollo

de

un

concepto

que

slo

gradualmente

pudo

emerger

del

condicionamiento de nombres heredados, y en el intento por imponer en esta transicin el modelo de desarrollo planteado por Freud en el epgrafe. En realidad, a Boas no le pas totalmente inadvertido el cambio de contexto de estos nombres heredados. De hecho, su aparente conciencia de que la palabra cultura haba cambiado su significado ofrece una de las evidencias ms interesantes para la caracterizacin de su status transicional. Una lectura atenta del ensayo de Boas de 1894 sobre La facultad humana en tanto determinada por la raza (Human Faculty as Determined by Race) y aquellas porciones de La mente del hombre primitivo (The Mind of Primitive Man) que derivan de ste revelan algunos cambios interesantes en el uso de los trminos cultura y civilizacin: 1894. Fue la cultura de los pueblos civilizados antiguos de tal carcter que nos permite reclamar para ellos un genio superior al de cualquier otra raza? 1911. Fue la civilizacin de estos pueblos antiguos de tal carcter...? etc. 1894. ... cada pueblo que particip de la civilizacin antigua aadi a la cultura de otros. 1911. ... cada pueblo que particip en el desarrollo antiguo contribuy al progreso general. 1894. ... pero no puede haber duda de que el status general de su cultura era casi igualmente alto. 1911. ... pero no puede haber duda que el status general de su civilizacin era casi igualmente alto. Boas introdujo cambios similares en el uso de la palabra cultura en su traduccin de 1940 de una charla que dio en alemn en 1887, Los objetivos de la Etnologa (The Aims of Ethnology). En conjunto con ciertos pasajes de su diario epistolar de la expedicin rtica de 1883, estos trozos de evidencia conducen todos a la

siguiente conclusin: Boas inici su carrera con una nocin de cultura que se hallaba an en el marco del modo humanista tradicional y del uso evolucionista de la poca. La cultura era todava un fenmeno singular, presente en mayor o menor grado en todos los pueblos. Hacia 1911, este significado le es dado segn los ejemplos citados a la civilizacin. Al parecer, en ese momento Boas percibi que la palabra cultura era ms adecuada para designar a las culturas de los grupos humanos individuales. Lo que est en cuestin aqu es precisamente el surgimiento del concepto antropolgico moderno. En el caso de este nombre heredado en particular, afortunadamente contamos con un indicador de inflexin en los cruciales cambios de significado. La cultura pre-antropolgica es singular en su connotacin, la antropolgica es plural. En mis lecturas de Tylor no he notado instancia alguna en que la palabra cultura aparezca en plural. En mis amplias investigaciones de la ciencia social norteamericana entre 1860 y 1915, no he encontrado ningn caso de forma plural previa a 1895, a excepcin de Boas. Las referencias son a estadios culturales o formas de cultura como las us Tylor pero no a culturas. El plural slo aparece con regularidad en la primera generacin de estudiantes de Boas alrededor de 1910. Resulta tentador interpretar este cambio en trminos de la experiencia de campo tentador en especial para los antroplogos actuales para quienes el trabajo de campo es tanto rito de pasaje subcultural como piedra de toque metodolgica de la disciplina. En este contexto, es posible ver, de un lado, al etnlogo victoriano en su escritorio rearmando los elementos fragmentarios de las culturas en secuencias evolucionistas que conducen del salvajismo inferior a la misma antesala de su escritorio; en contraposicin tenemos a Boas, que debe ser entendido en primer trmino como trabajador de campo. Sobre esta base se ha sugerido que la visin tyloriana de cultura no podra haber resistido el trabajo de campo prolongado, y se ha entendido la apreciacin de Boas del rol de la cultura como una suerte de experiencia de conversin en el rtico o como una respuesta directa a las complejidades de la cultura de la costa noroccidental.

En efecto, el mismo Boas sugiri que los gozos y padecimientos compartidos de la adaptacin del trabajador de campo a la vida del hombre primitivo estaban en la base de su estimacin de las mentalidades y la cultura. El hecho de que Boas se arropara en mantas kwakiutl y haya dado l mismo fiestas de potlach tuvo sin duda algo que ver con su actitud hacia los kwakiutl y sus potlach. Al mismo tiempo, est claro que el trabajo de campo poda ser bastante irritante para un profesor germnico interesado en aprovechar cada momento en su carrera acadmica. Se notan las expresiones recurrentes de enojo cuando un indio no cooperativo demoraba el trabajo de Boas o le haca perder su tiempo con una historia idiota, o cuando l crea necesario ser un poco spero con sus informantes para mejorar su actitud. Pero el trabajo de campo no afect la postura de los evolucionistas del Bureau of Ethnology. El punto no es negar el rol del trabajo de campo en el surgimiento del concepto antropolgico de cultura, sino simplemente poner de manifiesto algunas de las complejidades involucradas en el proceso. De hecho, Boas indic su propia toma de conciencia en 1904 cuando sugiri de qu manera las discusiones tericas de los antroplogos haban condicionado el trabajo de campo de los etnlogos y a su vez los resultados de los estudios empricos haban retroalimentado la teora antropolgica. Ampliando sus argumentos, podramos decir que un concepto antropolgico moderno de cultura se desarroll a partir de las actitudes personales de Boas y sus orientaciones tericas iniciales, de los temas tericos planteados por la antropologa contempornea, de su experiencia en el campo y su propia interpretacin, de silln y biblioteca, de aquella experiencia. En este contexto, los aspectos de historicidad, pluralidad, holismo, behaviorismo y relativismo, que estaban desde el comienzo presentes en su pensamiento, fueron elaborados y los elementos evolucionistas fueron o bien quitados o bien minimizados. En el ao posterior a su primer viaje a la costa noroccidental, en una poca en que Boas an aceptaba la secuencia evolucionista de formas de familia y an discuta las mejores formas de civilizar a los kwakiutl, sus actitudes y perspectivas personales ya haban producido una orientacin opuesta en importantes aspectos al evolucionismo dominante en la etnologa de fines del siglo XIX. Estas

diferencias se evidenciaron claramente en la primavera de 1887 en su controversia con Powell y Mason sobre los principios de ordenamiento de museos. Entonces Boas defendi la viabilidad de un enfoque empattico holstico de los grupos tribales contra el comparativismo fragmentario de los evolucionistas, y critic la clasificacin prematura de fenmenos superficialmente similares cuando de hecho podan ser el producto de procesos histricos bastante diferentes. Como lo sugera el ttulo que daba comienzo al ataque de Boas, el tema especfico subyacente al debate era la explicacin de La ocurrencia de invenciones similares en reas muy apartadas. Como muchos evolucionistas, Mason haba ofrecido tres alternativas. Dos de ellas la migracin de pueblos y la migracin de ideas eran, en efecto, formas de difusin. La eleccin entre stas y la invencin independiente era un tema emprica y tericamente central para el punto de vista evolucionista. Como ya hemos notado, los evolucionistas de ningn modo excluan a la difusin de sus teorizaciones. Junto con la raza serva para explicar los alejamientos de la secuencia evolutiva normal. Pero la invencin independiente era mucho ms central a sus propsitos nomotticos. Prima facie, la ocurrencia regular, independiente, de la misma idea en circunstancias similares pareca ofrecer una evidencia directa de que el desarrollo de la razn humana era gobernado por leyes naturales. Prima facie, la difusin de ideas de una sola fuente ofreca, en el mejor de los casos, una evidencia indirecta de tal regularidad, y era mucho ms consistente con los tradicionales relatos bblicos del desarrollo humano. Sea como fuere, la preocupacin de los evolucionistas con respecto al tema es evidencia de su centralidad terica, y los evolucionistas tardos como Powell y Brinton fueron en ocasiones defensores casi dogmticos de la invencin independiente. En contraste, Boas, tanto por sus vnculos con la geografa como por su enfoque histrico, estaba predispuesto a favor de la alternativa difusionista, y su desilusin con el determinismo geogrfico simplemente acentu esta tendencia: para l, las circunstancias similares elicitadas por la invencin independiente de los evolucionistas era simple determinismo geogrfico disfrazado. El problema fue ms tajantemente planteado por Boas tras su primer trabajo de campo en la costa noroccidental. Un ao ms tarde recordaba que el

