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INTELIGENCIA EMOCIONAL INFANTIL Y JUVENIL 184 pg. Incluye 2 CD. Locucin en ingls de Daniel Goleman.

Locucin en espaol de Elsa Punset. 19,50.- euros


Linda Lantieri obtuvo una beca Fulbright, es conferenciante y experta de fama mundial en el campo del aprendizaje social y emocional, la resolucin de conflictos y la intervencin en situaciones de crisis. En la actualidad es directora de The Inner Resilience Program (antes Project Renewal), un projecto del Tides Center, que es una iniciativa para la formacin del personal escolar en las habilidades y las estrategias para fortalecer su adaptabilidad interior y as actuar como modelos para los jvenes a su cargo. Linda cuenta con cuarenta aos de experiencia en la educacin; ha trabajado como profesora,

subdirectora, directora de una escuela alternativa de educacin primaria en el este de Harlem de Nueva York. Es coautora de Waging Peace in Our Schools (Beacon Press, 1996) y editora de Schools with Spirit: Nurturing the Inner Lives of Children and Teachers (Beacon Press, 2001).

Desde que Daniel Goleman publicara su libro Inteligencia emocional en 1995, el aprendizaje social y emocional se ha extendido a decenas de miles de escuelas en todo el mundo. Hoy est generalmente admitido que los estudiantes estarn ms dotados para la vida si en su programa de estudios, adems de los fundamentos acadmicos, se incluye una preparacin en los fundamentos de las aptitudes sociales y emocionales, como dice el propio Goleman en la introduccin de este libro.

Tampoco se discuten las ventajas de tener una mayor autoconciencia, capacidad para dominar las emociones perturbadoras o sensibilidad frente a las emociones de los dems. Pero todas estas aptitudes deben empezar a construirse en la infancia, en la etapa en que el cerebro humano experimenta un mayor crecimiento. Los programas de Aprendizaje Social y Emocional (SEL, en sus siglas inglesas) cuentan ya con una experiencia de quince aos, tiempo suficiente para comprobar algunos resultados. Y stos son indiscutibles. Los datos demuestran que los estudiantes que han recibido esa enseanza muestran un mejor comportamiento y obtienen mejores resultados acadmicos. Linda Lantieri, estrecha colaboradora de Daniel Goleman, ha desarrollado un programa de aprendizaje social y emocional para nios y adolescentes de las escuelas de Nueva York. Los ejercicios que componen ese programa se recogen en este libro, que incluye un CD, repartidos en tres bloques por edades: de 5 a 7 aos, de 8 a 11, y de 12 en adelante.

Un conocimiento muy prctico

La importancia en la vida de la serenidad, el autocontrol y, en definitiva, la preparacin interior, no necesita ser subrayada. Pueden encontrarse numerosos ejemplos de situaciones difciles resueltas con xito gracias a esas cualidades. La autora recuerda que el 11 de septiembre de 2001, mientras la destruccin y el caos se apoderaban de la zona que rodeaba a las Torres Gemelas, la evacuacin de las escuelas cercanas se desarroll con orden y de manera segura merced a la preparacin interior de los nios y adultos que la llevaron a cabo. Sin duda, el 11-S fue una situacin extrema, pero la vida est llena de situaciones no tan extremadamente dramticas, pero difciles y conflictivas, que requieren de una gran preparacin interior para ser

abordadas. Esa preparacin es lo que persigue el aprendizaje social y emocional, y los ejercicios que se presentan en este libro.

Su objetivo es proporcionar tcnicas y estrategias para serenar la mente, relajar el cuerpo e identificar y emplear sus emociones con ms eficacia. Los medios para conseguirlo son: desarrollar la capacidad de apreciar el silencio y la serenidad, y compartir momentos frecuentes de tranquilidad.

Relajacin y concentracin

Las dos tcnicas que se presentan en estas pginas y en el CD que las acompaa son: relajar el cuerpo (mediante la relajacin muscular progresiva y un ejercicio de examen corporal) y concentrar la mente (mediante un ejercicio de atencin plena). Las tcnicas y ejercicios son bsicamente los mismos para los tres bloques de edad, con ligeros cambios en funcin de las caractersticas personales en cada caso.

Naturalmente, lo que se consigue con estos ejercicios no es una panacea, una solucin definitiva a los diversos problemas educativos, de conducta social y de salud de los nios y adolescentes. Pero s un progreso indudable en la reduccin del estrs y el mayor autocontrol. Las ventajas que se derivan de la prctica de estos ejercicios tiene que ver con la mayor autoconciencia y autocomprensin, la capacidad de relajar el cuerpo y liberar la tensin, el aumento de la concentracin (esencial para el aprendizaje), la capacidad de enfrentarse a situaciones estresantes, el control de los pensamientos (con el consiguiente menor sometimiento a los no deseados), y la mejor comunicacin y comprensin ms profunda entre padres e hijos.

