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TRANSCENDANCE ET FRAGILIT DES VALEURS.

POUR UNE THIQUE UNIVERSELLE, PLURALISTE ET DMOCRATIQUE


Denis Mller Editions du Cerf | Revue d'thique et de thologie morale
2006/3 - n240 pages 61 74

ISSN 1266-0078

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Mller Denis, Transcendance et fragilit des valeurs. Pour une thique universelle, pluraliste et dmocratique , Revue d'thique et de thologie morale, 2006/3 n240, p. 61-74. DOI : 10.3917/retm.240.0061

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TRANSCENDANCE ET FRAGILIT DES VALEURS

Denis Mller

Il ny a gure de question plus rvlatrice des dilemmes contemporains de lthique fondamentale que la problmatique des valeurs , mme sil convient de rappeler titre liminaire que laxiologie, comme thorie normative des valeurs thiques, npuise de loin pas tout le sens possible de la philosophie morale et a pu faire lobjet, en thologie, de contestations radicales . Notre point de dpart, dans cet article, se situe en de de telles contestations. Nous aimerions nous interroger sur les contradictions internes de laxiologie. Ce faisant, nous prsupposons, contrairement Eberhard Jngel, que la notion mme de valeurs ne soppose pas celle de vrit et quune thique thologique dinspiration chrtienne nest pas accule une rcusation a priori de toute axiologie. Mais linverse, nous
1.Voir par exemple les tudes runies par Anne-Marie DILLENS (dir.), Le Pluralisme des valeurs entre particulier et universel, Bruxelles, Publication des Facults universitaires Saint-Louis, 2003. Voir par ailleurs mes diverses approches personnelles : Chronique dthique thologique. Thorie des valeurs et thique applique , EThR 67, 1992/4, p. 573-578 ; Lthique des valeurs et sa reprise thologique , in J. DOR et Ch. THOBALD (dir.), Penser la foi. Recherches en thologie aujourdhui. Mlanges oerts Joseph Moingt, Paris, d. du Cerf, 1993, p. 881-894 ; Un autre rapport aux valeurs , De lducation morale (Cahiers Binet Simon) 3-4, Toulouse, 1993, p. 107-114 ; thique des valeurs et thique thologique , RHPR 73/4, 1993, p. 409-427, repris dans Les Passions de lagir juste. Fondements, gures, preuves, Fribourg-Paris, d. Universitaires d. du Cerf, 2000, p. 50-66. 2.Notamment de la part dEberhard Jngel, sappuyant sur la critique de la tyrannie des valeurs nonce par Carl Schmitt ; voir mes propres observations ce sujet dans thique des valeurs et thique thologique , op. cit.

REVUE DTHIQUE ET DE THOLOGIE MORALE

No 240

SEPTEMBRE 2006

P. 61-74

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refusons tout autant dabsolutiser un systme de valeurs, au dtriment du pluralisme des interprtations et des rgles de la dmocratie.