problema que tena en vista... era estudiar las razones por las cuales tribus de diferentes troncos lingsticos participaban en una cultura comn. Mi mtodo es investigar las peculiaridades de las tribus individuales, que se obtienen a travs de la comparacin del lenguaje, las costumbres y el folklore. Boas inclua en esto la finalidad etnolgica ms tradicional de delinear las relaciones entre varios grupos tribales. A pesar de este testimonio posterior, su diario de campo del otoo precedente sugera, sin embargo, que Boas an tenda a considerar a estos grupos en trminos tradicionales como comunidades de raza, lengua y cultura. Su meta era clasificatoria en algn sentido, pero era una clasificacin histrica o gentica. Boas tena, sin embargo, un tipo de hiptesis metodolgica que aparentemente haba desarrollado en el curso de su trabajo con Bastian: que la mitologa (vista en trminos de similitudes de sustancia tanto como repositorio de datos histricos) poda ser una herramienta til para diferenciar y juzgar las relaciones entre tribus. Aunque la confusin de dialectos y lenguas amenaz con superarlo durante los primeros das, Boas recolect intensamente mitos y cuentos y en un tiempo muy corto sinti que esta masa de historias est comenzando gradualmente a dar frutos porque ahora puedo descubrir ciertos rasgos caractersticos de los distintos grupos de gentes. Sin embargo, la hiptesis de Boas no estaba completamente preparada para dar cuenta de los resultados que iba a encontrar. Estaba bastante sorprendido por el hecho de que tribus que eran lingsticamente distintas compartieran tan grande similitud en mitos y creencias y que tribus con la misma lengua tuvieran mitologas distintas. De a poco modific su suposicin inicial acerca de la uniformidad de la cultura del rea y lleg a la conclusin de que ella se haba desarrollado desde varios centros diferentes. Todo esto simplemente confirmaba su creencia de que la evolucin de la cultura de estas tribus era un problema histrico en el sentido que deba distinguirse para cada grupo lo que era original y lo que era prestado, tanto en lo que atae al folklore y las costumbres como a la lengua. En su segundo viaje a la Columbia Britnica en 1888, Boas procur limitar su trabajo al estudio cuidadoso de varias tribus, para considerar su relacin en detalle.

Pero su amplitud estaba definida de hecho por los intereses del Comit de la Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia, tal como eran interpretados por su agente jefe americano, Horatio Hale, quien estaba directamente a cargo del trabajo de Boas. Hale empuj a Boas a la investigacin etnogrfica general y hacia la antropologa fsica y el estudio de la organizacin social. El nfasis en la ltima reflejaba los intereses tericos de ese momento de E. B. Tylor, el espritu conductor del comit de la Asociacin Britnica, quien en esa poca estaba trabajando en un artculo Sobre un mtodo para investigar el desarrollo de instituciones aplicado a las leyes del matrimonio y descendencia. En este gran esfuerzo terico de sus ltimos aos, Tylor public los resultados de la tabulacin de datos del sistema de parentesco de unos 350 grupos. Notando las adhesiones o la ms que casual tendencia de los agregados de costumbres a ocurrir conjuntamente Tylor interpret sus resultados como la prueba de la secuencia evolucionista uniforme de las formas de matrimonio matrilineal a las formas patrilineales. Poco despus de su retorno de la Columbia Britnica en 1888, Boas recibi de Tylor un resumen de este artculo, que lo impact fuertemente. De hecho, Tylor haba sido estimulado en parte por la concepcin de Bastian acerca de la Gedankenstatistik un estudio estadstico de las ideas folk. Boas estaba por supuesto familiarizado con esta nocin y tambin haba sido influenciado por la concepcin de Bastian de la provincia geogrfica como el rea de diferenciacin de la Volkergedanken. En este contexto, Boas pens inmediatamente en aplicar el mtodo de Tylor a sus propios estudios de folklore, los que hasta este momento haban sido realizados en trminos de un enfoque ms bien impresionista respecto de la similitud de los elementos de los relatos. Tylor propona un mtodo mucho ms rigurosos para abordar el problema de las relaciones histricas de difusin. El escrito de Tylor debi ejercer un gran atractivo para un hombre cuyo historicismo holstico coexista con un comparativismo elementarista heredado de las ciencias naturales. Por un tiempo, Boas crey que todo podra resolverse por los mtodos implcitos en el artculo de Tylor.

Pero si Tylor abri nuevas perspectivas etnolgicas para Boas, stas eran bastante diferentes de las que Tylor vio desde su silln de Oxford. No era slo que Boas se interesara en la difusin histrica. Como le indic a Tylor en una carta de comienzos de 1889, tambin le interesaba el problema psicolgico de cmo material forneo tomado por un grupo (es) modificado por ideas y costumbres preexistentes. Al notar que la cuestin traa consigo el tema de la invencin independiente, Boas concluy con la sugerencia de que es el signo ms caracterstico de la diversidad de nuestros mtodos actuales en la ciencia fsica y la psicolgica el que en base a los primeros nos inclinemos a derivar formas similares de una fuente original, mientras que en la ciencia psicolgica nos inclinamos a creer que una idea puede desarrollarse independientemente en diferentes comunidades o individuos. Boas parece entender por fsicas a las ciencias naturales en general, y especficamente a la biologa evolucionista; por psicologa, a la etnologa evolucionista. De hecho, haba puesto el dedo en una discrepancia fundamental entre los dos. Tal vez por deferencia de Boas hacia el evolucionismo de Tylor, Boas borr la ltima frase de la versin final de su carta. Sin embargo, estaba sealando claramente a las races mismas de la etnologa evolucionista. Boas elabor su nuevo enfoque en varios estudios sobre mito y folklore publicados entre 1891 y 1896. El problema de la invencin independiente y la difusin era particularmente agudo entre folkloristas. Como antdoto para los ambiciosos esfuerzos de viejos autores relativos a trazar las migraciones y afinidades de naciones por semejanzas de los mitos, Daniel Brinton el mayor estudioso de la mitologa india americana haba impulsado la teora de que estas similitudes eran casi invariablemente el resultado de la tendencia de los salvajes a inventar explicaciones independientes pero semejantes entre s acerca de los fenmenos naturales. El difusionismo, sin embargo, era an un punto de vista respetable entre los estudiosos del folklore europeo y estos hombres jugaban un importante papel en la recientemente formada American Folklore Society, la audiencia a la que Boas dirigi sus ms importantes afirmaciones sobre el tema.

Basado en la tabulacin de elementos recortados de los cuentos folklricos por tribu en una sola regin geogrfica, la versin de Boas del mtodo de adhesiones de Tylor estableci dos grandes criterios para determinar cundo las semejanzas en folklore eran el resultado de la diseminacin ms que de la invencin. Por una parte, dondequiera que se encuentre en dos regiones una historia que consiste en la misma combinacin de varios elementos, debemos concluir que su ocurrencia en ambas se debe a difusin y cuanto ms compleja la historia, ms vigorosamente se aplicaba esta conclusin, Por otra parte, siempre que encontramos un relato disperso en un rea continua, debemos asumir que se dispers sobre el territorio desde un solo centro. En un artculo posterior, Boas plante los siguientes corolarios: una disminucin gradual de elementos a travs de una regin geogrfica era clara e indudable evidencia de diseminacin, y cuanto mayor el nmero de incidentes comunes era ms ntima la relacin de dos tribus. Aplicando estos criterios a relatos como los del cuervo, la mujer-perro y la bruja canbal, Boas argument que cada grupo de relatos tena su provincia peculiar; que muchos mitos llamados naturales o de creacin eran de hecho complejas derivaciones histricas que combinaban elementos de diversas fuentes; que haba habido una extremadamente amplia difusin de relatos en Amrica del Norte y, adems, que es siempre ms probable que las semejanzas de cultura en nuestro continente se deban a la difusin ms que a la invencin independiente. Durante esos mismos aos, el trabajo de Boas en la costa noroccidental lo haba llevado a conclusiones antievolucionistas similares en relacin con otros aspectos de la cultura. As, su trabajo sobre arte primitivo lo llev a concluir que los diseos geomtricos se originaban en otros medios distintos de la convencionalizacin de formas naturales. De modo semejante, en el rea de la organizacin social, Boas hall en el Noroeste una complejidad que, a la vez que lo llev a una confusin en la interpretacin que ha sido tema de reciente crtica, no encajaba en el panorama evolucionista del desarrollo de ttems, clanes y formas matrimoniales. En especial, Boas encontr que la mezcla particular de regulaciones de parentesco entre los Kwakiutl era el resultado de la adaptacin por prstamo de leyes maternas por parte de una tribu que se encontraba en un estadio paterno una conclusin que

contradeca directamente la secuencia evolutiva tradicional de formas maternas a paternas, que Boas mismo haba defendido en 1888. En 1896, Boas uni los hilos de su crtica al evolucionismo en un artculo que ley para la American Association for the Advancement of Science en la que Brinton como presidente haba establecido el ao anterior una postura extremadamente dogmtica a favor de la invencin independiente. Pero si Brinton haba provisto un adecuado objetivo polmico, el anlisis de Boas de Las limitaciones del mtodo comparativo en Antropologa fue de hecho un ataque a los presupuestos metodolgicos de la antropologa moderna o evolucionista en general. Concentrndose en las semejanzas de la cultura humana que implicaban la existencia de leyes del desarrollo humano, la moderna antropologa haba capturado el inters del pblico de un modo que la antigua etnologa descriptiva e histrica no haba logrado jams. Hasta aqu, todo bien. Pero la antropologa moderna haba ido mucho ms lejos. Haba asumido que estas semejanzas eran los productos de las mismas causas psquicas subyacentes, que eran las respuestas independientes recurrentes de la mente humana a ambientes similares. Sobre esta base, se haba embarcado en el esquema ms ambicioso de descubrir las leyes y la historia de la evolucin de la sociedad humana y haba continuado hasta sumir a la historia en un gran esquema del desarrollo humano. Sin embargo, si los mismos fenmenos no eran siempre debidos a la misma causa, entonces la base lgica de todo el enfoque quedaba amputada. Ofreciendo ejemplos de su propio trabajo, Boas argumentaba que de hecho fenmenos aparentemente similares podan ser los resultados finales de factores histricos, ambientales y psicolgicos tan complejos y variados que no poda seguir asumindose la similitud de sus causas. En este contexto, la derivacin comparativa de leyes del desarrollo humano permaneca como meta de la antropologa, pero desplazndola a un futuro indefinido. Primero era necesario realizar un estudio detallado de las costumbres en sus relaciones con la cultura total de la tribu y en el marco de una investigacin de su distribucin geogrfica entre tribus vecinas a los efectos de

