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El Capital

Crtica de la Economa Poltica


Karl Marx

CAPITULO XXIV
LA LLAMADA ACUMULACION ORIGINARIA
1. El secreto de la acumulacin originaria
Hemos visto cmo se convierte el dinero en capital, cmo sale de ste la
plusvala y cmo la plusvala engendra nuevo capital. Sin embargo, la
acumulacin de capital presupone la plusvala, la plusvala la produccin
capitalista y sta la existencia en manos de los productores de mercancas de
grandes masas de capital y fuerza de trabajo. Todo este proceso parece
moverse dentro de un circulo vicioso, del que slo podemos salir dando por
supuesta una acumulacin originaria anterior a la acumulacin capitalista
(previous accumulation, la denomina Adam Smith); una acumulacin que no
es resultado, sino punto de partida del rgimen capitalista de produccin.
Esta acumulacin originaria viene a desempear en economa poltica el
mismo papel que desempea en teologa el pecado original. Al morder la
manzana, Adn engendr el pecado y lo trasmiti a toda la humanidad.
Los orgenes de la primitiva acumulacin pretenden explicarse relatndolos
como una ancdota del pasado. En tiempos muy remotos se nos dice, haba,
de una parte, una minora trabajadora, inteligente y sobre todo ahorrativa, y de
la otra un tropel de descamisados, haraganes, que derrochaban cuanto tenan
y an ms. Es cierto que la leyenda del pecado original teolgico nos dice que
el hombre fue condenado a ganar el pan con el sudor de su frente; pero la
historia del pecado original econmico nos revela por qu hay gente que no
necesita sudar para comer. No importa. As se explica que mientras los
primeros acumulaban riqueza, los segundos acabaron por no tener ya nada
que vender ms que su pelleja. De este pecado original arranca la pobreza de
la gran mayora, que todava hoy, a pesar de lo mucho que trabajan, no tienen
nada que vender ms que sus personas, y la riqueza de una minora, riqueza
que no cesa de crecer, aunque haga ya muchsimo tiempo que sus propietarios
han dejado de trabajar. Estas nieras insustanciales son las que M. Thiers, por
ejemplo, sirve todava, con el empaque y la seriedad de un hombre de Estado,
a los franceses, en otro tiempo tan ingeniosos, en defensa de la proprit. Tan
pronto como se plantea el problema de la propiedad, se convierte en un deber
sacrosanto abrazar el punto de vista de la cartilla infantil, como el nico que
cuadra a todas las edades y a todos los perodos. Sabido es que en la historia
real desempean un gran papel la conquista, la esclavizacin, el robo y el
asesinato; la violencia, en una palabra. En la dulce economa poltica, por el
contrario, ha reinado siempre el idilio. Las nicas fuentes de riqueza han sido
desde el primer momento la ley y el trabajo, exceptuando siempre,
naturalmente, el ao en curso. Pero, en la realidad, los mtodos de la
acumulacin originaria fueron cualquier cosa menos idlicos.

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Ni el dinero ni la mercanca son de por si capital, como no lo son tampoco
los medios de produccin ni los artculos de consumo. Necesitan convertirse en
capital. Y para ello han de concurrir una serie de circunstancias concretas, que
pueden resumirse as: han de enfrentarse y entrar en contacto dos clases muy
diversas de poseedores de mercancas; de una parte, los propietarios de
dinero, medios de produccin y artculos de consumo, deseosos de valorizar la
suma de valor de su propiedad mediante la compra de fuerza ajena de trabajo;
de otra parte, los obreros libres, vendedores de su propia fuerza de trabajo y,
por tanto, de su trabajo.
Obreros libres, en el doble sentido de que no figuran directamente entre los
medios de produccin, como los esclavos, los siervos, etc., ni cuentan tampoco
con medios de produccin propios, como el labrador que trabaja su propia
tierra, etc.; libres y dueos de si mismos. Con esta polarizacin de1 mercado
de mercancas, se dan las dos condiciones fundamentales de la produccin
capitalista. El rgimen del capital presupone el divorcio entre los obreros y la
propiedad sobre las condiciones de realizacin de su trabajo. Cuando ya se
mueve por sus propios pies, la produccin capitalista no slo mantiene este
divorcio, sino que lo reproduce y acenta en una escala cada vez mayor. Por
tanto, el proceso que engendra el capitalismo slo puede ser uno: el proceso
de disociacin entre el obrero y la propiedad sobre las condiciones de su
trabajo, proceso que de una parte convierte en capital los medios sociales de
vida y de produccin, mientras de otra parte convierte a los productores
directos en obreros asalariados. La llamada acumulacin originaria no es, pues,
ms que el proceso histrico de disociacin entre el productor y los medios de
produccin. Se la llama originaria porque forma la prehistoria del capital y del
rgimen capitalista de produccin.
La estructura econmica de la sociedad capitalista brot de la estructura
econmica de la sociedad feudal. Al disolverse sta, salieron a la superficie los
elementos necesarios para la formacin de aqulla.
El productor directo, el obrero, no pudo disponer de su persona hasta que
no dej de vivir sujeto a la gleba y de ser esclavo o siervo de otra persona.
Adems, para poder convertirse en vendedor libre de fuerza de trabajo, que
acude con su mercanca a dondequiera que encuentra mercado para ella, hubo
de sacudir tambin el yugo de los gremios, sustraerse a las ordenanzas sobre
los aprendices y los oficiales y a todos los estatutos que embarazaban el
trabajo. Por eso, en uno de sus aspectos, el movimiento histrico que convierte
a los productores en obreros asalariados representa la liberacin de la
servidumbre y la coaccin gremial, y este aspecto es el nico que existe para
nuestros historiadores burgueses. Pero, si enfocamos el otro aspecto, vemos
que estos trabajadores recin emancipados slo pueden convertirse en
vendedores de si mismos, una vez que se ven despojados de todos sus medios
de produccin y de todas las garantas de vida que las viejas instituciones
feudales les aseguraban. El recuerdo de esta cruzada de expropiacin ha
quedado inscrito en los anales de la historia con trazos indelebles de sangre y
fuego.
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A su vez, los capitalistas industriales, los potentados de hoy, tuvieron que
desalojar, para llegar a este puesto, no slo a los maestros de los gremios
artesanos, sino tambin a los seores feudales, en cuyas manos se
concentraban las fuentes de la riqueza. Desde este punto de vista, su
ascensin es el fruto de una lucha victoriosa contra el rgimen feudal y sus
irritantes privilegios, y contra los gremios y las trabas que stos ponan al libre
desarrollo de la produccin y a la libre explotacin del hombre por el hombre.
Pero los caballeros de la industria slo consiguieron desplazar por completo a
los caballeros de la espada, explotando sucesos en que stos no tenan la
menor parte de culpa. Subieron y triunfaron por procedimientos no menos viles
que los que en su tiempo emple el liberto romano para convertirse en seor
de su patrono.
El proceso de donde salieron el obrero asalariado y el capitalista, tuvo como
punto de partida la esclavizacin del obrero. En las etapas sucesivas, esta
esclavizacin no hizo ms que cambiar de forma: la explotacin feudal se
convirti en explotacin capitalista. Para explicar la marcha de este proceso, no
hace falta remontarse muy atrs. Aunque los primeros indicios de produccin
capitalista se presentan ya, espordicamente, en algunas ciudades del Mediterrneo durante los siglos XIV y XV, la era capitalista slo data, en realidad, del
siglo XVI. All donde surge el capitalismo hace ya mucho tiempo que se ha
abolido la servidumbre y que el punto de esplendor de la Edad Media, la
existencia de ciudades soberanas, ha declinado y palidecido.