DIFFICULTS INTERNES DES AXIOLOGIES


Considrons dabord les bifurcations lmentaires inhrentes une thorie des valeurs. Dun ct, nous trouvons la thse dune thique normative universaliste, que lon peut subdiviser en deux variantes principales : ou bien (1a) les positions antirelativistes attaches une notion substantielle de la vrit, ou bien (1b) une recherche de valeurs communes (Sissela Bok), pouvant se formuler par exemple sous la forme dune thique plantaire (Hans Kng). Sur lautre versant (2), nous dcouvrons le relativisme radical , niant toute possibilit dun objectivisme universel des valeurs, avec ses variantes plus modres, constructivisme ou subjectivisme des valeurs . Nous estimons que cet autre versant (2), sil rsulte de proccupations lgitimes de la modernit, nest pas parvenu des conclusions convaincantes : tant le relativisme que le subjectivisme demeurent incapables de slever au niveau de labsolu ou de la vrit, moins de se nier eux-mmes. Par ailleurs, nous estimons que les positions antirelativistes (1a) vont trop vite en besogne, en se contentant dopposer absolutisme de la vrit et relativisme. Une troisime voie est possible et ncessaire, la fois respectueuse du pluralisme des valeurs et de la recherche de la vrit. Cest, nous semble-t-il, le cas des variantes 1b. Nous nous proposons ds lors dexaminer quelques-unes des questions centrales que posent les thories des valeurs communes et de lthique plantaire. Nous nous interrogerons
3.Voir notre article Relativisme thique et universalisme concret. Une question fondamentale, un enjeu pratique , thique et sant 1.3, 2004, p. 120-124. 4.Klaus BERGER, bibliste catholique enseignant lUniversit de Heidelberg, a rcemment propos une thique de la beaut, anti-normative et hostile toute rduction de lthique des principes. Voir son ouvrage Von der Schnheit der Ethik, Francfort-sur-le-Main et Leipzig, Insel Verlag, 2006.

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ensuite sur la notion de lacit, avant de considrer les avantages du maximalisme direnci et les incidences de ce modle sur la rexion thologique.

LA THORIE DES VALEURS COMMUNES


Dans un ouvrage consacr aux valeurs communes et publi en 1995 , la philosophe et politologue nord-amricaine Sissela Bok a examin les arguments en faveur dune approche minimaliste des valeurs. Le point de dpart dune telle approche rside, selon elle, dans lurgence que reprsente le dialogue entre les cultures, face aux ds poss par la misre dans le monde. Un minimum de valeurs simpose, comme base thique lmentaire permettant lensemble des tres humains et des peuples de sorienter dans une direction pacique. Sissela Bok est parfaitement consciente des objections thoriques quun tel projet suscite. Dans son livre, elle examine avec soin ces direntes objections, selon que lon se place du point de vue de la diversit humaine, des frontires culturelles, de limportance des nations ou des impasses de laide humanitaire. Pour elle, il ny a pas de contradiction absolue entre la qute dune base minimale de valeurs et le respect pour la diversit (p. 23). Elle sinterroge, au passage, sur la manire dont dirents modles tentent de rendre compte de cette tension. Les Nations Unies, dans la Dclaration de Vienne, en restent une conception largement rhtorique des droits de lhomme. Ces derniers sont sans doute universels et interdpendants, mais il nest pas juste de les prtendre indivisibles (p. 30). Cela ne rend pas compte des carts rels entre pays riches et pays pauvres. Surtout, une telle vision cre de la confusion : il serait beaucoup plus correct de distinguer une approche minimaliste, armant des droits fondamentaux communs tous, et une approche plus exigeante, potentiellement maximaliste, incluant les droits sociaux et conomiques par exemple. Sissela Bok adresse une critique analogue au modle de lthique plantaire adopt en
5.Common Values, Columbia-Londres, University of Missouri Press, 1995.

