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Aztecas: Ambiente y Localizacin

Los aztecas o mexicas ocuparon la meseta central del altiplano de Mxico, fundando su capital Tenochtiltln a orillas del Lago Texcoco, ya que esa localizacin ofreca ptimas condiciones para el asentamiento humano, con buena provisin de agua, flora y fauna. En su fase imperial, se expandieron por gran parte de Mxico central, desde la costa atlntica hasta la costa pacfica.

Ubicacin geogrfica.

Periodo

Historia

La cultura Azteca, que se desarroll durante el Perodo Post Clsico en Mesoamrica, tiene su origen, segn su propia historia, en un grupo brbaro, cazador recolector, conocido como chichimecas (que significa raza de perros) que, emigrando desde Aztln, se habran instalado en un islote del lago Texcoco.

All expulsaron a los tepenecas en 1370 d.C. y fundaron la ciudad de Tenochtitln, en el lugar en que un guila devoraba una serpiente. Con otros grupos formaron una triple alianza que dur hasta que los aztecas se independizaron y comenzaron su expansin. En 1519, cuando el imperio era gobernado por Moctezuma II, llegaron los conquistadores espaoles bajo el mando de Hernn Corts, y aprovechando las enemistades que haban generado los aztecas entre sus vecinos, los derrot rpidamente. Influencias toltecas y teotihuacanas habran marcado el arte y la arquitectura Azteca. Economa

La base de la economa Azteca fue la agricultura del maz, pero cultivaban tambin frejoles, calabazas, aj, tomates y otros productos. Usualmente, lo hacan en las chinampas, esto es, campos artificiales que flotaban sobre el lago como verdaderas islas, pero en otras reas desarrollaron una agricultura a gran escala, con la tcnica de tala y roza. Exista la propiedad privada, el salario y un tributo, que cada calpulli deba pagar dos veces al ao, lo que permita al estado desarrollar obras arquitectnicas en lugares lejanos. El comercio jug tambin un papel fundamental en la formacin e integracin del imperio. Se desarrollaba en dos niveles, el exterior para obtener bienes exticos y de lujo para la nobleza (plumas, frutos, maderas, legumbres, herramientas, ropa, pescado, biscochos de maz, etc.), y otro de menor escala, de mercados, para el abastecimiento local bsico interno. Las semillas de cacao actuaban como valor de cambio. Arte

El estilo Azteca estaba muy delimitado, basado en el simbolismo religioso. En piedra destacan las esculturas de los templos, que principalmente representaban a dioses y los bajo relieves en que se plasmaba, por ejemplo, a dirigentes en conmemoracin de algn evento importante. Otro ejemplo, es la representacin del Calendario Azteca, que meda el tiempo en un ao de 365 das y cada 52 aos se repeta el ciclo. La pintura mural se conserva poco, pero estn los cdices que consignan la historia, llevan las cuentas del imperio y relatan mitos. En ella se observa escritura ideogrfica, es decir, donde cada smbolo representa una idea.

En

artes

menores,

destacan

las

mscaras

funerarias

de

madera

con

incrustaciones de turquesa, obsidiana o ncar y los crneos tallados en cristal de roca. En oro y plata hicieron collares, pectorales, brazaletes y otros adornos personales, as como estatuillas de dioses. Realizaron trabajo en plumas, como trajes ceremoniales, capas y escudos, con emblemas de rango y poder Organizacin Social

Los aztecas pasaron rpidamente de una sociedad igualitaria, a una altamente estratificada. La base de su organizacin estaba en el calpulli, una especie de clan que agrupaba a gente proveniente de un antepasado comn, habitaban en un mismo barrio y eran propietarios de una tierra comn. Cada uno, tena jefes locales o calpolec, que era un cargo hereditario. Existan diferencias de clase, pero con cierta movilidad segn mrito, principalmente en lo militar y religioso. La estructura puede verse como una pirmide, en cuya base estn los esclavos (tlatlacotin), muchos capturados en guerra; el pueblo (macehualtin) compuesto por campesinos y mano de obra para las construcciones monumentales; el ciudadano comn, que deba pagar tributo de acuerdo a su actividad y participar del ejrcito. Entremedio, mercaderes, luego pequeos comerciantes y artesanos. Y en la cspide, la nobleza, que controlaba el poder poltico, econmico, religioso y militar, encabezada por el tlatoani, elegido por un consejo entre los parientes del tlatoani fallecido. La nobleza estaba dividida entre militares, sacerdotes y funcionarios civiles, cada uno con una carrera y con sus deberes y derechos. Como la clase est ligada por sangre, se casaban con parientes cercanos, para mantenerla. Las diferencias sociales tambin se manifestaban en las instituciones, ya que existan escuelas y tribunales para cada estrato Culto y Funebria