Una sociedad estresada

La sociedad moderna, que ha alcanzado tantos logros materiales y en el terreno de la salud, nos exige tambin un precio por ello. La competitividad y el modo de vida en las grandes ciudades han hecho que el estrs sea una caracterstica de nuestro tiempo. Se calcula que entre un 70 y un 90% de las consultas al mdico en Estados Unidos tienen que ver con trastornos relaciones con el estrs. Estudios solventes han demostrado que las personas que no dominan bien el estrs tienen una mortalidad un 40% mayor que aqullas que no estn estresadas. En muchos casos, la manera utilizada para dominar el estrs es el uso de tranquilizantes, un procedimiento que acarrea

otros inconvenientes.

Por otra parte, es frecuente que se confundan los sntomas de un estrs mal dominado en los nios con una conducta inapropiada que debe ser corregida. Esa confusin genera un crculo vicioso: las reprimendas por lo que se toma como mala conducta no hacen sino aumentar el estrs.

Padres e hijos, una relacin esencial

Una gran mayora de los nios y adolescentes que sufren estrs manifiestan el deseo de que sus padres pasen ms tiempo con ellos. La relacin padres-hijos es esencial y las tcnicas de aprendizaje emocional que desarrolla este libro tienden a reforzarla, toda vez que los ejercicios deben hacerlos juntos. La presencia de uno o ms adultos afectuosos y amables que valoren al nio es uno de los factores protectores ms importantes para l. Los nios necesitan a los adultos como anclajes estables en los que poder confiar. Tambin necesitan aprender, tanto en casa como en la escuela, habilidades sociales y emocionales concretas, y tener oportunidades para practicarlas. Los ejercicios y materiales que se contienen en este libro van en esa direccin.

Los estudios realizados sobre los efectos de relajar el cuerpo y concentrar la mente no dejan lugar a dudas sobre su eficacia. Los enfermos que aplican estas tcnicas consigue reducir el dolor, la angustia y otros sntomas; los nios son menos agresivos, ms atentos en clase y ms optimistas.

Inteligencia y emociones, dos caras de la misma moneda

Daniel Goleman demostr que, para el desarrollo del nio y su xito futuro, es tan importante el cociente emocional como el cociente intelectual. Un cociente intelectual alto no garantiza el xito en la vida si no est respaldado por la inteligencia emocional. Inteligencia y emociones van estrechamente unidas en la vida porque estn fuertemente relacionadas en nuestro cerebro. Las reas emocionales y las ejecutivas del cerebro estn unidas por complejas interconexiones fisiolgicas. La misma zona, los lbulos prefrontales, controla los impulsos emocionales y la memoria y el aprendizaje. Por eso, las emociones negativas (ira, tristeza, ansiedad) afectan directamente a la capacidad de aprendizaje.

Goleman, Linda Lantieri y otros autores han sealado cinco grupos bsicos de habilidades o

aptitudes que constituyen la inteligencia emocional. Son la autoconciencia, la autoconciencia social o desarrollo de la empata, la autogestin o dominio de las propias emociones, la toma de decisiones responsable y las habilidades interpersonales.

El aprendizaje social y emocional es como una pliza de seguros para una vida sana, positiva y
satisfactoria.

Preparacin para los ejercicios

El libro y el CD que lo acompaa explican con todo detalle los pasos de cada ejercicio de relajacin del cuerpo y concentracin de la mente, los materiales necesarios para llevarlos a cabo y los requisitos previos.

As, conviene tener en cuenta que la presencia de un adulto cercano (preferentemente, el padre o la madre) es tanto o ms importante que las propias actividades que van a desarrollar. El nio aprender mejor y sobre todo a travs del ejemplo del adulto. Padres e hijos crecen juntos y su desarrollo est entrelazado. Pero la labor de ese adulto debe ser la de un gua que acompaa y ayuda, no la de una autoridad omnisciente que impone: los nios aprenden mejor si participan activamente en el aprendizaje. Y esa participacin puede, incluso debe, tener las caractersticas de un juego. El juego es el oficio sagrado de los nios, y los nios aprenden mejor a travs de l. Las rutinas y rituales de las actividades de aprendizaje emocional deben integrarse en la vida cotidiana familiar.

Buscar rincones de paz, escuchar msica relajante, salir a la naturaleza y el aire libre o integrar las historias y el aprendizaje extrados de los cuentos son actividades muy tiles para insertarlas en estos ejercicios.

