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TIEMPO GEOLÓGICO

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En geología, era se refiere a un periodo de tiempo extremadamente largo, millones de años, que abarca importantes procesos geológicos ybiológicos. Cinco Eras han ocurrido en la historia de la tierra: era arcaica, Paleozoica o primaria, Mesozoica o secundaria y Cenozoica o terciaria, era cuaternaria o antropozoica actual son parte del Eón Fanerozoico Nuestra experiencia del tiempo supone un obstáculo para comprender "el tamaño" del tiempo cuando hablamos de Geología o Paleontología, pensar que no fue hasta mediados del siglo XIX cuando los científicos comenzaron a ver la verdadera dimensión del tiempo al tratar de la formación de la Tierra, el origen y evolución de la vida. Todos conocemos y entendemos lo que dura un día, un mes, o un año, pero cuando hablamos de miles de años, millones, y de miles de millones de años es posible que se nos desborde nuestra capacidad de comprensión.

Las unidades geocronológicas son las más conocidas y dividen el tiempo geológico. No existe una completa unanimidad a la hora de establecer una sola tabla calibrada del tiempo geológico y unos intervalos de años completamente definidos. Como la edad de la Tierra es de aproximadamente 4600 millones de años. el cual no es muy alto para la cantidad de tiempo de la que se habla. cuando se habla de tiempo geológico la unidad base es el millón de años y siempre se relaciona como "antes del presente". Hay cuatro tipos del tiempo geológico. este abarca los últimos 540 millones de años del planeta y el error en su datación es de + − 1..Con los datos obtenidos por los métodos de estudio de la edad absoluta y relativa de la Tierra. Existen varias formas de definir los límites de cada lapso en el que se divide la historia geológica del planeta. estudios magnéticos y de elementos radiactivos. en orden descendente de jerarquía. están bien definidos por el contenido fósil de las rocas. del Eón Fanerozoico. por ejemplo. A pesar de los problemas para determinar la nomenclatura y concretar el número de años de cada .a. Estos límites siempre llevan consigo un posible rango de inexatitud que se arrastra de los diferentes métodos de datación que se utilizan para determinar la edad de las rocas. En líneas generales. Las más usadas son las unidades geocronológicas y las unidades cronoestratigráficas. Cuando se habla. el tiempo geológico del planeta se divide y distribuye en bloques de años relacionados con acontecimientos importantes que los han caracterizado. se construyen tablas de tiempo geológico. de la siguiente manera: Eón Era geológica Período geológico Época geológica Edad geológica Las unidades cronoestratigráficas a su vez dividen el tiempo geológico de la siguiente forma: Eonotema Eratema Sistema geológico Serie geológica Etapa geológica Cronozona Aunque los límites cronológicos no son absolutos.6m.

en el estudio e interpretación de los estratos. eras. En 1898. Si la energía de estas partículas tiene un valor adecuado penetran dentro del núcleo bombardeado y forman un nuevo núcleo que.fase de tiempo. Por ejemplo. El fenómeno fue descubierto en 1896 por el físico francés Antoine Henri Becquerel al observar que las sales de uranio podían ennegrecer una placa fotográfica aunque estuvieran separadas de la misma por una lámina de vidrio o un papel negro. Su uso civil ha supuesto un gran avance en la producción de energía electrica y en la fabricación de motores atómicos. apoyada en los grandes eventos biológicos y geológicos. En 1934 Fermi se encontraba en un experimento bombardeando núcleos de uranio con los . en caso de ser inestable. RADIACTIVIDAD La radiactividad (o radioactividad) es el proceso natural por el cual núcleos de elementos pesados se descomponen en núcleos de otros elementos mas ligeros. esto es. bombardeando núcleos de boro y aluminio con partículas alfa. Esta escala se basa en la estratigrafía. La geología histórica es la rama de la geología que estudia las transformaciones que ha sufrido la Tierra desde su formación. Por otra parte. los geólogos han desarrollado una cronología a escala planetaria dividida en eones.600 millones de años. Pronto se descubrió que la radiactividad es una fuente de energía más potente que ninguna de las conocidas. épocas o series y edades o pisos. Fue descubierta por los esposos Jean Frédéric Joliot-Curie e Irène Joliot-Curie. el peligro que supone para la salud y el medio ambiente hace que su desarrollo reciba una fuerte oposición ciudadana. fijando un valor de tiempo absoluto. para la datación de la transición entre Pérmico y Triásico se usa el evento de extinción masiva del Pérmico-Triásico. partículas subatómicas y rayos gama. existe una concordancia en el ordenamiento de la inmensa mayoría de nombres y acontecimientos que en cada período se produjeron. sistemas o períodos. se desintegra después radiactivamente. Radiactividad artificial Se produce la radiactividad inducida cuando se bombardean ciertos núcleos estables con partículas apropiadas. su uso militar ha resultado dramático. El descubrimiento de la radiactividad inició el periodo que se conoce como era atómica. Observaron que las sustancias bombardeadas emitían radiaciones después de retirar el cuerpo radiactivo emisor de las partículas de bombardeo. Sin embargo. los químicos franceses Marie y Pierre Curie dedujeron que la radiactividad es un fenómeno asociado a los átomos e independiente de su estado físico o químico. esto es. Las etapas de la Tierra anteriores al Fanerozoicode las que no se dispone de registros fósiles fiables son definidas cronométricamente. hace unos 4. hasta el presente. Para establecer un marco temporal absoluto.

