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Revolucin Fabio Wasserman Durante el siglo XVIII la voz revolucin poda utilizarse en castellano para expresar cambios polticos

o las acciones que procuran dicho fin. Ya la primera edicin del Diccionario de la Real Academia consigna entre otras acepciones la de inquietud, alboroto, sedicin, alteracin, precisando adems que Metafricamente vale mudanza, o nueva forma en el estado o gobierno de las cosas (DRAE, 1737, 614). Otro diccionario publicado medio siglo ms tarde, que tambin la define como Tumulto, desobediencia, sedicin, rebelin, agrega una entrada que la hace equivaler a un trastorno social: se dice tambin de las mudanzas, y variedades extraordinarias que suceden en el mundo, como desgracias, infelicidades, decadencias (Terreros y Pando, 1788, III, 374). A pesar de esta disponibilidad, el trmino fue de uso infrecuente en el rea rioplatense hasta principios del siglo XIX cuando logr una rpida difusin como efecto de la Revolucin Francesa, la crisis de la Monarqua espaola y, sobre todo, la Revolucin de Mayo que, adems, lo puso al alcance de vastas capas sociales. En ese marco, y al igual que lo sucedido en otras lenguas, revolucin cobr mayor densidad conceptual al utilizarse para explicar y no slo para describir o indicar cambios polticos o sociales, a los que tambin se les sumaron los de ndole moral, cientfica o intelectual. De ese modo ampli su capacidad para designar estados de cosas y para anunciar otros inexistentes convirtindose en un concepto histrico fundamental, vale decir, en uno de los pilares que sostuvieron el discurso sociopoltico posrevolucionario y sin el cual ste sera incomprensible. Este proceso implic adems la incorporacin de nuevos usos y significados ligados a la idea de cambio histrico. Entre otros, como un sustantivo en el que se objetivan sucesos o procesos; como un adjetivo que califica hechos, actores o una poca; y, en ocasiones, como un sujeto que interviene en el curso histrico. Una de las primeras innovaciones en el uso del trmino fue obra de los ilustrados espaoles que caracterizaban a las reformas polticas, sociales y culturales de la Monarqua como una feliz revolucin (Fernndez Sebastin y Fuentes, 2002, 628). De ese modo promovieron una valoracin positiva de revolucin a la vez que ampliaron su campo de referencia hacia esferas como la educacin, la tcnica o la economa. La prensa ilustrada rioplatense se hizo eco de este uso, tal como se puede apreciar en el Semanario de Agricultura, Industria y Comercio dirigido por Juan Hiplito Vieytes, desde cuyo Prospecto insta a los prrocos de campaa a instruir y guiar a sus habitantes para transformar esas campaas desiertas en un jardn ameno y delicioso, plantendoles adems que esta repentina revolucin no conocer otro autor que a vuestro celo y a vuestro amor patritico. (Semanario, 1928, [1802], I, VIII). Este empleo coexista con otro ms extendido cuyo sentido era bien distinto, pues apuntaba a dar cuenta de convulsiones sociales y polticas. As, cuando el comerciante Martn de lzaga le explica a sus corresponsales en msterdam las razones por las cuales se le dificulta mantener el contacto con ellos, culpa a las revoluciones polticas de la Europa (lzaga, 1972, 91 [15/II/1806]). Pero no se trataba de algo ajeno, pues esos trastornos tambin estaban afectando a la Monarqua espaola. Es por eso que en Amrica el trmino poda utilizarse con ese mismo sentido crtico para referirse a los movimientos que desconocan a las autoridades y, en algunos casos, a la propia Corona. Es el caso del fiscal del crimen Antonio Caspe y Rodrguez, quien considera que Saturnino Rodrguez Pea debe ser castigado por haber querido sumir a los habitantes del Virreinato () en el mayor de los males que es la 1