Cuestiones de edad

Los pasos y herramientas de los ejercicios son bsicamente los mismos en cada grupo de edad. Las pequeas diferencias a la hora de ponerlos en prctica tienen que ver con la edad del nio o adolescente. A este respecto, conviene tener en cuenta que los nios de 5 a 7 aos se caracterizan por poseer una curiosidad natural, una gran capacidad de asombro y un notable

entusiasmo por el mundo que les rodea. Y, si bien su capacidad verbal es limitada, pueden encontrar las palabras para expresar lo que piensan y sienten si se les da la oportunidad de hacerlo. A esa edad es fundamental la aprobacin de los padres y su identificacin con ellos.

Los nios de entre 8 y 11 aos aaden a la capacidad de asombro y entusiasmo del grupo anterior altas dosis de energa e imaginacin, as como una mayor habilidad

racional para comprender el mundo y a s mismos. El nio ahora es ms consciente y reflexivo, por lo que sus manifestaciones son ms precisas y fiables. Pero tambin sufren ms ansiedad y preocupacin, tienen ms ganas de complacer y son ms sensibles a las crticas.

En cuanto al grupo de 12 aos en adelante, tiene ya una percepcin de su emergente personalidad como adulto. Eso tiene una doble consecuencia: de un lado, es una edad muy vulnerable al estrs y sujeta a muchas exigencias; pero tambin ofrece una gran cantidad de oportunidades, ilusiones y perspectivas.

En breve/ Inteligencia Social Ventanas de oportunidad: Un nuevo libro y CD ayudan a los nios a desarrollar su inteligencia emocional Por Daniel Goleman

El escenario: un aula de una escuela de Manhattan. No es un aula cualquiera est llena de alumnos de educacin especial, que son muy hiperactivos. As, el aula es un torbellino de actividad frentica. El profesor dice a los alumnos que van a escuchar un CD. Los alumnos se calman un poco.

Los alumnos se quedan bastante tranquilos mientras comienza el CD y una voz masculina les pide que se tumben de espaldas y cojan un compaero de respiracin, como un peluche, que se sentar sobre su estmago y les ayudar a ser conscientes de su respiracin. La voz gua a los nios a travs de una serie de ejercicios de respiracin y conciencia corporal, y los nios consiguen calmarse y concentrarse durante los seis minutos de ejercicios, que terminan con un meneo de los dedos de los pies.

Acabis de aprender cmo hacer que vuestro cuerpo se calme y se relaje dice la voz. Y podis
volverlo a hacer en cualquier momento que os apetezca.

La voz del CD es la ma, aunque estoy leyendo las palabras de Linda Lantieri, una pionera en programas de aprendizaje social y emocional para escuelas pblicas, adoptados en el mundo entero.

Su ltimo programa aade una importante herramienta al arsenal de la inteligencia emocional: la conciencia plena, una conciencia contnua del estado interior de cada uno y de su entorno exterior. En su nuevo libro Building Emotional Intelligence, que viene acompaado de un CD, Lantieri utiliza el entrenamiento de la conciencia para mejorar la atencin y la concentracin de los nios y ayudarles a ser capaces de calmarse a s mismos. Building Emotional Intelligence contiene instrucciones para que profesores y padres puedan adaptar los ejercicios de Lantieri a nios de distintas edades (de cinco a siete, de ocho a once, y de doce en adelante) y ofrece explicaciones detalladas de cada ejercicio.

El proyecto de Lantieri constituye un ejemplo de cmo aplicar conocimientos cientficos para ayudar a que los nios dominen las aptitudes relacionadas con la inteligencia emocional. Tal y como me explic en una conversacin reciente Richard Davidson, fundador del Laboratorio de Neurociencias Afectivas de la Universidad de Wisconsin, este tipo de enseanzas aprovecha una ventana de oportunidad presente durante la infancia. El circuito neuronal que nos permite prestar atencin, calmarnos y sintonizar con los sentimientos del otro se desarrolla durante las dos primeras dcadas de nuestras vidas. Y sin embargo, los nios de hoy se enfrentan a condiciones sociales que impiden un desarrollo sano de estos circuitos, fundamentalmente por el estrs derivado de la escuela, de la presin del grupo, y de vidas familiares inestables y horarios agotadores.

En nuestros nios a menudo confundimos los sntomas del estrs no tratado con
comportamientos inapropiados que deben ser erradicados, escribe Lantieri. Los nios reciben reprimendas de sus padres y profesores por acciones que en realidad constituyen reacciones al estrs, ms que un mal comportamiento intencionado. La situacin se convierte en una espiral descendente en la que se encadenan una reaccin de stress tras otra, y donde quedan atrapados tanto el adulto como el nio.