determinar las condiciones ambientales, los factores psicolgicos y las conexiones histricas que les haban dado forma. Este enfoque no era otro que el tan ridiculizado mtodo histrico. No era, sin embargo, el viejo mtodo histrico que hizo indiscriminado uso de las similitudes en las culturas para probar la conexin histrica. Era un nuevo mtodo histrico que, como aquel de sus propios estudios folklricos, se basara en el estudio cuidadoso y meticulosamente detallado de los fenmenos locales, en un rea geogrfica pequea y bien definida, con comparaciones limitadas al rea cultural que forma la base del estudio. De este estudio surgiran historias de las culturas de diversas tribus. Slo comparando estas historias individuales de crecimiento se podran descubrir las leyes generales del desarrollo humano. Si el trabajo posterior de Boas y sus alumnos no produjo tales leyes generales del desarrollo humano, no hay duda que la extensin de su crtica a la antropologa evolucionista hizo mucho para dejar su impronta en el siguiente medio siglo de la antropologa americana con una fuerte tendencia antievolucionista. La misma crtica que Boas hizo del evolucionismo fue objeto de crtica por parte de autores para quienes sus ideas existen no como historia sino como un tema de disputa terica recurrente. Se ha sugerido que su cruzada antievolucionista tuvo efectos excesivamente desafortunados para la antropologa. Sin aventurar una opinin sobre el tema, vale la pena notar que muchas de estas crticas pierden el punto de vista histrico. As, se ha sugerido que Boas no apreci la diferencia entre la historia cultural de los pueblos y la general evolucin de la cultura. De hecho, la crtica de Boas fue realizada precisamente sobre esta distincin. Si el punto es que Boas no hizo justicia al evolucionismo como punto de vista terico, entonces debera simplemente notarse que l no estaba atacando al evolucionismo como una abstraccin atemporal sino como una abstraccin derivada de un punto particular en el tiempo. El evolucionismo en 1896 ya no era un innovador y fresco punto de vista, sino que se haba endurecido a lo largo de un cuarto de siglo, prcticamente volvindose en ocasiones una elaboracin rococ. Lo que estaba realmente en juego no era simplemente la evolucin general de la cultura sino la extrapolacin de estadios evolutivos en cualquier rea de la vida cultural las

presuntas secuencias de formas de artes, formas de matrimonio, estadios del desarrollo del mito, religin, etctera. Si Boas atacaba un estereotipo, ste era el producto de un desarrollo histrico tanto como lo era su propio anlisis polmico. Aun Tylor un evolucionista pero nunca uno dogmtico sinti que el trabajo de Boas sealaba una muy necesaria reformulacin en antropologa, que requera un ajuste en su tuerca lgica. Por otra parte, se ha dicho que el propio enfoque de Boas no era realmente histrico, ya que no proporcion las bases para la reconstruccin de las secuencias reales del desarrollo histrico. En efecto, esto era difcil de lograr, a menos que se formularan ms suposiciones que las que la propia perspectiva de Boas permite plantear. Todo lo que podra hacerse es sugerir la existencia de ciertas relaciones histricas. De todos modos, es cierto que el enfoque de Boas focaliz la atencin en la fundamental historicidad de los fenmenos culturales en el hecho de que stos eran resultado de procesos histricos especficos y complejos tanto como en los procesos histricos que los condicionaban. En este aspecto se ubic en marcado contraste con los evolucionistas. Algunos autores han notado la ocurrencia del trmino aculturacin en 1895 como evidencia del moderno pensamiento antropolgico. Pero para W. J. McGee, el punto crucial era distinguir cuatro estadios de aculturacin marcial, marital, comercial y educacional correspondientes con los estadios evolutivos generales de salvajismo, barbarie, civilizacin e ilustracin, y evidenciando el progreso general de la humanidad. Para Boas, la aculturacin tena que ver con el proceso de diseminacin de elementos culturales, con las condiciones que gobernaban la seleccin de material extrao encarnado en la cultura del pueblo, y la transformacin mutua de la antigua cultura y el material recientemente adquirido. No es necesario decir que es en el ltimo aspecto, no en el primero, que se desarrollaron los modernos estudios de aculturacin. Pero todo esto no basta para indicar el punto ms importante. Leslie White ha sugerido que Boas estaba tan obsesionado con los particulares que no poda ver las lneas o formas generales. White encuentra la clave del trabajo y el

pensamiento de Boas en la ltima sugerencia de que, una vez que el orden simple y hermoso de la etnologa evolucionista fue quebrantado, el estudioso (qued) ante la multitud y complejidad de hechos que desmentan la simetra del edificio que haban erigido laboriosamente. En esta situacin, de acuerdo con White, Boas se qued con poco ms que el caos de costumbres y creencias que encontr en los datos de sus trabajos de campo. Sin embargo, afirmar esto es descuidar el residuo positivo de la crtica de Boas al mtodo y la teora evolucionista. Es verdad que una vez que el gran sistema de evolucin de la cultura vlido para toda la humanidad hubo perdido su plausibilidad, resultaba difcil reunir en un sistema la multiplicidad de lneas convergentes y divergentes que se revelaban en su lugar. Pero fue precisamente en el proceso de desviar la atencin hacia estas lneas divergentes, de focalizar no en las caractersticas comunes a todo el pensamiento humano sino en sus diferencias, de reconocer que antes de buscar lo que es comn a toda la cultura, debemos analizar cada cultura, fue entonces que la cultura individual de los evolucionistas devino en el plural culturas del moderno antroplogo. Ms aun, esta pluralidad cultural histricamente condicionada tuvo importantes consecuencias en lo relativo al problema de la capacidad racial. Aun cuando los ltimos progresos del pensamiento de Boas sobre el tema sern tratados ms adelante, vale la pena destacar aqu algunos puntos que esboz hacia 1894, en el contexto del desarrollo de su crtica al evolucionismo. Debido a la extendida difusin de los elementos culturales, ninguna de las tempranas civilizaciones de la humanidad poda ser considerada el producto del genio de un solo pueblo. Innumerables pruebas han aparecido mostrando que las ideas se han diseminado a medida que la gente se pona en contacto entre s y ni la raza, ni la lengua, ni la distancia limitan su difusin. El factor crucial eran las condiciones especficas para el contacto cultural: los negros africanos haban tomado mucho de los rabes en la Edad Media y muy poco de la cultura de la Europa moderna. En sntesis, Boas sealaba que la civilizacin europea haba interrumpido los promisorios comienzos de civilizacin en otras reas y crea que el ms temprano logro de la civilizacin en Europa, visto en una perspectiva milenaria, no era ms que una

ocurrencia histrica azarosa. Brevemente, los eventos histricos parecen haber sido mucho ms potentes que las facultades en llevar a las razas a la civilizacin, y se sigue de ello que los logros de las razas no nos permiten asumir que una raza est mejor dotada que otra. Hasta aqu hemos trazado el desarrollo de la crtica de Boas al evolucionismo y sealamos que adems de sus consecuencias para el pensamiento racial esta crtica dej como residuo positivo un concepto de pluralidad de culturas histricamente condicionadas en lugar de una sola secuencia de estadios evolutivos. En este punto es necesario afrontar una de las antinomias subyacentes al pensamiento de Boas. En un sentido, esta pluralidad siempre haba estado all para el cosmgrafo romntico que poda percibir la unidad subjetiva de cada grupo tribal, pero si la crtica de Boas al evolucionismo estaba condicionada por la percepcin del todo del cosmgrafo, paradjicamente su formulacin la efectuaba desde el punto de vista de un cientfico natural, mediante la aplicacin de criterios lgicos y empricos a la comparacin de los elementos. Boas sigui aproximndose a la cultura en trminos de sus elementos constitutivos. l simplemente propuso otro mtodo para el estudio de esos elementos un mtodo que conducira a la visin fragmentaria de la cultura que caracteriz a una importante corriente del pensamiento antropolgico norteamericano hasta alrededor de 1930. Pero el hecho de que la nocin de pluralidad cultural hubiera sido elaborada mayormente en el curso del estudio de la difusin histrica de los elementos culturales individuales no debera oscurecer la continua dualidad en el pensamiento de Boas acerca de la cultura, el cual es evidente en observaciones que realiz acerca de mitologas tribales en 1898: Las mitologas de las variadas tribus tal como las encontramos hoy no son desarrollos orgnicos, sino que han aumentado gradualmente y han obtenido su forma presente por adicin de material forneo. Pero aunque fuera siempre adoptado a medida, este material forneo era adaptado y cambiado en su forma de acuerdo con el genio del pueblo que lo tom prestado. Por una parte, la cultura era simplemente una aglomeracin accidental de elementos individuales. Por la otra, la cultura era a la vez una totalidad espiritualmente integrada que de algn modo condicionaba la

