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La Geología: principios y métodos

La Geología es la ciencia que estudia la composición, la estructura y los procesos que tienen lugar en la Tierra y otros planetas. Para ello, además de utilizar principios y métodos propios, se utilizan recursos característicos de las otras ciencias. Este tipo de estudios no sólo se realizan para conocer las características actuales del planeta, sino también para conocer los procesos que tuvieron lugar en el pasado geológico. Por tanto, la Geología es una ciencia histórica que investiga el origen y evolución de la Tierra. La Geología está estructurada en varias disciplinas diferentes. Algunas reciben su nombre en función de la ciencia de la cual derivan sus técnicas, por ejemplo, el estudio de la estructura profunda de la Tierra mediante el análisis de sus propiedades físicas es el campo de la Geofísica, o el estudio de la composición química de la Tierra y de sus rocas es el campo de la Geoquímica. Otras ramas de la geología toman su nombre en base a su objeto de estudio, por ejemplo, el estudio de los sedimentos, de su acumulación y de las rocas sedimentarias es el campo de la Sedimentología. Al estudio de la vida antigua por medio del análisis de los fósiles se le da el nombre de Paleontología, disciplina muy relacionada con la Biología. Los estudios geológicos se pueden agrupar y clasificar de la siguiente forma: - Cristalografía y Mineralogía (estudio la composición de la Tierra a nivel de la materia cristalina y de los minerales). - Petrología (estudio de la composición, formación y evolución de las rocas). - Geología Estructural y Tectónica (que estudian la dinámica del interior terrestre, por ejemplo, los movimientos convectivos en el manto, el movimiento de las placas tectónica, y las deformaciones de la corteza terrestre (p. ej. la formación de montañas). - Geomorfología (estudio de la formación y evolución del relieve terrestre). - Hidrogeología (estudio del agua subterránea). - Sedimentología y Estratigrafía (estudio del origen y evolución de los sedimentos y, del acontecer histórico a través del registro litológico). - Paleontología (estudio por medio de los fósiles contenidos en las rocas del acontecer histórico, la evolución y la paleoecología). - Planetología (estudio de la Tierra en el contexto del Sistema Solar y las características "geológicas" de los planetas). - Geofísica (estudia las propiedades físicas de la Tierra). - Geoquímica (estudio de las propiedades químicas de la Tierra). - Geología Aplicada (aplicación de los conocimientos geológicos en temas muy diversos, como son entre otros, la búsqueda de recursos naturales, los riesgos geológicos, los problemas de ingeniería civil y el medio ambiente físico).

conlleva que no se puedan reproducir en el laboratorio. hasta 1x10 6 atm. es prácticamente imposible establecer leyes geológicas en sentido estricto. se puede dividir en varias partes: 1) Al igual que en el resto de las ciencias. de ±15ºC para los procesos superficiales o varios miles de grados para los procesos que tienen lugar en el interior de la Tierra. Debido a que los sistemas geológicos se caracterizan por ser únicos en el espacio e irrepetibles en el tiempo y a que se emplean abundantemente los razonamientos de tipo deductivo. De ahí. . especialmente las realizadas en el campo. desarrollándose en intervalos de varias decenas de millones de años. existen también numerosos procesos geológicos que se producen en un corto intervalo de tiempo. como ocurre en las otras ciencias. presión a la que se produce el proceso de erosión de una montaña. Por ejemplo. y sus consecuencias. la investigación científica en geología comienza por el planteamiento de una pregunta. Particularidades de la Geología La geología es una ciencia histórica que presenta una serie de peculiaridades que definen y caracterizan el método científico usado por los científicos cuando trabajan en este campo. que suele durar varios días. El parámetro físico que muestra una mayor diferencia con respecto a las magnitudes usuales es el tiempo. en un intervalo de unos pocos millones de años. la gran importancia de la precisión y objetividad con que se deben realizar las observaciones geológicas. No obstante. que dura varios segundos. comienza a ser posible modelizar y simular mediante ordenador estos procesos. un terremoto. cuando se analizan los procesos y fenómenos geológicos en términos físicos. Por ejemplo. No obstante. una montaña se eleva a una velocidad de 7 mm/año. La mayoría de los procesos que tienen lugar en la Tierra son extremadamente lentos.1. Donde las hipótesis de partida son confirmadas o rechazadas cuando se confrontan con los datos procedentes de la observación. 