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Traducción de Ana Isabel Robleda

Título original: How to Raise the Perfect Dog Through Puppyhood and Beyond © 2009, César Millán y Melissa Jo Peltier © Traducción: 2010, Ana Isabel Robleda © De esta edición: 2011, Santillana Ediciones Generales, S.L. Torrelaguna, 60. 28043 Madrid (España) Teléfono 91 744 90 60 www.puntodelectura.com

ISBN: 978-84-663-1547-0 Depósito legal: B-4.069-2011 Impreso en España – Printed in Spain

© Diseño de cubierta: Cristina Macarro Fotografía de cubierta: © Michael Reuter

Primera edición: marzo 2011

Impreso por 

odos los derechos reservados. Esta publicación T no puede ser reproducida, ni en todo ni en parte, ni registrada en o transmitida por, un sistema de recuperación de información, en ninguna forma ni por ningún medio, sea mecánico, fotoquímico, electrónico, magnético, electroóptico, por fotocopia, o cualquier otro, sin el permiso previo por escrito de la editorial.

se perfilaba una camada de seis adorables cachorritos de shiba inu.. Los empleados de la empresa de Internet que habían organizado la transmisión de las imágenes quedaron prendados de los cachorros y comenzaron a enviar el enlace a sus amigos. Una vez que los cacho- 19 . Cuando supe que se trataba de un vídeo en tiempo real. me encontré con que todo el personal se hallaba arremolinado ante la pantalla de un ordenador. Al parecer los criadores. frente a mí. tres hembras y tres machos. que jugaban los unos con los otros sobre una camita para perros.Introducción Hace varios meses. Me abrí paso para ver por qué tanto alboroto y allí. habían colocado junto a la cama una cámara de vídeo a modo de intercomunicador igual a los que se usan para los bebés pero con imágenes con el fin de poder tener vigilados constantemente a los cachorros. me quedé fascinado e impresionado. En un periodo económico difícil como el que atravesamos. quienes vieron las imágenes de los cachorros dijeron que les habían transmitido calma. embelesados y entre exclamaciones de «¡ooh!» y «¡aah!». que habían conseguido apartarlos de sus preocupaciones durante unos instantes y habían ejercido un efecto positivo en su bienestar mental. en imágenes un tanto borrosas. que quedaron pegados a sus monitores contemplando aquel fenómeno casero que acabó siendo conocido como Puppycam. al entrar un día en nuestras oficinas de César Millán Inc. Las imágenes. comenzaron a ser vistas por millones de personas en más de cuarenta países. una pareja de San Francisco. debido a la naturaleza de la red.

el lazo que se crea durante los primeros ochos meses.rros crecieron y dejaron de ser grabados. Querer y criar a un cachorro puede ser una de las experiencias más enriquecedoras y gratificantes que se puedan tener en la vida. puede materializarse en la clase de relación que os sostendrá a lo largo de la vida de tu perro y más allá. tanto femeninos como masculinos. tendrías que estar hecho de piedra para que las gracias de los cachorros no te conmuevan. un polluelo de loro o a un ballenato del mismo modo que se cría a un niño humano. de leopardo o de delfín que las casualidades de la vida pudieran poner en sus manos! Estoy seguro de que prácticamente todo el mundo diría que no se puede criar a un bebé de foca. prendarse de ellos es además bueno para nosotros. tu credo o tu religión. Sean cuales sean tu formación. Nos liberan del estrés. que es el periodo que yo defino como la infancia. Y una vez que el cachorro alcanza la edad adulta. Las personas hemos aprendido que ni siquie- 20 Cómo criar al perro perfecto . y tanto en niños como en adultos. fueron sustituidos por otros cachorros y sus monerías. Los cachorros nos acercan a nuestra naturaleza animal. Por eso he decidido escribir este libro. inocente y natural. Su aparente indefensión y sus adorables y torpes intentos de explorar el mundo desconocido que los rodea despiertan automáticamente en nosotros el instinto maternal que la naturaleza ha implantado en lo más profundo de nuestros genes. mejoran nuestra salud y nos recuerdan que la verdadera felicidad reside sólo en el momento. el hecho de que se nos ablande el corazón cada vez que vemos un cachorro no nos cualifica para criar a uno de ellos. tu raza. ¿Qué tienen los perros que nos hacen pensar que las habilidades necesarias para criarlos se desarrollarán tan fácilmente como las que empleamos en la educación de los cachorros humanos? ¡No conozco a muchas personas que se crean capaces de criar a un bebé de elefante. Y como muestran los testimonios facilitados por los amantes de la Puppycam. Sin embargo. tu idioma.