En la historia de la acumulacin originaria hacen poca todas las
transformaciones que sirven de punto de apoyo a la naciente clase capitalista,
y sobre todo los momentos en que grandes masas de hombres se ven
despojadas repentina y violentamente de sus medios de produccin para ser
lanzadas al mercado de trabajo como proletarios libres, y privados de todo
medio de vida. Sirve de base a todo este proceso la expropiacin que priva de
su tierra al productor rural, al campesino. Su historia presenta una modalidad
diversa en cada pas, y en cada una de ellos recorre las diferentes fases en
distinta gradacin y en pocas histricas diversas. Pero donde reviste su forma
clsica es en Inglaterra, pas que aqu tomamos, por tanto, como modelo.1
2. Cmo fue expropiada de la tierra la poblacin rural
En Inglaterra, la servidumbre haba desaparecido ya, de hecho, en los
ltimos aos del siglo XIV. En esta poca, y ms todava en el transcurso del
siglo XV, la inmensa mayora de la poblacin2 se compona de campesinos
libres, dueos de la tierra que trabajaban, cualquiera que fuese la etiqueta
feudal bajo la que ocultasen su propiedad. En las grandes fincas seoriales, el
bailiff (bailo), antes siervo, haba sido desplazado por el arrendatario libre. Los
jornaleros agrcolas eran, en parte, campesinos que aprovechaban su tiempo
libre para trabajar a sueldo de los grandes terratenientes y en parte una clase
especial, relativa y absolutamente poco numerosa, de verdaderos asalariados.
Ms tambin stos eran, de hecho, a la par que jornaleros, labradores
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independientes, puesto que, adems del salario, se les daba casa y labranza
con una extensin de 4 y ms acres. Adems, tenan derecho a compartir con
los verdaderos labradores el aprovechamiento de los terrenos comunales, en
los que pastaban sus ganados y que, al mismo tiempo, les suministraban el
combustible, la lea, la turba, etc.3 La produccin feudal se caracteriza, en
todos los pueblos de Europa, por la divisin del suelo entre el mayor nmero
posible de tributarios. El poder del seor feudal, como el de todo soberano, no
descansaba solamente en la longitud de su rollo de rentas, sino en el nmero
de sus sbditos, que, a su vez, dependa de la cifra de campesinos
independientes.4 Por eso, aunque despus de la conquista normanda, el suelo
ingls se dividi en unas pocas baronas gigantescas, entre las que haba
algunas que abarcaban por s solas 900 de los dominios de los antiguos lores
anglosajones, estaba salpicado de pequeas explotaciones campesinas,
interrumpidas slo de vez en cuando por grandes fincas seoriales. Estas
condiciones, combinadas con el esplendor de las ciudades, caracterstico del
siglo XV, permitan que se desarrollase aquella riqueza nacional que el canciller
Forescue describe con tanta elocuencia en su Laudibus Legum Angliae (137),
pero cerraban el paso a la riqueza capitalista.
El preludio de la transformacin que ha de echar los cimientos para el
rgimen de produccin capitalista, coincide con el ltimo tercio del siglo XV. El
licenciamiento de las huestes feudales que, como dice acertadamente Sir
James Steuart, invadieron por todas partes casas y tierras lanz al mercado
de trabajo a una masa de proletarios libres y privados de medios de vida. El
poder real, producto tambin del desarrollo de la burguesa, en su deseo de
conquistar la soberana absoluta, aceler violentamente la disolucin de las
huestes feudales, pero no fue sta, ni mucho menos, la nica causa que la
provoc. Los grandes seores feudales, levantndose tenazmente contra la
monarqua y el parlamento, crearon un proletariado incomparablemente mayor,
al arrojar violentamente a los campesinos de las tierras que cultivaban y sobre
las que tenan los mismos ttulos jurdicos feudales que ellos, y al usurparles
sus bienes de comunes. El florecimiento de las manufactureras laneras de
Flandes y la consiguiente alza de los precios de la lana fue lo que sirvi de
acicate directo, en Inglaterra, para estos abusos. La antigua aristocracia haba
sido devorada por las guerras feudales, y la nueva era ya una hija de los
tiempos, de unos tiempos en los que dinero es la potencia de las potencias. Por
eso enarbol como bandera la transformacin de las tierras de labor en
terrenos de pastos para ovejas. En su Description of England. Prefixed to
Holinshed's Chronicles, Harrison describe cmo la expropiacin de los
pequeos agricultores arruina al pas. What care our great incroachers! (Qu
se les da de esto a nuestros grandes usurpadores!) Las casas de los
campesinos y las viviendas de los obreros fueron violentamente arrasadas o
entregadas a la ruina. Consultando los viejos inventarios de las fincas seoriales dice Harrison, vemos que han desaparecido innumerables casas y
pequeas haciendas de campesinos, que el campo sostiene a mucha menos
gente, que muchas ciudades se han arruinado, aunque hayan florecido otras
nuevas... Tambin podramos decir algo de las ciudades y los pueblos
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destruidos para convertirlos en pasto de ganados y en los que slo quedan en
pie las casas de los seores. Aunque exageradas siempre, las lamentaciones
de estas viejas crnicas describen con toda exactitud la impresin que produca
en los hombres de la poca la revolucin que se estaba operando en las
condiciones de produccin. Comparando las obras de Toms Moro con las del
canciller Fortescue, es como mejor se ve el abismo que separa al siglo XV del
XVI. Como observa acertadamente Thornton, la clase obrera inglesa se
precipit directamente, sin transicin, de la edad de oro a la edad de hierro.
La legislacin se ech a temblar ante la transformacin que se estaba
operando. No haba llegado todava a ese apogeo de la civilizacin en que la
Wealth of the Naflon, es decir, la creacin de capital y la despiadada
explotacin y depauperacin de la masa del pueblo, se considera como la
ltima Thule (138), de toda sabidura poltica. En su historia de Enrique VII, dice
Bacon: Por aquella poca (1849), fueron hacindose ms frecuentes las
quejas contra la transformacin de las tierras de labranza en terrenos de pastos
(pastos de ganados, etc.), fciles de atender con unos cuantos pastores; los
arrendamientos temporales, de por vida y anuales (de los que vivan una gran
parte de los yeomen) fueron convertidos en fincas dominicales. Esto trajo la
decadencia del pueblo y, con ella, la decadencia de ciudades, iglesias,
diezmos... En aquella poca, la sabidura del rey y del parlamento para curar el
mal fue verdaderamente maravillosa... Dictaron medidas contra esta
usurpacin, que estaba despoblando los terrenos comunales (depopulating
inclosures) y contra el rgimen despoblador de los pastos (depopulating
pasture), que segua las huellas de aqulla. Un decreto de Enrique VII, dictado
en 1489, c. 19, prohibi la destruccin de todas las casas de labradores que
tuviesen asignados ms de 20 acres de tierra. Enrique VIII (decreto 25)
confirma la misma ley. En este decreto se dice, entre otras cosas, que se
acumulan en pocas manos muchas tierras arrendadas y grandes rebaos de
ganado, principalmente de ovejas, lo que hace que las rentas de la tierra suban
mucho y la labranza (tillage) decaiga extraordinariamente, que sean derruidas
iglesias y casas, quedando asombrosas masas de pueblo incapacitadas para
ganarse su vida y la de sus familias. En vista de esto, la ley ordena que se
restauren las granjas arruinadas, establece la proporcin que debe guardarse
entre las tierras de labranza y los terrenos de pastos, etc. Una ley de 1533 se
queja de que haya propietarios que posean 24,000 cabezas de ganado lanar y
limita el nmero de stas a 2,000.5 Ni las quejas del pueblo, ni la legislacin
prohibitiva, que comienza con Enrique VII y dura ciento cincuenta aos,
consiguieron absolutamente nada contra el movimiento de expropiacin de los
pequeos arrendatarios y campesinos. Bacon nos revela, sin saberlo, el
secreto de este fracaso. El decreto de Enrique VII dice, en sus Essays, civil
and moral, cap. 20 encerraba un sentido profundo y maravilloso, puesto que
creaba explotaciones agrcolas y casas de labranza de un determinado tipo
normal, es decir, les garantizaba una proporcin de tierra que les permita traer
al mundo sbditos suficientemente ricos y sin posicin servil, poniendo el arado
en manos de propietarios y no de gentes a sueldo (to keep the plough in the
hand of the owners and not hirelings).6 Precisamente lo contraro de lo que
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exiga, para instalarse, el sistema capitalista: la sujecin servil de la masa del
pueblo, la transformacin de ste en un tropel de gentes a sueldo y de sus
instrumentos de trabajo en capital. Durante este perodo de transicin, la
legislacin procur tambin mantener el lmite de 4 acres de tierra para los
cottages del jornalero del campo, prohibindole meter en su casa gentes a
sueldo. Todava en 1627, reinando Jacobo I, fue condenado Roger Crocker de
Fontmll por haber construido en el manor de Fontmill un cottage sin asignarle
como anexo permanente 4 acres de tierra; en 1638, bajo el reinado de Carlos I,
se nombr una comisin real encargada de imponer la ejecucin de las
antiguas leyes, principalmente la que exiga los 4 acres de tierra como mnimo;
todava Cronwell prohbe la construccin de casas en 4 millas a la redonda de
Londres sin dotarlas de 4 acres de tierra. Ms tarde, en la primera mitad del
siglo XVIII, se formulan quejas cuando el cottage de un jornalero del campo no
tiene asignados, por lo menos, 1 a 2 acres. Hoy da, el bracero del campo se
da por satisfecho con tal de tener una casa con huerto o de poder arrendar dos
varas de tierra a regular distancia. Terratenientes y arrendatarios dice el Dr.