2. 4500 x 106 años (edad de la Tierra). Estos procesos situados en la escala temporal de la Tierra. o una inundación. Veamos cuales son estas particularidades. 2) Esta pregunta generalmente presupone una posible respuesta o respuestas que sirven al investigador para establecer una hipótesis de trabajo. Por ejemplo. Otra peculiaridad geológica es que el razonamiento científico en la mayoría de los casos sigue un proceso de tipo deductivo. La larga duración de muchos procesos geológicos junto con el valor extremo que alcanzan las variables físicas en muchos casos. con las técnicas de modelización matemática y facilidades de calculo actuales. presión a la que se deforman los materiales del núcleo terrestre. Metodología de trabajo en Geología El método general de trabajo geológico de campo. pueden considerarse instantáneos. En primer lugar. se deben tener en cuenta los valores extremos que pueden alcanzar las magnitudes de las variables físicas en los procesos geológicos. en geología la unidad de medida del tiempo es un millón de años (1 Ma). De igual modo las temperaturas a las que tienen lugar los procesos geológicos oscilan también entre valores extremos. la presión puede variar entre 1 atm.

Biología y Química). James Usher (1581-1665).000 años parecía estar de acuerdo con el pensamiento ortodoxo cristiano. el Dr. El hecho de reducir la historia de la Tierra a 6. etc. se podría afirmar. el Vicecanciller de la Universidad de Cambridge. por consiguiente. era necesario establecer la edad de formación de la Tierra. se procederá a una recogida de datos de campo mediante el levantamiento de cortes y mapas geológicos. otro estudioso de la Biblia. Así. Así. Para calcular la edad de la Tierra se han realizado. todo el proceso analítico dará lugar a una interpretación de los datos utilizando los principios geológicos enunciados en el apartado anterior. Toda ciencia necesita tener un marco de referencia adecuado. realizando una interpretación del Antiguo Testamento. pues el conocimiento de la superficie y del subsuelo sobre el que habita es vital para su desarrollo. de manera que se pueda establecer la historia geológica de la zona estudiada o las condiciones bajo las que se desarrollo el proceso geológico estudiado. Las primeras estimaciones numéricas se realizaron en Europa. el tiempo es quizá la magnitud más crítica. En el caso de la Geología. petrográficos. que la búsqueda de la edad de la Tierra ha sido uno de los motores fundamentales para el desarrollo de la Geología como ciencia. recogida de datos geofísicos y geoquímicos. descripción de las rocas. Para ello. entre ellos. estructuras tectónicas y fósiles. fueron incrementando la edad de la Tierra. Georges Louis de Buffon (1707-1788). a las 9 h. la necesidad del desarrollo previo de las otras ciencias en las cuales se apoya (Matemáticas. Otros cálculos posteriores. el arzobispo de Armagh en Irlanda. y tuvo una seria repercusión en el pensamiento geológico. base de la cultura judeo-cristiana imperante en el mundo occidental. 3. De hecho. Algunos años más tarde. John Lightfoot. Por ejemplo. por ello la obtención de una escala temporal que permita valorar la duración y rapidez de los procesos geológicos fue desde el primer momento una cuestión vital para los científicos. gran variedad de estimaciones que dieron diferentes resultados. pues se desarrolla en los últimos 200 años. 4) Una vez obtenida la base de datos se procede a su análisis en el laboratorio y gabinete de los datos y muestras recogidos (análisis químicos.C. a lo largo de la historia humana. geofísicos. Desarrollo histórico de la Geología como ciencia Desde la más remota antigüedad el hombre ha utilizado conocimientos geológicos.). el resultado de eventos catastróficos. estructuras sedimentarias. Este retraso se debe a múltiples factores. 5) Finalmente. calculó en 1654 que la Tierra había sido el año 4004 a. las estructuras geológicas que se observan en la superficie de la Tierra no pueden formarse lentamente y deben ser. zoologo francés. determinó que la Tierra se formó el día 26 de octubre del año 4004 a. asumió que la Tierra se formó . y existen pruebas arqueológicas de que esta búsqueda comienza desde que el hombre empieza a usar herramientas en el Paleolítico. paleontológicos. su antigüedad. Física. la evolución de la geología como ciencia es muy reciente. o lo que es lo mismo. toma de muestras. pues con esa cantidad de tiempo. Pese a esto.3) Una vez establecido y delimitado el problema.C. la búsqueda de recursos naturales es hasta la actualidad una de las actividades principales de la sociedad humana.