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Ce nest pas un hasard si, dans la foule de sa critique de linterprtation des droits de lhomme par la Dclaration de Vienne des Nations Unies et du modle de lthique plantaire, Sissela Bok discute galement la conception des valeurs prsente par Jean-Paul II dans La Splendeur de la vrit, texte datant galement de 1993. La perspective est ici clairement maximaliste et substantielle, dans le sens dune critique du relativisme et du nihilisme modernes (thme profondment partag par le pape dalors et le cardinal Ratzinger). La Dclaration de Vienne et le modle Weltethos se prsentaient comme une base de discussion. Ici, comme on le sait, le dsaccord ne pourrait dcouler que dune dsobissance au Magistre. Sans
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1993 par le Parlement des religions runi Chicago. En eet, la formulation des quatre directives contraignantes, avec son socle minimal de valeurs, se trouve combine de fait avec un certain nombre de valeurs dordre substantiel, ce qui entrane de la confusion. Sissela Bok sinterroge en particulier sur le caractre irrvocable et inconditionnel que le modle de lthique plantaire attribue la rgle dor. Non seulement il sagit ici dune interprtation particulire (chrtienne, occidentale et kantienne, semble penser Sissela Bok) de cette rgle dor, mais elle la prsente en outre dune manire si radicale, dans le sens dune critique de toute forme dgosme, quelle ne devient rellement accessible qu une lite (p. 33). La Dclaration de 1993 se conclut par ailleurs sur un appel la transformation spirituelle qui, pour respectable quil soit, ne saurait constituer une base commune indispensable si lon se place dans la seule perspective minimaliste. Loin de constituer une base lmentaire universelle et raliste pour tous, la rgle dor, dans sa formulation kngienne, tmoigne dune option substantielle de type maximaliste, qui vient parasiter le projet minimaliste. Lavis de Sissela Bok ne consiste nullement dire quil faudrait se dbarrasser de toute approche maximaliste. juste titre, elle arme au contraire que le d thorique consiste mieux articuler les deux approches, sans confusion et sans opposition. Une troisime voie est donc possible, par-del les impasses symtriques du scularisme (ou du lacisme, en termes plus hexagonaux) et du dogmatisme.

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tre thologienne, Sissela Bok met trs nement en vidence les paradoxes de la thologie morale qui sexprime dans Veritatis Splendor. Dune part, lEncyclique distingue la position chrtienne, fonde sur lcriture, position clairement substantielle et maximaliste ; dautre part, elle admet un deuxime niveau, plus subtilement minimaliste, permettant aux hommes de bonne volont dadopter les droits de lhomme sur une base nexigeant pas ladhsion croyante. Mais, note Sissela Bok, la distinction des deux niveaux nest pas tenue jusquau bout. Certaines prescriptions se donnent comme chrtiennes et substantielles (par exemple linterdiction de la contraception), alors quelles ne sont partages ni au sein de lglise, ni dans la socit, et quelles ne peuvent donc tre reprises dans une approche minimaliste. Le mrite des analyses de Sissela Bok est davoir mis en vidence la dicult de sparer vraiment lapproche minimaliste de lapproche maximaliste. Le maximalisme substantiel de Veritatis Splendor ne parvient pas passer le test de luniversalit minimale, mais le minimalisme radical de lthique plantaire, comme celui de la Dclaration de Vienne, reste entach de prjugs substantiels inconscients ou cachs. la n de son tude, Sissela Bok sappuie galement sur la manire dont John Rawls, dans son ouvrage sur Le Droit des gens, en a appel au standard minimal des institutions politiques (p. 122). Avec cette position, nous nous retrouvons bien dans une tradition de droit naturel moderne, renouvel et adapt aux questions thiques contemporaines. Nanmoins, la perspective de Sissela Bok ne se limite pas lide dun socle minimal de valeurs. Elle en appelle, plus fortement, des valeurs communes et donc aussi partages. Elle croit la ncessit de combiner lapproche minimaliste avec une prise en compte de la diversit des cultures et, donc, des questions manant des approches dites maximalistes. La thorie minimaliste se contente dun humanitarisme formel et abstrait, alors que lhumanitarisme vraiment universaliste prsuppose de combiner le modle des cercles concentriques et celui du respect des frontires (p. 126-127). Si lon pense, mtaphoriquement, sur la base de cercles concentriques, il sagirait dtendre mon attitude envers les proches lensemble de la

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plante. Mais une telle manire de penser, extensive, tend sous-estimer limportance des frontires politiques et des dirences culturelles.