Como resultado, los nios pueden crecer con un conjunto de deficiencias en estas aptitudes esenciales para la vida deficiencias que les causarn problemas en el transcurso de todas sus

vidas, en sus relaciones y en sus trabajos. Durante 20 aos las escuelas han llevado a cabo guerras preventivas, como la guerra contra la droga, para reducir comportamientos antisociales y autodestructivos. En Building Emotional Intelligence Lantieri argumenta que debemos enfocarnos en el desarrollo de la capacidad de recuperacin y resistencia, y en el conocimiento propio. Al ofrecer a los nios una educacin sistemtica en el mbito de la inteligencia social y emocional podemos contrarrestar las fuerzas negativas presentes en sus vidas, y ellos pueden utilizar estas aptitudes a medida que maduran.

En incontables ocasiones los padres o los profesores piden a los nios que se calmen o que presten atencin. Sin embargo, el curso natural del desarrollo del nio implica que el circuito cerebral necesario para calmarse y prestar atencin an no ha terminado de confeccionarse. Los sistemas neuronales todava estn creciendo, y se ven influidos por sus experiencias, por lo que las lecciones que ofrece Lantieri son de un valor incalculable. En las escuelas de Manhattan que visit, los profesores pusieron el CD para los nios inmediatamente antes de las pruebas, para ayudarles a alcanzar el mejor estado mental para aprender y memorizar. Lantieri ha creado una gran herramienta para los profesores, un sistema para que los nios sean mejores estudiantes no slo para mejorar el aprendizaje, sino para mejorar adems su comportamiento.

Ahora mismo existe en nuestra sociedad una ventana de oportunidad para incorporar estos
enfoques en nuestras casas y en nuestras escuelas, escribe Lantieri. Es esencial que los nios aprendan nuevas maneras de elevar sus espritus y de alimentar sus vidas interiores como una parte normal y natural de su experiencia infantil. Lejos de ser marginal o irrelevante, la atencin a la inteligencia emocional de nuestros nios y a su vida interior nos ayudar a lograr el equilibrio que todos necesitamos en este mundo catico.

Daniel Goleman, Ph. D., es el autor de Emotional Intelligence y Social Intelligence. Su pgina web es www.danielgoleman.info

Acallando la mente: una entrevista con Linda Lantieri Los profesores pueden crear momentos de tranquilidad en medio del ajetreo del aula, y ayudar a los alumnos en su aprendizaje

Por Asaron Broca 13 de Agosto, 2008 Tienen sus alumnos dificultades en concentrarse, permanecer tranquilos o gestionar sus emociones? Le parece que muchos de ellos padecen estrs crnico? Un nuevo libro ofrece esperanza, apoyada por consejos prcticos, para ayudarles a superar estos problemas.

El permanecer tranquilo y prestar atencin son aptitudes que pueden ensearse en el aula, dice Linda Lantieri, una veterana con 40 aos de experiencia docente y 23 aos de enseanza de aptitudes sociales y emocionales en las escuelas de la ciudad de Nueva York. En su nuevo libro, Building Emotional Intelligence: Techniques to Cultivate Inner Strength in Children, Lantieri, miembro fundador de Collaborative for Academic, Social and Emotional Learning (CASEL) (Colaboracin para el aprendizaje social y emocional) y cofundadora de Resolving Conflict Creatively Program (Programa para la resolucin creativa de conflictos), ofrece consejos prcticos para hacer exactamente eso. El CD que acompaa al libro, narrado por el pionero de la inteligencia emocional Daniel Goleman, gua a los estudiantes a travs de dos actividades de relajacin y de toma de conciencia, ambas encaminadas a ayudarles a calmarse y concentrarse.

Nos reunimos con Lantieri para que nos expusiera sus ideas acerca de cmo los profesores pueden trabajar con sus alumnos para desarrollar la inteligencia emocional y de hasta qu punto una mejor gestin del estrs ayuda a los nios en su aprendizaje. Qu pueden hacer los profesores para ayudar a los nios que padecen estrs crnico?

Los profesores pueden establecer rutinas y prcticas regulares para calmar la mente y el cuerpo, descargando el estrs. En nuestro programa en la ciudad de Nueva York muchas aulas tienen rincones de paz, donde los alumnos pueden decidir tomarse unos minutos libres en lugar de ser expulsados del aula por un profesor. Tambin tenemos unos minutos de silencio diarios, en los que paramos nuestras actividades, respetamos el silencio y vamos a un lugar interior de sabidura ms profunda. Cuando empezamos no sabamos como iban a responder los nios, pero ahora nos damos cuenta de que lo desean. Mientras sigamos alimentndola, esa parte nuestra se vuelve ms fuerte.

Es importante que este periodo de silencio no est fragmentado. Debe de incorporarse como una de las caractersticas esenciales de la clase. No se trata slo de tomarse diez minutos de silencio y tranquilidad para pasar despus a una actividad frentica el resto del da. Se trata de que tanto el profesor como sus alumnos se concentren de una manera ms reflexiva durante el resto del da. Cmo afecta el estrs al aprendizaje?