El resto de su vida fue una existencia triste en tierra de nadie. y nunca consiguió saber si era un chimpancé. no como los compañeros casi humanos que desearíamos que fueran. que se vieron obligados a abandonarlo. Un cachorro con tres días de vida Introducción 21 . de Elizabeth Hess. lo cierto es que son primero perros. su naturaleza animal pronto desbordó a los miembros humanos de su familia de adopción. Mientras que los bebés son criaturas básicamente indefensas durante muchos meses. Una de las reglas por las que me guío en la vida es que debemos respetar a los animales por los seres que son. acerca de un experimento llevado a cabo en la década de 1970 mediante el que se pretendía enseñar a un chimpancé el lenguaje en un contexto social. menos aún en el momento en que nos hacemos cargo de ellos. son una versión más peluda de nosotros mismos. los cachorros llegan al mundo como máquinas diminutas de supervivencia que revelan su verdadera naturaleza animal casi inmediatamente después de nacer. nuestra alma gemela o nuestro hijo. Hace poco leí un libro desgarrador titulado Nim Chimpsky: The Chimp Who Would Be Human («Nim Chimpsky: el chimpancé que quería ser humano»). Por mucho que nos gustaría que lo fueran. los grandes primates. Aunque los cachorros pueden parecernos bebés humanos sin el don de la palabra. Aunque Nim sobresalió en el aprendizaje del lenguaje de los signos y pudo comunicarse con él durante toda su vida.ra nuestros primos más cercanos. apartándolo de su madre a una temprana edad y ubicándolo en una familia humana de elevada posición social que vivía en Manhattan. un humano o un ser a medio camino entre ambos. Criar un cachorro para hacer de él un perro equilibrado y saludable requiere un proceso bien distinto del necesario para hacer de un bebé un adulto feliz y confiado. los cachorros no son el equivalente canino de los bebés. Para mí desarrollar un verdadero lazo de unión con un animal significa celebrar y honrar su naturaleza animal primero antes de invitarlo a ser nuestro amigo. entre casas de adopción y centros de investigación sobre primates.

es decir. Cuando adoptamos un cachorro de dos meses. Cuando un criador responsable decide que el cachorro está listo para ser separado de su madre y sus hermanos. Cuando mimamos a nuestros cachorros tratándolos como si fueran bebés. Una de las cosas fundamentales que hay que tener en cuenta sobre su infancia es que se trata del periodo más corto de su vida. permitiéndoles la clase de libertades que nunca le permitiríamos a un niño en crecimiento. Al hacerlo muchos de los dueños se desentienden o menoscaban la verdadera naturaleza del cachorro: su esencia perruna. no se trata ni mucho menos de una criatura indefensa. concediéndoles todos los caprichos. el mismo cachorro será ya capaz de caminar solo y se esforzará por establecer su posición dentro de la manada. Podemos condenar a nuestros perros a una vida de inestabilidad o estrés. el animal estará años por delante. la agresividad o la dominancia.ya luchará por reafirmar su dominancia sobre sus hermanos apartándolos a empellones de la teta de su madre. lo cual ocurrirá aproximadamente a los dos meses. Cuando cumple entre dos y tres semanas. En mi experiencia suele ser la falta de conocimiento la que induce a los amantes de los perros con las mejores intenciones a cometer errores cruciales. su ansiedad. aunque a veces nosotros nos empeñamos en verlo así y lo tratamos de acuerdo con esa noción. conseguiremos que sin querer aparezcan en ellos dificultades de comportamiento. en lo que a desarrollo se refiere. Sin quererlo estaremos alimentando su miedo. estamos obstaculizando su progreso desde el comienzo mismo. Un cachorro 22 Cómo criar al perro perfecto . En este libro espero ofrecer distintas estrategias para ayudar a los propietarios a mantener la verdadera identidad de sus canes en lugar de transformarlos en sus bebés. Todos los dueños de perros a los que he conocido sólo querían lo mejor para sus mascotas. de lo que lo estaría un bebé humano a esa misma edad. llevándolos siempre en brazos como si fueran un bolso. Anteponiendo nuestra satisfacción psicológica a las verdaderas necesidades del desarrollo de un perro.