LE MODLE DE LTHIQUE PLANTAIRE (WELTETHOS)


Nous avons not les questions critiques de Sissela Bok envers plusieurs modles maximalistes. Voyons plus prcisment ce quil en est de lthique plantaire. Lthique plantaire propose par Hans Kng , la suite de la Confrence de Chicago, a fait lobjet de discussions animes, aussi bien au sein de la communaut thologique et cumnique internationale que dans lespace public, plus large, de la rexion thique. Les objections mises par Sissela Bok participent de ces interrogations. Pour bien rendre compte du sens originaire de la notion de Weltethos, il faudrait plutt parler, en franais, dun comportement moral plantaire que dune thique au sens normatif et universaliste du terme. Nanmoins, le modle kngien nchappe pas compltement lexigence de devoir formuler une thique au plein sens du terme. Son minimalisme mthodologique consiste en revenir, comme Sissela Bok, un plus petit dnominateur commun des valeurs, a minimum set of values , quil estime avoir synthtis dans les fameuses quatre directives contraignantes solennellement proclames en 1993 par le Parlement des religions du monde : Non-violence et respect pour toute forme de vie, Solidarit et ordre conomique juste, Tolrance et loyaut de vie, galit des droits et partenariat entre les sexes .

6.Projet dthique plantaire. La paix mondiale par la paix entre les religions, trad. fr., Paris, Le Seuil, 1991. Pour la discussion de ce projet, voir notamment Christoph GESTRICH (d.), Moral und Weltreligionen, Berlin, Wichern Verlag, 2005 (Beiheft 2000 zu Berliner Theologische Zeitschrift) ; Michael KLCKER et Udo TWORUSCHKA (d.), Ethik der Weltreligionen. Ein Handbuch, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 2005, p. 3-4 (avec rfrences bibliographiques). 7.Manifeste pour une thique plantaire, Paris, d. du Cerf, 1995, p. 24-34.

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LACIT OUVERTE ET MAXIMALISME DIFFRENCI


Les direntes solutions envisages et discutes ci-dessus butent toutes, me semble-t-il, sur une aporie mthodologique qui renvoie un problme de fond. Plus le socle de valeurs propos est minimal, et vise donc un minimalisme principiel, plus il entre en contradiction avec la vise universelle qui prside la qute dune thique commune. En termes plus formels, on pourrait dire que labstraction conduisant au minimum requis dpouille luniversel de sa pertinence vritable. Nous ne pouvons pas suivre, sur ce point prcis, la vision trop trique dfendue par Henri Pena-Ruiz au sujet de la lacit . Contrairement cet auteur, nous estimons que la distinction
8.Ch. GESTRICH, Gesichtspunckte evangelischer Theologie zum Projekt Weltethos , in Moral und Weltreligionen, op. cit., p. 49-52, 50. 9.Ibid., p. 50. 10.H. PENA-RUIZ, Quest-ce que la lacit ?, Paris, Gallimard, 2003, p. 127 s. Les chires entre parenthses dans la suite du texte renvoient cet ouvrage.

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Or ce modle dthique plantaire, comme Sissela Bok le note et comme cela a maintes fois t relev dans le dbat germanophone, soulve de nombreuses questions : Une thique universelle, mme minimale, est-elle possible, sans que lon doive prsupposer un socle dordre naturel, dordre de la cration, de droit naturel ou de thologie naturelle ? Le choix des quatre directives contraignantes est-il vraiment le seul possible ? Ne correspond-il pas une certaine mode, une tendance lthiquement correct ? Quel sens peuvent avoir de telles directives contraignantes minimales si on les coupe de leurs racines culturelles ou religieuses ? Le projet Weltethos tient-il susamment compte du pluralisme thique actuel ? Na-t-il pas tendance privilgier une unanimit supercielle, au nom dune exigence decacit, au dtriment de lthique de la discussion et de la prise en compte des conits dinterprtation thiques et religieux ? Fait-on davantage avancer la paix par une mthode de consensus ou par une mthode de reconnaissance des dirences et des identits ?