Lo interesante de la conexin entre estrs y aprendizaje es que la corteza prefrontal del cerebro es el rea dedicada a prestar atencin, a calmarse y concentrarse, y tambin es la zona de la memoria a corto y largo plazo.

As, es necesario concentrarse para estar en conexin con tu memoria. Esta conexin con la memoria permite a los nios adquirir nuevos conocimientos, que necesitan agregar a algo que ya saben. Cuando el nio carece de estrategias para disminuir su ansiedad hay menor atencin disponible para adquirir nuevas ideas, para pensar de manera creativa, resolver problemas y tomar buenas decisiones.

Adems, cuando los nios estn disgustados, nerviosos o enfadados y no pueden enfrentarse a emociones angustiosas, no se encuentran en la zona ptima para aprender y sacar informacin. Puede que sepan algo para el examen, pero no estn en condiciones de acceder a ello. Qu es la resistencia, y por qu hay gente que la tiene y otros que no?

La resistencia es la habilidad para gestionar la vida con xito y adaptarse a acontecimientos estresantes. La resistencia se desarrolla durante la infancia, cuando hay gente que ayuda al nio a enfrentarse a circunstancias difciles con amor; sin embargo, si el nio se siente solo, esta resistencia no consigue desarrollarse debido a la mera presencia de condiciones adversas.

La resistencia se desarrolla en la seguridad, el apoyo y el amor que hay en torno al nio. Con nuestro programa esperamos que los nios se hagan ms fuertes que antes, porque desarrollarn un mayor control sobre sus pensamientos y emociones, y en el futuro sern capaces de enfrentarse a situaciones estresantes de una manera ms relajada. Qu es la conciencia plena, por qu es importante y cmo la podemos cultivar en los nios?

Definimos la conciencia plena como el hecho de ser consciente de lo que uno siente, piensa y experimenta en el momento en que ocurre, sin realizar juicios. Las actividades de conciencia plena acallan la mente y desarrollan la conciencia de uno mismo y la capacidad de prestar atencin.

El libro tiene guas adecuadas a cada edad para actividades de conciencia plena. Para los nios mas pequeos empezamos con juegos de aventuras y empleamos objetos, como un juguete blando o un compaero de respiracin, que les ayuda a observar cmo sus estmagos suben y bajan. Otros ejemplos son el escuchar una campana y alzar la mano al dejar de orla, o comer una pasa o una naranja muy lentamente. Estas actividades calman y concentran a los alumnos y les preparan para escuchar el CD.

Por qu son importantes estas actividades fuera del aula?

Iniciamos este trabajo despus del 11 de Septiembre y hemos trabajado con centenares de nios que ese da corrieron para salvar sus vidas. Hay quien dijo que esos nios quedaran traumatizados para el resto de sus vidas, pero nosotros nos preguntamos qu podemos hacer para ayudar a esos nios a curarse y recuperarse de una forma real y que de verdad se desarrolle en ellos la resistencia? Empezamos a investigar y a poner en pie estos programas.

Desconocemos cundo tendr lugar la siguiente tragedia. No tenemos control sobre ello, pero podemos ensear a estos nios a estar preparados interiormente. Vivimos en tiempos tan inciertos que los jvenes necesitan esa fuerza interior, esa reserva interna en la que pueden confiar y a la que acudir cuando surjan dificultades, de manera que puedan gestionar su estrs en lugar de percibirlo todo como un estado de emergencia en el que se activan los reflejos de lucha o huda.

No aspiramos a convertir en grandes meditadores a los jvenes. Les estamos ayudando a convertirse en seres ms bondadosos y solidarios, y a desarrollar su resistencia interior y unas aptitudes a las que tendrn acceso el resto de sus vidas. En qu se distingue este libro del resto de libros sobre inteligencia emocional?

Gracias a las recientes investigaciones en el campo de la neuroplasticidad sabemos que el cerebro crece y crea circuitos desde la infancia hasta la adolescencia. Lo nuevo de este libro es su

enfoque en una prctica repetitiva que fortalece estos circuitos neuronales y ensea a los jvenes aptitudes concretas para calmarse y enfocar su atencin.

Este libro tambin enfatiza la conciencia de uno mismo. Una cosa de la que esperamos se den cuenta tanto adultos como jvenes es de que pueden estar sometidos a un estrs crnico sin ser conscientes de ello. En el libro se da una lista de sntomas que los profesores pueden vigilar y que indican que sus alumnos gestionan mal el estrs, como tener un mal pronto o padecer continuos problemas estomacales.

Yo sugiero mostrarles la lista a los estudiantes para que sean directamente conscientes y gestionen ellos mismos su estrs. Tambin sabemos que el estrs crnico est asociado a la mala salud, tanto fsica como mental.