sino que era una propiedad que radicaba en el interior mismo del átomo. Pronto se vio que todas estas reacciones provenían del núcleo atómicoque describió Rutherford en 1911. partícula descrita en 1930 por Pauli pero no medida hasta 1956 por Clyde Cowan y sus colaboradores. haciendo factible la reacción en cadena. En 1938. al observar que velaban las placas fotográficas envueltas en papel negro. Otto Hahn y Fritz Strassmann verificaron los experimentos de Fermi. disuelto en ácidos y la intensidad de la misteriosa radiación era siempre la misma. por lo que dedujo Marie Curie que la radiactividad era una propiedad atómica. pulverizado. Incluso el sueño de los alquimistas de transformar otros elementos en oro se hace realidad. quienes encontraron otras sustancias radiactivas como el torio. En 1932 James Chadwick descubrió la existencia del neutrón queWolfgang había predicho . esta nueva propiedad de la materia. en Alemania. Muy pronto confirmaron que era resultado de la división de los núcleos de uranio: la primera observación experimental de la fisión.neutrones recién descubiertos. Jean Frederick Joliot-Curie descubrió que además del bario. La intensidad de la radiación emitida era proporcional a la cantidad de uranio presente. describiendo poco después Hans Bethe el funcionamiento de las estrellas en base a este mecanismo. El estudio del nuevo fenómeno y su desarrollo posterior se debe casi exclusivamente al matrimonio Curie. Al estudiar la radiación emitida por el radio se comprobó que era compleja. Es más. Se cree que la causa que lo origina es debida a la interacción neutrón-protón del mismo. consiguió describirse la radiación beta. El fenómeno de la radiactividad se origina exclusivamente en el núcleo de los átomos radiactivos. Con el uso del neutrino. en frío. Se abre la posibilidad de convertir unos elementos en otros. Radiactividad natural En 1896 Becquerel descubrió que ciertas sales de uranio emitían radiaciones espontáneamente. También en 1932 Mark Oliphant teorizó sobre la fusión de núcleos ligeros (de hidrógeno). aunque no resulte rentable. En Francia. polonio y radio. se emitían neutrones secundarios en esa reacción. Por tanto. pues al aplicarle un campo magnético parte de ella se desviaba de su trayectoria y otra parte no. en 1939 demostraron que parte de los productos que aparecían al llevar a cabo estos experimentos era bario. quien también demostró que las radiaciones emitidas por las sales de uranio eran capaces de ionizar el aire y de producir la descarga de cuerpos cargados eléctricamente. no dependía de la forma física o química en la que se encontraban los átomos del cuerpo radiactivo. que recibió el nombre de radiactividad.Lise Meitner. Hizo ensayos con el mineral en caliente. El estudio de la radiactividad permitió un mayor conocimiento de la estructura del núcleo atómico y de las partículas subatómicas.

