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Cambio Climático: efectos sobre la Biodiversidad
13/05/2013

Artículo de Revisión, para discusión y análisis, en el Curso de Ecología y Desarrollo Sostenible, Maestría en Gestión Ambiental y Desarrollo Sostenible, Universidad de La Salle. San José, Costa Rica, Mayo 2013.

Ricardo O. Russo* y Bert Kohlmann**
* Profesor-Investigador Universidad de Costa Rica; ** Profesor Universidad EARTH

........... 9 Introducción La biodiversidad es el conjunto de toda la vida en nuestro planeta incluyendo seres vivos.................................................. a tasas comparativamente más bajas y sin la fragmentación de hábitat que en la actualidad presentan la mayor parte de los ecosistemas terrestres................................. cambios en los rangos de distribución....................... la supervivencia en refugios (parches pequeños de hábitats favorables).......... Por otra parte............ a través de mecanismos evolutivos.................... 6 Consideraciones finales ............... San José...... 8 Bibliografía ........................................... 1 ................................. Russo* y Bert Kohlmann** Cambio Climático: efectos sobre la Biodiversidad Artículo de Revisión.......... grupos funcionales)......................................................... Todos estos cambios........Ricardo O................................1 Consideraciones iniciales ..... 5 Responsabilidad social como profesionales de gestión ambiental . ecosistemas......................... sin embargo.. y la biota actual (biodiversidad) es resultado de fluctuaciones en variables climáticas................................. 7 Actividades de análisis y discusión ............. Hay diferentes niveles para definir la biodiversidad (genes....... 2 El papel de Los Organismos Internacionales ........... el Cambio Climático ha ocurrido a lo largo de la historia de la evolución de la vida................ se han producido sin la influencia humana......................... Sin embargo. especies................... en el Curso de Ecología y Desarrollo Sostenible............... para discusión y análisis.. Contenido Introducción . ecosistemas y procesos ecológicos que los relacionan entre sí....................................... Maestría en Gestión Ambiental y Desarrollo Sostenible...................................... Las especies y los ecosistemas tienen una capacidad natural de adaptarse a los cambios climáticos.. la biodiversidad es un componente clave de la estructura y función del ecosistema y de los servicios ambientales (ecosistémicos) que estos proveen (CBD... sin que ninguna de ellas pueda considerarse más relevante que la otra ni se relacionen entre sí............ Costa Rica............................... Mayo 2013............... 3 Cómo responden las especies al Cambio Climático .. 2007)...... Universidad de La Salle..................