forma de sus elementos. Este ltimo inters en las culturas como un todo y sus sentidos psicolgicos en los genios de los pueblos habra de tener tambin importantes consecuencias para el desarrollo del concepto antropolgico de cultura. Cuando alrededor de 1930 la antropologa norteamericana se volc a los problemas del modelamiento de totalidades culturales y las interrelaciones de cultura y personalidad, simplemente se estaba recogiendo una de las lneas de esta dualidad. El genio de un pueblo la frase misma es muy sugerente. Especficamente, recuerda los intereses etnolgicos de hombres que tuvieron directa influencia en el trabajo de Boas: el Volkergedangen de Bastian, y las almas del folk de Moritz Lazarus y Heymann Steinthal. Hay adems resonancias del pensamiento romntico alemn, desde la concepcin de Herder de la historia en trminos de la encarnacin del espritu humano en formas tnicas o nacionales orgnicas. La frase evoca tambin tradiciones del pensamiento racial del siglo diecinueve a las cuales Boas se opona de una manera explcita. Muchas de las races del pensamiento racial pueden rastrearse hasta el planteo de la diversidad orgnica de Herder. El pensamiento de Boas sobre la diversidad tnica enraizaba en las mismas fuentes. Pero su problema como crtico del pensamiento racial era definir el genio de un pueblo en trminos distintos de la herencia racial. Su respuesta al respecto la constituy su idea antropolgica de cultura. En este contexto, volvamos ms sistemticamente a la cuestin de las diferencias mentales de origen racial o a lo que era ms o menos lo mismo en las jerarquas evolucionistas de raza y cultura: el problema de la mentalidad primitiva. Boas primero atac el problema en el ya mencionado. La facultad humana en tanto determinada por la raza que eligi como tpico de su discurso como vicepresidente saliente de la seccin antropolgica de la American Association for the Advancement of Science en 1894. La mayora de los argumentos contra los supuestos raciales tradicionales que Boas empleara diecisiete aos ms tarde en The Mind of Primitive Man fueron empleados aqu: el nfasis en la condicin histrica de la difusin y la relatividad de los estndares de valoracin como base

para rechazar supuestos tradicionales acerca de logros raciales; el nfasis en la superposicin o el carcter divergente de las diferencias fsicas y los factores funcionales y ambientales que los afectan; la explicacin de diferencias raciales mentales aparentes en trminos de diferentes tradiciones culturales. Pero vale la pena destacar en su postura de 1894 respecto de la determinacin cultural de los comportamientos las limitaciones del determinismo cultural de Boas de la poca. Boas tomaba como autoridad la opinin de su estrecho amigo, el neurlogo Henry H. Donaldson. ste afirmaba que en la adolescencia las razas inferiores y superiores manifestaban una gran divergencia en su capacidad para la educacin, y que esto estaba relacionado con el cese del crecimiento en la corteza cerebral de las razas ms bajas. La opinin de Donaldson era claramente una inferencia del hecho observado, pero como sabemos hoy culturalmente condicionado, de que las razas inferiores se vuelven difciles de ensear en la adolescencia. Esto sugerira que la idea de la determinacin cultural de los comportamientos no estaba suficientemente desarrollada en 1894 como para dar cuenta del problema de la performance diferencial de diversos grupos raciales en el sistema educacional americano. Ms bien lo contrario: al reclamar la realizacin de pruebas psicofsicas de los sentidos y actividades mentales simples de los nios, que podran dar la primera respuesta satisfactoria a la tan mentada cuestin de la facultad racial, Boas sugera que las escuelas podran ser un lugar ideal para investigar grandes nmeros de individuos de diferentes razas que viven en condiciones similares. Boas no fue el nico antroplogo de este perodo que apel a la nueva psicologa experimental de la dcada de 1870 y 1880 en la bsqueda de una definicin ms precisa de las diferencias mentales entre razas. Sin embargo, las escasas aplicaciones sistemticas ensayadas hasta entonces haban arrojado resultados ambiguos. Esto se aplica incluso a los dos estudios que han sido referidos desde entonces como hitos en el rechazo de las diferencias raciales mentales. En 1898, el antroplogo britnico A. C. Haddon condujo una expedicin a las Islas del Estrecho de Torres entre Nueva Guinea y Australia. All, los psiclogos que

acompaaban la expedicin, W. H. R. Rivers y sus discpulos C. S. Myers y William McDougall, investigaron experimentalmente un amplio espectro de habilidades sensoriales de la poblacin nativa. Gran parte de las expectativas puestas en estos tests radicaban en el hecho de que estos grupos haban estado en un completo estado salvaje, absolutamente intocado por la civilizacin hasta haca slo treinta aos. Estaban, pues, muy cerca o en el comienzo de la escala de la evolucin cultural. Sin embargo, los resultados de estas investigaciones no permitieron sacar conclusiones. En algunos casos las diferencias entre los salvajes papua y los civilizados ingleses eran leves; en otros, los investigadores se inclinaban a explicarlas en trminos culturales. No obstante ello, algunas diferencias eran claramente asumidas como innatas. McDougall concluy que el sentido papua del tacto era dos veces ms delicado que el de los ingleses, mientras que su susceptibilidad al dolor era apenas la mitad. Myers, a pesar de los resultados equvocos de sus propias pruebas, sugiri que las diferencias de tiempos de reaccin podran ser la expresin de diferencias raciales en el temperamento. Tal vez debido a esta indeterminacin, los resultados generales de las investigaciones realizadas en el Estrecho de Torres fueron evaluados de maneras diversas. Aunque Rivers concluy que la pura agudeza de los sentidos es la misma en todas las razas, an crea que la aparente insensibilidad al color azul que hall entre los papua, y ms tarde entre los toda y los campesinos en Egipto daba sostn a la teora sugerida primero por William Gladstone en 1858 de que el sentido del color del hombre ha evolucionado con el avance de la civilizacin. Rivers tambin estaba muy impresionado por el hecho de que los toda, cuyo desarrollo cultural general era indudablemente intermedio entre los papua y los ingleses, tambin ocupaban una posicin intermedia en sus mediciones sensoriales; esto le sugera que haba una conexin entre la capacidad sensorial y el desarrollo intelectual general. Independientemente de cmo fueran interpretados ms tarde, los estudios del Estrecho de Torres no llevaron a William Rivers a la conclusin de que no haba diferencias raciales mentales de significacin evolutiva. Como en el caso de McDougall, sigui adelante hasta volverse un vocero de la desigualdad de las

razas, y de hecho su experiencia en el Estrecho de Torres le serva como evidencia del temperamento racial del negro, extrovertido, simptico y sumiso. Por ltimo, debe notarse que los crticos tambin han diferido en la interpretacin de los resultados, algunos vindolos en trminos spencerianos, otros en trminos boasianos. Un estudio mucho ms extensivo de las diferencias mentales entre razas fue llevado a cabo en 1904 en la Feria de Compras de Louisiana en St. Louis. Para demostrar el curso del progreso desde la humanidad inferior hacia la superior y que los tipos fsicos y culturales del hombre marcan estadios en este curso, W. J. McGee reuni una abundante coleccin de tipos tnicos de todas las razas mayores, incluyendo aquellos menos apartados de las formas subhumanas o cuadrumanas: pigmeos, negritos, ainu, patagones, y varios indgenas norteamericanos. En este contexto arqueoevolutivo, el psiclogo de la Universidad de Columbia, Robert Woodworth, y su discpulo Frank Bruner examinaron cerca de 1100 personas. Adems de tomar medidas antropomtricas, probaron la visin, el odo y la inteligencia tanto como pudimos con formas de madera y otras pruebas de ejecucin simple.... Bruner, en el nico tratamiento sistemtico publicado de los resultados, hall una obvia superioridad de los blancos sobre las razas inferiores en agudeza auditiva. Al interpretar estos resultados, sugiri que, dado que las pruebas requeran una interpretacin de estmulos en la que intervena la inteligencia, la performance ms pobre de los pigmeos poda deberse a que stos eran, en general, estpidos y densos. Clark Wissler, en su revisin del trabajo de Bruner en el American Anthropologist, opin que ste haba cado en el modo popular de considerar los rasgos culturales tradicionales de los pueblos como idnticos con las correspondientes diferencias en inteligencia. Pero tambin concluy que los resultados haban establecido como prcticamente segura la existencia de diferencias raciales. Hacia 1914, Bruner pareci cambiar de opinin sobre la mentalidad primitiva. Entonces, critic speramente a un escritor que postulaba amplias diferencias raciales en organizacin mental, ignorando autoridades tales como Boas,