La religin era el fundamento del Imperio Azteca. Cuenta con un panten bastante amplio, encabezado por Uitzilopochtli, Dios del Sol y la Guerra; Tlaloc, Dios de la Lluvia; entre muchos otros. Segn la mitologa azteca, Quetzalcoatl, Dios del Viento, habra hecho renacer al pueblo en la ltima era, a partir de huesos y de su propia sangre. Por ello, los aztecas sentan la obligacin de retribuirle con sangre, sobre todo para que el sol venciera a la oscuridad. Los sacrificios humanos pasaron a ser el ritual ms importante. Los sacrificados

provenan de distintas fuentes, haba voluntarios y personas criadas para ello, para los cuales era un honor, pero tambin jugadores del Juego de Pelota, aunque la mayora eran esclavos y prisioneros de las as llamadas Guerras Floridas, realizadas expresamente para este fin. El ritual se realizaba sobre piedras de sacrificio, donde la vctima, finamente ataviada, era sostenida por cuatro sacerdotes, mientras un quinto le abra el pecho con un cuchillo de piedra, para sacarle el corazn, que era arrojado al fuego o devorado por el captor. Tambin haba decapitaciones y ahogos. Otros rituales tienen que ver con festividades que se celebraban para cada dios, en los que participaban grupos selectos de msicos y poetas-cantantes, danzantes y acrbatas. La msica se aprenda en escuelas especiales, utilizando variados instrumentos como bastones de hueso, sonajas, tambores, caracoles de mar, gongs de madera, etc. Los aztecas crean en la vida despus de la muerte, as, una de las entidades anmicas viajaba al ms all, dirigida al Mundo de los Muertos, al Cielo del Sol, al lugar de Tlloc o al rbol Nodriza, segn la causa y condiciones de la muerte del individuo. Patrn de Asentamiento

La arquitectura imperial tiene sus mayores exponentes en las construcciones sagradas y los edificios pblicos. Los templos, si bien varan, son bsicamente pirmides con una escalinata de acceso, en la cima de la cual se encuentra el santuario. Uno de los ms importantes es el Templo Mayor de Tenochtitln. Los palacios de la nobleza eran de variadas dimensiones y construccin. Segn los primeros cronistas, tendran varias habitaciones, vastas salas con columnas, patios interiores, terrazas y jardines. Las casas del pueblo eran de caa y barro, de piedra en las ciudades, pequeas, de un piso, pero por lo general con jardn y un bao de vapor. En obras pblicas destacan las ciudades fronterizas militares, y los acueductos y diques de Tenochtitln.

Mayas

Ambiente y Localizacin

La cultura Maya se desarroll en una extensa rea, desde el centro sur de Mxico hasta Guatemala y Honduras. Esta rea se compone de tres diferentes regiones: las montaas o Tierras Altas, la selva tropical o Tierras Bajas y las tierras bajas del Golfo de Mxico y pennsula de Yucatn, cada una con recursos propios y diferenciados. La actividad de los mayas durante el Perodo Clsico se centr en las Tierras Altas y Bajas, cuyos centros ms importantes fueron Tikal y Kaminaljuy, respectivamente.

Ubicacin geogrfica. Historia

La cultura Maya comenz a formarse a partir de los primeros grupos aldeanos y agrcolas que habitaron la zona y participaron de la esfera de intercambio e influencias de grupos del centro de Mxico, principalmente los Olmeca. Alrededor del siglo x d.C., posiblemente producto de la falta de lluvias, del deterioroi del sistema ecolgico y del descontento social, se produce el abasndono de los principales centros cvicos-ceremoniales. Posteriormente poblaciones de origen Maya se habra establecido en la Pennsula de Yucatn y junto a grupos provenientes del centro de Mxico, principalmente toltecas, conformaran nuevos centros, como Chichn Itza y Mayapn, que perduraran hasta la llegada de los espaoles en 1525. An hoy existen pueblos que pertenecen a la tradicin Maya , desde Yucatn a Honduras, y que continan con el modo de vida, las vestimentas y la lengua de esta antigua cultura.