y se estima que en el futuro será la principal causa de la extinción de las mismas. la actividad económica. el cambio climático. Consideraciones iniciales Los impactos del cambio climático en la biodiversidad constituyen una inquietud preocupante para el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB). Russo* y Bert Kohlmann** La biodiversidad y el cambio climático se encuentran relacionados profundamente en diversos niveles. contribuyendo a la formación del efecto invernadero que conduce al calentamiento global. Estos factores. tienen la particularidad de absorber calor que emite la tierra y evitar que se pierdan gran parte de dichas radiaciones hacia el espacio. Este fenómeno puede explicarse como que aquellos gases de la atmósfera que son transparentes a la radiación solar pero opacos a las radiaciones de onda larga. las especies invasoras. 2010). La fragmentación del hábitat ha confinado a muchas especies a relictos de su distribución natural. la concentración atmosférica de de CO2 y el llamado efecto invernadero.Ricardo O. hidrofluorocarbonos. la tecnología y los factores sociopolíticos y culturales (Greenfacts. provocando una marcada disminución de la variabilidad genética y de la capacidad de migración y de adaptación al cambio. El principal problema asociado al CO2 es la quema de combustibles fósiles que liberan reservas de ese gas que fueron almacenadas durante millones de años. la presente revisión tiene como objetivo ser material de enseñanza. La figura 1 esquematiza el fenómeno 2 . metano. los recursos relacionados a la biodiversidad pueden reducir el impacto sobre las poblaciones y los ecosistemas y éstos cumplen un rol fundamental en el ciclo de carbono. aumentando a la vez la conservación de la diversidad biológica. Otra consideración es tener presente la interrelación existente entre el aumento de la temperatura global. se conocen como generadores de cambio y tienden a interactuar y potenciarse mutuamente. la sobreexplotación y la contaminación. óxidos de nitrógeno. debido a que cada uno produce impactos en el otro recíprocamente: a) la Biodiversidad se encuentra amenazada por los cambios climáticos inducidos por el hombre. para discusión y análisis en la Maestría en Gestión Ambiental y Desarrollo Sostenible (MGADS) de Universidad de La Salle y cursos afines a la temática tratada. y b) Simultáneamente. La biodiversidad está disminuyendo a causa de factores como los cambios en el uso del suelo. Este fenómeno recibe el nombre de efecto invernadero y resulta en una tendencia al calentamiento de la superficie terrestre. En este contexto. Esto aumenta la concentración de CO2 en la atmósfera. Dicho Convenio reconoce también que existen grandes oportunidades para mitigar el cambio y adaptarse al mismo. también están relacionados con generadores indirectos que son la causa de muchos de los cambios en los ecosistemas. ya que el clima es uno de los principales factores que regulan la distribución de las especies. naturales o provocados por la especie humana. El Protocolo de Kyoto enumera seis GEI: dióxido de carbono. perfluorocarbonos y hexafluoruro de azufre. Los principales generadores de cambio indirectos son la evolución de la población humana. Aunque los cambios en la biodiversidad están vinculados de forma más evidente a generadores de cambio directos como la pérdida de hábitat.

que es un grupo de técnicos expertos con el objetivo de evaluar las interrelaciones entre el cambio climático y la biodiversidad. en 2001. Dentro del CDB. se creó el Órgano Subsidiario de Asesoramiento Científico/Tecnológico (SBSTTA por sus siglas en inglés). 2005). Este CDB quedó abierto a la firma en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo ("Cumbre de la Tierra" de Río de Janeiro 1992. que actualmente es considerablemente más alta que las tasas naturales. 2003). La Evaluación de Ecosistemas del Milenio. Fuente: http://www. Es así que en el marco del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). el 22 de mayo de 1992 en la Conferencia de Nairobi. entre las áreas temáticas de ambas convenciones. se convocó a un Grupo Especial de Expertos sobre la Diversidad Biológica. El papel de Los Organismos Internacionales Los Organismos Internacionales asumieron un rol que reflejaba la preocupación ambiental de los países miembros. que llevó a la creación del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB). Como resultado se produjo 3 . Efecto invernadero. Russo* y Bert Kohlmann** Figura 1. un informe para identificar las posibles interacciones y sinergias.jpg Otro considerando es la tasa actual de extinción de especies. y lo han firmado 168 países. El primer resultado de la CDB fue el informe titulado “Interlinkages Between Biological Diversity and Climate Change Advice on the integration of biodiversity considerations into the implementation of the United Nations Framework Convention on Climate Change and its Kyoto Protocol” (CBD. se solicitó al Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés). en el año 1988.org/images/stories/Cambio_Climatico/Efecto_Invernadero. cita al cambio climático como uno de los mayores impulsores del cambio en los ecosistemas actuales y la gestión de éstos a su vez tiene influencia en la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera (MEA.Ricardo O.ciifenint. Asimismo. con el objetivo de explorar la necesidad de un convenio internacional en dicha área.

