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"La moral humana viene de los simios"

Es la evolucin y no la religin la que determina los comportamientos morales de los individuos, plantea un polmico libro

Los bonobos y los chimpancs se reconcilian despus de pelear con un par que consideran valioso.

(BBC Mundo). Ni Jess ni Rousseau ni Hobbes. Ms bien la mona chita, oDarwin, para los ms letrados, tendran que ver con la moral. La moral humana tiene un pasado evolutivo ligado al comportamiento social, no religioso ni filosfico. As lo plantea el primatlogo y profesorFrans de Waal en su ltimo libro El bonobo y el ateo. Muchos de los patrones que consideramos morales vienen de la evolucin de las especies, le explica De Waal a BBC Mundo.

Basado en 40 aos de observacin de primates, De Waal asegura que lo que los seres humanos denominamos como moral est mucho ms cerca del comportamiento social de los simios que a una imposicin divina o una decisin filosfica. Para el cientfico, la moral no pasa por una decisin que se toma o que se impone desde arriba -filosofa, religin o incluso autoridad- sino que es innata al comportamiento social humano. No slo eso: no es exclusiva, sino que viene como parte del paquete social que tambin puede encontrarse en otros animales como nuestros parientes primates. Segn el autor, los dos pilares de la moral: reciprocidad y justicia, por un lado y empata y compasin por el otro, estn presentes en el comportamiento social de los simios, el cual es ampliamente retratado en el libro. TICA PRIMATE Lo anterior est relacionado con los dos grados de moralidad que De Waal distingue en el comportamiento de estos animales. La primera, denominada moral uno a uno, tiene que ver con cmo un individuo espera ser tratado. Los estudios de De Waal, as como los de otros investigadores, han comprobado que chimpancs y bonobos respetan el concepto de propiedad y tratan a sus pares segn la escala de jerarqua. Sin embargo, muchas otras especies parecieran regirse por un sistema parecido. Entonces, cundo un comportamiento social se vuelve moral? La clave es que estos primates esperan que se les respeten sus derechos y ser tratados segn su grado jerrquico. Como animales sociales, muestran gratitud e incluso pueden tomar venganza, dependiendo del comportamiento de otros hacia ellos. El segundo grado de moralidad se denomina preocupacin social y tiene relacin con un concepto ms abstracto, que involucra el sentido de armona de la comunidad o grupo como un todo. Aunque bastante rudimentario, los simios s muestran ciertas formas de reconocimiento de este grado de moralidad al compartir su comida, tranquilizar a sus vecinos o incluso intervenir en peleas de terceros para evitar disturbios en la comunidad. En una charla TED dictada por De Waal previo al lanzamiento del libro, el autor explic que una de las cosas que ms le llam la atencin de los primates que estudi fue su afn por reconciliarse luego de una pelea. El principio es que tienes relaciones valiosas que resultan daadas por el conflicto, por lo que tienes que hacer algo al respecto, explic en esa ocasin. Todo, siempre en miras a la aceptacin -y cooperacin- social. Los humanos, tal como nuestros parientes simios, evolucionamos en pequeos grupos donde la cooperacin se volvi fundamental. Tal como ellos, tambin, ser sensible a las necesidades, intenciones y nimos de nuestros pares se volvi una necesidad vital. Y eso, segn de Waal, no tiene nada que ver con una decisin o un mandato superior, sino con la bsica supervivencia.

Los seres humanos tenemos todo tipo de intereses egostas y conflictos individuales que necesitamos resolver para lograr una sociedad cooperativa. Por eso es que tenemos moral, y las abejas u hormigas no, seal De Waal en una entrevista. Sin embargo, tampoco es que la moral provenga de una especie de Leviatn hobbesco. El concepto de el hombre es un lobo para el hombre es bastante injusto. Tanto para los lobos, que son animales bastante cooperativos, como para la humanidad que tambin es bastante ms cooperativa y emptica que lo que suele decirse, asegur el cientfico en su charla TED.
POLMICA RELIGIOSA Ni dios ni la filosofa entonces habra influido en el desarrollo del comportamiento moral. Sin embargo las teoras de De Waal, basadas en sus descubrimientos, no caen muy bien entre filsofos, antroplogos e incluso economistas, segn el mismo De Waal ha contado.

Ellos decidieron en su mente que la justicia es un concepto muy complejo y que los animales no pueden tenerlo. Hubo un filsofo incluso que nos escribi quejndose de que era imposible que los monos tuvieran un sentido de equidad, ya que la equidad era un concepto inventado durante la Revolucin Francesa, relat el cientfico en su charla TED. Y hoy se ha visto envuelto en otra polmica. Esta vez con religiosos. O no religiosos, para ser exactos. La religin no es irrelevante, pero no es la base de la moralidad, le dice De Waal a BBC Mundo. Originario de los Pases Bajos, De Waal le cuenta a BBC Mundo que el libro es tambin una reaccin a una sociedad como la estadounidense, donde la mayora de las personas asocian directamente la moral con la religin. En su libro, el cientfico dedic un captulo completo al atesmo. Estoy por un rol reducido de la religin, con menos foco en Dios todopoderoso y ms foco en la potencialidad humana, escribe. Pero eso parece no ser suficiente para los ateos. Prominentes representantes del atesmo como PZ Myers y AC Grayling han criticado duramente el libro, molestos no slo porque De Waal es un cientfico que no demoniza la religin, sino que adems critica al atesmo, advirtiendo sobre los peligros de convertirlo en un dogma tan fuerte como la propia religin. Creo que deberan calmarse un poco, le dice De Waal a BBC Mundo, poniendo paos fros a la discusin.

Si dios existe es una pregunta interesante, pero no es la pregunta de mi libro y tampoco es una pregunta que un cientfico va a poder contestar, concluye.