Cuvier estudio los fósiles de la cuenca de París. En este océano. Según su razonamiento. corregida luego a 75000 años al emplear materiales metálicos y no metálicos. sedimentación o actividad volcánica que se observan hoy día. llego a la conclusión de que la Tierra no podía tener 6. más allá de insinuar que se había evaporado y perdido en el espacio. por otra parte. calizas. Experimentando con bolas llegó a la conclusión de que la edad de la Tierra era de 96000 años. Gracias a sus minuciosas observaciones. carbones etc rocas aluviales (sedimentos no consolidados) Werner. Abraham Gottlob Werner (1749-1817). Las observaciones de Hutton fueron la base de la corriente de pensamiento opuesta al catastrofismo de Cuvier. de a cuerdo al siguiente esquema: • • • • rocas primitivas (igneas y metamórficas) rocas transicionales (rocas detríticas y de precipitación química con algunos fósiles) rocas secundarias (rocas sedimentarias con abundantes fósiles. Hutton. Al mismo tiempo que catastrofistas y uniformitaristas trataban de explicar el ritmo de los procesos geológicos. Hutton nunca trató de poner una fecha. el uniformitarismo. Los sucesivos cálculos de la edad de la Tierra. y llegó a la conclusión de que representaban formas de vida extintas. él estaba convencido de que las rocas actuales eran restos de rocas anteriores que habían sido erosionadas. Según su interpretación las diferentes asociaciones fósiles representaban distintos actos de creación que habian desaparecido como resultado de violentas catástrofes. llega a la conclusión de que las rocas antiguas se habían formado por los mismos procesos de erosión. conforme el sedimento se . que no era el resultantes del diluvio universal sino uno muy anterior. Uno de los principales defensores de esta nueva corriente de pensamiento fue el barón Georges Cuvier (17691832). lo cual complació a las autoridades eclesiásticas de la época. transportadas y sedimentadas por los ríos y finalmente depositadas. Como los procesos de erosión y sedimentación que él observo eran extremadamente lentos. y tampoco sabía explicar cómo había disminuido el nivel de las aguas. no sabía explicar el origen de las rocas volcánicas. fue el principal impulsor del Neptunismo: todas las rocas provenían de la deposición en un océano primordial de aguas turbias.a partir de una bola de material fundido que se había ido enfriando con el tiempo hasta su estado actual. fue también el líder del movimiento plutonista. Así Cuvier interpretaba el diluvio universal como una catástrofe universal. mineralogista alemán. sólo resaltó la gran antigüedad de la Tierra. hicieron cambiar lentamente el marco conceptual creacionista hacia otro catastrofista. la polemica se centró también en tratar de explicar el origen de las diferentes rocas que se observaban en la corteza.000 años de antigüedad. por decantación se fueron depositando las diferentes rocas que se observan en la corteza. que según su planteamiento carecían de importancia en el desarrollo de la corteza. Esto dio lugar a dos escuelas enfrentadas: el Neptunismo y el Plutonismo. Hay que esperar varios años hasta que James Hutton (1726-1797) mediante la observación minuciosa del registro rocoso.