Los perros nos enseñan a disfrutar del momento. podrás hacer de él un compañero que te respetará. Ser propietario de un perro debe ser una experiencia feliz y no una fuente de estrés. Nos enseñan que las alegrías sencillas (jugar en el suelo. estamos contrayendo una importante responsabilidad con el bienestar del perro a lo largo de toda su existencia. lamentar ser propietario del perro adulto en el que se va a convertir. cuando invitamos a un perro a nuestra vida en cualquier edad. Y nos ayudan a experimentar una conexión más profunda no sólo con los animales sino con el resto de humanos presentes en la vida. tumbarse sobre la hierba a tomar el sol) siguen siendo lo mejor que la vida puede ofrecernos. los perros Introducción 23 . Por supuesto requiere determinación y compromiso en la etapa más temprana. así como hacer crecer a otro ser haciendo de él todo lo que la naturaleza le tenía destinado.lo es desde su nacimiento hasta los ocho meses. pero trabajar en firme a lo largo de ese periodo devolverá con creces a lo largo de los años de convivencia con el can el esfuerzo realizado. Con la adecuada nutrición y los pertinentes cuidados veterinarios la vida de un perro en la actualidad puede durar entre diez. Tengo la firme convicción de que. correr por el parque. confiará en ti y se unirá a ti a un nivel que nunca imaginaste. tendrás ante ti una verdadera e increíble oportunidad: la de crear y moldear al perro con el que tu familia siempre habrá soñado. lo que es peor. doce y dieciséis años. a continuación pasa a la adolescencia. incluso más1. Si estás seguro de querer comprometerte con un perro de por vida. a no obsesionarnos con el pasado o el futuro. Con demasiada frecuencia he visto a personas enamorarse de las monerías de un cachorro y después perder interés por él o. Pero. incluso con nosotros mismos. lanzarse a la piscina. al igual que los niños. Los cachorros han sido programados a través de su ADN para aprender reglas y límites de las sociedades en las que viven. Esto me destroza el corazón. que dura de los ocho meses a los tres años. Si sabes comunicar con claridad las reglas de la familia al cachorro desde el primer día.

Humane Society de Estados Unidos. Si les enviamos constantemente las señales equivocadas en los primeros momentos de nuestra relación. 1 2 Cómo criar al perro perfecto . N o ta s La esperanza de vida de los perros varía en función de su tamaño: las razas de menor tamaño tienen una esperanza más larga (de doce años o más) que las más corpulentas (aproximadamente diez años). pero cuando decidí escribir este libro quería asegurarme de estar siguiendo el proceso a través de varios cachorros desde su nacimiento hasta la edad adulta. y lo estoy porque creo que la naturaleza deposita la fórmula para alcanzar la perfección dentro de todos los organismos que crea. explorando y trabajando para intentar determinar cómo encajar en el mundo que los rodea.org/ animals_in_research/species_used_in_research/dog. http://www. será mucho más difícil rehabilitarlo una vez haya asimilado esos malos hábitos. todos los cachorros que he criado me han ayudado a comprender mejor la naturaleza de los perros y cómo podemos ofrecerles la vida mejor y más equilibrada posible.están constantemente observando. Todos los perros que he rehabilitado o adoptado. Dejemos de reinventar la rueda y empecemos a aprender de los mejores profesores: los perros.html. Dog Profile. Confío en que los viajes particulares de cada uno de los animales que aparecen en este libro ayuden a plasmar en hechos reales algunos de los conceptos que vamos a tratar. A lo largo de mi vida he criado cientos de perros a partir de muchas y distintas etapas. Como seres humanos nos gusta pensar que podemos perfeccionar la naturaleza. y es posible que lo consigamos en algunos ámbitos. pero en lo que se refiere a criar perros la naturaleza lo hizo bien desde el principio.hsus. ¿Se puede criar de verdad al «perro perfecto»? Estoy convencido de que es así.

Blizzard. A lo largo del tiempo he criado muchos perros. sino criarlos equilibrados y demostrar a los propietarios cómo se puede mantener el equilibrio natural que la Madre Naturaleza les dio al nacer. Angel y Mr. un labrador retriever. lo que yo llamo nivel medio de energía. siempre siguiendo mis principios en psicología canina. un bulldog inglés y un schnauzer miniatura. decidí que quería que tuviera un toque personal y que transmitiera una sensación práctica. A tal efecto escogí perros con un determinado nivel de energía innato. Según mi experiencia es más fácil enseñar utilizando ejemplos de la vida real. pero quería poder refrescarme las distintas etapas por las que pasan los cachorros mientras escribía acerca de ellos con el fin de estar en completa sintonía con los comportamientos que iba a describir. President Cuando comencé a madurar el proyecto de escribir un libro sobre el modo de criar un perro perfecto. Quiero demostraros a vosotros lectores que si criamos a un cachorro del modo más natural posible evitaremos problemas y dificultades de comportamiento que de otro modo requerirían intervenciones serias en el futuro. el nivel adecuado para un dueño inex- 25 .1 Os presento a los cachorros: Junior. Para ello decidí criar a cuatro cachorros de distintas razas en mi casa y en el entorno de mi manada: un pitbull. Mi objetivo nunca ha sido rehabilitar perros.