Haddon, Rivers y otros. Por este tiempo, sin embargo, el mentor de Bruner, Woodworth, haba elaborado su propio anlisis en Diferencias raciales en rasgos mentales. Revisando los resultados de los estudios de 1904, Woodworth concluy en 1910 que los procesos sensoriales y motores, y las actividades elementales del cerebro, pese a diferir en grado de uno a otro individuo, son aproximadamente los mismos de una raza a otra. En lo referido a la inteligencia, no haba hasta entonces pruebas adecuadas. En verdad, la simple prueba de forma usada en 1904 haba diferenciado dos grupos que diferan asimismo en el tamao relativo del crneo. Pero aun esta pequea minucia de diferencia racial era dudosa ya que la imparcialidad de la prueba para cazadores silvestres tradicionales era cuestionable. Woodworth no mencion el nombre de su propio mentor, pero la estructura de su argumento lo pona perfectamente en claro. Comenzaba con una afirmacin de los problemas metodolgicos que arrojaban dudas sobre resultados aparentemente claros del estudio. As, la significacin de la diferencia de dos onzas en el peso de los cerebros de negros y blancos deba verse en el contexto de un rango de variacin de veinticinco onzas al interior de cada raza. Luego ofreca una explicacin alternativa en trminos culturales para cada diferencia presumiblemente racial. As, diferencias en los umbrales de dolor podan reflejar una diferencia en la concepcin del dolor ms que en el sentido del dolor. Conclua argumentando acerca del rol de los factores accidentales o histricos en el desarrollo de la civilizacin. Woodworth haba realizado su entrenamiento en antropometra y estadstica con Franz Boas, obteniendo de l algn aprecio por el valor de la antropologa para el psiclogo. Al ao siguiente, 1911, Boas public The Mind of Primitive Man, incorporando gran parte de su discurso de 1894 sobre la capacidad mental racial. Aunque dispersos a lo largo del libro bajo las variadas categoras de una discusin muy elaborada, se reproducen sin modificacin extensos prrafos del texto de 1894. Su postura bsica, escptica, agnstica, era esencialmente la misma, atacando supuestos

raciales tradicionales y planteando explicaciones culturales alternativas. Pero es bastante claro que en el lapso de esos aos haba cambiado su estimacin en torno de las probabilidades relativas. En parte esto pudo haberse debido a una acumulacin de evidencia negativa. Boas inclua la conclusin de Franklin Mall de que no haba evidencia de diferencia racial en la estructura cerebral que resistiera una crtica seria. Tambin el elaborado intento de Karl Pearson de investigar la relacin entre inteligencia y forma de la cabeza haba llevado a ste a concluir que la bsqueda de la prueba debera ahora dejarse a aquellos que a priori consideran tal asociacin como probable. Se inclua tambin el argumento del amigo de Boas, Donaldson, pero desde un punto de vista enteramente diferente. Y, en pro de la evidencia anticipada del testeo psicolgico, Boas citaba a Rivers y Woodworth, para sugerir que al da de hoy los resultados son, en general, no muy favorables a la teora de la ocurrencia de diferencias fundamentales entre las diferentes razas. Pero el cambio en la estimacin de probabilidades de Boas no fue debido slo al carcter negativo de la evidencia reciente. Al contrario, el hecho de que la evidencia fuera negativa se deba mayormente a que haba sido objeto del mismo tipo de crtica escptica que Boas haba empleado en 1894. El cambio tuvo lugar especialmente porque Boas haba elaborado en los aos subsiguientes la explicacin alternativa de las diferencias mentales en trminos de determinismo cultural. Ya en 1894 Boas haba atacado las generalizaciones de Spencer acerca de la mentalidad primitiva sobre la base de su propia experiencia en el campo. No es que Spencer adjudica al salvaje desatencin y lo documenta con un diario de viajes? Boas ofrece, en cambio, su propia experiencia de campo con la misma tribu: los kwakiutl de la Isla de Vancouver. Para un kwakiutl, la mayora de las preguntas realizadas por viajeros informales le parecan triviales y pronto se cansaba de la conversacin que se realizaba en un idioma forneo. Pero una vez despierto su inters, era Boas quien siempre estaba cansado primero. La prueba suprema era por supuesto el potlach, en el cual el kwakiutl, con gran visin y

constante aplicacin y sin ayudas mnemnicas planea la sistemtica distribucin de su propiedad de tal modo que incrementa su riqueza y posicin social. Sintetizando, Boas sugiri que la evidencia psicolgica descriptiva no era una gua segura pues el observador estaba siempre expuesto a interpretar como carcter racial lo que es slo un efecto del entorno social. Al retornar Boas a la cuestin de las diferencias mentales raciales en 1901, el argumento cultural ya no se subordinaba a la discusin de pesos cerebrales y tipos fsicos. El tema central era el determinismo cultural, En 1894, la nica sugerencia de un marco terico psicolgico para la explicacin de este determinismo haba sido una referencia al psiclogo social Gabriel Tarde, quien haba demostrado en 1890 la fuerza de la imitacin inconsciente tanto entre civilizados como entre primitivos. Hacia 1901, Boas haba elaborado un enfoque psicolgico ms sistemtico en trminos asociativos a partir de conversaciones con su colega, el psiclogo Livingston Farrand. El tema central en la discusin de la mentalidad primitiva era si los grupos diferan en la organizacin mental bsica que gobierna los procesos psicolgicos, o simplemente en la experiencia repetitiva de estos procesos siendo una de las leyes fundamentales de la psicologa que la repeticin de procesos mentales incrementa la facilidad con la cual stos se realizan, y disminuye el grado de conciencia que los acompaa. Atendiendo a la organizacin bsica de la mente, Boas consideraba la evidencia de tres funciones mentales caractersticas: abstraccin, inhibicin y eleccin. La existencia de categoras numricas y gramaticales en todas las lenguas evidenciaba que la abstraccin era comn a todos los hombres. De modo similar, todos los grupos humanos sometan sus impulsos a la inhibicin por algn tipo de control tradicional y elegan entre percepciones o acciones en trminos de algn tipo de norma tica o esttica. Dando por sentado que estas capacidades deban haber evolucionado en el tiempo, y asumiendo que stas podan diferir en desarrollo, Boas sostena que las diferencias no eran suficientemente grandes como para permitir ubicar a los hombres vivientes en diferentes estadios evolutivos.

Yendo de la organizacin mental a la variedad de la experiencia, Boas sostena que la variacin en los productos de estas funciones mentales era debida en gran parte a la influencia de los contenidos de la mente sobre la formacin del pensamiento y la accin. Las aparentes deficiencias primitivas en la interpretacin lgica de las percepciones eran el resultado del carcter de las ideas con las que la nueva percepcin se asocia. La educacin del nio civilizado le trasmite un gran cuerpo de conocimiento basado en las investigaciones y especulaciones de generaciones de cientficos y estudiosos. La mayora de la gente, sin embargo, reciba este conocimiento simplemente como folklore. Al or acerca de la explosin de un qumico desconocido hasta entonces simplemente asuman que ciertos materiales tienen la propiedad de explotar bajo las condiciones apropiadas. Pero para el primitivo, el contexto tradicional de una explosin sbita era un mundo que le fue enseado cuando nio, por el cual deba considerar al cielo como animado y las mismas piedras como dotadas de vida. No es sorprendente que se inclinara en temor supersticioso! Ni l ni el europeo podan ofrecer una explicacin causal de la nueva percepcin. Simplemente la amalgamaban con otros hechos conocidos. La diferencia radicaba fundamentalmente en el carcter del material tradicional. Era en este contexto que Boas aduca la inmensa importancia del folklore en la determinacin del modo de pensamiento. En este y en otros artculos escritos en la misma dcada Boas desarroll varias sugerencias con respecto a los mecanismos a travs de los cuales opera la tirana de la costumbre. Avanzando en su argumento, podemos decir que para Boas el origen de la costumbre estaba enraizado en un pasado histrico ampliamente inaccesible para el observador actual, Los evolucionistas como Tylor y Spencer haban intentado recrear el origen de las creencias y las acciones tradicionales en el razonamiento consciente de salvajes con una visin inadecuada de la naturaleza. Asumiendo que los modelos de la creencia y el comportamiento tradicional podan haber sido inventos conscientes, Boas opinaba que stos haban surgido de las condiciones generales de la vida. Esto surga de las complejas categoras morfolgicas que subyacen en cada lengua. Por qu no,