revolucin en todos tiempos detestable y ms en la poca presente (BM, 1960 [6/XII/1808], XI, 10274). No resulta extrao entonces que tras el desplazamiento de las autoridades virreinales en mayo de 1810, quienes siguieron manteniendo su lealtad al antiguo orden consideraran a la creacin de una Junta Provisoria de Gobierno en Buenos Aires como una revolucin protagonizada por insurrectos y subversivos. Es el caso de Vicente Nieto, Presidente de la Audiencia de Charcas, quien le escribe al Gobernador de Crdoba para acordar acciones contra la Junta a la que califica como Gobierno revolucionario, mientras que se felicita por haber castigado a los regimientos de Patricios y Arribeos que estaban en el Alto Per por su infidelidad y adhesin al partido revolucionario (Levene, 1960 [11/VIII/1810], III, 256-260). Quienes adhirieron al nuevo orden de cosas tambin consideraban que lo que estaba en marcha era una revolucin. Ahora bien, mientras que sus opositores no necesitaban calificarla para dejar en claro su rechazo, quienes la apoyaban solan agregarle algn adjetivo destacando su carcter positivo o benfico, quizs porque asuman que una revolucin tambin poda tener otra naturaleza. As, cuando a fines de 1810 Juan Jos Castelli destierra de Potos a un grupo de espaoles europeos con destino a Salta, previene al gobernador de esta provincia sobre el Presbtero Otondo a quien atribuye haber alentado el partido de la revolucin desptica (Cit. Fitte, 1960, 65). Por el contrario, cuando dos meses ms tarde el mismo Castelli informa a la Junta sobre las acciones de Nieto, alega haberlo fusilado por oponerse a la feliz revolucin que hizo temblar y estremecer a los enemigos del hombre (Goldman, 2000 [28/II/1811], 138). Desde luego que esta feliz revolucin, aunque tena puntos en comn, no era igual a la que pocos aos antes haban imaginado los reformistas ilustrados. Entre ambos momentos se haba precipitado la crisis de la Monarqua y quienes en el Ro de la Plata dirigan la revolucin entendan que sta deba restaurar la libertad de los americanos tras siglos de opresin, por lo que ya no caba posibilidad de retorno a la rbita de la antigua metrpoli aunque sta se reformara. La adhesin al nuevo rumbo poltico se expres de diversas formas, entre ellas a travs de sintagmas como el de feliz revolucin o gloriosa revolucin. Por eso, cuando en julio de 1812 Bernardino Rivadavia propone encargar en su calidad de Secretario del Triunvirato una obra destinada a rememorar los sucesos revolucionarios, la denomina Historia Filosfica de nuestra feliz Revolucin (Piccirilli, 1960 [24/VII/1812], I, 203). Y cuando unos pocos das antes la Gazeta Ministerial atribuye los reveses que sufren los patriotas a la moderacin de los gobiernos, advierte que esto vena sucediendo Desde el principio de nuestra gloriosa revolucin (BM, 1960 [3/VII/1812], IV, 3599). stas u otras expresiones similares, que adems de realzar a la revolucin mediante calificativos enfatizan el posesivo nuestra, siguieron siendo muy utilizadas en los aos siguientes. Pero no slo para distinguirlas de las producidas en otras latitudes sino tambin, y quizs sobre todo, para no confundir nuestra revolucin con otro tipo de movimientos. Es que para sus protagonistas y herederos se trataba de algo mucho ms trascendente que un mero cambio institucional o del reemplazo de peninsulares por criollos en el gobierno: la revolucin deba transformar a la sociedad en todos sus planos para que pueda reinar la libertad. Esta transformacin deba comenzar por ilustrar en sus derechos a un pueblo que se consideraba sumido en las tinieblas (Vase Opinin Pblica). De ah la pretensin pedaggica que anim algunas empresas como la traduccin de Mariano Moreno al Contrato Social, cuyo 2

Prlogo comienza sealando que La gloriosa instalacin del gobierno provisorio de Buenos Aires ha producido tan feliz revolucin en las ideas, que agitados los nimos de un entusiasmo capaz de las mayores empresas, aspiran a una constitucin juiciosa y duradera que restituya al pueblo sus derechos (). (Moreno, 1961 [1810], 281). El concepto de revolucin asumi por tanto un cariz positivo al expresar la posibilidad de profundos cambios de orden poltico, social, moral y cultural, asocindoselo adems con otros como patria, libertad, independencia, justicia y derechos en oposicin a tirana o despotismo. Pero este cariz se debi tambin al hecho de haber permitido tornar inteligible un proceso poltico que si se distingua por algo era por su carcter confuso e impredecible. En efecto, al menos desde 1806 se haban venido suscitando en forma cada vez ms acelerada hechos inesperados, contradictorios y, por tanto, difciles de procesar como las abdicaciones de Bayona que evidenciaban un progresivo debilitamiento de la Corona y, quizs, la posibilidad de que sta no pudiera subsistir. Frente a este incierto estado de cosas, el concepto de revolucin contribuy a articular un nuevo marco de inteligibilidad en los que esos sucesos atenuaban su carcter contingente y cobraban mayor sentido al formar parte de un proceso de cambio