perros domésticos como cualquier otro. pero almacena este concepto en el fondo de la memoria para que podamos seguir avanzando en la aventura de conocer a los cachorros. Desde el día en que lo traje a casa las cámaras de El encantador de perros y las mías propias han registrado cada día de sus avances. desde que era un torpe cachorrito hasta el adolescente enérgico. La decisión de adoptar un pitbull. Uno más de la familia. utilizarlo como modelo y que estuviera a mi lado en la tarea de rehabilitar perros inestables estuvo cargada de un gran significado para mí. Junior tenía poco más de un año y medio. el pitbull A pesar de que mi pitbull Junior apareció por primera vez en mi anterior libro. sigo considerándolo el más importante de los cuatro cachorros cuyos primeros pasos en la vida voy a relatar aquí.perto. Los pitbull son ante todo perros. que estaba en plena adolescencia canina. es decir. no animales salvajes. Somos nosotros los responsables de estos 26 Cómo criar al perro perfecto . un periodo que suele durar desde los ocho meses hasta los tres años. En Estados Unidos se carga a esta raza con el sambenito de la culpa. pero al culparlos de todos los horribles incidentes que aparecen en las noticias estamos olvidándonos de que hemos sido precisamente los humanos quienes hemos seleccionado las características que adornan la raza y que ahora vilipendiamos. lo cual es en mi opinión un delito. En el capítulo siguiente hablaremos más de cómo elegir un determinado nivel de energía. Por supuesto no son siempre la mejor elección para todas las familias. Cuando comencé a escribir este libro. confiado y sereno que es hoy. Hay muchas lecciones maravillosas del crecimiento de Junior que voy a estar encantado de compartir contigo. Junior.

Pero ni siquiera en el mundo de los perros el ADN marca su destino.canes. Muchos de estos animales cuyo destino es la eutanasia fueron criados para enfrentarse en peleas ilegales y después. los empujones y los tirones que los pequeños de ambas especies son especialistas en propinar. Ésas son las características impresas en su ADN. Un pitbull equilibrado tiene la capacidad de esperar con tranquilidad y sin faltar al respeto durante largos periodos de tiempo hasta que su dueño le da una nueva orden o una directriz que seguir. cuando el resultado no reportó a su dueño suficientes beneficios. Angel y Mr. fueron abandonados en las calles. Con los niños o con cachorros más pequeños los pitbull pueden ser la personificación de la canguro alegre e indulgente ya que su cuerpo está construido para soportar sin dificultad el pataleo. Los atributos que tanto se han difamado pueden ser canalizados y proporcionar los resultados más positivos. Debidamente socializados y criados con las mismas reglas estrictas y los mismos límites que impondría su manada en el medio natural. potencia y resistencia implacables y alta tolerancia al dolor. y entre él y mi pitbull de mayor edad. Os presento a los cachorros: Junior. Daddy. creo que podré hacer cambiar de opinión a cualquiera que tenga prejuicios contra su raza. la determinación y la resistencia innatas en ellos pueden transformarse en lealtad inquebrantable y paciencia. unos compañeros magníficos. Blizzard. somos nosotros quienes los hacemos así. Un pitbull bien socializado y equilibrado soportará todas las trastadas infantiles con estoicismo y buen humor. President 27 . los pitbull son. Los pitbull no son perros que nazcan siendo agresivos con otros perros o con las personas. Yo estoy criando a Junior más para ser «perro» que para ser «pitbull». Por ejemplo. A lo largo de los siglos hemos manipulado genéticamente la raza para que nos ofreciera unas mandíbulas fuertes. Cientos de miles de pitbull languidecen en perreras y refugios por todo el país porque sus dueños los condicionaron para que fueran chicos duros hasta que se vieron desbordados por ese mismo carácter que habían fomentado. según me dicta la experiencia.

En la actualidad me pertenece ya legalmente y ambos compartimos un lazo de unión que va más allá de lo que la naturaleza o la ciencia pueden explicar. Daddy posee esa rara calidad que no se puede obtener de no ser a través de la experiencia y de años de permanencia en este planeta: la verdadera sabiduría. Su propietario original. y no al contrario. si no estoy seguro de cómo proceder en un caso. el rapero Redman. y de adulto ha llegado a ser el mejor modelo de una raza tan vilipendiada como la suya. Posee una energía tan equilibrada que a veces basta con su presencia para que un perro desequilibrado cambie de actitud. Tiene una verdadera legión de admiradores. En muchos de los episodios de El encantador de perros en los que se ha requerido mi ayuda para tratar a perros inestables Daddy se ha ganado su merecido respeto como mi mano derecha canina. Con casi dieciséis años Daddy ha experimentado todo lo que un perro moderno se atrevería a soñar: ha viajado por todo el país conmigo e incluso ha caminado sobre la alfombra roja en la entrega de los premios Emmy. el mejor momento sin duda para empezar a condicionar su mente. Creo que hemos conseguido una comunión ideal entre humano y canino. El animal resultó ser un alumno receptivo tanto ante otros perros como con los humanos. llevo a Daddy conmigo y observo con detenimiento cómo se 28 Cómo criar al perro perfecto . En otras ocasiones.Cualquier lector que haya visto mi programa de televisión es probable que esté familiarizado con los ojazos verdes y el cuerpo macizo y dorado de mi más fiel compañero Daddy. solicitó mi colaboración con Daddy cuando no era más que un cachorro juguetón de tres meses. una unión que me gusta utilizar como ejemplo con mis clientes para demostrarles que esta clase de saludable compañerismo con su mascota es algo muy real y que está también a su alcance. Pero en muchas otras ocasiones ha terminado siendo mi maestro y yo he acabado siguiéndolo a él y acatando sus sugerencias de cómo seguir adelante. ¡e incluso su propia página en Facebook! Sin duda se merece su reputación.