Hunter se dan la mano en este punto. Pocos acres de tierra bastaran para
que el jornalero del campo disfrutase de demasiada independencia. 7
La Reforma, con su squito de colosales depredaciones de los bienes de la
Iglesia, vino a dar, en el siglo XVI, un nuevo y espantosa impulso al proceso
violento de expropiacin de la masa del pueblo, Al producirse la Reforma, la
Iglesia catlica era propietaria feudal de gran parte del suelo ingls. La
persecucin contra los conventos, etc., lanz a sus moradores a las filas del
proletariado. Muchos de los bienes de la iglesia fueron regalados a unos
cuantos individuos rapaces protegidos del rey, o vendidos por un precio irrisorio
a especuladores y a personas residentes en la ciudad, quienes, reuniendo sus
explotaciones, arrojaron de ellas en masa a los antiguos tributarios, que las
venan llevando de padres a hijos. El derecho de los labradores empobrecidos
a percibir tina parte de los diezmos de la iglesia, derecho garantizado por la ley,
haba sido ya tcitamente confiscado Pauper ubique jacet, exclama la reina
Isabel, despus de recorrer Inglaterra. Por fin, en el ao 43 de su reinado, el
gobierno no tuvo ms remedio que dar estado oficial al pauperismo, creando el
impuesto de pobreza. Los autores de esta ley no se atrevieron a proclamar sus
razones y, rompiendo con la tradicin de siempre, la promulgaron sin ningn
prembulo (exposicin de motivos).9 Por el 16, Car. I, 4,10 este impuesto fue
declarado perpetuo, cobrando en realidad, a partir de 1834, una forma nueva y
ms rigurosa.11 Pero estas consecuencias inmediatas de la Reforma no fueron
las ms persistentes. El patrimonio eclesistico era el baluarte religioso detrs
del cual se atrincheraba el viejo rgimen de propiedad territorial. Al
derrumbarse aqul, ste no poda mantenerse tampoco en pie.12
Todava en los ltimos decenios del siglo XVII, la yeomanry, clase de
campesinos independientes, era ms numerosa que la clase de los colonos. La
yeomanry haba sido el puntal ms firme de Cromwell y el propio Macaulay
confiesa que estos labradores ofrecan un contraste muy ventajoso con
aquellos hidalgelos borrachos y sus lacayos, los curas rurales, cuya misin
consista en meterle al seor en casa la moza predilecta. Todava no se haba
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despojado a los jornaleros del campo de su derecho de copropiedad sobre los
bienes comunales. Alrededor de 1750, desapareci la yeomanry 13 y en los
ltimos decenios del siglo XVIII se borraron hasta los ltimos vestigios de
propiedad comunal de los braceros. Aqu, prescindimos de los factores
puramente econmicos que intervinieron en la revolucin de la agricultura y nos
limitamos a indagar los factores de violencia que la impulsaron.
Bajo la restauracin de los Estuardos, los terratenientes impusieron
legalmente una usurpacin que en todo el continente se haba llevado tambin
a cabo sin necesidad de los trmites de la ley. Esta usurpacin consisti en
abolir el rgimen feudal del suelo, es decir, en transferir sus deberes tributarios
al Estado, indemnizando a ste por medio de impuestos sobre los
campesinos y el resto de las masas del pueblo, reivindicando la moderna
propiedad privada sobre fincas en las que slo asistan a los terratenientes
ttulos feudales y, finalmente, dictando aquellas leyes de residencia (laws of
settlement) que, mutatis mutandis, ejercieron sobre los labradores ingleses la
misma influencia que el edicto del trtaro Boris Godunof sobre los campesinos
rusos.
La glorious Revolution entreg el poder, al ocuparlo Guillermo III de
Orange14, a los capitalistas y terratenientes elaboradores de plusvala. Estos
elementos consagraron la nueva era, entregndose en una escala gigantesca
al saqueo de los terrenos de dominio pblico, que hasta entonces slo se haba
practicado en proporciones muy modestas. Estos terrenos fueron regalados,
vendidos a precios irrisorios o simplemente anexionados por otros terrenos de
propiedad privada, sin molestarse en encubrir la usurpacin bajo forma
alguna.15 Y todo esto se llev a cabo sin molestarse en cubrir ni la ms mnima
apariencia legal. Estos bienes del dominio pblico, apropiados de modo tan
fraudulento, en unin de los bienes de que se despoj a la iglesia los que no
le haban sido usurpados ya por la revolucin republicana, son la base de
esos dominios principescos que hoy posee la oligarqua inglesa.16 Los
capitalistas burgueses favorecieron esta operacin, entre otras cosas, para
convertir el suelo en un artculo puramente comercial, extender la zona de las
grandes explotaciones agrcolas, hacer que aumentase la afluencia a la ciudad
de proletarios libres y necesitados del campo, etc. Adems, la nueva
aristocracia de la tierra era la aliada natural de la nueva bancocracia, de la alta
finanza, que acababa de dejar el cascarn, y de los grandes manufactureros,
atrincherados por aquel entonces detrs del proteccionismo aduanal. La
burguesa inglesa obr en defensa de sus intereses con el mismo acierto con
que la burguesa de Suecia, siguiendo el camino contrario y hacindose fuerte
en su baluarte econmico, que eran los campesinos, apoy a los reyes (desde
1604 y ms tarde bajo Carlos X y Carlos XI) y les ayud a rescatar por la fuerza
los bienes de la Corona de manos de la oligarqua.
Los bienes comunales completamente distintos de los bienes de dominio
pblico, a que acabamos de referirnos eran una institucin de origen
germnico, que se mantena en vigor bajo el manto del feudalismo. Hemos
visto que la usurpacin violenta de estos bienes, acompaada casi siempre por
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la transformacin de las tierras de labor en terrenos de pastos, comienza a
fines del siglo XV y prosigue a lo largo del siglo XVI. Sin embargo, en aquellos
tiempos este proceso revesta la forma de una serie de actos individuales de
violencia, contra los que la legislacin luch infructuosamente durante ciento
cincuenta aos. El progreso aportado por el siglo XVIII consiste en que ahora la
propia ley se convierte en vehculo de esta depredacin de los bienes del
pueblo, aunque los grandes colonos sigan empleando tambin, de paso, sus
pequeos mtodos personales e independientes.17 La forma parlamentaria que
reviste este despojo es la de los Bills for Inclosures of Commons (leyes sobre el
cercado de terrenos comunales) ; dicho en otros trminos, decretos por medio
de los cuales los terratenientes se regalan a si mismos en propiedad privada
las tierras del pueblo, decretos encaminados a expropiar al pueblo de lo suyo.