y que por tanto. Hoy sabemos que los cálculos de Kelvin fueron incorrectos debido a que la Tierra no se enfrió en la forma que él supuso. Lord Kelvin en 1862. estos grandes cambios en la fauna y flora sólo podían haber ocurrido en un gran lapso de tiempo. la desintegración radioactiva.enterraba. Por tanto. y no quedaban prácticamente vestigios de su principio. era afectado por el incremento de presión y calor transformándolo en roca. Estos resultados no se correspondían con las hipótesis uniformistas en Geología y evolucionistas en Biología. calculando en una muestra de roca la proporción de isótopos iniciales y finales. las rocas terrestres intactas más antiguas tienen una edad de 3. Finalmente. conociendo la velocidad a la cual se acumularon los estratos. publico alguno de los primeros datos tentativos sobre la edad de minerales que contenían isótopos de Radio y Uranio. Todas estas ideas fueron perfeccionadas y desarrolladas por naturalistas posteriores. A partir de varios parámetros. situó el origen de la Tierra en el intervalo entre los 20 y los 400 Ma antes del presente.200 -4.960 Ma (gneises de Acasta Canadá. al igual que Buffon. Todas sus observaciones dieron lugar el Principles of Geology (1830-1833) basada en los principios uniformitaristas. en incluso llegándola a fundir en el interior de la Tierra. Charles Lyell en 1830. como el gradiente térmico y la conductividad de las rocas. método U/Pb . en 1906 fue posible medir en un laboratorio la velocidad de transformación de los isótopos radioactivos. Para confirmar o rechazar estos cálculos iniciales. en la idea de que nuestro planeta estuvo fundido inicialmente y que se había ido enfriando progresivamente desde su origen. poniendo en marcha un nuevo ciclo. los procesos orogénicos trasladaban las rocas hasta la superficie donde. Australia. era posible hacer una estimación de su edad. germen de lo que se ha venido a conocer como gradualismo. observó que al avanzar en el registro estratigráfico hacia los estratos más antiguos. se realizaron otros basados en: • Estimar la edad de la Tierra a partir del espesor total de rocas sedimentarias acumuladas durante toda la historia de la misma.SHRIMP). Todo ello. Para Hutton y Lyell la Tierra tenia una antigüedad casi infinita. Holmes en 1911. donde eran atacadas por los agentes meteóricos. Los minerales más antiguos datados tienen una edad de 4. las especies fósiles divergían con respecto a las actuales de una forma progresiva. que preconizaban una gran antigüedad para la Tierra.SHRIMP). y que es una obra capital en el nacimiento de la ciencia geológica. dio lugar a importantes discusiones entre los físicos y los naturalistas.000 Ma. • Estimaciones basadas en el contenido en sodio de los océanos. Con las técnicas actuales sabemos que. Las muestras de rocas Lunares tienen . Otros científicos posteriores si creyeron que debía de existir una fecha precisa para el origen de la Tierra y propusieron varios métodos para calcular su edad: De este modo. Así. Método U/Pb . ya que existe una fuente interna de calor desconocida en aquel momento.300 Ma (circones detríticos. calculó la edad de la Tierra basándose. Así. obteniendo una edad máxima de 2. Charles Darwin (18091882) acepta los principios de Lyell al formular su teoría del origen de las especies. Tras el descubrimiento de la radioactividad en 1896.