técnico veterinario que comparte conmigo el lugar de nacimiento (Sinaloa. además de ser dueño al igual que yo de una hembra de pitbull. y que quiero recalcar particularmente en lo que se refiere a educar a un cachorro. Por supuesto es cierto que nunca habrá otro perro exactamente igual que Daddy. pero es el maestro absoluto en la rehabilitación de perros. Entregar el testigo Un amigo de toda la vida. Uno de los puntos más importantes en los que baso mis enseñanzas. educado y perfectamente sincronizado conmigo como lo ha sido Daddy. Como perro de edad avanzada. comparte también mi filosofía en cuanto a la crianza de perros. es que un perro adulto y equilibrado puede enseñarte más acerca de cómo «entrenar a un perro» que cualquier libro. adlátere y encantador de perros. Y tenía un plan para conseguirlo: que fuese precisamente él quien entregara el testigo de su excelencia a la siguiente generación ayudándome a criar a su sucesor ideal. colega. Estoy convencido de que es posible criar a otro perro para que resulte ser tan equilibrado. o «nunca podría querer así a otro perro porque ningún otro podría ser tan maravilloso». Daddy no tiene títulos o certificados que colgar de la pared de su caseta. estable.comporta. Blizzard. pero lo avanzado de su edad le está pasando factura físicamente. pero cuando titulé este libro Cómo criar al perro perfecto no lo hice sólo por puro efectismo. En ocasiones he oído decir a algún amante de los perros refiriéndose a la falta de un compañero canino que «nunca encontraré a otro como él». Daddy sigue disfrutando como hacía de cachorro de los pequeños momentos de la vida. President 29 . manual o vídeo. Os presento a los cachorros: Junior. que es un animal sereno y equilibrado. México). Angel y Mr. Hace poco que he empezado a asimilar el hecho de que no podrá seguir desempeñando para siempre el papel de mi mejor amigo.

sé que un perro de exposición debe tener por definición cierto grado de autocontrol. alerta y atenta con sus cachorros. su porte sereno me lo recordó de inmediato. delicada y sumisa con los niños de la casa como yo recordaba. «A lo mejor encuentras entre los cachorros al siguiente Daddy». uno de ellos llamó inmediatamente mi atención: era gris con una mancha blanca en el pecho y tenía unos ojos de expresión dulce y color azul profundo.un despreocupado perro de familia que siempre ha sido la niñera ideal para los pequeños de la casa. por otro lado. a pesar de su reciente maternidad. Sentí una atracción inmediata hacia ese cachorrito en particular. me invitó a ir a echarle un vistazo. además del resto de características que adornan a un perro casero. Mi amigo me enseñó una foto del padre. Aunque no se parecía físicamente a Daddy. Consciente del retiro inminente de Daddy y de la preocupación que ello me generaba. se mostraba como una madre activa. Contemplando todos aquellos cachorritos torpes y amorosos de ocho semanas. Su temperamento era el ideal para formar parte de una familia y. Es lo que se conoce por pitbull azul. pero no era yo el perro más experimentado en aquella habitación. Mi amigo me contó que había criado de un modo selectivo a su perra. un can bien educado. Pero lo que más me atrajo de él fue su energía. gato o humano!) que un 30 Cómo criar al perro perfecto . Cuando mi perro y yo llegamos a casa de mi amigo a conocer a la camada. me dijo. Aunque no iba a poder conocerlo en persona porque había vuelto a su ciudad natal. sano y además campeón de exposiciones. seguía mostrándose tan afectuosa. paciencia y estabilidad. que acababa de tener una camada de cachorritos. El trabajo era perfecto para Daddy. Cualquier perro puede decirte mucho más que nadie acerca de otro animal (¡ya sea perro. me alegró comprobar que la perra. «Quién sabe». El temperamento del progenitor de un cachorro es vital porque es precisamente ese rasgo el que se transmite de generación en generación.