Sir F. M. Eden se contradice a s mismo en el astuto alegato curialesco en que
procura explicar la propiedad comunal como propiedad privada de los grandes
terratenientes que recogen la herencia de los seores feudales, al reclamar una
ley general del parlamento sobre el derecho a cercar los terrenos comunales,
reconociendo con ello que la transformacin de estos bienes en propiedad
privada no poda prosperar sin un golpe de estado parlamentario, a la par que
pide al legislador una indemnizacin para los pobres expropiados.18
Al paso que los yeomen independientes eran sustituidos por tenantsatwill,
por pequeos colonos con contrato por un ao, es decir, por una chusma servil
sometida al capricho de los terratenientes, el despojo de los bienes del dominio
pblico, y sobre todo la depredacin sistemtica de los terrenos comunales,
ayudaron a incrementar esas grandes posesiones que se conocan en el siglo
XVIII con los nombres de haciendas capitalistasl9 y haciendas de comerciantes20 y que dejaron a la poblacin campesina disponible como
proletariado al servicio de la industria.
Sin embargo, el siglo XVIII todava no alcanza a comprender, en la medida
que haba de comprenderlo el XIX, la identidad que media entre la riqueza
nacional y la pobreza del pueblo. Por eso en los libros de economa de esta
poca se produce una violentsima polmica en torno a la inclosure of
commons. Entresaco unos cuantos pasajes de los materiales copiossimos
que tengo a la vista, para poner de relieve de un modo ms vivo la situacin.
En muchas parroquias de Hertfordshire escribe una pluma indignada se
han reunido en 3 haciendas 24, cada una de las cuales contaba, por trmino
medio, de 50 a 150 acres de extensin.21 En Northamptonshire y Lincolnshire
se ha impuesto la norma de cercar los terrenos comunales, y la mayora de las
propiedades creadas de este modo se han convertido en terrenos de pastos; a
consecuencia de ello, hay muchas propiedades que antes labraban 1,500 acres
y que hoy no labran ni 50... Las ruinas de las viejas casas, corrales y graneros,
son los nicos vestigios de los antiguos moradores. En algunos sitios, cien
casas y familias han quedado reducidas... a 8 10... En la mayora de las
parroquias, donde slo se han comenzado a cercar los terrenos comunales
desde hace quince o veinte aos, los terratenientes son en la actualidad
poqusimos en comparacin con las cifras existentes cuando el suelo se
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cultivaba en rgimen abierto. Es bastante frecuente encontrarse con dominios
de lores enteros recientemente cercados que antes se distribuan entre 20 30
colonos y otros tantos pequeos labradores y tributarios, que hoy estn
acaparados por 4 5 grandes ganaderos. Todos aquellos labradores fueron
lanzados de sus tierras, en unin de sus familias y de muchas otras a las que
daban trabajo y sustento.22 Los terrenos anexionados por el dueo colindante,
bajo pretexto de cercarlos, no eran siempre tierras yermas, sino tambin, con
frecuencia, tierras cultivadas mediante un tributo al municipio, o comunalmente.
Me refiero aqu a la inclusin de terrenos abiertos y de tierras ya cultivadas.
Hasta los autores que defienden las inclosures reconocen que estos cercados
refuerzan el monopolio de los grandes terratenientes, hacen subir el precio de
las subsistencias y fomentan la despoblacin... Tambin al cercar los terrenos
yermos, como ahora se hace, se despoja a los pobres de una parte de sus
medios de sustento, incrementando haciendas que son ya de suyo harto
extensas.23 Si el pas dice el Dr. Price cae en poder de un puado de
grandes colonos, los pequeos arrendatarios [en otro sitio, los llama una
muchedumbre de pequeos propietarios y colonos que se mantienen a si
mismos y a sus familias con el producto de la tierra trabajada por ellos, con las
ovejas, las aves, los cerdos, etc., que llevan a pastar a los terrenos comunales,
no necesitando apenas, por tanto, comprar vveres para su consumo] se vern
convertidos en hombres obligados a trabajar para otros si quieren comer y
tendrn que ir al mercado para proveerse de cuanto necesiten... Tal vez se
trabajar ms, porque la coaccin ser tambin mayor... Surgirn ciudades y
manufacturas, pues se ver empujada a ellas ms gente en busca de trabajo.
He aqu el camino hacia el que lgicamente se orienta la concentracin de la
propiedad territorial y por el que, desde hace muchos aos, se viene
marchando ya efectivamente en este reino.24 Y resume los efectos generales
de las inclosures en estos trminos: En general, la situacin de las clases
humildes del pueblo ha empeorado en casi todos los sentidos; los pequeos
terratenientes y colonos se han visto reducidos al nivel de jornaleros y
asalariados, a la par que se hace cada vez ms difcil ganarse la vida en esta
situacin.25 En efecto, la usurpacin de los bienes comunales y la revolucin
agrcola que la acompaa, empeora hasta tal punto la situacin de los obreros
agrcolas, que, segn el propio Eden, entre 1765 y 1780 su salario comienza a
descender por debajo del nivel mnimo, hacindose necesario completarlo con
el socorro oficial de pobreza. Su jornal, dice Eden, alcanza a duras penas a
cubrir sus necesidades ms perentorias.
Oigamos ahora un instante a un defensor de las enclosures y adversario del
Dr. Price. No es lgico inferir que existe despoblacin porque ya no se vea a la
gente derrochar su trabajo en campo abierto... S, al convertir los pequeos
labradores en personas obligadas a trabajar para otros, se moviliza ms
trabajo, es sta una ventaja que la nacin [entre la que no figuran,
naturalmente, los que sufren la transformacin apuntada], tiene que ver con
buenos ojos... El producto ser mayor si su trabajo combinado se emplea en
una sola hacienda; as se crear trabajo sobrante para las manufacturas,
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haciendo una de las minas de oro de nuestra nacin, con ello que stas
aumenten en proporcin a la cantidad de trigo producido.26
Leyendo, por ejemplo, a Sir F. M. Eden, matizado adems de tory y de
filntropo, se ve la impasibilidad estoica con que los economistas contemplan
las violaciones ms descaradas del sacrosanto derecho de propiedad, cuando
estas violaciones son necesarias para echar los cimientos del rgimen
capitalista de produccin. Toda la serie de despojos brutales, horrores y
vejaciones que lleva aparejados la expropiacin violenta del pueblo desde el
ltimo tercio del siglo XV hasta fines del siglo XVIII, slo le inspira a nuestro
autor esta confortable reflexin final: Era necesario restablecer la proporcin
justa (due) entre la agricultura y la ganadera. Todava durante todo el siglo XIV
y la mayor parte del XV, por cada acre dedicado a ganadera haba dos, tres y
hasta cuatro dedicados a labranza. A mediados del siglo XVI, la proporcin era
ya de dos acres de ganadera por dos de labranza y ms tarde de dos a uno,
hasta que por ltimo se consigui establecer la proporcin exacta de tres acres
de ganadera por cada acre de tierras labrantas.
En el siglo XIX se pierde, como es lgico, hasta el recuerdo de la conexin
existente entre la agricultura y los bienes comunales. Para no hablar de los
tiempos posteriores, bastar decir que la poblacin rural no obtuvo ni un
cntimo de indemnizaciones por los 3.511,770 acres de tierras comunales que
entre los aos de 1801 y 1831 le fueron arrebatados y ofrecidos a travs del
parlamento como regalo por los terratenientes a los terratenientes.