Es el caso. ESTRATOS En Geología se llama estrato a cada una de las capas en que se presentan divididos los sedimentos. Son poco penetrantes aunque muy ionizantes. Rayos gamma: son ondas electromagnéticas. Es desviada por campos magnéticos. que son interfases más o menos nítidas respecto el estrato más joven (situado encima) y el más viejo (debajo). Hay que tener en cuenta que otros fenómenos geológicos distintos pueden dar origen a capas. Radiación beta: son flujos de electrones (beta negativas) o positrones(beta positivas) resultantes de la desintegración de los neutrones o protones del núcleo cuando este se encuentra en un estado excitado. Por lo tanto cuando un átomo expulsa una partícula beta aumenta o disminuye su número atómico una unidad (debido al protón ganado o perdido). tienen mayor penetración y se necesitan capas muy gruesas de plomo u hormigón para detenerlos. Son desviadas por campos eléctricos y magnéticos. e inmediatamente después Enrico Fermi descubrió que ciertas radiaciones emitidas en fenómenos no muy comunes de desintegración eran en realidad neutrones. Las erupciones volcánicas. Es el tipo más penetrante de radiación. Por último. originando cortes perpendiculares a la fuerza de compresión. las intrusiones ígneas pueden formar diques o capas interestratificadas que aparecen como si fuera un estrato más. que entonces no se llamarán estratos. Clases de radiación Se comprobó que la radiación puede ser de tres clases diferentes: Radiación alfa: son flujos de partículas cargadas positivamente compuestas por dos neutrones y dos protones (núcleos de Helio). de las lajas que se forman durante el metamorfismo cuando grandes presiones afectan a las rocas. cuando llegan a ser bastante abombados suelen llamarse lacolitos. Y son muy energéticos. Al ser ondas electromagnéticas de longitud de onda corta. limitadas por superficies de estratificación. En la descripción de los estratos se . Estratificación Los estratos se forman típicamente como capas horizontales de potencia (espesor) uniforme. Es más penetrante aunque su poder de ionización no es tan elevado como el de las partículas alfa. tanto en la forma de coladas de lava como en los depósitos piroclásticos pueden dar origen a una especie de estratos similares a los sedimentarios pero de origen y naturaleza distintos. aunque debe de tenerse en cuenta que los diques pueden tener una forma lenticular cuando forman un manto o sill) que.en 1930. por ejemplo. cuando esas capas se deben al proceso de sedimentación. como puede verse en la imagen del volcán Croscat. las rocas sedimentarias y las rocas metamórficas que derivan de ellas.

esas etapas de fauna se han adoptado a la nomenclatura geológica. terrazas y otras formas menores del relieve.usa el término base o muro para referirse a la parte más antigua (geométricamente la inferior. que está compuesto por eones. una inclinación). En muchos casos. La génesis de la estratificación cruzada es bastante simple en los procesos de relleno por sedimentos arrastrados por los ríos (arenas. También puede verse una discontinuidad estratigráfica en el centro de la imagen. con cambios bruscos en la naturaleza del sedimento o interrupciones más o menos prolongadas del proceso de depósito. Los adjetivos se escriben con la inicial en mayúscula cuando la subdivisión es reconocida oficialmente. Los estratos son las unidades básicas de estudio de la Estratigrafía. En suma. Con el paso del tiempo. como es el caso de la imagen del Cañón del Antílope) pero que han conservado la disposición original de las arenas que formaron dichas rocas. mientras que Tardío. Puesto que las unidades de tiempo geológicas que ocurren al mismo tiempo en diferentes partes . Los eones se dividen en eras. épocas y edades. y en minúscula cuando no. que a su vez se dividen en períodos. Terminología La unidad de tiempo mayor utilizada en geología histórica es el tiempo o supereón. Inferior y Medio se suelen aplicar a las rocas. Al mismo tiempo. Los geólogos tienden a hablar en términos de Superior/Tardío. depositándose ahora con buzamiento (es decir. si no median alteraciones tectónicas de la posición) y techo para la más reciente. por ejemplo. sentido y espesor diferentes. basada en los cambios observados en los conjuntos de fósiles. estas superficies de estratificación reflejan heterogeneidades del proceso de sedimentación. Temprano y Medio se suelen aplicar al tiempo. Estos sedimentos se disponen de acuerdo con la gravedad y el que se crucen entre sí obedece a un cambio en el curso del río que se desvía con cada crecida importante. los paleontólogos definen un sistema de etapas faunales. en general. Inferior/Temprano y Medio para referirse a partes de períodos y de otras unidades. Los términos Superior. aunque. que muchas veces son esporádicas como es típico en los climas áridos. por el simple hecho de que la crecida anterior produjo una acumulación que las aguas del río tienen que rodear por su mayor altura. esas arenas o arcillas pueden consolidarse y formar rocas sedimentarias (arenisca. Los estratos horizontales y uniformes pueden evolucionar. en presencia de fuerzas tectónicas. Además algunos estratos aparecen desde su mismo origen inclinados entre sí y de espesor desigual. se han establecido más etapas faunales que unidades de tiempo geológico. como por ejemplo. "Jurásico Superior" y "Cámbrico Medio". de duración variable. como ocurre en la estratificación cruzada. arcillas) cuando llegan al piedemonte de una cordillera y forman conos de deyección. sufriendo cambios de posición (bascula miento. que puede llevar incluso a su inversión) y de forma (plegamiento).