por ej: evapotranspiración y albedo. un hábitat no uniforme o restringido. Russo* y Bert Kohlmann** el informe titulado “Climate Change and Biodiversity” (IPCC. 10) Las plantaciones a gran escala. agua y gases y afectar a la composición atmosférica. JLG por sus siglas en inglés). 7) Los cambios sobre la biodiversidad pueden modificar la estructura y funcionamiento de ecosistemas y su interacción con el agua.Ricardo O. 8) Los cambios en las características de la superficie terrestre pueden modificar los flujos de energía. especialmente en un escenario de cambio climático. fortalecimiento de capacidades y transferencia de tecnologías. Poco antes. 6) La diversidad genética interespecífica es fundamental para la supervivencia en el largo plazo de las especies. carbono. 5) La resiliencia de los ecosistemas. identificar posibles actividades conjuntas y aumentar la coordinación. 2002). 2) La biodiversidad conforma un componente clave en las estrategias de mitigación y adaptación al cambio climático. en 2001. se había formado un Grupo de Enlace Conjunto. depende de los niveles de diversidad funcional. para proyectos bioenergéticas. podrían tener efectos adversos sobre la biodiversidad. entre las tres convenciones de Río (Joint Liaison Group. 4) Para un ecosistema dado. nitrógeno y otros ciclos biogeoquímicos de importancia y de esta manera modificar el clima. especialmente aquellas que ya se encuentran en riesgo debido a factores tales como la escasa población. los que poseen comunidades funcionalmente más diversas probablemente puedan adaptarse mejor al cambio y la variabilidad climática. las 4 . La habilidad de un ecosistema para resistir o retornar al estado previo después de un disturbio (resiliencia). 9) Para estabilizar la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera y para conservar la biodiversidad es necesario proteger los reservorios de Carbono. para facilitar la cooperación. (JLG. que las comunidades empobrecidas. que constituye un Foro informal para el intercambio de información y explorar oportunidades de actividades sinérgicas y coordinadas. es una propiedad funcional que se encuentra relacionada con la biodiversidad. que generan gran rendimiento con sistemas de producción similares a la agricultura intensiva. 3) La conservación de hábitats puede reducir la cantidad de dióxido de carbono emitido a la atmósfera. Por el contrario. De estos informes pueden extraerse las siguientes conclusiones: 1) El riesgo de extinción va a aumentar para muchas especies. En la quinta reunión. Informes en los cuales se basó la presente revisión didáctica. rangos climáticos limitados o su emplazamiento en altas latitudes y altitudes. 2004) se establecieron tres prioridades para el trabajo conjunto: Adaptación al cambio climático. cambiando el clima. Aunque conservar biodiversidad no siempre significa maximizar el almacenaje de carbono. y conforma la clave en la capacidad de enfrentar los impactos del Cambio Climático en los sistemas naturales.

las especies con hábito de vida oportunista (plagas. El CC tendrá un impacto significativo sobre el medio ambiente global. Las tendencias muestran un aumento de la temperatura media terrestre de 0. tales como: a) Distribuciones limitadas. profesor emérito de la Universidad de California. temperaturas 5 . Cómo responden las especies al Cambio Climático El cuarto informe de expertos de Naciones Unidas en Cambio Climático (IPCC. y no como una serie de procesos ecológicos conectados en red y altamente dinámicos y caóticos. enfermedades) serán beneficiadas. tales como movimiento o de crecimiento lento. sequías. Russo* y Bert Kohlmann** plantaciones a pequeña escala sobre suelos degradados o sitios agrícolas abandonados tendrían beneficios ambientales. islas bajas. según el escenario que se contemple. y altas latitudes. Esto estará en función de los factores de vulnerabilidad. incluyendo: Los límites físicos a las barreras de dispersión.Ricardo O. este científico ha criticado dicho informe con el argumento que los modelos ecológicos utilizados se basan en el supuesto que la naturaleza se encuentra en un estado de equilibrio estable. los años posteriores pueden ser desastrosos para la humanidad. En general. La estabilización de las concentraciones de GEI demandará grandes esfuerzos. temperaturas del invierno. según su criterio (Botkin et al.74 ºC en los últimos 100 años. algunas se verán favorecidas. otras podrían extinguirse a causa de la imposibilidad de adaptarse a las nuevas condiciones. incapacidad de volar en insectos y aves. Cada especie responderá de manera diferente al Cambio Climático. La sociedad humana y los ecosistemas deberán adaptarse a los futuros regímenes climáticos. Entre las principales conclusiones del mismo se encuentra: • • • • • • Las actividades humanas liberan Gases con Efecto Invernadero (GEI) a la atmósfera. Daniel Botkin. nevadas.opina que estas cifras son erróneas de base. y aumentarán su distribución.4 y 5. quien lleva más de tres décadas estudiando los modelos de gestión del medio natural –en concreto los que se siguen en las áreas naturales protegidas. y los límites impuestos por las cualidades de la especie. por lo cual.8 ºC para el año 2100. olas de calor y fuertes precipitaciones continuarán siendo más frecuentes en el futuro. c) Susceptibilidad a las temperaturas extremas. 2007). Incluso. cuyo aumento ya está cambiando el clima. b) Baja capacidad de dispersión en relación al hábitat más cercano habitable. malezas. 2007) señaló una tendencia creciente en los eventos extremos observados en los pasados cincuenta años y considera probable que las altas temperaturas. No obstante. 11) Es fundamental mantener la estructura y función del Ecosistema para adaptarlos al Cambio Climático. Se pronostica que la temperatura global subirá entre 1. como las que se presenta en las cimas de la montaña. especies invasoras.