histrico. Una parte sustancial de ese sentido estaba dada por el hecho de considerar a la revolucin como un nuevo origen en el que deba quedar borrado todo vestigio del pasado colonial, convirtindose adems en una indita y eficaz fuente de legitimidad poltica que perdurara durante dcadas (Halpern, 1985; Wasserman, 2008). Que se trataba de un nuevo origen se advierte en los festejos que ya desde 1811 se realizan en varias ciudades para conmemorar el 25 de mayo y que desde 1813 se institucionalizan en Buenos Aires como fiestas mayas. Pero se hace explcito sobre todo al identificarse a esos sucesos con el nacimiento de la patria, tal como lo plantea la Gazeta Ministerial en 1812 al sealar que El 25 de Mayo celebr esta capital con pompa y dignidad el nacimiento glorioso de la patria, el aniversario de su redencin poltica, y la poca gloriosa de su libertad civil, para luego reproducir el discurso del regidor Antonio lvarez Jonte, quien recuerda a los Ciudadanos que Va a empezar el ao tercero de nuestra regeneracin poltica (Levene, 1978 [29/V/1812], 142 y 144). Como se advierte en ambos enunciados, la revolucin se asociaba con una regeneracin o una redencin, y stas se deban al accionar de los hombres que luchaban por lograr la libertad a lo que pronto se sum como objetivo alcanzar la independencia (Vase Patria). A este proceso se le atribuan adems algunos rasgos que tieron los usos del concepto revolucin. Uno de los aspectos en los que exista consenso, y que constitua a la vez motivo de orgullo, es el carcter pacfico y moderado que tuvieron los hechos del 25 de mayo. Ya en 1810 un testigo destaca que la revolucin se hizo con la mayor madurez y arreglo que corresponda no habiendo corrido ni una sola gota de sangre, () (Beruti, 2001, 141). Y cuando pocos aos ms tarde el Den Funes describe esos sucesos, tambin alega que fue una Revolucin hecha sin sangre, producida por el mismo curso de los sucesos () (Funes, 1960 [1817], 10). Esto ltimo se relaciona con una idea recurrente en esos aos y que estaba asociada con las nociones de redencin y regeneracin: concebir a la revolucin como un proceso providencial (Di Stfano, 2003). Es el caso de la oracin pronunciada en Crdoba el 25 de mayo de 1819 por su Cannigo Magistral, Miguel Calixto del Corro, quien advierte en relacin a la Providencia que () en nada se deja ver mejor su orden y armona, como en el enlace de unos acontecimientos que parece nos conducan como por la mano a hacer nuestra revolucin y separarnos para siempre de Espaa () un conjunto de circunstancias tan favorable nunca 3

pudo haber sido obra de los hombres y menos del acaso. (El Clero Argentino, 1907, I, 299). Pero este tipo de consideraciones no slo fueron realizadas por clrigos: a Manuel Belgrano tambin lo consolaba saber que () siendo nuestra revolucin obra de Dios, l es quien la ha de llevar hasta su fin, manifestndonos que toda nuestra gratitud la debemos convertir a S. D. M. y de ningn modo a hombre alguno (Belgrano, 1966 [1814?], 40). La caracterizacin de la revolucin como un proceso necesario tambin poda ser planteada en clave secular en el marco de una filosofa ilustrada de la historia segn la cual existen leyes universales que rigen el progreso de la humanidad. Si bien esta concepcin no se encuentra desarrollada de modo sistemtico en ningn tratado o ensayo producido en esos aos, aspectos sustanciales de la misma pueden encontrarse en numerosos escritos como los publicados por Bernardo de Monteagudo en el Censor de la Revolucin que edita en Chile mientras acompaa a Jos de San Martn. En el primero, cuyo ttulo es El siglo XIX y la Revolucin, presenta un panorama del proceso revolucionario a nivel mundial sealando que La Amrica espaola no poda substraerse al influjo de las leyes generales que trazaban la marcha que deben seguir todos los cuerpos polticos, puestos en iguales circunstancias. La memorable revolucin en que nos hallamos fue un suceso en que no tuvo parte la casualidad () (Monteagudo, 1916 [30/IV/1820], 193). Sostiene adems que A nadie es dado predecir con certeza la forma estable de nuestras futuras instituciones, pero s se puede asegurar sin perplejidad que la Amrica no volver jams a la dependencia del trono espaol (Ibd., 194). En el artculo siguiente, Estado actual de la revolucin, realiza un balance en el que registra sus avances pero tambin sus notorios retrocesos. No duda sin embargo ni de su direccin ni de sus