en Norteamérica al Cámbrico Inferior se le denominó serie Waucoban. En 1785 James Hutton. Los primeros intentos serios para establecer una escala de tiempo geológico que pudiera aplicarse a cualquier lugar en la Tierra tuvieron lugar a finales del siglo XVIII. inclinadas o incluso invertidas. El más influyente de los primeros intentos (defendido por Abraham Gottlob Werner. . secundarias. Historia de la escala de tiempo geológico Uno de los principios más importantes que subyacen en las escalas de tiempo geológico es el principio de superposición de estratos.[3] Este principio fue redescubierto a finales del siglo XVII por Niels Stensen. que cada estrato representa una "ranura" de tiempo y que cualquier estrato es probablemente más antiguo que los que tiene encima y más joven que los de debajo. Por lo tanto. el fundador de la geología moderna. terciarias y cuaternarias. es posible hablar de un "Período Primario". propone que el interior de la Tierra está caliente y que ese calor es el motor que impulsa la formación de nuevas rocas. Esta teoría se denominó Plutonista en contraste con la Neptunista. su aplicación real a las rocas resultó bastante compleja. el naturalista chino Shen Kuo (1031-1095) reconoció también el concepto de "tiempo geológico". se formó durante un período específico en la historia de la Tierra. lo que tiene lugar después de su deposición. Los estratos depositados al mismo tiempo en diferentes lugares pueden tener una apariencia completamente diferente. hay muchos ejemplos históricos de diferentes nombres para el mismo período en diferentes ubicaciones.del mundo pueden parecer diferentes y contener diferentes fósiles. Por ejemplo. luego las rocas son erosionadas por el aire y el agua y los sedimentos depositados en capas en el mar. Los estratos de cada área representan sólo una pequeña parte de la larga historia de la Tierra. de acuerdo con la teoría. distorsionadas. entre otros) divide las rocas de la corteza terrestre en cuatro tipos: primarias. El principio de superposición de estratos establece que las capas de roca (o estratos) están establecidas en sucesión. Pero aunque el principio es simple. el calor entonces consolida los sedimentos en rocas y levanta nuevas tierras. Más tarde en el siglo XI. propuesto por primera vez en el siglo XI por el geólogo persa Avicena (Ibn Sina). así como de "rocas del Primario". Cada tipo de roca. que consideraba que todas las rocas se depositaron a la vez en el transcurso de una inmensa inundación. En el transcurso del siglo XVIII los geólogos se dieron cuenta que: Las secuencias de estratos están a menudo erosionadas. Un aspecto clave de la labor de la Comisión Internacional de Estratigrafía es conciliar estos conflictos en terminología y definir límites universales que puedan ser utilizados en todo el mundo.