el pasado es la clave para comprender el presente) también es una ley deductiva muy utilizada en geología. Por tanto.. este análisis de los fenómenos que tuvieron lugar en el pasado puede servir para predecir procesos que pueden tener lugar en el futuro. y otros principios básicos clásicos que se comentarán a continuación son la base de la datación relativa de los eventos y fenómenos geológicos. Sin embargo. Además. el tiempo es en Geología una mágnitud esencial a la hora de describir los procesos que tienen lugar en nuestro planeta. es que " el presente es la clave para comprender el pasado” (principio del actualismo). Esto es debido a la muy diferente duración de los procesos geológicos. en el marco temporal establecido (4. Por ejemplo. y tal vez uno de sus más famosos clichés. el movimiento entre placas tectónicas.edades radiométricas de 3700 Ma y 4600 Ma. un fragmento de caliza del período Jurásico debería haberse originado también en un medio marino. y algunos meteoritos. Mediante estos principios se consigue ordenar de manera relativa en el tiempo los procesos y materiales existentes en una región. que erosiona y transporta gran cantidad de material en unos días. Así.1 Datación relativa La datación relativa se basa en los principios básicos de origen deductivo que sentaran las bases de esta ciencia. Pues no en vano uno de los proposititos de la ciencia geológica siempre ha sido establecer las secuencias temporales en los procesos que han definido y que rigen la dinámica del planeta. y una duración de 100 a 200 Ma. los procesos geológicos rápidos y de corta duración.. Éste. si una caliza se forma en la actualidad en el mar. Impactos meteoríticos que producen desplazamientos de varios millones de m3 de roca en unos pocos segundos. un terremoto que origina desplazamientos en fallas del orden de varios metros en algunos segundos. Estos principios geológicos son: . De forma sintética se podría afirmar que los procesos geológicos pueden ser de dos tipos: a) Procesos lentos y de larga duración . Métodos de datación temporal en Geología. Como hemos visto anteriormente. llegan a tener edades radiométricas de 4540±70 Ma.e. 4. podemos establecer que los procesos geológicos que clasificamos como lentos y de larga duración. Por ejemplo. que los procesos geológicos que tienen lugar en la Tierra en la actualidad se pueden utilizar para interpretar los procesos que tuvieron lugar en el pasado geológico. Aunque también es cierto que el principio contrario (i. Una inundación. la datación de los procesos y materiales geológicos se realiza fundamentalmente de dos formas distintas: estas son la datación absoluta y la datación relativa. Por ejemplo. 4. que se pueden considerar geológicamente instantáneos son también importantes en el desarrollo de muchas estructuras del registro geológico. con velocidades entre 2 y 7 cm al año.500 Ma) tienen una gran importancia en el desarrollo de las estructuras geológicas mayores (gradualismo). Es decir. b) Procesos rápidos y de corta duración . Una de las herramientas clásicas de la Geología.

intensidad. Para realizar este tipo de determinaciones suele ser necesario conocer con precisión la estructura de la región. mucho antes del nacimiento de las teorías evolucionistas. velocidad. . en los estratos que se forman en los lagos de origen glaciar .ej. Pudiendo reconocerse cada periodo geológico por sus fósiles característicos. Sobre esta hipótesis. determinar la antigüedad relativa de cada uno de ellos. son útiles no sólo como indicadores cronológicos. existen numerosas excepciones.. esta técnica permite asignar una fecha numérica más o menos precisa a cada estrato. En algunos casos especiales. Es decir. es decir. Principio de superposición de estratos . a comienzos del siglo XIX. Los fósiles comenzaron a utilizarse como herramientas cronológicas a finales del siglo XVIII. Aunque. llegando varios años después mediante la ampliación de esta idea a clasificar los terrenos según su contenido en fósiles. El principio de superposición de estratos permite establecer el orden de sucesión de los estratos en una zona determinada. Estos últimos. sino también. elaborando así los primeros mapas geológicos y estableciendo de este modo el orden relativo de los estratos. como duración. Principio de continuidad lateral (Nicholas Steno 1669). Este principio asume que: La deposición de los sedimentos se produce en capas esencialmente horizontales (principio de la horizontalidad original) La deformación no es lo suficientemente intensa para que se haya producido una inversión de la serie. surgidos en creaciones divinas sucesivas. los