resultados benficos, sobre todo si se considera el punto de partida como colonos y el hecho que en tan slo una dcada se produjo una revolucin intelectual (Ibd. [10/VII/1820], 198). El concepto de revolucin presenta en ese sentido algunas cualidades distintivas como parte de los procesos de movimiento y de cambio histrico: tener una direccin, ser irreversible y afectar a todas las dimensiones sociales. La caracterizacin de la revolucin como un proceso irreversible, ya sea de carcter providencial o regido por leyes histricas, puede apreciarse en su constante descripcin mediante imgenes o metforas referidas a fenmenos naturales, incontrolables e irrevocables que no pueden ser previstos ni afectados por acciones humanas: meteoritos, torrentes, mareas, terremotos, erupciones. As, cuando Juan Ignacio Gorriti expresa su rechazo a un proyecto para erigir un monumento que recuerde los nombres de sus autores, alega que Una conspiracin pueden hacerla tres o cuatro hombres, pero la revolucin no es as, ella viene preparada, fundada por el hecho que trae su origen de tiempos y accidentes muy remotos y distintos, y ella es un meteoro que estalla cuando el choque de las cosas lo hace estallar, lo mismo que el rayo. Esta es una revolucin y de este modo ha sido la nuestra (Ravignani, 1937 [6/VI/1826], II, 1360). Ahora bien, al concebirse a la revolucin como parte de un proceso cuyo curso excede las decisiones y hasta la propia conciencia de sus protagonistas, se pona en cuestin un componente esencial del mito revolucionario: la creencia que se trataba de un proceso de redencin debido al esfuerzo de los propios hombres. Esta contradiccin procuraba atenuarse situando el accionar de los revolucionarios como respuestas que se fueron dando a la evolucin de la crisis monrquica. En otras ocasiones se sealaba la existencia en el curso de toda revolucin de dos momentos que deben ser valorados de diverso modo: el impulso revolucionario y la direccin posterior que se le da al movimiento. Esta distincin permita diferenciar la crisis monrquica que dio pie al cambio de gobierno, de la lucha por la independencia y la construccin de un nuevo orden. As, mientras que en el primer momento 4

habran primado los aspectos estructurales o providenciales, en el segundo la accin humana haba tenido mayor incidencia a travs de la guerra y la accin poltica (Wasserman, 2008, 176/7). Esta distincin qued cifrada en el concepto de revolucin al ser utilizado para referirse a ambos momentos, atenuando as la tensin que conlleva la consideracin de la revolucin como fruto del esfuerzo de los hombres para alcanzar la libertad y su caracterizacin como un proceso que excede toda accin humana. De todos modos sta es una cuestin menor que dot al concepto de cierta ambigedad y de mayor capacidad para describir y explicar estados de cosas sin tener por qu afectar la percepcin del proceso revolucionario. Pero haba otra cuestin mucho ms dramtica que afect decisivamente su valoracin y al propio concepto pues implicaba poner en un primer plano sus connotaciones negativas. Se trata de los que podran considerarse como los efectos indeseados de la revolucin, vale decir, los conflictos facciosos, ideolgicos, sociales y regionales que sta desencaden. Es que si bien sola culpabilizarse de estos males al atraso legado por siglos de dominio colonial, muchos crean que la revolucin haba hecho un aporte decisivo al poner en crisis el antiguo orden sin haber podido acertar en la ereccin de uno nuevo. De ah que con el correr de los aos se fueran extendiendo juicios crticos como el expresado por Jacinto Chano, personaje de uno de los dilogos gauchescos escritos por el poeta Bartolom Hidalgo: En diez aos que llevamos / de nuestra revolucin / por sacudir las cadenas / de Fernando el baladrn / qu ventaja hemos sacado? / Las dir con su perdn. / Robarnos unos a otros, / aumentar la desunin, / querer todos gobernar, / y de faccin en faccin / andar sin saber que andamos: () (Hidalgo, 1986 [1821?], 116). Revolucin tena por tanto dos sentidos bien diversos cuando se utilizaba para hacer referencia a la experiencia histrica local: como mito de orgenes irrecusable y como una suerte de caja de Pandora cuya apertura haba desencadenado conflictos que no lograban ser resueltos. Estos conflictos se traducan a veces en movimientos de fuerza para desplazar a los gobiernos y, por tanto, tambin solan calificarse como