Desde entonces. sedimentación y litificación. geólogos y paleontólogos han construido la escala geológica sobre la base de las posiciones relativas de los diferentes estratos y fósiles y sobre las estimaciones de las escalas de tiempo basadas en el estudio de las tasas de diversos tipos de meteorización. tiza y pizarras negras. Inicialmente. los primeros geólogos sugieren millones de años para los períodos geológicos e incluso algunos sugieren una edad casi infinita para la Tierra. También les permitió correlacionar los estratos a nivel nacional (o incluso continental). algunos períodos fueron definidos por geólogos de otros países. encontradas en toda Alemania y Noroeste de Europa. El "Jurásico" fue establecido por el geólogo francés Alexandre Brogniart en base a la amplia caliza marina expuesta en los montes Jura. la escala de tiempo podía estimarse sólo de forma muy imprecisa. El proceso estuvo dominado por los geólogos británicos. Sin embargo.Rusia.[5] Devónicoprocede del condado inglés de Devon y Carbonífero de carbón. El Cretácico (del latín Creta que significa "tiza") fue definido por vez primera por el geólogo belga Jean d'Omalius d'Halloy en 1822. y así se refleja en los nombres de los períodos: Cámbrico (el nombre romano deGales). Los estudios detallados de los estratos y fósiles de Europa que se realizaron entre 1820 y 1850 dieron lugar a la secuencia de períodos geológicos que se sigue utilizando hoy en día. lo que contrasta con las fechas en torno a seis o siete mil años de edad para la Tierra que habían propuesto los creacionistas basándose en la Biblia. permitió a los geólogos a dividir la historia de la Tierra con mayor precisión. ElPérmico fue establecido por un geólogo escocés y procede de Perm. Los diversos tipos de tasas de cambio utilizados en las estimaciones eran muy variables. Jean d'Omalius d'Halloyy Alexandre Brogniart a principios del siglo XIX. la Comisión Internacional de Estratigrafía inició un esfuerzo para definir las referencias . Si dos estratos distantes en el espacio o diferentes en su apariencia contienen los mismos fósiles. Ordovícico y Silúrico (nombres de antiguas tribus galesas) fueron definidos utilizando secuencias estratigráficas de Gales. hay una alta probabilidad de que hayan sido depositados al mismo tiempo. realizada por primera vez por William Smith. permitieron una datación absoluta de la edad de las rocas. Aún así. Georges Cuvier. El descubrimiento de laradiactividad en 1896 y el desarrollo de sus aplicaciones a la geología a través del datado radiométrico durante la primera mitad del siglo XX (por geólogos tales como Arthur Holmes). . En 1977. utilizando los estratos de la cuenca de París[6] y denominado así por las amplios depósitos de tiza (carbonato cálcico depositado por las conchas de invertebrados marinos). El Triásico fue bautizado así en 1834 por el geólogo alemán Friedrich August von Alberti por las tres capas distintas (del latín tríada) que presentaba el terreno: estratos rojos.La identificación de estratos por los fósiles que contienen. erosión.

b) Descubrimientos hechos durante el pasado cuarto de siglo han cambiado substancialmente la forma de ver los eventos geológicos ypaleontológicos inmediatamente anterior al Cámbrico. g) Todas las fechas se dan en millones de años para el inicio de la época en cuestión. Las fechas son inciertas mostrando una leve diferencia con las fuentes en común. de 2004. 'Precámbrico'. Arcaico y Proterozoico se agrupan en el Tiempo Precámbrico. f) En América del Norte. 'Varangiano'. También está disponible un modelo UML de la forma en que el cronograma está estructurado. 'Protocambriano'. 'Vendiano'. el Carbonífero se subdivide en los períodosMisisipiense y Pensilvaniense. ya que se basaba en grandes trastornos o alteraciones que se produjeron a lo largo de la historia .[] a) Los eones Hadeico. La nomenclatura de etapas es bastante compleja. sino que representan una propuesta que se inspira en la escala de tiempo geológico lunar. El trabajo más reciente de la comisión se describe en la escala de tiempo geológico de Gradstein et al. c) Estas eras no son reconocidas formalmente por la Comisión Internacional de Estratigrafía (ICS). relacionándolo con los GSSP. La nomenclatura no se ha estabilizado. también denominado Criptozoico. Esto se debe a la incerteza del fechado radiométrico y el problema que depósitos que son susceptibles de ser fechadas radiométricamente no siempre son examinados en el lugar exacto en la columna geológica que se desea fechar. Véase "The Paleobiology Database" para obtener una lista ordenada por Etapas faunales. o podrían haber extendido el período de duración delCámbrico. El término Neoproterozoico es utilizado aquí. que la ICS no ha reconocido ninguna fecha ni subdivisión delEón Hadeico y que tampoco ha establecido la fecha de comienzo del Eón Arcaico.mundiales (Secciones y Puntos de Estratotipos Globales de Límites) de los períodos geológicos y de las etapas faunales. pero otros escritores podrían igualmente usar otros términos como 'Ediacariano'. Con el correr del tiempo se le ha mejorado. pero en líneas generales se mantiene igual. Escala de tiempo geológico La siguiente tabla se basa en la escala propuesta por la Comisión Internacional de Estratigrafía (ICS). e) Una reciente propuesta de la ICS pretendía eliminar el Cuaternario de la nomenclatura y extender el Neógeno hasta el presente. La escala del tiempo geológico es un sistema internacional que se estableció por primera vez hace 180 años. d) Los paleontólogos generalmente hacen referencia a la etapa faunal en lugar de los períodos geológicos. Ha de tenerse en cuenta. sin embargo. Todos estos términos son considerados como un subconjunto del Proterozoico más que como un período entre Paleozoico y elProterozoico. 'Eocambriano'.