primeros paleontólogos los interpretaron como entidades biológicas inmutables. nace el Principio de Sucesión Faunística y la cronología bioestratigráfica. algunas de sus características. Principio de sucesión faunística. de que las formaciones geológicas que se suceden en el tiempo tienen diferentes asociaciones de fósiles (sucesión biótica) que son progresivamente convergentes. Este principio fue establecido por William Smith (1769-1839). pueden ser distintas.Principio de uniformidad de los procesos. como elementos de correlación.varvas glaciares-. con un error más o menos grande. El contenido en fósiles de los estratos permite determinar su edad relativa. en una secuencia no deformada de rocas sedimentarias la roca más antigua está en el estrato más profundo y la más joven en el estrato superior.Los estratos se extienden originalmente en todas las direcciones adelgazando hasta alcanzar grosor nulo o hasta que terminan contra los bordes del área original de deposición. al estudiar las asociaciones faunísticas de las rocas del sur de Inglaterra. Aunque. para determinar la edad relativa de las rocas (con un error de varias decenas de Ma) se usan las asociaciones de fósiles o los fósiles guía (especie fósil delimitada estrechamente en el tiempo y con una gran dispersión geográfica). los estratos se depositan inicialmente horizontales. situándose los más antiguos debajo. como veremos. La flora y fauna fósil aparecen en el registro geológico con un orden determinado. (Nicholas Steno 1669). es decir. y extinguidos en grandes catástrofes (creacionismo). Por tanto. p. Así. Los procesos geológicos en el pasado han ocurrido de igual forma que en la actualidad. Smith utilizó los fósiles para identificar y clasificar determinados estratos. etc.

ej. Datación absoluta o radiométrica En la naturaleza existen una serie de procesos que se producen a un ritmo fijo. Generalmente. ordenar los procesos magmáticos y/o tectónicos que se han producido en una región. se pueden establecer edades absolutas entre 0 y 4500 Ma. el registro geológico es discontinuo. La edad de algunas superficies recientes. fracturas. Permite establecer el orden relativo en los casos donde unos materiales engloban a otros. y permite establecer su antigüedad en términos relativos en función del numero de cráteres que tienen su superficie. Principio de las relaciones de inclusión. Estos procesos permiten establecer. Densidad de craterización. a la hora de aplicar estos principios hay que tener en cuenta que aunque el tiempo geológico es continuo. se pueden datar de una forma precisa analizando el grado de recubrimiento por líquenes de esa superficie (liquenometrías). Principio de desarrollo del paisaje. la determinación de la intensidad del relieve que existe en una región permite inferir en cierta medida la antigüedad relativa del mismo. Así. plutón).2. puesto que un fragmento de roca incluido o incorporado en otro es más antiguo que la roca huésped. si se conoce el ritmo de la transformación y se puede medir la cantidad de producto final. las inconformidades puede ser de alguno de los siguientes tipos: Inconformidad angular (disconformidad angular) Disconformidad: inconformidad entre capas concordantes No conformidad: discordancia sobre un macizo no estratificado (v. determinar la edad absoluta del material geológico. No obstante en su aplicación hay que realizar numerosas correcciones en función del tipo de atmósfera del planeta.Principio de las relaciones de corte (tectónicas o magmáticas).gr. Este principio establece que las intrusiones ígneas. diques. y gracias a ello Lord Rutherford (1871-1937) definió la estructura del átomo. Henri Bequerel (1852-1908) descubrió la radioactividad natural en 1896. Sin embargo. las fallas y los pliegues son más jóvenes que las rocas a las que afectan. en ciertos tipos de climas. Una Inconformidad se define por tanto como un vacío o laguna sedimentaria en una secuencia de rocas. Los principios en los que se basan la datación absoluta son: Los isótopos radioactivos son inestables . los procesos litosféricos. e insinuó que la desintegración radioactiva podría usarse para hacer dataciones absolutas de los eventos geológicos. 4. Así. etc. los paisajes con mayor relieve topográfico son más jóvenes que los de menor relieve. El estudio de las relaciones de corte entre diversas estructuras (p.) permite determinar el orden en que se han generado y por consiguiente. Las discontinuidades que se observas en el registro geológico reciben el nombre de inconformidades. Este método se aplica básicamente a la superficie de los planetas. diaclasa. etc.