Periodo. Economa

La base de la economa Maya fue la agricultura de roza en campos de cultivo o milpas , sembrando, con la ayuda de palos aguzados, principalmente maz, calabaza, aj y frejoles. Se trabajaba cuatro meses al ao y producto de la erosin, las tierras deban rotarse constantemente. Adems, recolectaban gran cantidad de vegetales y frutos silvestres, cazaban animales salvajes, extraan miel de colmenas y pescaban en el mar, lagos y ros. Como los recursos eran diferentes en cada regin, el intercambio jugaba un papel fundamental. Los mayas lograron medir el tiempo y los movimientos de la tierra y de las estrellas, a partir de clculos que eran realizados por un sistema matemtico vigesimal. Desarrollaron dos calendarios, uno solar o haab (de 365 das con 18 meses de 20 das, ms uno adicional de 5) y otro lunar o tzolkin (de 260 das), que regulaban las actividades civiles y religiosas, respectivamente. Ambos actuaban de forma simultnea, en una rueda calendrica, que luego de 52 aos cerraba un ciclo y los acontecimientos volvan a repetirse. Adems, a partir del legado dejado por la cultura Olmeca, los mayas desarrollaron una escritura de glifos o signos que se distribuan en dos columnas, ledas de izquierda a derecha y de arriba abajo. Esta se encuentra plasmada en muros y escaleras de edificios importantes, en cermica y en libros o cdices hechos en papel de amate o de piel de venado Arte

Los mayas desarrollaron un estilo nico y con una complejidad que suele compararse al barroco europeo. Representan al ser humano de forma muy realista y con correctas proporciones anatmicas, en poses naturalistas y con nfasis en el movimiento. Los principales temas de su arte fueron lo sagrado, lo ritual y lo jerrquico, aunque tambin hay escenas de la vida diaria y la fauna local, como el mono, tapir, jaguar, murcilago, quetzal, peces y tortugas. La

piedra era una de las materias primas ms usadas, con ellas se construyen edificios y se tallaban estelas, esculturas y diferentes bajos y sobre relieves que adornan las construcciones. En arquitectura introdujeron la estelaaltar, el arco y la falsa bveda. Adems del arte monumental, la esttica personal tambin era importante y por ello hacan adornos de jade, como orejeras, pendientes, collares y mscaras, se deformaban los crneos y narices y se colgaban un adorno en la frente para quedar turnios. Su alfarera decorada con pinturas y grabados, ofrece muchas de las ms finas piezas de arte precolombino, siendo sus formas ms frecuentes los vasos, las escudillas y los incensarios. Los primeros, habitualmente, contienen textos escritos con el sistema de glifos que desarrollo esta cultura. Organizacin Social

La sociedad Maya era altamente estratificada, dividindose con el tiempo en tres grupos bsicos: una aristocracia gobernante que manejaba el conocimiento y ocupaba los ms altos cargos polticos, religiosos, econmicos y militares; un estrato medio conformado por artesanos especializados en la elaboracin de objetos de lujo para la aristocracia y los sacerdotes; y el campesinado, que no slo eran los principales productores de alimento, sino quienes se dedicaban a la construccin de los grandes edificios, cuando no trabajaban la tierra. Desde el punto de vista poltico estaban organizados en distintos estados independientes, aunque Maya. Culto y Funebria la fuerte interaccin entre ellos permitieron conformar cierta homogeneidad en el territorio que hoy identificamos como el mundo de la cultura