13. y unidades más pequeñas llamadas etapas. que el Triásico abarcó desde hace 245 hasta hace 208 millones de años. respectivamente. pongamos por caso. La formación fósil A-B-C representa una unidad finita del tiempo geológico. Por ejemplo. pero las fechas que se calculan utilizando diferentes pares de deterioro a menudo . B y C. y que en estas formaciones se producía algún tipo de secuencia. ¿Cómo han hecho los geólogos para determinar. más o menos. los momentos intermedios corresponden a 4. se dieron cuenta de que a menudo aparecían juntos fósiles diferentes en formaciones reiteradas. con un error de uno a tres por ciento? Estas fechas absolutas se determinan por datación radiométrica. las rocas más antiguas se encuentran en la parte inferior y las más nuevas en la parte superior. en las rocas estratificadas. el geólogo ha encontrado rocas que corresponden a un determinado momento. aproximadamente. el tiempo que tardan en deteriorarse la mitad de los elementos originales. Todas estas transiciones tienen un momento intermedio que se puede medir. las fechas absolutas en términos de millones de años. Y y Z. como el uranio. aunque una de las muestras proceda de Alaska y la otra de la China. el torio o el potasio. y cuando estos fósiles aparecen juntos. potasio 40 y argón 40 en una muestra rocosa.900 millones de años y 1. se basa en estos dos principios. las etapas no constituyen más de un millón de años. La escala del tiempo geológico se basa en la comprensión de dos aspectos del pasado: el tiempo absoluto y el tiempo relativo. el uranio 238 se convierte en plomo 206. se puede establecer la antigüedad relativa.510 millones de años. suelen encapsularse en su interior en condiciones inestables. los científicos que estudian las rocas y la historia de la Tierra. estos elementos se deterioran. con un cierto grado de certeza. es decir. entonces se podrá calcular su fecha exacta de formación. por ejemplo. De estas observaciones se desprendieron dos conclusiones. de modo que las técnicas permiten una precisión considerable. o de un lugar a otro. En los ejemplos mencionados anteriormente. períodos. emiten radiactividad. Por ejemplo. como las extinciones masivas. El segundo principio que se estableció sin lugar a dudas es la correlación a través de los fósiles. el torio 232 se convierte en plomo 208 y el potasio 40 se convierte en argón 40. En algunas partes de la columna. está técnica es mucho más compleja de lo que aquí se describe. y se convierten así en otra forma elemental. en un determinado lugar. La secuencia y las divisiones de la edad geológica en eras. Cuando se forma una roca.de la Tierra y de la vida. Si se pueden medir las proporciones de. en la misma capa o en la misma roca.300 millones de años. algunos de sus elementos físicos. Las divisiones de la columna geológica están basadas en una cronología relativa. subetapa y zonas. Con el correr del tiempo. Estas técnicas no determinan edades precisas. De este modo. siempre se encontraban juntos los fósiles A. y siempre por debajo de los fósiles X. Evidentemente. Los primeros geólogos. En primer lugar. es decir.

como las lavas. . El problema fundamental es que sólo determinados tipos de rocas. se pueden datar cronológicamente.coinciden sobre la edad absoluta de una muestra rocosa.