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Renouant avec certaines des intuitions de Sissela Bok, nous nous tournons maintenant vers la solution prconise par Michael Walzer.
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entre lacit ouverte et lacit ferme est indispensable, au moins titre heuristique, pour viter les piges symtriques du lacisme et du conservatisme religieux post-moderne. Lauteur conteste, par ailleurs, la notion de lacit plurielle (p. 131). Une telle notion, en eet, est ambigu. Ce nest pas la notion de lacit qui doit tre pense comme plurielle, mais la pluralit qui doit tre intgralement pense comme une donne constitutive de lespace public. Admettre cela, par contre, cest admettre que la lacit comme telle ne constitue pas dellemme un socle substantiel de pense, que les valeurs quelle promet sont incertaines et hypothtiques, par rapport aux valeurs solides et substantielles qui se battent pour la reconnaissance au cur de lespace public. Lautoarmation de la lacit nest ds lors nullement aussi vidente que le pense Pena-Ruiz. Dire quelle doit sarmer simplement comme promotion active de ce qui unit les hommes en de de leurs appartenances et de leurs options spirituelles respectives (p. 132) peut bien tre juste au plan mthodologique, a priori, il nen demeure pas moins que lunit du genre humain ou des hommes entre eux constitue elle-mme une option axiologique substantielle dont le sens et la porte demeurent problmatiques et ouverts, donc discutables. Et quel est, justement, le statut de len de o est cens se tenir lidal de lacit, par rapport lau-del du champ conictuel des interprtations et des options ? Le formalisme mthodologique du point de dpart, si ncessaire soit-il comme prsuppos pacique dune discussion sans violence (au sens de lthique de la discussion habermassienne), ne rpond pas encore la question de la rsolution relle des conits idologiques et religieux sur le terrain social et historique de lexprience quotidienne des humains et des groupes sociaux. Nous pouvons conclure provisoirement lexistence dun certain paralllisme entre le minimalisme thique et le minimalisme rationaliste et laciste. Lenjeu philosophique sous-jacent nest autre, en vrit, que celui de la comprhension de luniversalit de la raison et donc, aussi, de la manire de concevoir la raison comme telle.

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11.Michael WALZER, Morale maximale, morale minimale, trad. fr., Paris, Bayard, 2004 (Thick and Thin : Moral Argument at Home and Abroad, Notre Dame, University of Notre Dame, 1994).

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Walzer a bien montr les limites de la position minimaliste . Certes, le minimalisme moral est important et lgitime, dans la mesure o il oblige lesprit critique et en appelle la solidarit (Morale maximale, morale minimale, p. 30). Mais, comme son nom lindique, le minimalisme moral demeure justement trop minimaliste. Ou, pour le dire autrement, il nest pas vritablement assez minimal ou assez mince ( il savre un peu plus que minimal , dit trs bien Walzer), et cest pourquoi, dailleurs, il risque de passer ct de lexigence duniversalisme pose par un maximalisme direnci. Walzer montre alors, dans la suite de sa thorie de lgalit complexe dveloppe de manire magistrale et originale dans son ouvrage majeur Sphres de justice, que le maximalisme direnci est le seul prendre en compte la ralit sociale et historique dans toute sa complexit. Cette approche plus direncie, rejoignant la tentative de Sissela Bok de distinguer, puis de combiner le minimalisme thique et le maximalisme culturel, ore des pistes prometteuses, susceptibles de dnouer les quivoques auxquelles lthique plantaire ne semble gure capable dchapper, malgr sa distance critique envers labsolutisme de la vrit prn par le magistre romain. Comme nous lavons vu, le minimalisme thique ne saurait orir ce quil ne possde pas, savoir une solution substantielle la pluralit des thiques ou, plus fortement encore, la guerre des dieux. Le minimalisme thique se limite une solution pragmatique. Par souci de paix, il met volontairement entre parenthses tout conit, tout clash des idologies et des doctrines, au nom dune unication formelle autour dun idal commun, forcment mince et simple. Mais on se tromperait grandement en pensant que ce minimalisme puisse rellement satisfaire aux exigences substantielles de vrit qui continuent de facto danimer les curs et dhabiter les ttes aussi bien que les peuples. Le minimalisme thique a les dfauts de ses qualits, mais il ne faut pas confondre le point de dpart quil constitue avec le chemin et le but quil balise et la reconnaissance quil appelle. Cest prcisment, nous lavons

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mentionn, la limite la fois thorique et dmocratique de lthique plantaire. Utile comme tremplin, elle savre fragile et ambigu ds lors quelle mle des lments formels et des donnes substantielles.