e) Relaciones muy cercanas entre especies. los profesionales de gestión ambiental 6 . Establecer redes de áreas protegidas. Desarrollar mecanismos que permitan la adaptación de los ecosistemas naturales y su biodiversidad al cambio climático. Humedales costeros. se reconoció que la educación superior tiene la responsabilidad social de adelantar nuestra comprensión de temas multifacéticos que envuelven aspectos sociales. Mejorar la capacidad de compresión de las interrelaciones entre biodiversidad y cambio climático. ej: determinación del sexo por la temperatura de la arena en las tortugas marinas y los cocodrilos. Aquellos que tienen como mayores factores limitantes variables físicas. consideraron que dadas las interrelaciones existentes entre el cambio climático y la biodiversidad. realizada en París (UNESCO 2009). Responsabilidad social como profesionales de gestión ambiental En la Conferencia Mundial de Educación Superior 2009. Manglares. Promover la heterogeneidad del hábitat y del paisaje. f) Respuestas fisiológicas inflexibles a las variables climáticas. Los ecosistemas más vulnerables no son necesariamente los que tienen mayor biodiversidad. Humedales zonas áridas y praderas. tales como:      Recomponer y restaurar ecosistemas nativos. y g) Especies de ciclos de vida largo y/o crecimiento lento. pueden ser severamente amenazadas por pequeños cambios en estas variables. especialmente a lo largo de gradientes ambientales. Proteger y aumentar servicios ecosistémicos. económicos. subidas del nivel del mar o inundaciones.Ricardo O. tal como una tolerancia estrecha a variables relacionadas al clima. co-evolución o sincrónicas con otras especies. En este aspecto. científicos y dimensiones culturales y nuestra habilidad para responder o actuar sobre ellos. Crear zonas de refugio y de amortiguación. Ecosistemas de alta montaña (los 200 a 300 m superiores). Y a su vez prepusieron actividades de adaptación. se hacía necesario:     Integrar consideraciones acerca de la biodiversidad en los planes de mitigación y adaptación. Entre los más vulnerables. Pastizales. Identificar y conservar componentes de la biodiversidad sensibles al impacto del cambio climático. Ecosistemas sobre permafrost o linderos con sistemas glaciares Además. teniendo en cuenta los cambios climáticos proyectados. los expertos identificaron:        Arrecifes coralinos. Russo* y Bert Kohlmann** superficiales del mar. d) Especialización extrema del nicho ecológico.