revoluciones, tal como lo precisa un diplomtico norteamericano al referirse a un frustrado levantamiento en 1817 en oposicin al Directorio de Juan Martn de Pueyrredn: se daba a entender que una revolucin, como las llaman, estaba a punto de producirse (Brackenridge, 1927 [1820], 286). Estos usos restituan al concepto la violencia inherente a todo proceso revolucionario que tenda a quedar ocluida en virtud de la descripcin de los sucesos de mayo como hechos pacficos. Usos en los que adems se lo asociaba con mayor nitidez a nociones presentes en las definiciones de los diccionarios como sedicin, motn o tumulto, a las que se sumaron otras como anarqua, mientras que se opona a conceptos como orden, leyes y constitucin. Ahora bien, como vimos en el caso de Castelli que poda referirse a una revolucin desptica y a una feliz revolucin, esto planteaba la necesidad de distinguir cul tena un carcter legtimo. Esta cuestin, que ya se haba suscitado durante la revolucin francesa, haba llevado a Condorcet a considerar que revolucionario no se aplica ms que a las revoluciones que tienen por objeto la libertad, mientras que forja el trmino contrarrevolucin para referirse a las que contradicen ese propsito (Condorcet, 2006 [1793], 50/1). Esta ltima calificacin tambin comenz a emplearse en el Plata, como lo hizo Beruti para referirse a los sucesos del 5 y 6 de abril de 1811 en los que se movilizaron sectores de la plebe urbana en apoyo de Cornelio Saavedra (Beruti, 2001, 165/6). Pero la distincin entre revolucin y contrarrevolucin no constituye una evidencia espontnea pues depende del punto de vista de quien examina los sucesos. Por ejemplo, para 5

el Den Funes esos mismos sucesos fueron una revolucin (Funes, 1961 [1817], 21). Desde luego que esto no implicaba su satisfaccin con la misma dada la autonoma mostrada esos das por el bajo pueblo (Vase Pueblo/s). Asimismo, porque como advierte de inmediato, () en la marcha ordinaria de las pasiones, una primera revolucin engendra otra de su especie; porque una vez formados los partidos, cada cual arregla su justicia para su propio inters (Ibd., 21). Llama as la atencin sobre dos cuestiones que aparecen en numerosos escritos donde se emplea el concepto de revolucin. Por un lado, su asociacin con nociones y metforas en la lnea de las pasiones o que indican prdida de sentido, como caos, enfermedad, embriaguez, vrtigo o abismo. Por el otro, el hecho de portar una lgica inmanente: una revolucin provoca indefectiblemente otra. Pero por eso mismo estos movimientos no podan sino derivar de la propia Revolucin de Mayo, origen a la vez de la patria y de los males que la aquejaban. De hecho esto es anticipado por Funes unas pginas antes cuando advierte que () por una enfermedad comn a todo Estado en revolucin, debe decirse, que nuestros asuntos no se iban presentando bajo una forma siempre bienhechora. () En el trnsito repentino de nuestra revolucin, el sentimiento demasiado vivo de nuestra servidumbre sin lmites nos llev al ejercicio demasiado violento de una libertad sin freno (Ibd., 16). En este enunciado aparecen otras dos cuestiones significativas conectadas entre s y que tambin se haban convertido en sentido comn. Por un lado, considerar que se trataba de desrdenes esperables ante la falta de hbitos de libertad. Por el otro, la ntima asociacin entre revolucin y libertad concebida tanto en trminos positivos como negativos: mientras se reivindica al proceso revolucionario por permitir que los americanos recuperaran su libertad, se critica a las revoluciones que le sucedieron por encarnar una idea errnea de libertad signada por las pasiones. Ahora bien, estas pasiones no slo provocaron luchas facciosas o disidencias al interior de las elites, sino tambin movimientos que ponan en cuestin el orden social. En ese sentido resultan ilustrativas las memorias de Beruti, quien constantemente muestra su sorpresa ante los cambios que la revolucin provoca en la suerte de las personas, planteando ya en 1811 que () en esta metamorfosis poltica, los hombres de squito y representacin se han visto abatidos y la gente comn de la plebe, aunque no generalmente, engrandecida y ocupar los rangos de primer orden (Beruti, 2001, 196) (Vase ciudadano/vecino). Pero este cambio poda ser an ms radical que la suerte de unas personas al plantearse la posibilidad de que los sectores subalternos lograran algn grado de autonoma como pareca suceder