El culto fue fundamental en los mayas, ya que conceban el mundo terrenal y sobrenatural, inferior o de tinieblas y superior o celestial, como una unidad en que seres humanos, deidades, animales y vegetales, estaban estrechamente ligados por el destino desde su nacimiento. Es por ello que acudan a los grandes centros cvicoreligiosos en busca del horscopo y ofrendaban sangre de las yemas de sus dedos, de los lbulos de las orejas o de la lengua, la que era depositada en los altares erigidos frente a las estelas. El panten era amplio, destacando el dios

creador Hunab Ku y el Dios de la Noche que habitaba el inframundo Ah Puch . Adems, veneraban al Sol, la Luna, Venus y otros cuerpos celestes y fenmenos como la lluvia, cuyo representante es Chaac . Por otra parte, existan dioses tutelares de los distintos grupos sociales y especialistas, como Kukulcn , la Serpiente Emplumada, asociada a la clase dirigente y Ek Chua , vinculado con los comerciantes y productores de cacao. Al morir, el individuo poda, dependiendo de sus meritos, ir a descansar eternamente en alguno de los cielos, bajo la frondosa sombra de la Ceiba , o bien, padecer permanentemente los tormentos del hambre y el fro en el oscuro inframundo. Si era campesino, se le enterraba en los alrededores de la choza donde haba fallecido; si era noble, se le incineraba y sus cenizas eran depositadas en urnas, dentro de bvedas subterrneas. Si era un gobernante se le construa un templo piramidal como sepultura.

Patrn de Asentamiento urbanos y campos agrcolas. Estos ltimos eran habitados por

El patrn de asentamiento Maya se caracteriza por su dispersin, conformada por ncleos campesinos en chozas hechas de troncos y fibras vegetales, formando pequeas agrupaciones familiares que iban cambiando de acuerdo a la rotacin del sistema agrcola. En cambio, los centros urbanos contaban con monumentales pirmides y edificios hechos sobre plataformas, donde vivan los dirigentes polticos, los sacerdotes y los mercaderes. Tambin existan edificios pblicos, tales como plataformas astronmicos. Incas ceremoniales, canchas de Juego de Pelota y observatorios

Ambiente y Localizacin

El Tawantinsuyu, nombre dado por los inkas a su imperio, abarc un enorme y variado territorio, desde la sierra norte del Ecuador hasta el ro Maipo, en Chile y desde el ocano Pacfico hasta la vertiente oriental de Los Andes. En estos vastos dominios, los inkas tuvieron acceso a diferentes recursos propios de tan distintos

y contrastados ambientes. Su centro estuvo en el Cuzco, capital religiosa y secular, de la cual irradiaban caminos hacia las cuatro regiones del imperio: C hinchaysuyu, Kontisuyu, Kollasuyu y Antisuyu .

Ubicacin geogrfica Historia

El origen de los Inka est en poblaciones que durante el Perodo Intermedio Tardo poblaban el valle del Cuzco y que comenzaron a expandir su territorio en base a la conquista de otros pueblos. A la larga formaron uno de los imperios ms extensos de la antigedad, en funcin del cual entablaron diferentes tipos de relaciones con una diversidad de pueblos. Lo hicieron sobre la base de diplomacia, regalos y alianzas, aunque siempre respaldado por la presencia de un ejrcito fuerte y sumamente experimentado. En 1532 los espaoles llegan a las costas del Per. Encabezados por Francisco Pizarro y aprovechando el conflicto entre los soberanos Huscar y Atahualpa, en unos pocos aos pusieron trmino a Tawantinsuyu .

Periodo. Economa

La economa Inka se sustentaba en la mita , un sistema de trabajo por turnos que deban realizar todas las comunidades que integraban el Imperio, principalmente trabajando en la tierra, pero tambin en minas, en diversas artesanas, etc. Este

tributo laboral al estado era contabilizado en los quipu , un sistema de registro decimal basados en nudos en cuerdas de lana. La agricultura fue fundamental en esta economa, desarrollando complejos sistemas de andeneras y canales de riego. El producto del trabajo de los campesinos se divida en tres partes: una para los dioses y el clero, otra para el estado (el soberano Inka) y una tercera y ltima parte para quienes trabajaban la tierra. La ganadera fue importante tambin, sobre todo la crianza de alpacas que provean de lana para los tejidos y de llamas para conformar las caravanas que recorran el Tawantinsuyu todo tipo de bienes y productos. Arte