Desarrollando la inteligencia emocional y fomentando la resistencia en nios Linda Lantieri

Los nuevos avances en neurologa nos han enseado que los cerebros de los nios experimentan un fuerte desarrollo hasta la mitad de la tercera dcada de vida y que sus circuitos neuronales estn influidos por sus experiencias cotidianas. Por ejemplo, los nios que reciben buenos cuidados y cuyos padres y profesores les ayudan a aprender a calmarse cuando estn contrariados parecen desarrollar una mayor fortaleza en el circuito cerebral encargado de gestionar el estrs, y son menos propensos a actuar siguiendo impulsos agresivos.

Los padres pueden desempear un papel clave en el desarrollo emocional de sus hijos al alentar que stos estn en contacto con su parte emocional. Sin embargo, el reto es que muy frecuentemente nuestra educacin determina nuestra actuacin como padres, a menos que pidamos ayuda para aprender a actuar de manera diferente. Por ejemplo, aunque podamos tener las mejores intenciones, a veces rechazamos los sentimientos de los nios al hacer comentarios desdeosos cono Deja de llorar, no hay nada que temer. Con toda probabilidad, estas mismas palabras son las que nos dijeron nuestros padres cuando crecamos.

Las enseanzas emocionales sobre el cultivo de la fortaleza interior que los nios aprenden de los adultos son potentes y duraderas. Cuando los adultos ignoran los sentimientos de los nios, stos acaban creyendo que los sentimientos no son importantes. Cuando les amenazamos o castigamos repetidamente por manifestar sus emociones, aprenden que las emociones son algo peligroso que debe guardarse en su interior y esconderse una invitacin a la ira o a la depresin posterior. Cuando los adultos son incapaces de mostrar formas de expresin alternativas a nios destructivos o enfadados, los nios aprenden que es aceptable tomarla con un tercero o tener una pataleta para conseguir lo que quieren.

En lugar de desestimar los sentimientos del nio, los padres pueden adoptar la costumbre de nombrar las emociones igual que se hace con objetos, ayudando as a los nios a ampliar su vocabulario emocional. Adems, el aprendizaje ms directo es aquel en el que el nio observa cmo los padres adoptan ciertos comportamientos. Si ante una contrariedad los padres se calman antes de actuar, o si, en caso de perder el control, lo hablan al menos abiertamente con los nios, se refuerza el siguiente patrn de conducta en el nio: calmarse primero, pensar en la respuesta, elegir la ms adecuada y ponerla en marcha.

Un estudio detallado de las relaciones parentales y de las interacciones entre padres e hijos ha

apuntado a otro tipo de interaccin que puede ayudar a que los nios crezcan emocionalmente sanos. El investigador John Gottman se refiere a ello como el entrenador de emociones. Los padres utilizarn las oportunidades presentadas por emociones difciles o hirientes, como cuando el nio ha tenido una discusin o ha sufrido una decepcin, para explorar la verdadera naturaleza de esas emociones y la forma de trabajar con ellas de manera constructiva. Los padres pueden alentar que sus nios expresen sus emociones con frases como estoy triste o eso hizo que me enfadara mucho, en lugar de simplemente actuar sobre esos sentimientos. Los nios necesitan muchas oportunidades para investigar el paisaje emocional en compaa de los adultos que les cuidan.

En mi libro recin publicado Building Emotional Intelligence:Techniques to Cultivate Inner Strength in Children ofrezco algunas ideas prcticas para que los padres y los nios a su cargo desarrollen la habilidad para apreciar el silencio y la tranquilidad, pasando ratos de silencio juntos de manera regular, lo que resulta en una mejor capacidad para enfrentarse al estrs. En el libro sugiero que la familia programe estos ratos de silencio para restaurar el equilibrio y la tranquilidad en sus vidas. El libro se acompaa de un CD con prcticas guiadas para nios de edades de cinco a siete aos, de ocho a diez aos y de doce aos en adelante, narradas por Daniel Goleman. Con estos materiales, los cuidadores pueden desarrollar algunas aptitudes concretas para cultivar la fuerza interior y la inteligencia emocional las propias como las de los nios a su cargo.

Al utilizar Building Emotional Intelligence como gua, hay dos tcnicas que se pueden ensear para mejorar la inteligencia emocional: 1) Relajar el cuerpo (a travs de la relajacin muscular progresiva y el ejercicio de exploracin del cuerpo) 2) Enfocar la mente (a travs de un ejercicio de plena conciencia)

Durante sus primeros aos los nios son capaces de concentrarse en actividades tranquilas durante unos veinte minutos, de manera que es fundamental variar su experiencia con el material presentado en el libro. El proceso es ms importante que el resultado final, aunque los nios pequeos ya comienzan a intuir el concepto de causa y efecto. Por ejemplo, la idea de que el estrs tiene efectos sobre el cuerpo es algo que ya pueden empezar a comprender.

