Working Paper

2 de junio de 2013

Economía Social
POLÍTICAS DE FOMENTO
Social Economy
PROMOTION POLICY

Gizarte Ekonomia
SUSTAPEN POLITIKAK

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E conomía Social
POLÍTICAS DE FOMENTO

1.

El fomento de la economía social ha sido
repetidamente analizado desde distintas
perspectivas pero, con carácter general, desde
políticas muy específicas dirigidas de forma
diferenciada hacia cada una de las distintas
familias jurídico-societarias de la economía social.

2.

Por un lado, como ya hemos explicado,
las fronteras entre políticas de fomento y
políticas regulatorias no siempre son claras en el
ámbito de la economía social. En particular, en el
ámbito fiscal. Como veremos, medidas fiscales
equivalentes son consideradas en unas
legislaciones como meros ajustes técnicos a las
distintas características de cada forma jurídica y
en otras como medidas de fomento o protección
fiscal.

3.

De particular interés viene siendo, en el
caso de la economía social, el criterio extendido
en distintas instituciones europeas –en la propia
Comisión Europea- con respecto a la necesidad
de que las políticas públicas en general eviten
medidas de fomento que puedan ser
discriminatorias entre distintas formas jurídicas.
Se trata de un criterio cuya lógica de fondo es
comprensible –evitar un distinto tratamiento de
situaciones aparentemente equivalentes- pero
cuya aplicación práctica es dudosa. La razón de
ello radica en que, con frecuencia, la forma
jurídica, por sí misma, implica condicionantes
institucionales u operativos que pueden ser
esencialmente diferenciadores desde el punto de
vista del interés general o de los objetivos de las
políticas públicas.

4.

Esto es lo que sucede habitualmente en
las políticas de fomento relacionadas con la
economía social. Lo habitual es que, como
criterio básico, la economía social se defina en
base a unas determinadas modalidades jurídicas

(en el caso español, cooperativas, mutualidades,
sociedades
laborales,
asociaciones
y
fundaciones). Todas estas modalidades jurídicas
incluyen
en
su
respectiva
regulación
disposiciones que imponen el carácter
“personalista” de las mismas en cuanto a la
primacía de las personas sobre el capital en la
titularidad de estas entidades o, en general, que
permiten ubicarlas en un espacio sociológico
netamente diferenciado de las sociedades de
capitales.

5.

Sin
embargo,
los
principios
constitucionales o de interés público que inciden
en el fomento de las distintas modalidades de la
economía social no son siempre los mismos.

6.

Las asociaciones tienden a ser protegidas
o fomentadas como un instrumento esencial en
una sociedad democrática. Pero se trata de una
modalidad
de
fomento
basada
fundamentalmente en el respeto y la protección
del libre asociacionismo. A partir de esta
concepción básica, son las políticas sectoriales las
que inciden o no en la protección o fomento de
determinadas actividades asociativas. Téngase en
cuenta que –con carácter general- sólo las
asociaciones de prestación de servicios son
consideradas como parte de la economía social.

7.

Algo similar sucede con las fundaciones,
que son consideradas instrumentos clave para la
articulación
de
la
sociedad
civil,
la
responsabilidad social de las empresas y la
colaboración de los ciudadanos y las empresas en
las actividades de interés general.

8.

Tanto las asociaciones como las
fundaciones son incluidas con carácter general en
políticas de fomento en base a dos tipos de
criterios básicos: Por un lado, la realización de

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Economía Social
POLÍTICAS DE FOMENTO

actividades de interés general o público y, por
otro lado, el carecer de ánimo de lucro o, si se
prefiere, la no distribución de resultados.

9.

La protección de las actividades sin ánimo
de lucro es un concepto permanentemente
sometido a discusión en el ámbito de la economía
social. Las cooperativas, por ejemplo, basándose
en los criterios de distribución de resultados
habitualmente aplicados en estas entidades, no
relacionados con el capital sino con la
participación en la actividad, vienen insistiendo
en su carácter de “entidades sin ánimo de lucro”.
Esta es la razón de que intentemos, dentro de lo
posible, evitar esta terminología confusa y
prefiramos hablar, a los efectos que ahora nos
ocupan, de entidades que no distribuyen
resultados.

10.

Como consecuencia de estos criterios
básicos de las políticas públicas, que fomentan
con claridad las entidades que no distribuyen
resultados a efectos tanto del régimen fiscal
como de las políticas de subvenciones, se han
registrado significativos movimientos en distintas
legislaciones
cooperativas
para
regular
precisamente las modalidades de cooperativas
“sin ánimo de lucro” que no distribuyen
resultados. Esta situación está llevando a una
sustancial equiparación del tratamiento de las
políticas de fomento entre estas cooperativas
que no distribuyen resultados y las asociaciones
de prestación de servicios, que resultan cada vez
más dos opciones intercambiables para un
significativo número de actividades en los
sectores de enseñanza, sanidad, servicios
sociales, etc.

11.

Las bases del fomento de las
mutualidades tienden a ser sustancialmente
distintas. En primer lugar, con carácter general,

estas entidades no están sometidas al Impuesto
de Sociedades, lo cual viene siendo admitido, sin
que haya significativas discrepancias al respecto,
como consecuencia de la ausencia de distribución
de resultados en este tipo de entidades. El resto
de las disposiciones de fomento están
relacionadas con políticas sectoriales del ámbito
del seguro, las pensiones y la sanidad. Las
instituciones públicas tienden a fomentar el
carácter participativo de estas entidades y es
habitualmente considerado como saludable que
las mutualidades dispongan de una cuota de
mercado significativa en estos sectores.

12.

Por otro lado, el fomento de las
sociedades laborales y cooperativas de trabajo se
basa en la aceptación general del interés público
de impulsar la participación de los trabajadores
en la titularidad de las empresas.

13.

Es de destacar al respecto el apartado 2
del artículo 129 de la Constitución Española, que
establece lo siguiente:
“Artículo 129
2. Los poderes públicos promoverán
eficazmente las diversas formas de
participación
en
la
empresa
y
fomentarán, mediante una legislación
adecuada, las sociedades cooperativas.
También establecerán los medios que
faciliten el acceso de los trabajadores a la
propiedad de los medios de producción”.

14.

Como vemos, la constitución española
estableció un doble soporte del fomento de
sociedades laborales y cooperativas de trabajo,
tanto desde la perspectiva de las “formas de
participación en la empresa” como en cuanto a
establecer “los medios que faciliten el acceso de

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POLÍTICAS DE FOMENTO

los trabajadores a la propiedad de los medios de
producción”.

15.

El fomento de las restantes modalidades
cooperativas puede basarse tanto en el concepto
de “participación en la empresa” recogido en la
Constitución española –que no tiene por qué
aplicarse exclusivamente a la participación de los
trabajadores- como en distintas políticas
sectoriales, que impulsan –como veremos- la
cooperación entre trabajadores autónomos, el
asociacionismo de consumidores o usuarios, etc.
La
Constitución
española
menciona
expresamente el compromiso de que “Los
poderes públicos … fomentarán, mediante una

legislación
adecuada,
las
sociedades
cooperativas”. Como veremos, el inciso
“mediante una legislación adecuada” ha creado
distintas interpretaciones sobre el alcance de
este criterio de fomento.

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