LA DIMENSION RELIGIEUSE DE LAXIOLOGIE ET LE RLE DES CROYANCES DANS UNE DMOCRATIE LIBRALE
Nous avons constat les limites du minimalisme thique, sous ses direntes formes (valeurs communes, thique plantaire). Nos critiques sorientaient aussi contre une approche troitement dogmatique de la thorie de la lacit. Cela nous a oblig repenser larticulation plus ne entre le minimalisme mthodologique et le maximalisme direnci inspir des travaux de Michael Walzer. On peut et on doit se demander alors, dans la foule de Walzer, ce que deviennent, dans ces considrations centres sur la mthode, le rle et le sens de la religion et de la thologie. Sans prtendre rsoudre ensemble des problmes qui se posent sur un sujet aussi dlicat et aussi complexe, nous aimerions baliser une piste de rexion. Nous devons tenir compte, ce stade, aussi bien des exigences de lespace public et dune comprhension adquate de la dmocratie pluraliste et laque, que des exigences substantielles des religions et, en particulier, de la thologie chrtienne et de lthique thologique. Le modle de lgalit complexe fait place des formes de transcendance au sein mme de limmanence. Les contenus de la religion participent de la distribution juste des biens, lesquels ne sont jamais limits, chez Walzer, des biens purement matriels (pensons aux biens spirituels dans le domaine de la sant, exemple prfr de Walzer). Il nest donc pas question, sur ce point, de procder une rduction laciste articielle de la pluralit des biens sociaux qui sont en jeu dans lespace public. Le thologien protestant allemand Friedrich-Wilhelm Graf a repris tout rcemment la question des liens entre religion et thique , dans une perspective qui, pour tre particulirement
12.Moses Vermchtnis. ber gttliche und menschliche Gesetze, Munich, Beck, 2006.

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Parce quil est une gure multiple dans la Bible, le personnage de Mose a t repris et utilis par des milieux historiques et des sensibilits idologiques trs divers. Il est non seulement un fondateur et une gure identitaire, mais aussi lincarnation de questions et daspirations humaines. Il symbolise la qute de la libert, dune socit juste et de la transcendance. Quant la Loi de Mose , ne constitue-t-elle pas lun des fondements de la dmocratie ? En eet, Mose est le mdiateur dune loi qui provient dune instance transcendante (...). Bien comprise, la Loi de Mose est le meilleur antidote tous les fondamentalismes .
13.Mose lgyptien. Un essai dhistoire de la mmoire, trad. Fr., Paris, Aubier, 2001. 14.Graf sest fait rcemment critiquer sur ce point prcis par un journaliste, lequel a donn raison, sur les faits, Assmann : Mathias SCHREIBER, Le Dieu de Mose nest pas en soi le garant dun libralisme religieux , Der Spiegel 16, 15 avril 2006, p. 161. 15.Mose lui que Yahv a connu face face , Paris, Gallimard, 2002.