en el litoral y en el norte. En ocasiones incluso, y quizs a travs de la mediacin de algn letrado, estos sectores se apropiaron del concepto de revolucin, como lo hizo Encarnacin Bentez quien se justifica ante Jos Gervasio Artigas por su negativa a cumplir con el desalojo de una estancia como lo requiere el Cabildo de Montevideo, advirtindole que en ese caso se abrira un nuevo margen a otra revolucin peor que la primera (cit. Frega, 2002 [2/I/1816], 87). Ya sea entonces por los conflictos facciosos o por el temor a una revuelta social, el concepto de revolucin cobr un carcter ambiguo al considerarse por un lado emblema de la libertad y mito de origen de la patria y, por el otro, causa de los enfrentamientos que la desgarran. Tanto es as que no slo poda utilizarse en ambos sentidos, sino que tambin resultaba habitual que se lo hiciera en un mismo escrito, tal como se advierte en el Manifiesto del Congreso a los Pueblos publicado a pocos das de declararse la independencia y que sera recordado en ms de una oportunidad por la expresiva frase que encabeza el Decreto que lo acompaa: Fin a la revolucin, principio al orden (Manifiesto, 1966 [1816], 32). El texto, que apunta a la necesidad imperiosa de lograr un ordenamiento institucional capaz de poner fin a la crisis abierta por la revolucin, tambin atribuye las disensiones internas a una idea errnea de libertad, a lo que aade la falta de reglas para los gobiernos que necesariamente se hicieron 6

arbitrarios y despticos, por lo que () todo entr en la confusin del caos: no tardaron en declararse las divisiones intestinas: el gobierno recibi nueva forma, que una revolucin vari por otra no mas estable; sucedieron a sta otras diferentes que pueden ya contarse por el nmero de aos que la revolucin ha corrido (Ibd., 5). La esperanza de que un orden institucional pudiera poner fin a la revolucin anima tambin la oracin que pronunci Julin Segundo de Agero en la Catedral de Buenos Aires el 25 de mayo de 1817: Felizmente parece que la revolucin ha hecho ya crisis. En la presente poca han principiado a cicatrizarse las heridas que abrieron en el cuerpo social los desaciertos de nuestra reflexin y falta de experiencia (). Advirtiendo a continuacin que los males concluirn () cuando una constitucin sabia y liberal fije innoblemente el destino de la Patria (El Clero Argentino, 1907, I, 195) (Vase Liberal/liberalismo). Esta esperanza sin embargo se vio frustrada al fracasar la Constitucin de 1819 y al derrumbarse el poder central en 1820. Y si bien en los aos siguientes se fue constituyendo un orden institucional centrado en las soberanas provinciales, y por un momento pareci incluso que podra crearse un cuerpo poltico nacional, los conflictos y la violencia continuaron signando la vida pblica rioplatense. En efecto, el rechazo a la Constitucin de 1826 y a la Presidencia de Bernardino Rivadavia que provocaron la disolucin de las autoridades nacionales en 1827, profundiz los enfrentamientos entre poderes provinciales entrecruzados ahora con el conflicto entre unitarios y federales (Vase Unidad/Federacin). En ese marco se asent la calificacin de revolucionario a todo aquel que atentara contra el orden o procurara cambios fuera de la ley. Como consignaba un peridico unitario salteo, Un vrtigo revolucionario se empea en erigir en sistema la rebelin. La fuerza y las pasiones han sustituido un orden funesto al de la razn y de la justicia () (La Diana de Salta n 2, 9/IV/1831). Ahora bien, a pesar de los constantes llamados a erigir un orden institucional que pudiera poner fin a la revolucin, sta sigui siendo considerada como mito de orgenes, como proceso que haba alumbrado una nueva patria y, por tanto, como fuente de legitimidad. De ah que incluso quienes vean con horror a las revoluciones y la asociaban con la anarqua, no podan dejar de sealar su adhesin a mayo de 1810. Es el caso de la Sala de Representantes sanjuanina que sanciona en 1825 una suerte de Constitucin a la que denomina Carta de Mayo haciendo explcita su filiacin con la Revolucin. Sin embargo, tambin advierte que ya es hora que los pueblos y provincias principiasen a cerrar ellos mismos el perodo de licencia y atropellamiento que la revolucin ha abierto contra las personas, contra las propiedades y contra los derechos individuales, () (Carta de Mayo, 1925 [13/VII/1825], 7). Es por eso tambin que sigui siendo frecuente un uso disociado del