Su reacción fue gruñirle y alejarse de él. ¡Pero lo más increíble ocurrió Os presento a los cachorros: Junior. suelo llevarme a Daddy o a cualquier otro de los más equilibrados canes de mi manada a las reuniones de trabajo para ver cómo responden ante las personas con las que me encuentro por primera vez. serenos y sumisos adopta una actitud inexplicablemente esquiva o si ignora o evita a una determinada persona. un tipo con un nivel más bajo de energía. dejando claro que había atracción entre ellos. Daddy siguió olisqueándolo. Cuando lo hice. y la imagen fue como la de un digno mandatario entrando en un aula de jardín de infancia. quien de inmediato demostró interés. Acompañé a Daddy a la sala en la que estaba aquel puñado de juguetones pitbull.humano. Uno de los cachorros intentaba llevar la voz cantante y establecer su dominación sobre los niños de la familia subiéndose en ellos y mordiéndolos. siempre procuro estar alerta. ¿Cómo reaccionaría entonces Daddy ante el cachorro gris que me había robado la cartera? Recé para que nuestra energía y nuestro instinto estuvieran en la misma longitud de onda en aquella decisión tan importante. Alcé al pequeño asiéndolo por la piel del cuello y le presenté su trasero a Daddy. President 31 . De hecho. Si uno de mis compañeros más despreocupados. Es posible que el animal esté intentando decirme algo que yo necesite saber. A su edad no anda uno con la paciencia o la energía de sobra para aguantar a jovenzuelos maleducados o avasalladores. tampoco le interesó y decidió ignorarlo sin más. Otro de los cachorros que elegí. Los perros de cierta edad no malgastan su preciada energía en cachorros que los molestan. razón por la cual siempre me tomo muy en serio el instinto de mis perros. el cachorro bajó la cabeza en señal de sumisión y buenas maneras ante Daddy. Angel y Mr. Blizzard. Estaba claro que con tan sólo ocho semanas su madre ya le había enseñado los fundamentos de la etiqueta canina: respeto por los mayores. Lo olfateó a conciencia y a continuación me hizo un gesto con la cabeza para que lo dejara en el suelo. así que probé a presentárselo a Daddy.

el libro escrito por John Grogan. Posteriormente fue adaptado y trasladado al cine y recaudó más de doscientos quince millones de dólares por todo el mundo e incluso generó una secuela titulada (¡para horror mío como encantador de perros!) Los perros malos son más divertidos. «Marley». 32 Cómo criar al perro perfecto . duro de entendederas..a continuación! Cuando mi perro terminó de investigar al cachorro y quiso alejarse. Desde aquel instante quedé convencido de que aquel montoncito gris de pelo iba a ser el hijo espiritual de Daddy.. Mediante las palabras sentidas y evocadoras de Grogan Marley ha llegado a ser el símbolo de una de las razas más populares como perro de compañía en Norteamérica: el labrador retriever. hasta el extremo de estar permanentemente fuera de control. exuberante y lleno de vitalidad. y Marley era el compendio de ese mismo comportamiento desenfadado. desenfrenado. escribe John Grogan «era un alumno desafiante. el pequeñín lo siguió sin dudar. Los labradores son el número uno de perros de compañía en el país por su amabilidad. su energía y su desenfado. distraído. y que Norteamérica iba a tener en breve otro modelo de pitbull sereno y educado en el que mirarse. Cómo hacer para no criar a un Marley: Blizzard. Tal y como lo definió mi padre cuando Marley intentó consumar el matrimonio que había decidido contraer con su rodilla. El problema es que llevaba ese comportamiento demasiado lejos. víctima de su propia energía incontenible. estuvo en la lista de los más vendidos del The New York Times durante cincuenta y cuatro semanas. el labrador retriever Marley y yo. a este perro le falta un tornillo». Marley me proporcionó la inspiración necesaria para adoptar a un labrador amarillo como segundo perro cuya infancia narrar en este libro.