pues, en el caso del igualmente complejo sistema de parentesco australiano o de las nociones religiosas fundamentales? Pero, en cualquier caso, una vez establecido un modo de comportamiento tradicional, ste tenda a volverse cada vez ms inconsciente a medida que se repeta. Esto a su vez se acompaaba de un incremento en su valor emocional, ya que cuanto ms automtica se torna una serie de actividades o una forma de pensamiento, mayor es el esfuerzo consciente requerido para romper con el viejo hbito de actuar y pensar, y mayor tambin el displacer... que produce una innovacin. Aunque tal displacer era en primera instancia una accin refleja acompaada por emociones no debidas a la especulacin consciente, es el displacer mismo el que traa a la conciencia la costumbre. Para justificar su reaccin emocional, los hombres ofrecan una explicacin pseudoracional para la costumbre en cuestin. Un factor aun ms poderoso en el proceso de hacer conscientes las costumbres era la necesidad de transmitirlo de una generacin a la siguiente. La imitacin inconsciente nunca era completamente eficaz. Los nios podan conducirse mal o hacer preguntas y los adultos deban explicar. El carcter de tal explicacin secundaria dependa, sin embargo, no de la base histrica real de la costumbre, que era o bien inconsciente o bien oscura desde mucho tiempo atrs, sino ms bien del contexto de ideas del momento. Entre los primitivos, este contexto era religioso y simblico, y acciones aparentemente triviales se asociaban con ideas tan sagradas que la resistencia a la desviacin tomaba el carcter de tab. En la Europa moderna, el contexto religioso derivaba hacia concepciones utilitaristas y racionales, y as cambiaron tambin las explicaciones secundarias sobre el horror al incesto. Pero en cualquier estadio de la cultura, la explicacin racionalista secundaria otorgaba a la costumbre un tenor moral, y la ruptura de la costumbre era considerada esencialmente antitica. Fue en este contexto que Boas sostuvo que la diferencia entre nuestra propia mentalidad y la de los primitivos era el producto de la diversidad de las culturas que proveen el material con el cual la mente opera ms que el reflejo de una diferencia fundamental en la organizacin mental.

En su argumento contra las diferencias mentales debidas a la raza, el punto de partida de Boas era que la mente de los primitivos de piel oscura comparta con la de los europeos de piel blanca todos los poderes mentales caractersticos: abstraccin, inhibicin y eleccin. Pero esto a su vez se vinculaba a la demostracin de que estos poderes estaban determinados en todas las etapas del desarrollo cultural por el cuerpo de costumbres y materiales tradicionales transmitidos de una generacin a la siguiente. El efecto general del argumento de Boas fue mostrar que la conducta de todos los hombres, sin distincin de raza o estadio cultural, estaba determinada por un cuerpo tradicional de patrones de conducta trasmitidos a travs de lo que llamaramos hoy el proceso endoculturativo y sostenido por racionalizaciones secundarias teidas ticamente en otras palabras, por las culturas particulares en las que stos vivan. Este mismo problema puede analizarse considerando las ideas boasianas de cultura tanto desde el punto de vista de su contenido como de su dinmica. Haba ciertas ambigedades en la concepcin boasiana inicial sobre el contenido de la cultura. Se ha destacado que en su trabajo etnogrfico se reflejaba una definicin muy estricta de la cultura ya que ni registraba ni haca registrar los comportamientos informales, distinguiendo a stos de los asuntos formales, pblicos, los mitos, las historias familiares y otros materiales culturales. Histricamente, esta severidad refleja sin duda el hecho de que la idea de cultura que Boas tena entonces estaba an bastante prxima a sus races humanistas. Por otra parte, en sus primeros trabajos, su idea de cultura comparta con el uso evolucionista de Tylor y la psicologa folk alemana una inclusividad ms amplia que la de la tradicin humanista, a pesar de que esta inclusividad an tenda a ser presentada en trminos jerrquicos de desarrollo. De este modo, buscaba los grmenes del desarrollo de la cultura entre los primitivos y las hallaba en la lengua, el conocimiento, el arte, las habilidades, las costumbres, los relatos folk y la mitologa. Todos estos aspectos son desde el comienzo y por principio incluidos en la cultura de los grupos primitivos. Al mismo tiempo, no todos tenan igual peso en su pensamiento o prctica antropolgica. Aunque Boas registr para la British Association detalles de la vida econmica, la organizacin social y las

costumbres relativas al nacimiento, el matrimonio y la muerte, su inters primordial era claramente la mitologa y el folklore los que a los efectos de la presente discusin pueden ser igualados. Haba una cantidad de razones para el nfasis de Boas en el folklore. Para sus tempranos intereses geogrficos era una fuente de datos de migraciones. Al aproximarse a la etnologa histrica, su importancia aument. El folklore era una fuente de informacin fcilmente recolectable y fructfera durante visitas breves a distintas tribus: revelaba costumbres que fcilmente se escapan a la observacin, o estn extinguidas, y era el mejor medio para trazar la historia de las tribus. Al mismo tiempo, el nfasis era tambin una clara herencia de Bastian, quien desde el principio influy en la etnologa boasiana. La concepcin de Bastian de Volkergedanken como Weltanschauungen, o cosmovisiones, su tendencia a ver la cultura material como el reflejo del mundo de las ideas y su nfasis en el estudio de la mitologa, tuvieron ecos permanentes en el pensamiento y la prctica de Boas. Para Boas era sobre todo en su folklore que se revelaba el genio de un pueblo. El folklore proporcionaba el mejor material para juzgar su carcter porque encarnaba sus valores lo que ellos consideraban bueno y malo, lo que era recomendable y lo que era objetable, lo que era bello y lo que no lo era. En el folklore de los esquimales poda encontrarse una clara visin de las pasiones que mueven a la sociedad esquimal. La mitologa de cada tribu abarcaba su concepto total del mundo, su individualidad podra casi decirse, su genio. La tendencia de Boas a identificar folklore y cultura no era simplemente una cuestin de contenido. Relacion la dinmica de ambos. As, en 1895, sugiri que debido a que la pertenencia a sociedades secretas kwakiutl otorgaba ciertas ventajas y prerrogativas, haba una tendencia entre los kwakiutl a crear nuevas sociedades, cada una de las cuales requera su propio conjunto de tradiciones que la validaran, Aunque no se dedicaran conscientemente a inventarlas, su imaginacin, impulsada por el deseo de status y elevada por el ayuno, reciba en las alucinaciones esas tradiciones cuyo material provena necesariamente (por imitacin) de las ideas existentes (de la tribu), o de las ideas de tribus vecinas. Dos dcadas ms tarde, Boas adujo que el folklore y la mitologa estaban

fundados en eventos que reflejan las (cotidianas) vicisitudes de la vida humana, particularmente aquellas que apelan a las emociones de la gente. Al mismo tiempo, debido a que el poder imaginativo del hombre era ms bien limitado, la gente prefera operar con el viejo repertorio de acontecimientos imaginarios que inventar otros nuevos. De este modo, su imaginacin jugaba con unos pocos argumentos (plots), que se expandan a travs de un nmero de motivos que tenan una muy amplia distribucin y que cada grupo tomaba prestado selectivamente y adaptaba bajo la presin de una idea dominante o institucin caracterstica de su propia cultura. Aunque en cada uno de estos ejemplos Boas se interesaba en temas especficos relativos al folklore, sugera por implicacin una buena parte de la dinmica general de los procesos culturales o los procesos por los cuales el genio de un pueblo actuaba para moldear los elementos prestados de acuerdo con un molde tradicional. El problema del genio de un pueblo se vinculaba ms directamente con el trabajo de Boas sobre diferencias raciales en la funcin mental. En esta rea, el folklore y la cultura tendieron tambin a ser identificados tanto desde el punto de vista de su contenido como de su dinmica. Como ya hemos visto, Boas discuti la mentalidad primitiva en trminos de explicaciones secundarias o racionalizaciones de comportamientos habituales enraizados en la tradicin y cargados de valor emocional. Aunque estas explicaciones secundarias fueran arbitrarias en lo referido a la costumbre individual que explicaban, no eran arbitrarias con relacin a la cultura como un todo. Dependan del contexto cultural general y del rango y carcter de los dominios de ideas que se asociaban unos con otros en ese contexto. Vistas colectivamente, esas explicaciones secundarias formaban un cuerpo de material tradicional histricamente condicionado que daba validez no slo a los hbitos y costumbres sino tambin a la organizacin social, el ritual y los valores de un grupo primitivo. En este contexto, cuando el folklore es definido como la masa total de materiales tradicionales presentes en la mente de un pueblo dado en un tiempo dado, es efectivamente igualado con el cuerpo de materiales heredados que determina sus comportamientos o con su cultura.