concepto a fin de poder distinguir el proceso revolucionario de las revoluciones entendidas como motines o sublevaciones, como lo hizo Jos de San Martn quien al escribirle desde Bruselas a Jos Toms Guido criticando el golpe unitario encabezado por Juan Lavalle, advierte que Todos los movimientos acaecidos en Buenos Aires desde el principio de la revolucin han sido hechos contando con que su dilatada campaa seguira la impulsin que daba la Capital, como ha sucedido, hasta la revolucin del 1 de diciembre (Barreda Laos, 1942 [6/IV/1830], 368). Del mismo modo, cuando dos aos ms tarde se debate el mantenimiento de las facultades extraordinarias a Juan Manuel de Rosas, un peridico publica una carta cuyos autores sostienen que apenas habr quien no sienta la urgente necesidad de extinguir ese funesto germen de revoluciones que tantas veces nos ha conducido al borde del abismo, para un par de prrafos despus observar que desde nuestra gloriosa revolucin nacional, todos los gobiernos que han presidido el pas, han adoptado y seguido el sistema representativo republicano () (Gaceta Mercantil n 2619, 6/XI/1832). 7

A nadie pareca caberle duda que la Revolucin de Mayo era nuestra gloriosa revolucin nacional y, por tanto, se constituy en una fuente de legitimidad invocada por todos los sectores. Es por eso que en las dcadas de 1830 y 1840 se entabl una disputa en torno a su interpretacin y su posible apropiacin en el marco de los enfrentamientos entre el rgimen rosista y sus opositores. En efecto, el rosismo tambin cifraba el origen de la patria y de la libertad de los pueblos del Plata en la Revolucin de Mayo alegando que la Federacin era su ms legtima heredera, mientras que calificaba a sus opositores como traidores a la misma, ya sea por considerarlos unos anarquistas que provocaron las luchas civiles impidiendo su institucionalizacin o por su alianza con naciones extranjeras que afectaba la independencia de los pueblos del Plata (Vase Nacin). Sin embargo, en el discurso del rgimen el concepto de revolucin no suele tener valencias positivas pues tenda a contraponerse an ms al de orden y a asocirselo con males como el desconocimiento de las jerarquas, las luchas facciosas y la anarqua. As, en una biografa temprana de Rosas se destaca su aversin a participar en acciones contra la Presidencia de Rivadavia, alegando que Es preciso conformarse; / Porque una revolucin / Es peor que el sufrir / Un gobierno de faccin (Prez, 1830). Es por ello quizs que sus publicistas mostraban especial cuidado en definir a los sucesos de 1810 como una revolucin, sobre todo a partir del segundo gobierno de Rosas en 1835. De hecho el trmino brilla por su ausencia en la Arenga que pronuncia el 25 de Mayo de 1836 donde dio forma a una interpretacin oficial sobre lo ocurrido en 1810 (Gaceta Mercantil, 27/V/1836). Si bien reivindica a las guerras de independencia y considera a la creacin de la Junta en 1810 como el primer acto de soberana popular, Rosas sostiene que su propsito era cuidar las posesiones de Fernando VII y preservar el orden para no verse arrastrados por la crisis de la Corona, mientras que achaca la ruptura a la necedad de los gobiernos espaoles que no reconocieron su legitimidad (Wasserman, 2008, cap. IX). Estas apreciaciones no hacan ms que reafirmarles a sus enemigos su conviccin de que el rosismo procuraba restaurar el antiguo rgimen. En efecto, para el poltico y escritor unitario Florencio Varela, () la dictadura de Rosas () es una reaccin meditada y completa contra los principios de la gran revolucin de 1810; un retroceso al gobierno irresponsable de una sola persona, y al estado social de la vida del colono. (Comercio del Plata n 405, 19/II/1847). Se trataba por tanto para sus opositores de una verdadera contrarrevolucin. De ah que al combatirlo, muchos creyeran estar reeditando la lucha iniciada en 1810, tal como lo consigna Mariquita Snchez en el diario que lleva en Montevideo mientras recrudece el terror en Buenos Aires Cun lejos estaba yo de pensar el ao 10 a esta hora que me encontrara ac en este momento, empezando de nuevo la misma revolucin!... Extrao destino! Mis hijos tienen que empezar a conquistar de nuevo la libertad despus de veintinueve aos (Vilaseca, 1952 [24/V/1839], 387). Uno de los hijos de esta dama patricia, Juan Thompson, militaba en las filas del grupo romntico conocido como la Generacin de 1837 cuyos miembros haban nacido en su mayora poco antes o despus de la Revolucin de Mayo de la que tambin se consideraban sus ms esclarecidos sucesores aunque entendan que ahora la lucha deba darse en otros planos: la espada deba ser reemplazada por la razn. Esta conviccin, sumada a la toma de distancia frente a sus mayores y a la incorporacin de nuevos insumos intelectuales, los llev a plantear algunas innovaciones discursivas entre las cuales se cuenta el propio concepto de revolucin que ocupa un lugar central en sus escritos asociado estrechamente a otros como progreso e Historia. 8