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cible sur la situation allemande, demeure nanmoins trs ouverte sur les dbats internationaux et nous parat faire preuve dune pertinence remarquable. Graf est un thologien de tendance librale, marqu par lapport de Troeltsch et de Trutz Rendtor, son matre munichois et lun des meilleurs connaisseurs contemporains de luvre de Troeltsch. Son point de dpart, la fois sociologique et thologique, se situe dans ce quil appelle la dynamique religieuse de pluralisation (p. 12), dynamique qui rejoint, selon nous, la perspective du maximalisme direnci de Walzer. Cette dynamique oblige tous les mouvements religieux et ecclsiastiques grer les limites de la libert religieuse dans le cadre dun tat de droit. Plus aucune position religieuse ne peut sarmer comme absolue pas plus la position catholique, avec sa tendance lintgration, que des positions de type vanglique tentes par la radicalisation sectaire. Graf rappelle la place quoccupe la loi de Dieu dans une thologie de la cration et de lhistoire. Contre les thses fameuses et discutes de lgyptologue Ian Assmann, qui voit dans le monothisme yahviste une source dintolrance et de refus du pluralisme , Graf seorce de montrer que le Dieu de Mose, loin de conduire fatalement une vision monolithique et autoritaire de la religion et de ses relations la socit, nest pas incompatible avec le pluralisme moderne . Le bibliste Thomas Rmer nest pas loin, cependant, de donner de facto tort Assmann, lorsquil crit les lignes suivantes :

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16.Les Monothismes. Judasme, christianisme, islam, Genve, Labor et Fides, 2006, p. 167. 17.Le sentier que trace Graf nest pas sans faire penser celui de Jrgen HABERMAS dans sa volont dchapper aussi bien au naturalisme scientiste quaux fondamentalismes religieux. Voir Zwischen Naturalismus und Religion. Philosophische Aufstze, Francfort, Suhrkamp, 2005. Le problme, chez Habermas, rside dans la manire notre avis insusante dont il rend compte de la dirence entre le phnomne anthropologique de la religion et la tendance fanatique ou fondamentaliste de toute religion. 18.Voir Martin HONECKER, Einfhrung in die theologische Ethik, Berlin-New York, Walter de Gruyter, 1990, p. 225-233.

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Sous une autre forme, Pierre Gisel rejoint en substance le propos de Rmer et de Graf lorsquil crit : Mais ctait au fond pour le meilleur la force des monothismes que de dire la non-homognit naturelle de lhumain et de son monde en en appelant laltrit et la transcendance . Graf sattache pour sa part aux implications juridiques, thiques et politiques de semblable position . Il sinterroge sur la neutralit mme de ltat, cense lgitimer toute dmarche dmocratique et apporter sa caution lthique procdurale elle-mme. Ltat, en mettant la prtention de demeurer neutre aussi bien sur le plan idologique que sur le plan religieux, peut-il tre neutre galement sur le plan thique ? (p. 67). Le fonctionnement des commissions dthique et du droit positif montre bien que cela nest pas possible. La conformit aux bonnes murs , dernier bastion contre le relativisme, prsuppose une loi morale (Sittengesetz) dont le contenu savre changeant, en fonction des codes culturels et de lvolution des murs, prcisment (on le voit bien lorsquil sagit de prendre position sur des questions nouvelles, comme lhomosexualit et lhomoparentalit). La question mthodologique est bien celle de la possibilit mme de mettre entre parenthses les donnes substantielles de la moralit elle-mme, y compris, bien entendu, les contenus religieux. De mme que la notion de murs a jou, au XIXe sicle, un rle anti-libral pour freiner le dveloppement des murs, la notion de valeur, si dterminante dans le dbat allemand contemporain sur la loi fondamentale , demeure ellemme entache dimprcisions. Elle a pu servir historiquement de paravent contre le prtendu formalisme kantien, la dignit humaine occupant progressivement le rle de valeur centrale,

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TRANSCENDANCE ET FRAGILIT DES VALEURS

19.Larticle 4, intitul Libert de croyance, de conscience et de confession , dit notamment, en ses deux premiers alinas : (1) Die Freiheit des Glaubens, des Gewissens und die Freiheit des religisen und weltanschaulichen Bekenntnisses sind unverletzlich. (2) Die ungestrte Religionsausbung wird gewhrleistet .