Los procesos de desintegración radiactiva reúnen estas características y en ellos están basados los principales métodos de datación absoluta de los materiales geológicos. gravedad. de acuerdo a las siguientes ecuaciones: . o bien mediante la emisión de una partícula β (un electrón nuclear. y presenta diferentes vías reactivas. 238 U →206 Pb + 8α Th →208 Pb + 6α 232 A veces el proceso de desintegración radiactiva no es único. La radioactividad es una propiedad de los núcleos atómicos y es independiente del estado químico o físico. En este proceso se libera energía Cada sustancia radioactiva se desintegra a un ritmo constante y propio que en algunos casos es muy lento. que como hemos visto representa la fracción de átomos padre que se desintegra por unidad de tiempo y tiene un valor característico para cada isótopo radioactivo. n/N es cte a lo largo del tiempo y dicha constante se denomina constante de desintegración y se suele representar por la letra λ ( n/N = λ ). no es afectada por la temperatura. Así. La cantidad original (N) se reduce exponencialmente con el tiempo. por tanto. Este es el caso del potasio 40. 4 He).- Sus núcleos se desintegran espontáneamente transformándose en átomos diferentes. La desintegración nuclear se produce en la naturaleza bien mediante la emisión de una partícula α (es decir un núcleo de Helio. e-) Así por ejemplo: 14 C → 14N + β Rb → 87Sr + β 87 pero. Entonces -dn/dt=λ N donde λ es la constante de desintegración. La probabilidad de que se produzca la desintegración radioactiva depende solamente de las características de los núcleos atómicos. siendo especifica de cada isótopo radioactivo. presión. etc. Por tanto. el número de átomos (n) de un elemento que se desintegran en un período de tiempo especifico es directamente proporcional al numero de átomos radioactivos iniciales (N). que presenta dos vías diferentes. la ley de la desintegración radioactiva indica que el número de átomos que se desintegran por unidad de tiempo (-dn/dt) es proporcional al numero total de átomos radioactivos (N) iniciales.

entonces λ =0.87Sr K . Una forma de la ecuación para calcular la edad radiométrica es: N = (1 − λ ) y NO Donde: No es el número original de átomos radiactivos en la muestra de mineral padre. Por lo tanto. Si hacemos que la unidad de tiempo para calcular λ sea el periodo de semivida T.40 K + e→ 40 Ar.206 Pb 48. para datar materiales muy antiguos se deben buscar isótopos de vida media grande.000 Ma. y es el número de unidades de tiempo transcurridas. 1. para el 11% de los átomos (e es un electrón orbital.40Ar U .14N Por tanto. N es el número de átomos radiactivos que quedan en la muestras después del lapso de tiempo que deseamos conocer. para el 89% restante de los átomos El ritmo al que se produce la desintegración radiactiva está representado por la vida media (tiempo requerido para que una población de isótopos radioactivo se reduzca a la mitad). capturado por el núcleo) 40 K → 40Ca + β . En su forma logarítmica la ecuación anterior queda expresada de la siguiente manera: log N = y[log(1 − λ )] No log(1-λ ) es constante. log(1-λ ) = log(1-0. N/No es directamente proporcional a y.3y No .500 Ma 5730 años 40 238 14 C .5 = -0. Por lo tanto. y viceversa.3. λ es la constante de desintegración del elemento en cuestión.5.300 Ma 4. por definición.5) = log0. La vida media de los isótopos más usuales es: 87 Rb . puesto que λ lo es. es decir al tiempo que el elemento radiactivo ha estado desintegrándose. Sustituyendo en la ecuación logarítmica obtenemos: log N = − 0.

