V e r b i n d e n

Ve r b i n d e n

Spreker, schrijver, denker en zeer eigenzinnige adviseur:

Martijn Aslander
verbindt mensen, informatie en ideeën
GRONINGEN - “Wie verbindt mensen en ideeën?” Bij deze vraag van de hoofdredactie van Puurzaam werd direct één naam geopperd: Martijn Aslander. Zelden hebben we iemand ontmoet die daar zo goed en uniek in is. Daarom ging Puurzaam met hem in gesprek.

D

e ontmoeting met Martijn Aslander begint niet met het laatste internetgadget noch met een verwijzing naar ‘Operatie Denkraam’ . Dat is zijn nieuwe Facebook-project waarin mensen worden gestimuleerd ramen en speciale raamstiften te gebruiken voor allerlei brainstormsessies. Nee, Martijn start bijna altijd met een opening die je verrast. Deze keer: ”Ken je die oude verkennerswet met waarden als: een verkenner is eerlijk, trouw, hulpvaardig, zorgt voor de natuur en zet door? De verkennerswet die je zo kunt samenvatten: ‘trek er samen met anderen op uit om de wereld beter te maken’ . Zo’n verkenner wil ik graag zijn en dan vooral in de netwerk- en informatiesamenleving.” Typisch Martijn. Zo geeft hij je ook al snel een Jip & Jannekeboekje als je hem een uitdaging voorlegt in te ingewikkelde taal. Martijn vraagt je dan om eerst dat boekje te lezen en vervolgens in die taal je vraag vooral zo helder en beknopt mogelijk te formuleren. Pas dan mag je een tijdje later een tweede poging wagen.

Martijn Aslander: “Je kunt over de natuur zeggen wat je wilt, maar dat ze economisch te werk gaat is een feit.”
952
PUURZAAM PUURZAAM

953

V e r b i n d e n

Ve r b i n d e n

‘Managementboek van het Jaar’. Martijn stond mede aan de basis van Lifehacking.nl, de site met steeds nieuwe tips over slimmer werken en leven. Met Quantified Self promoot Martijn het verzamelen van data over je gezondheid en leefpatronen om uiteindelijk niet de farmaceutische industrie maar jou te laten bepalen wat goed voor je is.

tot de noodzakelijke oplossingen leiden. Naar die dynamiek ben ik steeds op zoek.”

Festival
In 2003 bedacht Martijn Aslander samen met de artiest en visionair Daan Busé het Natural Networking Festival (NNF). Vanaf dat moment wordt er elk jaar in het eerste of tweede weekend van september in de Drentse bossen een festival van en voor creatieve geesten georganiseerd. Een megakruisbestuiving tussen tientallen netwerken, waaraan alle deelnemers in welke vorm dan ook een bijdrage leveren. Een festival van halen en brengen van ideeën, kennis en netwerken, waar bijzondere ontmoetingen meer regel dan uitzondering zijn. Martijn Aslander is ook recent gestart met een eigen uitgeverij, The Connectors Publishing. Van een uitgever zou je toch verwachten dat hij van papier houdt… Martijn Aslander: “Ik ben ervan overtuigd dat papier op termijn verdwijnt. Maar boeken zijn er toch nog lang genoeg om er een paar jaar plezier van te hebben. We gebruiken ze als middel om nog meer mensen inzicht in onze netwerksamenleving te verschaffen. Bovendien beperken we ons niet alleen tot boeken. We gaan ook voor datzelfde doel aan de slag met blogs, videokanalen, Twitter, Facebook en het organiseren van events. Kijk, de kracht van ‘Durf te vragen’ zijn de bijeenkomsten, verspreid over het hele land. Maar een mooi magazine kan zeker ondersteunend zijn. Daarom gaan we dat ook maken.” Lezersservice: www.martijnaslander.nl www.durftevragen.com www.standupinspiration.com