Finalmente, el ltimo gran proceso de expropiacin de los agricultores es el
llamado Clearing of Estates (limpieza de fincas, que en realidad consista en
barrer de ellas a los hombres). Todos los mtodos ingleses que hemos venido
estudiando culminan en esta limpieza. Como veamos al describir en la
seccin anterior la situacin moderna, ahora que ya no haba labradores
independientes que barrer, las limpias llegan a barrer los mismos cottages, no
dejando a los braceros del campo ni siquiera sitio para alojarse en las tierras
que trabajan. Sin embargo, para saber lo que significa esto del clearing of
estates en el sentido estricto de la palabra, tenemos que trasladarnos a la
tierra de promisin de la literatura novelesca moderna: las montaas de
Escocia. Es aqu donde este proceso a que nos referimos se distingue por su
carcter sistemtico, por la magnitud de la escala en que se opera de golpe (en
Irlanda hubo terratenientes que consiguieron barrer varias aldeas a la vez; en la
alta Escocia se trata de extensiones de la magnitud de los ducados alemanes),
y finalmente, por la forma especial de la propiedad inmueble usurpada.
Los celtas de la alta Escocia estaban divididos en clanes, y cada clan era
propietario de los terrenos por l colonizados. El representante del clan, su jefe
o caudillo, no era ms que un simple propietario titular de estos terrenos, del
mismo modo que la reina de Inglaterra lo era del suelo de toda la nacin.
Cuando el gobierno ingls hubo conseguido sofocar las guerras internas de
estos caudillos y sus constantes irrupciones en las llanuras de la baja
Escocia, los jefes de los clanes no abandonaron, ni mucho menos, su antiguo
oficio de bandoleros; se limitaron a cambiarlo de forma. Por si y ante s,
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transformaron su derecho titular de propiedad en un derecho de propiedad
privada, y como las gentes de los clanes opusieran resistencia, decidieron
desalojarlos de sus posesiones por la fuerza. Con el mismo derecho dice el
profesor Newman podra un rey de Inglaterra atreverse a arrojar a sus
sbditos al mar.27 En las obras de Sir James Steuart28 y James Anderson29
podemos seguir las primeras fases de esta revolucin, que en Escocia
comienza despus de la ltima intentona del pretendiente. En el siglo XVIII, a
los escoceses lanzados de sus tierras se les prohiba al mismo tiempo emigrar
del pas, para as empujarlos por la fuerza a Glasgow y otros centros fabriles de
la regin.30 Como ejemplo del mtodo de expropiacin predominante en el siglo
XIX, 31 bastar citar las limpias llevadas a cabo por la condesa de Sutherland.
Esta seora, econmicamente aleccionada, decidi, apenas hubo ceido la
corona de condesa, aplicar a sus posesiones un tratamiento radical,
convirtiendo todo su condado cuyos habitantes, mermados por una serie de
procesos anteriores semejantes a ste, haban ido quedando ya reducidos a
15,000 en pastos para ovejas. Desde 1814 a 1820 se despleg una campaa
sistemtica de expulsin y exterminio para quitar de en medio a estos 15,000
habitantes, que formaran, aproximadamente, unas 3,000 familias. Todas sus
aldeas fueron destruidas y arrasadas, sus tierras convertidas todas en terrenos
de pastos. Las tropas britnicas enviadas por el gobierno para ejecutar las
rdenes de la condesa, tuvieron que hacer fuego contra los habitantes,
expulsados de sus tierras. Una mujer vieja pereci abrasada entre las llamas
de su choza, por negarse a abandonarla. As consigui la seora condesa
apropiarse de 794,000 acres de tierra, pertenecientes al clan desde tiempos
inmemoriales. A los naturales del pas desahuciados les asign en la orilla del
mar unos 6,000 acres, a razn de dos por familia. Hasta la fecha, aquellos
6,000 acres haban permanecido yermos, sin producir ninguna renta a su propietario. Llevada de su altruismo, la condesa se dign arrendar estos cereales
por una renta media de 2 chelines y 6 peniques cada acre, pues no en vano se
trataba de las gentes de un clan que haba vertido su sangre por su familia
desde haca varios siglos. Todos los terrenos robados al clan fueron divididos
en 29 grandes demarcaciones de pastos, atendida cada una de ellas por una
sola familia; los pastores eran, en su mayora, criados ingleses de los
arrendatarios. En 1825, los 15,000 montaeses haban sido sustituidos ya por
131,000 ovejas. Los aborgenes arrojados a la orilla del mar procuraban,
entretanto, mantenerse de la pesca; se convirtieron en anfibios y vivan, segn
dice un escritor ingls de la poca, mitad en tierra y mitad en el mar, sin vivir
entre todo ello ms que a medias.32
Pero los bravos escoceses habran de pagar todava ms cara aquella
idolatra romntica de montaeses por los caudillos de los clanes. El olor del
pescado les dio en la nariz a los seores. Estos, barruntando algo de provecho
en aquellas playas, las arrendaron a las grandes pescaderas de Londres, y los
escoceses fueron arrojados de sus casas por segunda vez.33
Finalmente, una parte de los terrenos de pastos volvi a ser convertida en
cotos de caza. Como es sabido, en Inglaterra no existen verdaderos bosques.
La caza que corre por los parques de los aristcratas es, constitucionalmente,
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ganado domstico, gordo como los aldermen de Londres. Por eso Escoca es,
para los ingleses, el ltimo asilo de la noble pasin de la caza. En la montaa
dice Somers en 1848 se han extendido considerablemente los bosques. A un
lado de Gaick tenemos el nuevo bosque Glenfeshie y al otro lado el nuevo
bosque de Ardverikie. En la misma direccin, tenemos el Black Mount, una
llanura inmensa, recin plantado. De Este a Oeste, desde las inmediaciones de
Aberdeen hasta las rocas de Oban, se extiende ahora una lnea ininterrumpida
de bosques, mientras que en otras regiones de la alta Escocia, se alzan los
bosques nuevos de Loch Archaig, Glengarry, Glenmoriston etc. Al convertirse
sus tierras en pastizales..., los montaeses se vieron empujados a comarcas
estriles. Ahora, la caza comienza a sustituir a las ovejas, empujando a
aqullos a una miseria todava ms espantosa... Los montes de cazas34 son
incompatibles con la gente. Uno de los dos tiene que batirse en retirada y
abandonar el campo. S en los prximos veinticinco aos los cotos de caza
siguen creciendo en las mismas proporciones que en el ltimo cuarto de siglo,
no quedar ni un solo escocs en su tierra natal. Este movimiento que se ha
desarrollado entre los propietarios de Escocia se debe, en parte, a la moda, a
la mana aristocrtica, a la aficin de la caza, etc., pero hay tambin muchos
que explotan esto con la mira puesta exclusivamente en la ganancia, pues es
indudable que, muchas veces, un pedazo de montaa convertido en coto de
caza es bastante ms rentable que empleado como terreno de pastos... El
aficionado que busca un coto de caza no pone a su deseo ms lmite que la
anchura de su bolsa... Sobre la montaa escocesa han llovido penalidades no
menos crueles que las impuestas a Inglaterra por la poltica de los reyes
normandos. A la caza se la deja correr en libertad, sin tasarle el terreno: en
cambio, a las personas se las acosa y se las mete en fajas de tierra cada vez
ms estrechas... Al pueblo le fueron arrebatadas unas libertades tras otras... Y
la opresin crece diariamente. Los propietarios siguen la norma de diezmar y
exterminar a la gente como un principio fijo, como una necesidad agrcola, lo
mismo que se talan los rboles y la maleza en las espesuras de Amrica, y
esta operacin sigue su marcha tranquila y comercial.35
La depredacin de los bienes de la Iglesia, la enajenacin fraudulenta de las
tierras del dominio pblico, el saqueo de los terrenos comunales, la
metamorfosis, llevada a cabo por la usurpacin y el terrorismo ms inhumanos,
de la propiedad feudal y del patrimonio del clan en la moderna propiedad
privada: he ah otros tantos mtodos idlicos de la acumulacin originaria. Con
estos mtodos se abri paso a la agricultura capitalista, se incorpor el capital
a la tierra y se crearon los contingentes de proletarios libres y privados de
medios de vida que necesitaba la industria de las ciudades.