Haba en esta equiparacin un profundo cambio en el concepto de folklore. El folklore tambin haba sido central en la etnologa de Tylor. Pero el inters de Tylor se concentraba en la supervivencia en los rdenes inferiores de la sociedad civilizada moderna de explicaciones que fueron una vez racionales pero que ya no eran. Para Tylor y para los folkloristas europeos en general el folklore era un continuo con la cultura, pero no era integral a ella. En los Estados Unidos haba una discontinuidad radical entre la cultura europea de la que provenan los antroplogos y las culturas indgenas en donde estudiaban folklore. Pero la integracin funcional del folklore con el resto de las culturas indgenas era ms evidente. Fue en este contexto que Boas sugiri que el estudio del folklore, que haba comenzado como el registro de supersticiones y costumbres curiosas y de cuentos populares haba devenido ahora la ciencia de todas las manifestaciones de la vida popular. Entretanto, Boas haba invertido el significado que el folklore tena para los antroplogos evolucionistas. Tylor haba visto al folklore como esencialmente racional en su origen, pero sobreviviendo como costumbre irracional. Boas lo vio como inconsciente en su origen, pero central para el mantenimiento de la sociedad a travs de la racionalizacin de formas de comportamiento tradicionales. Al mismo tiempo su equiparacin de folklore y cultura tena consecuencias en la idea de cultura de los hombres civilizados. De la misma manera que el folklore tenda a abarcar toda la cultura del primitivo, as tambin la cultura de los pueblos ms avanzados empez a ser considerada como folklore. Desde el comienzo, Boas haba tendido a enfatizar el papel que tenan la autoridad, la tradicin y el hbito en el pensamiento de los hombres de todas las pocas culturales. Pero fue slo en el contexto del desarrollo de su antropologa que Boas lleg a ver a la cultura misma en estos trminos. Nuevamente aqu sus estudios de folklore son sugerentes. En tribus donde haba pequeos grupos de sacerdotes o jefes a cargo de ciertas ceremonias, apareca una doctrina esotrica que sistematizaba la masa heterognea de creencias y prcticas presentes en la tribu. Boas sostuvo que esta doctrina esotrica el equivalente primitivo de los sistemas filosficos de los

hombres civilizados se fundaba en la cultura general de la tribu, interpretndola como fenmeno secundario. De modo semejante, Boas hall una analoga entre el proceso por el cual los primitivos remodelaban actividades, pensamientos y emociones bajo la presin de una idea dominante y los procesos por los cuales amplios conjuntos de actividades mentales son sistematizados por el pensamiento retrospectivo en la ciencia moderna. Una produca el fenmeno tnico del totemismo. La otra produca el concepto evolucionista del totemismo. Ambas encubran la variedad de causas histricas que subyacan a las manifestaciones efectivas del totemismo. As, Boas subordinaba la ciencia al mismo proceso que condicionaba el pensamiento primitivo. De modo ms general, la visin de Boas sobre el folklore implic una visin ms amplia de la creatividad humana, tradicionalmente asociada con la idea de cultura. Para los evolucionistas, la creatividad cultural estaba expresada en la invencin independiente. Para Boas, el hombre era esencialmente no inventivo, pero su creatividad se expresaba en la manipulacin imaginaria y en la reinterpretacin de los elementos que le eran dados por la tradicin cultural, o que tomaba prestados de otras tradiciones culturales. Una vez ms, la significacin del pensamiento de Boas en torno del folklore slo puede apreciarse cabalmente a la luz de su pensamiento acerca de las diferencias mentales raciales. Aunque opinaba que los hombres civilizados estaban menos atados a la tradicin que los primitivos, sostuvo, sin embargo, que remodelar alguna de las lneas fundamentales de pensamiento y accin que estn determinadas por nuestra educacin temprana y que forman la base subconsciente de todas nuestras actividades, no puede hacerse sin mediar un fuerte compromiso emocional. Esta tirana de la costumbre se manifestaba en la actitud de las comunidades civilizadas hacia el arte, la poltica y la religin, y se extenda incluso a los conceptos fundamentales de la ciencia. La historia del progreso cientfico ofreca ejemplo tras ejemplo del poder de resistencia de las ideas antiguas, aun despus de que el conocimiento del mundo hubiese minado las bases de su formulacin. Adems, su derrocamiento slo poda producirse con el surgimiento de una nueva generacin de cientficos para quienes lo viejo

ya no era querido ni cercano. Ms all de la ciencia, estn los miles de actividades y modos de pensar que constituyen nuestra vida cotidiana. Estas actividades y modos ni siquiera asoman a nuestra conciencia hasta que no nos ponemos en contacto con otros modos de vida o se nos impide actuar segn la costumbre. Tampoco pueden reclamarse para ellos una mayor racionalidad que modos alternativos de comportarse y pensar. Y aun as, nos adherimos a ellos. Aprendidos menos por instruccin que por imitacin, estas costumbres difcilmente resultaban menos numerosas en la cultura civilizada que en la primitiva, y con razn: porque ellas constituyen el conjunto global de los hbitos afianzados, de acuerdo con los cuales se llevan a cabo las acciones necesarias para la vida diaria. En este contexto, el cuerpo del folklore que era casi todo lo que se le asignaba a los indgenas en trminos de la cultura segn el estilo humanista tradicional, serva por analoga para definir el aspecto crucial de la cultura en todos los niveles del desarrollo humano y en todas sus manifestaciones. Fue en este contexto que la idea de cultura, que alguna vez connot todo aquello que liberaba al hombre del peso ciego de la tradicin, se identificaba ahora con esa misma carga, y esa carga pasaba a ser vista como funcional para la continuidad de la existencia diaria de los individuos en cualquier cultura y en cualquier nivel de civilizacin. Resumiendo hasta aqu, hemos visto cmo la crtica de Boas al evolucionismo puso en primer plano su visin subyacente de la pluralidad histricamente condicionada de las culturas humanas. Hemos visto en este contexto de qu manera el determinismo de los comportamientos un tema central para el moderno concepto antropolgico de cultura se desarroll por un lado a partir de sus estudios de las diferencias mentales debidas a la raza, y por el otro de sus estudios del folklore dos aspectos interrelacionados del genio de un pueblo. Hemos visto tambin cmo, en el mismo proceso, Boas desarroll el sentido de la integracin holstica implcito en esta idea de genio a partir de la abstraccin metafsica y del supuesto racial. Asimismo, hemos planteado que, como resultado positivo de su crtica al evolucionismo, Boas fundament una explicacin de los procesos por los cuales el comportamiento individual es moldeado segn un

patrn comn, y los elementos de una cultura alcanzan un foco comn en el marco de cada una de las culturas humanas. En este contexto, el relativismo, presente en el pensamiento de Boas desde el comienzo, fue reforzado, elaborado e integrado en el marco terico y metodolgico de su antropologa. Adems, en un cierto sentido su relativismo podra ser considerado casi como el corolario del desarrollo de otros aspectos del pensamiento antropolgico de Boas. En 1894, Boas era an capaz de discutir las facultades raciales en trminos que daban por sentada una jerarqua de logros culturales. Pero el rechazo del evolucionismo, el enfoque pluralista de totalidades culturales, y el determinismo cultural de los comportamientos condujeron a socavar cualquier estndar individual de valoracin cultural. Boas sugiri en 1904 que la valoracin subjetiva que es caracterstica de la mayor parte de los sistemas evolucionistas fue desde el comienzo una parte de la antropologa evolucionista. Como ya vimos, el evolucionismo cultural dependa desde el punto de vista metodolgico de la idea de progreso en todos los reinos de la actividad humana. El mtodo comparativo procur organizar las manifestaciones coexistentes de la cultura humana en secuencias temporales de desarrollo progresivo que se ordenaron en una nica jerarqua cultural en cuya cima se ubic a la civilizacin occidental europea. En la medida en que la base de esta organizacin no se bas en una comparacin con un estndar europeo a priori, se aplic alguna variante del supuesto spenceriano relativo a que la evolucin conduce siempre de la simplicidad a la complejidad. La investigacin de Boas demostr, sin embargo, que esto era cierto respecto de muchos fenmenos culturales. Las categoras gramaticales del latn y el ingls eran mucho menos complejas que las de la mayora de las lenguas primitivas. La complejidad de buena parte de la msica primitiva era tal como para abrumar el arte de un dotado virtuoso. En general, Boas opinaba que mientras la historia del desarrollo industrial siguiera el patrn spenceriano, las actividades humanas que no dependen del razonamiento no evidenciaran un tipo de evolucin similar.

Ms all de esto, el efecto general de la crtica de Boas al evolucionismo fue el de mostrar que los diversos elementos de la cultura humana no marchaban juntos segn un esquema cerrado o de secuencia regular. Una vez rechazado el gran esquema del evolucionismo, la multiplicidad de culturas que reemplazaron a los estadios culturales de salvajismo, barbarie y civilizacin, ya no podan incorporarse tan fcilmente en un estndar de evaluacin. Cada una era un modo integrado de vida, y aunque pudieran estar basadas en tradiciones diferentes y en equilibrios de emocin y razn diversos, ellas tendran no menos valor que la nuestra. En un lenguaje que evocaba el romanticismo, Boas habl de la ciencia del siglo diecinueve como productora de un gran cuadro de la naturaleza en la que por primera vez el universo aparece como una unidad de forma y color permanentemente cambiantes, en la que cada aspecto es determinado por el pasado y determina a su vez los cambios subsiguientes. Desdichadamente, esta concepcin haba sido oscurecida por un elemento subjetivo, de origen emocional, que nos lleva a otorgar el mximo valor a lo que nos es querido y cercano. Boas explic la paradjica persistencia de este subjetivismo de base emocional en una tradicin cultural que enfatiza la racionalidad cientfica en trminos del determinismo cultural de los comportamientos. Gran parte de lo que juzgbamos racional estaba tandeterminado por la tradicin cultural como las costumbres primitivas cuya diversidad constitua la nica medida de su pretendida inferioridad. Del mismo modo en que resultaba imposible para nosotros apreciar sus valores sin haber crecido bajo su influencia, tambin el valor que atribuimos a nuestra propia civilizacin se deba al hecho de que participamos en nuestra civilizacin y que sta ha ejercido control sobre todos nuestros actos desde el momento de nuestro nacimiento. Aqu, una vez ms, es difcil separar el pensamiento de Boas acerca de la cultura de su pensamiento sobre la capacidad racial, y cabe realizar un comentario final sobre este ltimo problema. En el antiguo marco del pensamiento racial, la medida en ltima instancia de la capacidad racial era el logro racial. Como haba sealado Daniel Brinton en 1891, la decisin final referida a las habilidades de una raza debe basarse en los resultados efectivos, no en dotaciones supuestas.