Los romnticos entendan que la Revolucin de Mayo, an inacabada, estaba inscrita en un vasto proceso de transformacin mundial. Para Juan B. Alberdi este proceso se deba a la eterna impulsin progresiva de la humanidad (...) nuestra revolucin es hija del desarrollo del espritu humano, y tiene por fin este mismo desarrollo (). Tengamos, pues, el 25 de Mayo de 1810 por el da en que nosotros fuimos envueltos e impelidos por el desenvolvimiento progresivo de la vida de la humanidad, cuya conservacin y desarrollo es el fin de nuestra revolucin, como de todas las grandes revoluciones de la tierra (Alberdi, 1958 [1837], 128). Este movimiento no deba confundirse por tanto con otro tipo de revoluciones, razn por la cual el poeta Esteban Echeverra precisa que No entendemos por revolucin las asonadas ni turbulencias de la guerra civil, sino el desquicio completo de un orden social antiguo, o el cambio absoluto, tanto en el rgimen interior como exterior de una sociedad (Echeverra, 1951 [1838-1846], 249). En el discurso de los romnticos rioplatenses el concepto de revolucin retoma y ahonda motivos desarrollados por el pensamiento ilustrado al expresar la condensacin y aceleracin de los cambios histricos producidos por la ley de desarrollo continuo. Pero al igual que con el concepto de Historia, cobra un carcter ms abstracto al constituirse en un singular colectivo que resume en si todas las revoluciones posibles en cualquier plano que stas se realicen pues consideran que todos los progresos de la humanidad se encuentran interrelacionados como parte de un nico proceso civilizatorio. Este concepto de revolucin anima el Facundo de Sarmiento, quien por eso se permite partir de un modelo pasible de ser trasladado a distintas experiencias: Cuando un pueblo entra en revolucin, dos intereses opuestos luchan al principio: el revolucionario y el conservador, en este caso, patriotas y realistas. Tras su triunfo, los revolucionarios se dividen en moderados y exaltados, mientras que los derrotados se reorganizan y pueden volver a la lid aprovechando la divisin de los vencedores (Sarmiento, 1988 [1845], 61). Sin embargo, y como ya haba anticipado pginas antes, la revolucin argentina iniciada en 1810 y que aun no haba finalizado, requera de categoras nuevas pues es una () revolucin que est desfigurada por palabras del diccionario civil, que la disfrazan y ocultan, creando ideas errneas; () (Ibd., 57). Es que, para Sarmiento, estas divisiones dieron lugar a la aparicin de un actor que no puede formar parte de la civilizacin y, por tanto, de la Historia: la campaa brbara y pastora. De ese modo, al sumarse a una lucha que no era la suya, la desvirtu, as como tambin desvirtu a la revolucin permitiendo el acceso de Rosas al poder: Las ciudades triunfan de los espaoles, y las campaas de las ciudades. He aqu explicado el enigma de la Revolucin Argentina, cuyo primer tiro se dispar en 1810 y el ltimo an no ha sonado todava. (Ibd., 61). Muchos esperaban que ese ltimo tiro se hubiera disparado en la batalla de Caseros que en febrero de 1852 puso fin al rgimen rosista, al crearse nuevas condiciones para institucionalizar el poder y, as, poder poner fin a la revolucin. Pronto se vio que esas esperanzas eran infundadas al abrirse un nuevo ciclo de conflictos y guerras civiles, ahora con epicentro en el enfrentamiento entre Buenos Aires y el Estado federal que agrup a las otras trece provincias bajo el liderazgo de Justo Jos de Urquiza. En ese marco sigui considerndose que era necesario poner fin a la revolucin, a la vez que se mantuvo la disputa para establecer quines eran sus legtimos herederos. Disputa que se prolong hasta avanzado el siglo XIX, as como se extiende hasta el presente la consideracin de la Revolucin de Mayo como mito de orgenes para la nacin argentina.

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