3. Leyes persiguiendo a sangre y fuego a los expropiados, a partir del
siglo XV. Leyes reduciendo el salario

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Los contingentes expulsados de sus tierras al disolverse las huestes
feudales y ser expropiados a empellones y por la fuerza de lo que posean,
formaban un proletariado libre y privado de medios de existencia, que no poda
ser absorbido por las manufacturas con la misma rapidez con que se le
arrojaba al arroyo. Por otra parte, estos seres que de repente se vean
lanzados fuera de su rbita acostumbrada de vida, no podan adaptarse con la
misma celeridad a la disciplina de su nuevo estado. Y as, una masa de ellos
fueron convirtindose en mendigos, salteadores y vagabundos; algunos por
inclinacin, pero los ms, obligados por las circunstancias. De aqu que, a fines
del siglo XV y durante todo el XVI, se dictasen en toda Europa occidental una
serie de leyes persiguiendo a sangre y fuego el vagabundaje. De este modo,
los padres de la clase obrera moderna empezaron vindose castigados por
algo de que ellos mismos eran vctimas, por verse reducidos a vagabundos y
mendigos. La legislacin los trataba como a delincuentes voluntarios como si
dependiese de su buena voluntad el continuar trabajando en las viejas
condiciones, ya abolidas.
En Inglaterra, esta legislacin comenz bajo el reinado de Enrique VIII.
Enrique VIII, 1530: Los mendigos viejos e incapacitados para el trabajo
debern proveerse de licencia para mendigar. Para los vagabundos jvenes y
fuertes, azotes y reclusin. Se les atar a la parte trasera de un carro y se les
azotar hasta que la sangre mane de su cuerpo, devolvindolos luego, bajo
juramento, a su pueblo natal o al sitio en que hayan residido durante los ltimos
tres aos, para que se pongan a trabajar (to put himself to labour). Qu irona
tan cruel! El 27 Enrique VIII36 reitera el estatuto anterior, pero con nuevas
adiciones, que lo hacen todava ms riguroso. En caso de reincidencia y
vagabundaje, deber azotarse de nuevo al culpable y cortarle media oreja: a la
tercera vez que se le sorprenda, se le ahorcar como criminal peligroso y
enemigo de la sociedad.
Eduardo VI: Un estatuto dictado en el primer ao de su reinado, en 1547,
ordena que si alguien se niega a trabajar se le asigne como esclavo a la
persona que le denuncie. El dueo deber alimentar a su esclavo con pan y
agua, bebidas flojas y los desperdicios de carne que crea conveniente. Tiene
derecho, a obligarle a que realice cualquier trabajo, por muy repelente que sea,
azotndole y encadenndole si fuere necesario. Si el esclavo desaparece
durante dos semanas, se le condenar a esclavitud de por vida, marcndole a
fuego con una S37 en la frente o en un carrillo; si huye por tercera vez, se le
ahorcar como reo de alta traicin. Su dueo puede venderlo y legarlo a sus
herederos o cederlo como esclavo, exactamente igual que el ganado o
cualquier objeto mueble. Los esclavos que se confabulen contra sus dueos
sern tambin ahorcados. Los jueces de paz seguirn las huellas a los pcaros,
tan pronto se les informe. Si se averigua que un vagabundo lleva tres das
seguidos haraganeando, se le expedir a su pueblo natal con una V marcada a
fuego en el pecho, y le sacarn a la calle con cadenas o emplendole en otros
servicios. El vagabundo que indique un pueblo falso ser castigado a
permanecer en l toda la vida como esclavo, sea de los vecinos o de la
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corporacin, y se le marcar a fuego con una S. Todo el mundo tiene derecho a
quitarle al vagabundo sus hijos y tenerlos bajo su custodia como aprendices;
los hijos hasta los veinticuatro aos, las hijas hasta los veinte. Si se escapan,
sern entregados como esclavos, hasta la dicha edad, a sus maestros, quienes
podrn azotarlos, cargarlos de cadenas, etc., a su libre albedro. El maestro
puede poner a su esclavo un anillo de hierro en el cuello, el brazo o la pierna,
para identificarlo mejor y tenerlo ms a mano.38 En la ltima parte de este
estatuto se establece que ciertos pobres podrn ser obligados a trabajar para el
lugar o el individuo que les d de comer y beber y les busque trabajo. Esta
clase de esclavos parroquiales subsiste en Inglaterra hasta bien entrado el
siglo XIX, bajo el nombre de roundsmen (rondadores).
Isabel, 1752: Los mendigos sin licencia y mayores de catorce aos sern
azotados sin misericordia y marcados con un hierro candente en la oreja
izquierda, caso de que nadie quiera tomarlos durante dos aos a su servicio.
En caso de reincidencia, siempre que sean mayores de dieciocho aos y nadie
quiera tomarlos por dos aos a su servicio, sern ahorcados. A la tercera vez,
se les ahorcar irremisiblemente como reos de alta traicin. Otros estatutos
semejantes: 18 Isabel c.13 y 1597.39
Jacobo I: Todo el que no tenga empleo fijo y se dedique a mendigar es
declarado vagabundo. Los jueces de paz de las Petty Sessions quedan
autorizados a mandarlos azotar en pblico y a recluirlos en la crcel, a la
primera vez que se les sorprenda, por seis meses, a la segunda vez por dos
aos. Durante su permanencia en la crcel, podrn ser azotados tantas veces y
en tanta cantidad como los jueces de paz crean conveniente... Los vagabundos
peligrosos e incorregibles debern ser marcados a fuego con una R en el
hombro izquierdo y sujetos a trabajos forzados; y s se les sorprende nuevamente mendigando, sern ahorcados sin misericordia. Estos preceptos, que
conservan su fuerza legal hasta los primeros aos del siglo XVIII, slo fueron
derogados por la 12 Ana c. 23.
Leyes parecidas a stas se dictaron tambin en Francia, en cuya capital se
haba establecido, a mediados del siglo XVII un verdadero reino de
vagabundos (royaume des truands). Todava en los primeros aos del reinado
de Luis XVI (Ordenanza de 13 de julio de 1777), dispona la ley que se
mandase a galeras a todas las personas de diecisis a sesenta aos que,
gozando de salud, careciesen de medios de vida y no ejerciesen ninguna
profesin. Normas semejantes se contenan en el estatuto dado por Carlos V,
en octubre de 1537, para los Pases Bajos, en el primer edicto de los Estados y
ciudades de Holanda (19 de marzo de 1614), en el bando de las provincias
unidas (25 de junio de 1649), etc.
Vase, pues, como despus de ser violentamente expropiados y
expulsados de sus tierras y convertidos en vagabundos, se encajaba a los
antiguos campesinos, mediante leyes grotescamente terroristas, a fuerza de
palos, de marcas a fuego y de tormentos, en la disciplina que exiga el sistema
del trabajo asalariado.
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No basta con que las condiciones de trabajo cristalicen en uno de los polos
como capital y en el polo contrario como hombres que no tienen nada que
vender ms que su fuerza de trabajo. Ni basta tampoco con obligar a stos a
venderse voluntariamente. En el transcurso de la produccin capitalista, se va
formando una clase obrera que, a fuerza de educacin, de tradicin, de
costumbre, se somete a las exigencias de este rgimen de produccin como a
las ms lgicas leyes naturales. La organizacin del proceso capitalista de
produccin ya desarrollado vence todas las resistencias; la existencia
constante de una superpoblacin relativa mantiene la ley de la oferta y la
demanda de trabajo a tono con las necesidades de explotacin del capital, y la
presin sorda de las condiciones econmicas sella el poder de mando del
capitalista sobre el obrero. Todava se emplea, de vez en cuando, la violencia
directa, extraeconmica; pero slo en casos excepcionales. Dentro de la
marcha natural de las cosas, ya puede dejarse al obrero a merced de las leyes
naturales de la produccin, es decir, entregado al predominio del capital,
predominio que las propias condiciones de produccin engendran, garantizan y
perpetan. Durante la gnesis histrica de la produccin capitalista, no ocurre
an as. La burguesa, que va ascendiendo, pero que an no ha triunfado del
todo, necesita y emplea todava el poder del estado para regular los salarios,
es decir, para sujetarlos dentro de los lmites que convienen a los fabricantes
de plusvala, y para alargar la jornada de trabajo y mantener al mismo obrero
en el grado normal de subordinacin. Es ste un factor esencial de la llamada
acumulacin originaria.
