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La Revolucin Industrial

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La Revolucin Industrial
Muchos investigadores consideran que uno de los grandes adelantos tecnolgicos de la humanidad fue la agricultura. Sabes cul ha sido el otro gran avance del ser humano en su relacin con la naturaleza? La Revolucin Industrial, que se produjo al principio de la edad contempornea.

QU ES LA REVOLUCIN INDUSTRIAL?
Llamamos Revolucin Industrial al cambio fundamental que se produce en una sociedad cuando su economa deja de basarse en la agricultura y pasa a depender de la industria. Ese proceso se ha dado en distintas pocas dependiendo de cada pas (en algunos, incluso, todava hoy no se ha producido).

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL EN REINO UNIDO


La primera Revolucin Industrial tuvo lugar en Reino Unido a finales del siglo XVIII. A partir de ese momento, la economa y la sociedad britnicas vivieron una profunda transformacin. Los cambios afectaron a los procesos de produccin: qu, cmo y dnde se produca. El nmero de productos manufacturados (fabricados) creci de forma espectacular gracias a que mejoraron las tcnicas de elaboracin: ahora se produca de manera ms eficaz. Hasta entonces, los productos se fabricaban en pequeos talleres, donde el artesano realizaba todas las partes del trabajo necesario para hacer un producto. Con la Revolucin Industrial, aparecieron grandes fbricas, con nuevas mquinas, en las que haba muchos trabajadores, y cada uno de ellos se encargaba solo de una de las partes del trabajo necesario para fabricar el producto. Como la industria empez a tener ms importancia que la agricultura (recuerda que eso es lo que caracteriza a la Revolucin Industrial), muchos habitantes de las zonas rurales (del campo) emigraron hacia las zonas urbanas (las ciudades). La aparicin de las grandes fbricas hizo que estas ciudades fueran cada vez mayores. Pronto, Reino Unido pas a ser el pas del mundo que ms productos industriales fabricaba. Con los beneficios o ganancias,

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los industriales creaban nuevas empresas, o mejoraban an ms la maquinaria de las que ya tenan.

LOS GRANDES AVANCES TECNOLGICOS DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL


Ya hemos visto que la Revolucin Industrial comenz a finales del siglo XVIII en Reino Unido. Se inici gracias a la aparicin de una serie de inventos que hicieron que se pudieran fabricar productos textiles de manera ms fcil y rpida (por lo que eran ms baratos para el fabricante). Entre ellos, hay que destacar los siguientes:

La lanzadera volante (1733) de John Kay. La hiladora (1779) de Samuel Crompton. El telar mecnico (1785) de Edmund Cartwright.

Las fbricas textiles se haban mecanizado gracias a esos inventos. Pero esos mecanismos funcionaban con energa hidrulica (la que procede de cadas de agua); por eso, haba que colocar las fbricas cerca de corrientes de agua, como, por ejemplo, los ros. Esto se solucion a partir de 1769, cuando un escocs, James Watt, realiz el gran invento, el gran avance tecnolgico del principio de la Revolucin Industrial: la mquina de vapor. En 1785, se instal la primera mquina de vapor para hacer funcionar una fbrica de algodn. Desde entonces, el vapor sustituy al agua como fuerza motriz. La invencin de la mquina de vapor tuvo ms consecuencias. No muchos aos despus, en 1804, un ingeniero ingls que se llamaba Richard Trevithick fue capaz de hacer que una mquina de vapor moviera una locomotora. Haba nacido el ferrocarril. As, la mquina de vapor revolucion, a su vez, el mundo del transporte: el ferrocarril y los barcos de vapor permitieron que los productos de las fbricas llegaran, de forma ms rpida y barata, a los mercados de lugares muy lejanos. Todo ello favoreci el proceso de industrializacin.

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL EN OTROS PASES


A mediados del siglo XIX, Francia, Blgica, Alemania y Estados

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Unidos vivieron sus propios procesos de Revolucin Industrial. A finales de ese siglo, fueron Espaa, Suecia y Japn los que siguieron el camino abierto por Reino Unido. Las revoluciones industriales de Rusia y Canad comenzaron a principios del siglo XX. Ms tarde, a mediados de ese mismo siglo, la industrializacin se poda comprobar en Latinoamrica y en algunos pases de Asia y frica.
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