Pero si tales logros eran abordadas ya no como punto final del progreso evolutivo, sino ms bien como reflejo de sistemas de valoracin culturalmente determinados, entonces se pondran en cuestin las conclusiones tradicionales sobre la capacidad racial. Debera quedar claro que el relativismo cultural de Boas estaba en gran parte condicionado por consideraciones de mtodo antropolgico. Su rechazo de la clasificacin prematura influy sobre el intento de derivar estndares ticos uniformes de una valoracin positiva de la vida humana. El concepto comn de asesinato ocultaba los variados motivos del hombre que mata por venganza y el joven altruista que mata a su padre antes de que se vuelva decrpito para que pueda vivir vigorosamente en la posteridad. De modo similar, los sonidos alternantes, que los evolucionistas vieron como relativos a un estadio de desarrollo lingstico, fueron analizados por Boas en trminos de las diferentes culturas del observador cientfico y sus informantes. Tambin, fue la necesidad de la investigacin antropolgica la que llev al antroplogo a adaptarse tan completamente como le fuera posible a los modos de pensar y sentir de las tribus y pueblos forneos para despojarse enteramente de opiniones y emociones basadas en el ambiente social peculiar en el que naci. El relativismo, en el sentido de la suspensin de juicio segn cualquier estndar externo o a priori, pues, se volvi una premisa fundamental del mtodo antropolgico, la base necesaria para la observacin exhaustiva y la interpretacin de los sonidos. Pero si el mtodo antropolgico anclaba en la afirmacin filosfica del valor relativo de todas las formas de cultura, ese mtodo claramente no era el mtodo comparativo de la antropologa. Era, ms bien, el mtodo que Boas haba desarrollado concomitantemente con su crtica al evolucionismo. Como resumen de nuestra argumentacin ms bien discursiva, podemos decir que en la obra de Franz Boas surgen, a partir de los antiguos usos humanista o evolucionista, un nmero de elementos centrales en el actual concepto antropolgico de cultura historicidad, pluralidad, determinacin de los comportamientos, integracin y relativismo. Tal vez sera ms correcto decir

germinan y crecen, ya que la palabra era la misma pero no su acento. Podra aducirse que el concepto antropolgico de cultura que he descripto ha sido extrapolado por m de su obra, y que no est explcito. Pero este es precisamente el tema. Boas fue una figura transicional y su propio pensamiento retuvo fuertes elementos residuales del pensamiento anterior respecto de la naturaleza de la cultura. Con relacin al problema del relativismo cultural, por ejemplo, se podramostrar fcilmente que Boas no era relativista en un sentido consistente (si es que un relativismo cultural consistente es psicolgicamente posible). No me extender en esta afirmacin, pero vale la pena notar que Boas an pensaba en trminos de una teora general de la valoracin que, adems de enseamos una mayor tolerancia que aquella que profesamos, nos permitira tambin alcanzar finalmente estndares que tienen una verdad absoluta mayor que aquella derivada del solo estudio de nuestra civilizacin. Ms aun, es claro que incluso en el contexto de su crtica relativista y pluralista del evolucionismo, Boas encontraba en el desarrollo general de la cultura humana una afirmacin de los valores especficos centrales para su cosmovisin personal: razn, libertad y solidaridad. Tampoco el uso que Boas hizo del trmino cultura era estrictamente un uso moderno. An en The Mind of Primitive Man empleaba cultura en varios sentidos, hablando en una ocasin de las familias ms cultas. No hay duda de que algunas de estas inconsistencias pueden explicarse como producto del mtodo de recorte y pega mediante el cual arm el libro. Pero es quizs ms claro si simplemente las aceptamos como contradicciones emergentes de su rol transicional. No fue Boas sino que fueron ms bien sus discpulos los responsables de la elaboracin y el desarrollo del concepto antropolgico. Ello no obstante, como varios notaron, se trataba frecuentemente de la simple elaboracin de lneas que se encuentran en el trabajo de Boas. Ms aun, esas lneas no estn all como elementos azarosos, como manifestaciones adventicias de ideas muy corrientes en el pensamiento antropolgico de Europa occidental. Esas ideas

estn all como parte de una crtica sistemtica a lo que fue al menos durante treinta aos el punto de vista antropolgico dominante. Podra tambin objetarse que el determinismo cultural que he discutido poda existir aun sin estar asociado con la palabra cultura (o que la idea de pluralidad cultural podra haberse desarrollado antes de que el trmino mismo adquiriera su plural). En cierto sentido esto es cierto. La idea de que el comportamiento humano est condicionado por la tradicin histrica de la que surge, difcilmente puede presentarse como una innovacin respecto de fines del siglo diecinueve. Tampoco era slo la antropologa la que planteaba que el comportamiento humano est sometido a un orden determinista. Pero aun asumindolo, sigue siendo verdad que la vinculacin especfica de la idea de determinismo de los comportamientos con la idea de cultura (al igual que el reconocimiento de la pluralidad cultural) no slo simboliz sino tambin facilit un gran cambio en nuestro modo de pensar la humanidad. Que pensadores de otras reas estuvieran implicados en este proceso simplemente destaca su magnitud. Concentrndonos slo en aquellos aspectos del cambio que tienen que ver especficamente con la idea de cultura, se podra decir que implic el rechazo de modelos simplistas de determinacin biolgica o racial, el rechazo de estndares etnocntricos de valoracin cultural y una nueva apreciacin del rol de los procesos sociales inconscientes en la determinacin del comportamiento humano. Implic una concepcin del hombre no tanto como ser racional sino como racionalizador. Tomando un poco laxamente el lenguaje de Thomas Kuhn, podra decirse que este cambio, tomado como un todo, fue una parte crucial de la emergencia del paradigma cientfico social moderno para el estudio de la humanidad. La idea de cultura, con un sentido radicalmente distinto, es el elemento central de este paradigma, y adems gran parte de la ciencia social del siglo veinte puede ser considerada como la elaboracin ms detallada de la idea de cultura. Aun cuando la idea antropolgica de cultura lleva consigo el elemento de creatividad humana que es parte de la herencia de su nombre, el contexto de esta creatividad nunca volver a ser el mismo que era para E. B. Tylor.

Habiendo mencionado a Kuhn, quisiera ahora introducir una cita de su Structure of Scientific Revolutions; podra haber servido como tercer epgrafe para este ensayo, pero puede en vez servir como el texto para su peroracin. Creo que provee un marco que puede acompaar los epgrafes de Freud y Bloch, introduciendo tanto el elemento de creatividad humana como el de condicionamiento por la tradicin cultural: Las definiciones verbales como la de Boyle (de un elemento) tienen poco contenido cientfico cuando se consideran en s mismas... Los conceptos cientficos a los que apuntan adquieren su significacin plena slo cuando se relacionan, en un texto u otra presentacin sistemtica, con otros conceptos cientficos... Se sigue de ello que conceptos como el del elemento puede escasamente ser inventado independientemente del contexto. Ms aun, dado el contexto, rara vez requieren ser inventados porque ya estn a mano. Cul fue, pues, la funcin histrica de Boyle en lo que atae a la parte de su trabajo que incluye la famosa definicin? l lideraba una revolucin cientfica que, al cambiar la relacin del elemento con la manipulacin y la teora qumicas, transform la nocin en una herramienta completamente diferente de lo que haba sido antes y transform tanto a la qumica como al mundo de la qumica en el proceso. Boas no ofreci una definicin de cultura antropolgica, como Tylor lo hizo. Pero lo que efectivamente hizo fue crear una importante parte del contexto en el que la palabra adquiri su caracterstico sentido antropolgico. Fue el lder de una revolucin cultural que, al cambiar la relacin de la cultura con el desarrollo evolutivo del hombre, con el peso de la tradicin y los procesos de la razn humana, transform la nocin en una herramienta completamente diferente de lo que haba sido antes. En este proceso ayud a transformar tanto a la antropologa como al mundo del antroplogo.