El arte Inka puede apreciarse en muy distintos materiales, pero es especialmente importante en la cermica, los textiles y los metales. En alfarera, destaca la cermica realizada en el Cuzco, llamada Inka Imperial, que era pintada negro y rojo sobre crema, con motivos principalmente geomtricos, como los llamados helechos o las hileras de rombos. Una de las vasijas ms emblemticas de la alfarera inkaica es el arbalo o maka , un cntaro con cuello angosto y bordes abocinados, cuerpo globular con dos asas y base apuntada,presentando una figura modelada que representa al felino. Las versiones ms finas de stas vasijas chicheras funcionaban como bienes de prestigio, ya que eran regalados por el soberano Inka a determinados personeros para sellar alianzas o mantener relaciones de reciprocidad con fines polticos. Los textiles eran tambin un bien muy preciado, destacando los hechos de lana de alpaca y vicua que eran decorados con figuras geomtricas y hechos con distintos colores y tcnicas. El trabajo de los metales, especialmente el cobre, el oro y la plata, alcanzaron un importante desarrollo, resaltando las figurillas humanas y de camlidos confeccionadas en metales nobles para ofrendar en los santuarios de montaa, los tupus o alfileres que sostenan la manta de la mujer y una infinidad de otros objetos utilizados en ceremonias y rituales. En las provincias se realizaban versiones locales de muchas de estas obras, especialmente de la cermica, las cuales difundan la esttica y el simbolismo poltico-religioso inkaico, aunque en muchos casos incorporando tambin

patrones erstilsticos de cada regin. Organizacin Social

La organizacin social se bas en un sistema dual, donde cada comunidad y el Estado mismo se divida en dos partes, hanan o arriba y hurin o abajo, cada una con sus propios lderes o dirigentes. A la cabeza estaba el soberano Inka y su linaje o panaca , seguido por los sacerdotes, la aristocracia del Cuzco y las aristocracias tnicas o provinciales. Cada pueblo de los que componan el Estado se organizaba en ayllus , que agrupaban a los descendientes de un antepasado comn y que eran dirigidos por un lder o kuraka . Existan grupos especializados en ciertas labores, como el ejrcito, las aqllas o mujeres escogidas para el servicio del sol y del Inka, y gran cantidad de funcionarios estatales, tales como los encargados de la llevar la contabilidad en los quipu o quipuqamayoc . En la base de la pirmide social estaban los campesinos, que muchas veces servan como colonos o mitimaq, y los yanas o esclavos Culto y Funebria

La vida religiosa era muy importante para los inkas. Se expresaba en un panten de deidades tales como Wiraqocha , el dios creador; Inti , el sol, y Killa , la luna, a los cuales se sumaban ciertas estrellas y fenmenos naturales, como el relmpago. Destacaban tambin los antepasados, razn por lo cual los cuerpos de las autoridades muertas eran tratadas con mucho cuidado, sepultndolas en lugares especiales. En general la poltica del imperio era conservar las costumbres de los pueblos conquistados, aunque stos deban agregar ritos y ceremonias estatales. Resaltan los ritos realizados en las cumbres de las altas montaas, muchos de los cuales incluan sacrificios humanos y la posterior sepultacin del cuerpo en la cima con un rico ajuar. Patrn de Asentamiento

La estructura de poder Inka tiene su correlato en la arquitectura, que repeta algunos patrones en todo el Imperio. Las construcciones eran principalmente de piedra, trabajada en distintos grados, aunque tambin su utiliz el adobe o la

quincha en algunos lugares. La planta de los recintos era generalmente rectangular, con puertas, ventanas y hornacinas trapezoidales. El techo se construa a dos aguas. Algunas estructuras importantes de sealar son la kancha o espacios abiertos para rituales de reciprocidad institucionalizada con el estado. En cada zona instalaban un centro administrativo nuevo o acomodaban alguno previo. El Cuzco fue una ciudad planificada, con servicios administrativos, edificios, palacios y casas habitacin, donde viva el Inka, su corte y sus sirvientes, as como una poblacin estimada en 300 mil habitantes. Un elemento fundamental para la mantencin del imperio fue el Camino del Inka o Qhapaqc an, una red constituida por dos caminos longitudinales principales (uno por la costa y otro por la sierra), caminos transversales y ramales hacia pequeas localidades. El camino era de 3 a 15 metros de ancho, a veces empedrado, a veces solo despejado, con escalinatas en las zonas de alta pendiente y puentes en quebradas. Asociados al camino se construyeron tambo o posadas) y chasquiwasis o paraderos de los chaskis o mensajeros.