La clase de los obreros asalariados, que surgi en la segunda mitad del
siglo XIV, slo representaba por aquel entonces y durante el siglo siguiente una
parte muy pequea de la poblacin, que tena bien cubierta la espalda por el
rgimen de los campesinos independientes, de una parte, y de otra, por la
organizacin gremial de las ciudades. Tanto en la ciudad como en el campo,
haba una cierta afinidad social entre patronos y obreros. La supeditacin del
trabajo al capital era puramente formal; es decir, el rgimen de produccin no
presentaba an un carcter especficamente capitalista. El capital variable
predominaba considerablemente sobre el capital constante. Por eso la
demanda de trabajo asalariado creca rpidamente con cada acumulacin de
capital, seguida lentamente por la oferta. Por aquel entonces, todava se
inverta en el fondo de consumo del obrero una gran parte del producto
nacional, que ms tarde habra de convertirse en fondo de acumulacin del
capital.
En Inglaterra, la legislacin sobre el trabajo asalariado, encaminada desde
el primer momento a la explotacin del obrero y enemiga de l desde el primer
instante hasta el ltimo40 comienza con el Statute of Labourers de Eduardo III,
en 1349. A l corresponde, en Francia, la Ordenanza de 1350, dictada en
nombre del rey Juan. La legislacin inglesa y francesa seguan rumbos
paralelos y tienen idntico contenido. En la parte en que los estatutos obreros
procuran imponer la prolongacin de la jornada de trabajo no hemos de volver
sobre ellos, pues este punto ha sido tratado ya (captulo VIII, 5).
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El Statute of Labourers se dict ante las apremiantes quejas de la Cmara
de los Comunes. Antes dice candorosamente un tory los pobres exigan
unos jornales tan altos, que ponan en trance de ruina a la industria y a la
riqueza. Hoy, sus salarios son tan bajos, que ponen tambin en trance de ruina
la industria y la riqueza, pero de otro modo y tal vez ms amenazadoramente
que antes.41 En este estatuto se establece una tarifa legal de salarios para el
campo y la ciudad, por piezas y por das. Los obreros del campo debern
contratarse por aos, los de la ciudad en el mercado libre. Se prohbe, bajo
penas de crcel, abonar jornales superiores a los sealados por el estatuto,
pero el delito de percibir salarios ilegales se castiga con mayor dureza que el
delito de abonarlos. Siguiendo la misma norma, en las secciones 18 y 19 del
Estatuto de aprendices dictado por la reina Isabel se castiga con diez das de
crcel al que abone jornales excesivos; en cambio, al que los cobre se le
castiga con veintiuno. Un estatuto de 1360 aumenta las penas y autoriza
incluso al patrono para imponer, mediante castigos corporales, el trabajo por el
salario tarifado. Se declaran nulas todas las combinaciones, contratos,
juramentos, etc., con que se obligan entre s los albailes y los carpinteros.
Desde el siglo XIV hasta 1825, el ao de la abolicin de las leyes
anticoalicionistas, las coaliciones obreras son consideradas como un grave
crimen. Cul era el espritu que inspiraba el estatuto obrero de 1349 y sus
hermanos menores se ve claramente con slo advertir que en l se fijaba por
imperio del estado un salario mximo; lo que no se prescriba ni por asomo era
un salario mnimo.
Durante el siglo XVI, empeor considerablemente, como se sabe, la
situacin de los obreros. El salario en dinero haba subido, pero no
proporcionalmente a la depreciacin de la moneda y a la correspondiente
subida de los precios de las mercancas. En realidad, pues, los jornales haban
bajado. A pesar de ello, seguan en vigor las leyes encaminadas a hacerlos
bajar, con la conminacin de cortar la oreja y marcar con el hierro candente a
aquellos "que nadie quisiera tomar a su servicio". El Estatuto de aprendices 5
Isabel c. 3 autorizaba a los jueces de paz para fijar ciertos salarios y
modificarlos, segn las pocas del ao y los precios de las mercancas. Jacobo
I hizo extensiva esta norma a los tejedores, los hilanderos y toda suerte de
categoras obreras42 y Jorge II extendi las leyes contra las coaliciones obreras
a todas las manufacturas.
Dentro del verdadero perodo manufacturero, el rgimen capitalista de
produccin sentase ya lo suficientemente fuerte para que la reglamentacin
legal de los salarios fuese tan impracticable como superflua, pero se
conservaban, por si acaso, las armas del antiguo arsenal. Todava el 8 Jorge II
prohbe que los oficiales de sastre de Londres y sus alrededores cobren ms
de 2 chelines y 7 peniques y medio de jornal, salvo en casos de duelo pblico;
el 13 Jorge III c. 68 encomienda a los jueces de paz la reglamentacin del
salario de los tejedores en seda; en 1796, fueron necesarios dos fallos de los
tribunales superiores para decidir si las rdenes de los jueces de paz sobre
salarios regan tambin para los obreros no agrcolas; en 1799, una ley del
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parlamento confirma que el salario de los obreros mineros de Escocia se halla
reglamentado por un estatuto de la reina Isabel y dos leyes escocesas de 1661
y 1671. Un episodio inaudito, producido en la Cmara de los Comunes de
Inglaterra, vino a demostrar hasta qu punto haban cambiado las cosas. Aqu,
donde durante ms de cuatrocientos aos se haban estado fabricando leyes
sobre la tasa mxima que en modo alguno poda rebasar el salario pagado a
un obrero, se levant en 1796 un diputado, Whitbread, a proponer un salario
mnimo para los jornaleros del campo. Pitt se opuso a la propuesta, aunque
reconociendo que "la situacin de los pobres era cruel". Por fin, en 1813 fueron
derogadas las leyes sobre reglamentacin de salarios. Estas leyes eran una
ridcula anomala, desde el momento en que el capitalista rega la fbrica con
sus leyes privadas, hacindose necesario completar el salario del bracero del
campo con el tributo de pobreza para llegar al mnimo indispensable. Las
normas de los estatutos obreros sobre los contratos entre el patrono y sus
jornaleros, sobre los plazos de aviso, etc., las que slo permiten demandar por
lo civil contra el patrono que falta a sus deberes contractuales, permitiendo en
cambio procesar por lo criminal al obrero que no cumple los suyos, siguen en
pleno vigor hasta la fecha.
Las severas leyes contra las coaliciones hubieron de derogarse en 1835,
ante la actitud amenazadora del proletariado. No obstante, slo fueron
derogadas parcialmente. Hasta 1859 no desaparecieron algunos hermosos
vestigios de los antiguos estatutos que todava se mantenan en pie.
Finalmente, la ley votada por el parlamento el 29 de junio de 1871 prometi
borrar las ltimas huellas de esta legislacin de clase, mediante el
reconocimiento legal de las tradeuniones. Pero una ley parlamentaria de la
misma fecha ("An act to amend the criminal law relating to violence, threats and
molestation") restablece, en realidad, el antiguo estado de derecho bajo una
forma nueva. Mediante este escamoteo parlamentario, los recursos de que
pueden valerse los obreros en caso de huelga o lockout (huelga de los
fabricantes coaligados, unida al cierre de sus fbricas), se sustraen al derecho
comn y se someten a una legislacin penal de excepcin, que los propios
fabricantes son los encargados de interpretar, en su funcin de jueces de paz.