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alors quelle navait nullement ce statut chez Kant (p. 68). On voit bien que la valeur centrale, de la dignit humaine , suppose clarier et conclure le dbat thique, savre quivoque, soumise la pluralit des contenus thiques, idologiques et religieux censs lui donner son assise ultime ou son fondement. Cest donc aussi lidal de neutralit idologique et religieuse de ltat qui se trouve fragilis. Pourquoi carter un mouvement htrodoxe comme la scientologie, alors que les monothismes trouvent leur place dans les divers dispositifs juridiques de reconnaissance des religions ? De fait, la neutralit idologique et religieuse doit tre admise elle-mme comme tant riche de prsuppositions (voraussetzungsreich, p. 69). Une Constitution ne peut se lgitimer qu la condition que lui soit confre, en amont de toute prsupposition substantielle, une transcendance formelle. Mais cette transcendance formelle, propre la Constitution, ne prive nullement les prsuppositions substantielles de tout droit lexistence et de toute participation au dbat dmocratique. Cest le contraire qui doit tre fermement soutenu. Sappuyant notamment sur les cas amricain, allemand et suisse, Graf note que linvocation du nom de Dieu, dans une Constitution nationale, nest pas contraire cette interprtation de la neutralit idologique et religieuse. Linvocation de Dieu, en eet, ne doit pas tre comprise comme une armation de la foi, mais, selon une formule du juriste allemand Josef Isensee, comme une provocatio ad Deum, comme une provocation penser la question de Dieu, maintenir vivante, en dmocratie et dans lespace public, la problmatique de la transcendance, sous ses formes les plus diverses, et donc aussi penser les limites et les imperfections constitutives de ltat de droit luimme. Graf sadresse ici avant tout au public cultiv en Allemagne, o le dbat au sujet de larticle 4 de la Loi fondamentale est trs anim, en particulier entre les spcialistes du droit constitutionnel . Mais il a aussi en vue la situation des tats-Unis, o, selon lui, lapplication actuelle du clbre premier amendement

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REVUE DTHIQUE ET DE THOLOGIE MORALE No 240

La question des valeurs, au cur de la vie dmocratique, ne saurait donc se rsoudre par un mouvement de retour sur un fondement religieux prsuppos, exclusif et vident. Elle passe, au contraire, par la mise lpreuve des interprtations plurielles et de lthique de la discussion. bien des gards, le sort de lthique et celui des religions sont troitement lis, lthique ouvrant sur des formes de transcendance indtermines, et les religions faisant appel des thiques ncessairement plurielles. On aurait tort den conclure trop vite la victoire du relativisme. La condition plurielle des religions et des systmes de valeurs implique, en permanence, une qute exigeante de la vrit. Simplement, la vrit apparat dsormais comme une tche innie, que les systmes de valeurs et les systmes de croyance ont pour vocation de promouvoir et dincarner sans cesse nouveau.
Denis Mller
Professeur dthique thologique Facult de thologie et de sciences des religions (Universit de Lausanne, Suisse)

20. Congress shall make no law respecting an establishment of religion, or prohibiting the free exercise thereof; or abridging the freedom of speech, or of the press; or the right of the people peaceably to assemble, and to petition the Government for a redress of grievances .

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de 1791 reste expos une tentation polaire, la libert religieuse tant privatise lextrme, au prix dune division radicale, ce qui favorise, par contrecoup, les vellits fondamentalistes ou intgristes dimposer la religion chrtienne lensemble de la nation. Graf soutient que seule une solution mdiane est capable de respecter la tension constitutive entre la pluralit des liberts religieuses et lunit de ltat dmocratique. Prcisment parce que le christianisme, tel que Graf le comprend, postule une intensication de la libert, la thologie chrtienne et les glises nont pas craindre la dmocratie librale. Car la vraie libert est ce prix : plaider pour la libert religieuse, cest accepter la libert des autres religions que la sienne et accepter lgal droit lexistence des postures athes, agnostiques ou relativistes.

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