Cuando en el transcurso de los ejercicios de relajacin los nios toman conciencia del flujo de sus sentimientos, pensamientos o sensaciones, estn desarrollando la capacidad de adquirir esa conciencia en cualquier momento de sus vidas. Cuando empiecen a sentirse contrariados o

superados por las circunstancias sern capaces de utilizar estas tcnicas para controlar sus emociones y tranquilizarse. Para los nios es mucho ms fcil hablar de por qu se sienten contrariados cuando son capaces de salirse del modo de respuesta al estrs. Si son capaces de darse cuenta de qu parte del cuerpo se ve afectada por esa ansiedad, podrn utilizar su mente para liberarse de ella, lo suficiente como para poder hablar de ella e incluso idear maneras de resolver la situacin y encontrarse mejor.

Los nios tienen una curiosidad natural y estn maravillados por el mundo que les rodea. As, es probable que respondan positivamente, con inters y mente abierta, a la idea de aprender cosas nuevas sobre cmo calmar la mente y relajar el cuerpo. De la misma manera, estarn encantados de pasar ratos de silencio en compaa de sus padres y disfrutar de actividades comunes. La esencia de esta experiencia es la relacin entre padres e hijos. Este rato de silencio puede servir para que los nios expresen sus sentimientos y pensamientos, y les ofrece una sensacin de calor y seguridad. El tener una hora regular asignada al contacto con otros les ayuda a manifestar aquellas preocupaciones o preguntas importantes que requieren un ambiente ms relajado. Adems, a los nios de todas las edades les gustan las rutinas y los rituales, y el comportamiento repetitivo maximiza el aprendizaje del nio. Algunas de las ventajas de incorporar estas prcticas a la actividad cotidiana son:

Una mayor conciencia y entendimiento de uno mismo. Una mayor habilidad para relajar el cuerpo y liberar tensin fsica. Una mayor concentracin y una mayor capacidad de prestar atencin, que es crtica para el aprendizaje.

Mejor capacidad para gestionar situaciones de estrs, al crear formas de respuesta ms relajadas.

Mayor control sobre los pensamientos, con un mayor dominio sobre pensamientos inoportunos.

Al compartir pensamientos y sentimientos de manera regular se facilita un entendimiento y una comunicacin ms profundos entre padres e hijos.

Tmate un momento para pensar en algn nio que forme parte de tu vida y pregntate: qu es lo que de verdad quieres como padre o profesor para este nio? Qu esperanzas o expectativas tienes para l? Surgirn una variedad de respuestas, que dependern de las necesidades, fortalezas y retos particulares de cada nio. Sin embargo, el que ese nio logre cumplir esas expectativas depender de que nosotros, como adultos en su vida, hayamos sido capaces de

equiparle con la fortaleza interior necesaria para enfrentarse a los retos cotidianos y a los grandes desafos de la vida. Ser capaz de ser resistente frente a los obstculos y a las oportunidades? Podr levantarse y superarse ante las grandes pruebas de la vida?

Qu mejor regalo que ofrecerle a todos los nios las herramientas prcticas para la regulacin emocional a fin de que puedan recuperarse ms rpido de situaciones estresantes! Los beneficios son muchos desde una mejor salud y una capacidad mejorada para el aprendizaje, hasta vidas ms plenas y felices. Ojal tengamos el tiempo y la voluntad para darles a nuestros hijos ese regalo.

Linda Lantieri es Fulbright Scholar, conferenciante y una experta, reconocida internacionalmente, en inteligencia social y emocional y en resolucin de conflictos. Es directora de The Inner Resilience Program, cofundadora de Resolving Conflict Creatively Program (RCCP) y consejero fundador de Collaborative for Academic, Social and Emotional Learning (CASEL).

Desarrollando la inteligencia emocional Linda Lantieri

Existe una fuerte demanda pblica en las escuelas de EEUU para la implementacin de enfoques educativos efectivos que no slo promuevan el xito acadmico, sino que mejoren adems la salud y prevengan los problemas de comportamiento. Una encuesta entre los votantes registrados realizada en 2007 por Partnership for 21st Century Skills (www.21stcenturyskills.org) revel que el 66 por ciento de los encuestados pensaba que los estudiantes necesitaban un conjunto ms amplio de aptitudes que no se limitara a las matemticas, la lectura y la escritura. El 80 por ciento manifest que las aptitudes que los estudiantes necesitan hoy da en su preparacin para los empleos del siglo XXI son muy diferentes de aqullas que se necesitaban hace 20 aos.