A pesar de lo que reí y lloré leyendo el libro de John Grogan en memoria de Marley. Aunque existe una ingente cantidad de criadores de labrador en el sur de California. Angel y Mr. el examen de varios cachorros potenciales. una fresca brisa matinal suavizaba el calor. Fue así como conocí a los dos candidatos de labrador entre los que tendría que elegir a mi Marley. para que me ayudase a encontrar el cachorro perfecto. voluntaria en la organización. cuando abrí las puertas de mi Centro de Psicología Canina más urbano. pero. otra de las voluntarias. Blizzard. había sido recogido cuando vagaba perdido en un campo. un delgado y fuerte cachorro de labrador negro. accedieron a llevarlos al primer Centro de Psicología Canina que tuvimos en el centro de Los Ángeles. El otro. Geneva y Valerie traían a ambos con la correa. una organización con once años de antigüedad y sin ánimo de lucro cuya misión es rehabilitar y buscar hogar para los labradores y educar en el conocimiento de estos maravillosos animales. quise ofrecer una perspectiva distinta de la vida de un labrador retriever. Al final seleccionamos a dos. Durante varias semanas Crystal coordinó con Geneva Ledesma. y a pesar de lo agradecido que me siento por haber podido trabajar con la familia Grogan y el labrador que tienen en la actualidad de nombre Gracie. President 33 . un labrador amarillo como el famoso Marley. El mes de octubre aún puede parecer pleno verano en el sur de California. En otras palabras: quería ser yo quien escribiera el siguiente capítulo de cómo no educar al siguiente Marley. El primero. y Geneva y Valerie Dorsch. Ambos eran machos de unos dos meses y ambos eran Os presento a los cachorros: Junior. la intrépida investigadora de la productora de El encantador de perros. decidimos apoyar a una de las excelentes organizaciones de rescate de esta misma zona y que salvan a diario perros perdidos o abandonados. Crystal se puso en contacto con Southern California Labrador Retriever Rescue. Solicité la ayuda de Crystal Reel. MPH Entertainment. había sido entregado en un refugio con dos de sus hermanos de camada.

se comportaba con recelo y se mostraba nervioso y sobreexcitado. pero para este libro quería algo diferente: quería utilizar el equilibrio natural con que la Madre Naturaleza dota a los perros y mostrarte a ti. no habían distinguido una energía nerviosa de otra juguetona. Valerie y Geneva se sorprendieron de que escogiera al labrador amarillo porque pensaban que me atraería más el otro cachorro más activo. Dado que el objetivo de este proyecto era la prevención y no la intervención. «¿Es que nacen ya así?». sin embargo. quería escoger a un cachorro con una inclinación natural a la sumisión y la calma y criarlo para que siguiera siendo así de modo que pudiera llegar a ser el perro ideal de una familia. A pesar de la experiencia que les respaldaba tras haber tratado mucho tiempo con perros. comentó Valerie. sobre todo si no tienen una madre atenta o un líder de la manada que los guíe en esa experiencia del modo correcto. Habría podido trabajar con él y rehabilitarlo sin grandes dificultades. cómo alimentar y mantener ese estado. Unos minutos más tarde se tumbaba plácidamente en el pavimento caldeado por el sol. lector. «¿Puedo preguntarte cómo llegan a estar así?». Acababan de recibir la segunda tanda de vacunas así que sus expedientes médicos estaban en orden a pesar de que habían sido rescatados de la calle. Un perro normal ha de mostrarse curioso aunque en un principio pueda manifestar esa curiosidad con reservas. «El amarillo me parecía muy perezoso». Nos daba la espalda y tiraba hacia atrás de la correa. Geneva comprendió de qué hablaba. Cuando les señalé los signos de esa energía nerviosa que mostraba el cachorro negro. El negro. Le expliqué que a veces los cachorros padecen experiencias que los asustan y que hacen de ellos animales inseguros. Lo vi olfatear un poco a su alrededor con curiosidad contenida y después sentarse con tranquilidad sobre las patas traseras. Cuando obser- 3 Cómo criar al perro perfecto . inquirió. Fue cuestión de segundos decidir que el amarillo sería el elegido.preciosos.

No lo acaricié. Mostré a Valerie y a Geneva cómo se podía usar el olor para distraer al cachorro negro y ayudar a su cerebro a salir de ese estado negativo y nervioso. cariño! ¡No pasa nada! ¡Tranquilo!». y esa clase de rehabilitación ha de empezar por nuestra propia energía. Blizzard. y la verdad es que en un hábitat natural lo más probable es que no hubieran sobrevivido. President 35 . conseguí sacarlo de su ansiedad. Pasé ante su morro una lata de comida orgánica para perros pero teniendo cuidado de no invadir su espacio. estaríamos fomentando esa conducta. «Lo cierto es que este chiquitín amarillo». continué. afecto y afecto. podría acabar tan sobreexcitado o nervioso como el negro. pero tenemos que aprender a ayudarlos a sobreponerse a ese estado mental. los renacuajos de la camada. fuerte y en silencio y distrayendo su olfato. pero en el caso de un cachorro nervioso semejante actitud sólo logrará acrecentar su ansiedad o su excitación. que es el momento en el que empiezan a de- Os presento a los cachorros: Junior. Manteniéndome sereno. Como humanos solemos sentirnos mal por ellos. que sólo le dé afecto. Mi objetivo es nutrir el estado natural y sereno que poseen durante los ocho primeros meses de su vida. A los ocho meses se termina la infancia y llegan a la adolescencia. No utilicé palabra alguna.vamos una conducta excesivamente tímida y temerosa. Es fácil acercarnos a un cachorro nervioso y decirle: «¡Vamos. Bastó con que el aroma le llegara a la nariz para que el jovencito prestara atención. su sentido más desarrollado. serena y firme. pero tenemos que aprender a rescatarlos del miedo que los atenaza en el ámbito psicológico. es decir. se sentara sobre las patas traseras y relajara las orejas. De no hacerlo. Algunos cachorros nacen débiles o asustados. Ningún perro debería tener que vivir toda su vida atemorizado. «en manos de un dueño que no le proporcione reglas ni límites. Creemos que bañándolo en amor y rodeándolo de comodidades podemos ayudarlo. Angel y Mr. Es un acto maravilloso rescatar perros que se encontraban perdidos en el ámbito físico. de sentir sólo lástima por ellos. nos encontramos ante una bandera roja en potencia.