diversos estudios realizados (Botkin et al. aumento de la enfermedades y en general pérdida de la biodiversidad actual – Por otra parte. lo que creará un problema para la conservación de los polos de biodiversidad listados como sitios del Patrimonio Mundial natural. el diálogo intercultural. y en general la supervivencia de las especies. así como tener la sensibilidad. la administración del agua. De manera que como futuras egresadas y egresados de la MGADS les cabe la responsabilidad social en la toma de decisiones. IPCC 2007. entre otros: la seguridad alimentaria. Se acepta que algunos de los principales efectos del Cambio Climático son: – – – – – – – – – – – – – – – – Elevación del nivel medio del mar Incremento de la temperatura Incremento de la concentración de CO2 Incremento de los huracanes Cambios en el régimen de lluvias Cambios en la zona costera Cambios en el paisaje submarino Cambios en la salinidad de las aguas Acidificación de los mares. 2009) muestran que:   La biodiversidad se encuentra seriamente amenazada por el cambio climático.Ricardo O. Rápida desaparición de organismos marinos con conchas. la alimentación y la respiración. el crecimiento. 2007. con una visión de sostenibilidad en el ámbito ambiental. Incrementos en la erosión costera Cambio en las migraciones de las especies Reubicación de los ecosistemas actuales Pérdida de los arrecifes coralinos Pérdida de la biodiversidad actual El aumento de la temperatura provocará cambios fisiológicos en los organismos marinos que afectarán: la reproducción. la biodiversidad. El aumento de la temperatura provocará cambios en la distribución actual de las especies. Consideraciones finales El cambio climático llevará a algunas especies de plantas y animales a migrar si éstas son incapaces de adaptarse a su medio ambiente cambiante. El aumento de las temperaturas alcanzará su punto más crítico en un periodo no superior a 200 años. Russo* y Bert Kohlmann** tienen el compromiso de liderar la sociedad en la generación de conocimientos para atender los desafíos globales. la energía renovable y la salud pública. 7 . y los principios éticos necesarios para intervenir en los procesos en los que el Cambio Climático afectará la biodiversidad. UNESCO 2007. el cambio climático. económico y social. MEA 2005.

Algunos de los bienes listados como patrimonio cultural construidos en áreas costeras bajas. Russo* y Bert Kohlmann**      Existe una clara relación entre los cambios climáticos que ha sufrido la Tierra y la extinción de multitud de especies durante los últimos 520 millones de años. 2001 y 2007. El próximo informe saldrá a la luz a finales de 2013. ¿Pueden recuperar alguno de ellos? 4. 1995. Se opina que entonces las temperaturas aumentaron unos 6 grados centígrados. Actividades de análisis y discusión Preguntas para contestar y discutir en grupo: 1. superiores a la temperatura actual. ¿Cuál sería la responsabilidad social de futuras egresadas y egresados de la MGADS en lo relativo al cambio climático y la pérdida de biodiversidad? 8 . en 1990. momento en el que perecieron un 95% de las especies que entonces habitaban en la Tierra y un 70% de las que habitaron nuestros mares. Hay algunos borradores circulando para revisión. ¿Qué factores afectan la biodiversidad y cuáles son las amenazas principales? 7. Los cambios en la temperatura del mar y los mayores niveles de dióxido de carbono disuelto en el océano causarán mortalidades masivas de los arrecifes de coral. desde el punto de vista económico. ¿Podemos fiarnos de las fuentes que dicen que existen pruebas científicas que demuestran que el clima está cambiando como consecuencia de las actividades humanas? 3.Ricardo O. serán seriamente afectados por el aumento del nivel del mar y la erosión costera. no intentar frenar el Cambio Climático e invertir dinero en adaptarse al mismo en lugar de mitigarlo? 6. La mayor de todas las extinciones ocurrió hace 251 millones de años. El IPCC ha publicado hasta el momento cuatros informes de evaluación. ¿Hay alguna diferencia entre Cambio Climático y Calentamiento Global? 2. ¿No sería más lógico. ¿Qué hace el sector agropecuario y el sector empresarial? 5.

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