De hecho, la investigacin cientfica ofrece pruebas cada vez mayores de que ayudar a los nios a desarrollar buenas aptitudes sociales y emocionales temprano en la vida resulta en grandes diferencias en su salud y bienestar a largo plazo. En su trabajo pionero Working with Emocional Intelligence (1998), Daniel Goleman identific el CE (cociente de inteligencia emocional) como un factor tan importante que el CI (cociente intelectual) en el desarrollo sano de los nios y en su xito futuro en la vida. Goleman escribe (1998, 19):

A pesar del nfasis que le otorgan las escuelas y los departamentos de admisiones [de las
universidades], el CI por s solo explica una parte sorprendentemente pequea de los xitos en el trabajo o en la vida. Cuando se realiza una correlacin entre los resultados de los tests de CI y el xito de los individuos en sus carreras profesionales, las estimaciones ms altas le otorgan un 25 por ciento de relevancia (Hunter y Schmidt 1984: Schmidt y Hunter 1981). Sin embargo, un anlisis ms cuidadoso sugiere que esta cifra no supera el 10 por ciento, y sea tan slo de un 4 por ciento (Sternberg 1996).

El trabajo Goleman nos ha ayudado a entender la importancia de la inteligencia emocional como un requisito bsico para el uso efectivo del IQ; es decir, de nuestros conocimientos y aptitudes cognitivas. Goleman estableci la conexin entre nuestros sentimientos y nuestros pensamientos de manera ms explcita al sealar cmo las reas emocionales y ejecutivas del cerebro estn conectadas fisiolgicamente, especialmente en el mbito de la enseanza y el aprendizaje.

La ciencia neurolgica nos dice que el cerebro infantil experimenta un fuerte crecimiento hasta la mitad de la tercera dcada de vida. La neuroplasticidad, tal y como la denominan los cientficos, implica que la formacin de los circuitos cerebrales durante esta etapa de crecimiento depende en

gran medida de las experiencias cotidianas del nio. Las influencias del entorno son particularmente potentes a la hora de formar los circuitos neurolgicos sociales y emocionales. Por ejemplo, aquellos jvenes que aprenden a calmarse cuando estn irritados parecen desarrollar una mayor fortaleza en los circuitos del cerebro para enfrentarse a situaciones adversas (Goleman 2008).

En las aulas de la ciudad de Nueva York y en otros lugares, los profesores estn empezando a equipar a sus jvenes estudiantes con las aptitudes necesarias para ser conscientes y regular sus emociones ms eficientemente. Y parece que la prctica regular de estas aptitudes contemplativas fortalece los circuitos cerebrales que subyacen bajo la regulacin emocional. Entre las ventajas de estas prcticas regulares pueden incluirse:

Una mayor conciencia y entendimiento de uno mismo. Una mayor habilidad para relajar el cuerpo y liberar tensin fsica. Una mayor concentracin y una mayor capacidad de prestar atencin, que es crtica para el aprendizaje.

Mejor capacidad para gestionar situaciones de estrs, al crear formas de respuesta ms relajadas.

Mayor control sobre los pensamientos, con un mayor dominio sobre pensamientos inoportunos.

Al compartir pensamientos y sentimientos de manera regular se facilita un entendimiento y una comunicacin ms profundos entre padres e hijos.

Nosotros, como adultos que participamos en la vida de los nios, no podemos seguirles diciendo a los nios que se calmen o que presten atencin sin ofrecerles algunas directrices prcticas de cmo hacerlo. Al ofrecer a los nios prcticas sistemticas en tcnicas que les ayudan a prestar atencin y a relajar sus cuerpos, cultivamos sus florecientes capacidades mientras facilitamos el desarrollo de sus circuitos neuronales. El hecho de ensear estas prcticas a los alumnos no slo mejora sus aptitudes sociales y emocionales, sino tambin su resistencia, es decir, su capacidad para arreglrselas y prosperar frente a la adversidad.

Muchos padres y educadores valientes estn siendo pioneros en la enseanza de tcnicas para calmarse y prestar atencin como una parte cotidiana de la jornada escolar. En la sociedad de hoy existe una ventana de oportunidad para que este tipo de enfoques se introduzca en las escuelas y los hogares. Es esencial que los nios aprendan nuevas maneras de elevar su espritu y alimentar

su vida interior como una parte normal y natural de su experiencia de crecimiento. Y como dijo Gandhi Tenemos que empezar por los nios.

Artculo Linda Lantieri [Este artculo ha sido adaptado con permiso de Lantieri L. (2008) Building Emotional Intelligence: Techniques to Cultivate Inner Strength in Children. Sounds Trae, Boulder, CO]

Linda Lantieri, MA es directora de The Inner Resilience Program y cuenta con ms de 40 aos de experiencia como profesora y administradora en East Harlem, y como miembro del claustro de Hunter College. Es cofundadora de Resolving Conflicts Creatively Program (RCCP), un programa ampliamente respetado en el mbito del aprendizaje social y emocional. Se le puede contactar en The Inner Resilience Program, 40 Exchange Place, Suite 111, New York, NY10005, (212)5090022, extensin 226; fax (212)5091095.