) con el objeto de ordenar y correlacionar los diferentes estratos y terrenos geológicos. se construyeron los primeros mapas geológicos. y se estableció una primera agrupación de los estratos y las rocas en: Primario. carbón y turba. que difiere ligeramente de los anteriores. es el método del 14C-14N .ej. En ellos se suele medir su efecto sobre la estructura cristalina. mientras que los nombres de los eones. de forma que sus resultados deben analizarse con sumo cuidado. Jurásico de la región del Jura en el Sur de Francia. y se combina con el oxígeno formando CO2 . estas unidades recibieron diversos nombres en función de la zona geográfica donde se definían (p. este es el caso. etc. huesos. cuando el organismo muere deja de acumular 14 C y como este se transforma en 14N (mediante la emisión de una partícula β ). La relación 14C/12C comienza a ser menor que en la atmósfera y su medida. Secundario. El 14C se forma continuamente en la atmósfera a partir de la interacción entre el N atmosférico y los neutrones que llegan a la misma n+14N →14C+p+E Este carbono radioactivo se encuentra en una proporción de 1 a 1012 con respecto a los isótopo 12C y 13C. Este método se suele usar generalmente sobre. La escala cronoestratigráfica Durante los siglos XVIII. madera. relaciones de corte y de inclusión.Donde y es el número de semividas que han transcurrido desde que se formó el mineral analizado. hielo. biosfera e hidrosfera. 5. o la del nivel de radioactividad de los isótopos de 14C que todavía contiene. Una vez conocido y. eras y . multiplicando y . caracterizadas por la existencia de uno o varios fósiles guía. del método de las huellas de fisión. Los resultados obtenidos con este tipo de procedimientos presentan muchas veces el problema de su significado geológico. Las plantas y animales utilizan el CO2 de la atmósfera durante su vida. se usaron los procedimientos de datación relativa (superposición de los estratos. o Cámbrico de la región de Gales Cambria en latín-). el cual se difunde rápidamente por la atmósfera. Terciario y Cuaternario o Diluvial. siendo la proporción 14C/12C en sus tejidos la misma que en la atmósfera. se obtienen los años transcurridos desde que se formó el mineral. Existe un método radiométrico muy útil en las dataciones de materia orgánica. Cuando estas unidades se correlacionaron a nivel global. Como ya hemos comentado. Cuando se fueron determinando con mas precisión los fósiles característicos de cada estrato. y resolviendo la ecuación para y. Así. XIX y comienzos del XX. se estableció un primer calendario estratigráfico general. se definieron otras unidades bioestratigráficas más precisas. puede utilizarse para determinar el tiempo transcurrido desde la muerte del organismo. otros métodos basados de forma indirecta en la desintegración radiactiva. agua. con el cual se podía dividir la historia de la Tierra en varios periodos. por ejemplo. Por tanto. la edad de la roca se determina midiendo N y No. Existen también. Sin embargo. los nombres que reciben los diferentes períodos hacen referencia generalmente a los lugares donde se estudiaron y definieron inicialmente. conchas. T.

Paleozoico = vida antigua o Fanerozoico = vida visible).épocas se asignaron en función del tipo de fósiles existentes en las rocas de cada período (p.Prentice Hall. Anguita... J. (1988). Marid.. F.Geología.Origen e historia de la Tierra (1988). Stokes.A. permitió asignar a cada división una edad numérica precisa y la construcción de una calendario cronoestratigráfico . W. tiza en latino La datación absoluta de rocas pertenecientes a cada una de esta divisiones.J.. L. 2ª Ed. . (1983). (1966). Sánchez de la Torre. especialmente las que definían sus limites. Madrid. Paraninfo. N.ej. 911 pp. Geología.. L. Englewood Cliffs. 468 pp. Bibliografía Agueda. Rueda. Araña V. de Devonshire Carbonífero: por la abundancia de carbón Pérmico: provincia rusa de Perm al oeste de los Urales Triásico: división en tres capas Jurásico: montes del Jura al sur de Francia Cretácico: de creta. J. Madrid. Rueda Meléndez Fuster. Anguita. Essentials of Earth History. F.. López Ruiz.. Ed. B. Veamos el origen etimológico de algunos de los nombres de los periodos geológicos: Cámbrico: proviene de Cambria nombre latino de Gales Ordovícico: de la tribu galesa de los ordovices Silúrico: de la tribu de los Silures Devónico. (1981).