Moví de un lado al otro la lata de comida ante su morro pero no se despertó hasta notar un empujón que le dio el otro labrador al pasar junto a él atraído por esa misma comida. pero puesto que para los cachorros las primeras impresiones son siempre importantes tenía que hacerlo bien. «¿Os habéis dado cuenta de que no se ha despertado sobresaltado? Es un comportamiento normal entre cachorros de la misma manada el empujarse. pero el jovencito mantuvo la cabeza agachada en señal de respeto. nuestro Marley en miniatura me siguió tan feliz hacia la zona interior del Centro de Psicología Canina. De haberse mostrado demasiado excitado o demasiado descarado la manada lo habría percibido como negativo. Mientras charlaba con las damas del Southern California Labrador Retriever Rescue. de modo que he despertado su cerebro de un modo familiar y no asustándolo. mi pequeño Marley había aguardado tan relajadamente que el sol lo había hecho caer en un profundo y pacífico sueño. las señoras del SCLRR y yo teníamos que estar seguros de la buena salud del cachorro para que la salud del resto de mis perros quedase 36 Cómo criar al perro perfecto . Atraído por la comida. hasta la valla misma tras la que la manada esperaba alborozada a su miembro más joven. pero si se los ha criado estableciendo reglas y límites siempre sabrán cómo recuperar ese equilibrio». Antes de presentar al nuevo labrador a mi manada.safiar. el pequeño la olfateó con cuidado y luego comenzó a mover el rabo. pisarse o despertarse los unos a los otros. Estaba preparado. Quiero insertar aquí una pequeña nota sobre salud y seguridad en cachorros (un asunto que consideraremos con mayor profundidad en los siguientes capítulos). expliqué. Volví a echar mano de la lata de comida. Una vez tomada la decisión me dispuse a presentar al nuevo cachorro ante la manada. «Con los cachorros en ocasiones podemos crear una reacción de nerviosismo o miedo si los sobresaltamos mientras duermen». puesto que mis manos no le son aún conocidas».

En este caso se aunaban los esfuerzos de la organización de rescate y del que iba a ser su nuevo propietario por preservar la salud y el bienestar del cachorro. aunque soportaba el peso de su cuerpo con la otra mano puesta bajo sus cuartos traseros. Tenía el rabo parcialmente entre las patas como muestra de cierta ansiedad. que nuestras instalaciones estuvieran en las debidas condiciones sanitarias y que no habíamos tenido ningún brote reciente de parvo o de otras enfermedades contagiosas. particularmente al parvovirus. Después lo acerqué al suelo y lo presenté tal y como lo habría hecho su madre. Por tanto. Con una mano lo agarré por la piel del cuello y lo sostuve en alto. Las voluntarias del SCLRR se habían asegurado antes de que los dos cachorros candidatos estuvieran saludables y que hubieran recibido sus dos primeras tandas de vacunas.protegida. Una vez que todo estuvo comprobado. y es durante esta etapa crucial de su vida cuando aún son susceptibles a las enfermedades. Este gesto lo relajó de inmediato. Aquel muchachuelo podía parecerse al Marley literario y cinematográfico. Aun a pesar de las vacunaciones. que es igualmente importante para su bienestar general. así que esperé a que se relajara antes de dejarlo en el suelo. En diez minutos andaba ya explorando tranquilo y feliz su nuevo entorno. El parvo se transmite a través de las heces de perros infectados. antes de que el SCLRR firmase el permiso en virtud del cual yo podría elegir a un cachorro para que interactuara con mis perros. Blizzard. dieron su aprobación. President 37 . Os presento a los cachorros: Junior. querían que yo verificara que todos los perros del centro estaban al día en sus vacunas. el sistema inmunitario de un cachorro está en periodo de desarrollo hasta los cuatro meses. Angel y Mr. Debemos mostrarnos cautos especialmente en este periodo de la vida de un cachorro en el que su sistema inmunológico aún está en desarrollo. Los otros perros lo olfatearon con delicadeza y lo aceptaron de inmediato. pero al mismo tiempo tampoco debemos privarlo de una socialización normal. pero iba a tener una experiencia muy distinta en la vida.