Hij is voor zijn omgeving niet altijd te volgen
Natuur
En zo zouden we nog een tijdje kunnen doorgaan. Zo verdiept hij zich op dit moment in Bionica. Dat is het onderzoek naar de werking van systemen in de natuur en de technologische toepassing daarvan. Martijn Aslander: “Een simpel voorbeeld: klittenband is uitgevonden door Georges de Mestral. Deze Zwitser verbaasde zich over hoe moeilijk hij klitten uit zijn kleding en de vacht van zijn hond kreeg na hun dagelijkse wandeling. Hij ontdekte dat die malle kleefballetjes overdekt waren met kleine weerhaakjes en dit bracht hem op het idee van het klittenband.” “De aarde bestaat 3,8 miljard jaar, de mens ontwikkelt zich pas zo’n 100.000 jaar. We kunnen kijken naar wat de mensen vóór ons hebben bedacht en daarop verder borduren, maar veel logischer is het om te kijken naar wat de natuur heeft ‘bedacht’ en daarvan af te tappen! Er bestaan torretjes die op duizenden kilometers afstand vuur kunnen detecteren. Het is heel interessant om uit te vogelen hoe die sensortechnologie werkt en er dan een toepassing van te maken. Je kunt over de natuur zeggen wat je wilt, maar dat ze economisch te werk gaat is een feit. Maximaal rendement en minimaal energieverbruik lijkt het onderliggende motto. En met name daarvan kunnen we nog veel leren.” Het mag duidelijk zijn: Martijn Aslander inspireert heel wat mensen. Maar wie inspireert hem? Ook dat antwoord is niet alledaags: “Dat zijn baantjesjagende politici en bestuurders, consultants die dikke, papieren rapporten schrijven zonder echte oplossingen en coaches die meer bezig zijn met het vullen van hun portefeuille dan met het laten groeien van hun klanten. Zij inspireren mij namelijk om het anders te doen en wakker te blijven. Dankzij hen blijf ik voortdurend in ontwikkeling. Het gaat mij vooral om de ‘(h)eerlijke drieeenheid van dynamiek’: mensen, informatie en ideeën. Ze horen bij elkaar als vuur en zuurstof. Het een kan niet zonder het ander. Je moet op de eerste plaats inzicht hebben in wat de echte problemen zijn die aangepakt moeten worden. Daarna ga je de uitdaging aan om de kansen te verzilveren die

M

artijn Aslander is een spreker die altijd en overal boeit, een schrijver die prikkelt, een eigentijdse denker, een eigenzinnige adviseur en bovenal een verbinder. Hij is door zijn radicaal andere aanpak niet altijd voor zijn omgeving te volgen. Daarom vind je op zijn website www.martijnaslander.nl alvast een heuse ‘Handleiding Martijn voor beginners’ als je iets met hem wilt. We citeren: “Ik ben niet te huur. Ik vind het geweldig om leuke dingen te doen met leuke mensen. Ik werk graag met mensen en niet vóór mensen. Het liefst werk ik aan uitdagingen of los ik problemen op (…) Wat ik te bieden heb is toegang tot andere mensen die je verder zouden kunnen helpen. Ik heb rechtstreeks toegang tot een paar duizend mensen in heel veel vakgebieden. Daarnaast beschik ik over veel informatie en kennis, en daardoor kom ik vaak op leuke ideeën. Ik heb gemerkt dat ik met name goed ben in het veranderen van het perspectief van een situatie, waardoor er snel concrete, toepasbare oplossingen komen.” “Ik doe niets! Ik fungeer als ‘doorgeefluik’ . Mensen denken vaak dat ik na een gesprek van alles ga doen, maar daar heb ik eigenlijk helemaal geen tijd voor. De echte waarde die ik lever ontstaat tijdens het gesprek, en daarin ben ik dan ook het krachtigst. (…) Mensen die authentiek zijn en echt iets willen, worden door mij sneller geholpen dan mensen die zoekende zijn en geen duidelijke focus hebben op wat ze willen. Verder zet ik geen letter op papier. Papier leidt volgens mij zelden tot dynamiek, en daar ligt nou juist mijn passie.” “Ik droom! Feit en fictie lopen bij mij nogal eens door elkaar. Door het combineren van informatie en kennis verwerf ik

inzichten op basis waarvan ik vaak een ‘gedroomd’ beeld heb van de werkelijkheid. Dit beeld ontstaat door alle gecombineerde stukjes ‘zachte’ informatie uit mijn dagelijkse werkelijkheid. Vaak ben ik daardoor in staat om schijnbaar onmogelijke oplossingen te creëren, omdat ik blijkbaar toch aardig kan inschatten wat binnen het netwerk mogelijk is.”

Projecten
Martijn Aslander doet waarschijnlijk toch meer dan hij denkt. Zijn projecten leveren aantoonbaar een bijdrage aan die betere wereld. Zo is hij vanaf het begin betrokken bij het zo succesvolle Durf-te-vragen-concept. Voor dat project bedacht Martijn voor Twitter de hashtag #dtv en de Facebook-groep, die allebei door duizenden mensen per dag worden ingezet als ze met een vraag zitten. Tijdens de vele Durf-te-vragen-sessies in Nederland worden de deelnemers verdeeld in groepjes van 10 tot 12 mensen. Iemand brengt in zo’n groep een nieuw concept, hulpvraag, droom of wens in de vorm van een zo concreet mogelijke vraag in. Daarna schrijven de andere groepsleden allerlei namen van mensen, bij voorkeur met contactgegevens, die de vragensteller verder kunnen helpen. Bijna altijd levert die gebundelde denkkracht in een paar minuten veel voor de indiener op. Samen met Erwin Witteveen schreef hij het boek Easycratie, dat inmiddels ook in borstzakeditie verscheen, met allerlei tips over hoe je de bureaucratie binnen je bedrijf of organisatie kunt aanpakken. Het werd genomineerd voor het

Tekst: Tjeu Seeverens Foto’s: Olaf Kraak 955

954

PUURZAAM

PUURZAAM