Dos aos, antes, la misma Cmara de los Comunes y el mismo Mr. Gladstone,
con su proverbial honradez, haban presentado un proyecto de ley aboliendo
todas las leyes penales de excepcin contra la clase obrera. Pero no se le dej
pasar de la segunda lectura, y se fue dando largas al asunto, hasta que, por fin,
el "gran partido liberal", fortalecido por una alianza con los tories, tuvo la
valenta necesaria para votar contra el mismo proletariado que le haba
encaramado en el Poder. No contento con esto, el "gran partido liberal" permiti
que los jueces ingleses, que tanto se desviven en el servicio de las clases
gobernantes, desenterrasen las leyes ya prescritas sobre las "conspiraciones" y
las aplicasen a las coaliciones obreras. Como se ve, el parlamento ingls
renunci a las leyes contra las huelgas y las tradeuniones de mala gana y
presionado por las masas, despus de haber desempeado l durante cinco
siglos, con el egosmo ms desvergonzado, el papel de una tradeunin
permanente de los capitalistas contra obreros.
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En los mismos comienzos de la tormenta revolucionaria, la burguesa
francesa se atrevi a arrebatar de nuevo a los obreros el derecho de asociacin
que acababan de conquistar. Por decreto de 14 de junio de 1791, declar todas
las coaliciones obreras como un "atentado contra la libertad y la Declaracin de
los Derechos del Hombre", sancionable con una multa de 500 libras y privacin
de la ciudadana activa durante un ao.43 Esta ley, que, poniendo a
contribucin el poder policaco del estado, procura encauzar dentro de los
lmites que al capital le plazcan la lucha de concurrencia entablada entre el
capital y el trabajo, sobrevivi a todas las revoluciones y cambios de dinastas.
Ni el mismo rgimen del terror se atrevi a tocarla. No se la borr del Cdigo
penal hasta hace muy poco. Nada ms elocuente que el pretexto que se dio, al
votar la ley, para justificar este golpe de estado. "Aunque es de desear dice el
ponente de la ley, Le Chapelier que los salarios se eleven por encima de su
nivel actual, para que quienes los perciben puedan sustraerse a esa sumisin
absoluta que supone la carencia de los medios de vida ms elementales, y que
es casi la sumisin a la esclavitud", a los obreros se les niega el derecho a
ponerse de acuerdo sobre sus intereses, a actuar conjuntamente y, por tanto, a
vencer esa "sumisin absoluta, que es casi la esclavitud", porque con ello
heriran "la libertad de sus cidevant matres y actuales patronos" (la libertad
de mantener a los obreros en esclavitud!), y porque el coaligarse contra el
despotismo de los antiguos maestros de las corporaciones equivaldra
!adivnese; a restaurar las corporaciones abolidas por la Constitucin
francesa.44
4. Gnesis del arrendatario capitalista
Despus de exponer el proceso de violenta creacin de los proletarios
libres y privados de recursos, cmo se les convirti a sangre y fuego en obreros
asalariados y la sucia campaa en que el estado refuerza policacamente, con
el grado de explotacin del obrero, la acumulacin del capital, cumple
preguntar: cmo surgieron los primeros capitalistas? Pues la expropiacin de
la poblacin campesina slo crea directamente grandes terratenientes. La
gnesis del arrendatario puede, digmoslo as, tocarse con la mano, pues
constituye un proceso lento, que se arrastra a lo largo de muchos siglos. Los
siervos, y con ellos los pequeos propietarios libres, no tenan todos, ni mucho
menos, la misma situacin patrimonial, siendo por tanto emancipados en
condiciones econmicas muy distintas.
En Inglaterra, la primera forma bajo la que se presenta el arrendatario es
la del bailiff tambin siervo. Su posicin se parece mucho a la del villicus de la
antigua Roma, aunque con un radio de accin ms reducido. Durante la
segunda mitad del siglo XVI es sustituido por un colono, al que el seor de la
tierra provee de simiente, ganado y aperos de labranza. Su situacin no difiere
gran cosa de la del simple campesino. La nica diferencia es que explota ms
trabajo asalariado. Pronto se convierte en aparcero, en semiarrendatario. El
pone una parte del capital agrcola y el propietario la otra. Los frutos se
reparten segn la proporcin fijada en el contrato. En Inglaterra, esta forma no
tarda en desaparecer, para ceder el puesto a la del verdadero arrendatario, que
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explota su propio capital empleando obreros asalariados y abonando al
propietario como renta, en dinero o en especie, una parte del producto
excedente.
Durante el siglo XV, mientras el campesino independiente y el mozo de
labranza que, adems de trabajar a jornal para otro, cultiva su propia tierra, se
enriquecen con su trabajo, las condiciones de vida del colono y su campo de
produccin no salen de la mediocridad. La revolucin agrcola del ltimo tercio
del siglo XV, que dura casi todo el siglo XVI (aunque exceptuando los ltimos
decenios), enriquece al arrendatario con la misma celeridad con que
empobrece al campesino.45 La usurpacin de los pastos comunales, etc., le
permite aumentar casi sin gastos su contingente de ganado, al paso que ste le
suministra abono ms abundante para cultivar la tierra.
En el siglo XVI viene a aadirse a stos un factor decisivo. Los contratos
de arrendamiento eran entonces contratos a largo plazo, abundando los de
noventa y nueve aos. La constante depreciacin de los metales preciosos, y
por tanto del dinero, fue para los arrendatarios una lluvia de oro. Hizo aun
prescindiendo de todas las circunstancias ya expuestas que descendiesen los
salarios. Una parte de stos pas a incrementar las ganancias del arrendatario.
El alza incesante de los precios del trigo, de la lana, de la carne, en una
palabra, de todos los productos agrcolas, vino a hinchar, sin intervencin suya,
el patrimonio en dinero del arrendatario, mientras que la renta de la tierra, que
l tena que abonar, se contraa a su antiguo valor en dinero.46 De este modo,
se enriqueca a un mismo tiempo a costa de los jornaleros y del propietario de
la tierra. Nada tiene, pues, de extrao que, a fines del siglo XVI, Inglaterra
contase con una clase de arrendatarios "capitalistas" ricos, para lo que se
acostumbraba en aquellos tiempos.47
5. Cmo repercute la revolucin agrcola sobre la industria. Formacin del
mercado interior para el capital industrial
La expropiacin y el desahucio de la poblacin campesina, realizados
por rfagas y constantemente renovados, haca afluir a la industria de las
ciudades, como hemos visto, masas cada vez ms numerosas de proletarios
desligados en absoluto del rgimen feudal, sabia circunstancia que hace creer
al viejo A. Anderson (autor a quien no debe confundirse con James Anderson),
en su Historia del Comercio, en una intervencin directa de la providencia.
Hemos de detenernos unos instantes a analizar este elemento de la
acumulacin originaria. Al enrarecimiento de la poblacin rural independiente
que trabaja sus propias tierras no slo corresponde una condensacin del
proletariado industrial, como al enrarecimiento de la materia del universo en
unos sitios, corresponde, segn Geoffroy SaintHilaire48, su condensacin en
otros. A pesar de haber disminuido el nmero de brazos que la cultivaban, la
tierra segua dando el mismo producto o an ms, pues la revolucin operada
en el rgimen de la propiedad inmueble lleva aparejados mtodos ms
perfeccionados de cultivo, una mayor cooperacin, la concentracin de los
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medios de produccin, etc., y los jornaleros del campo no slo son explotados
ms intensivamente,49 sino que, adems, va reducindose en proporciones
cada vez mayores el campo de produccin en que trabajan para ellos mismos.
Con la parte de la poblacin rural que queda disponible quedan tambin
disponibles, por tanto, sus antiguos medios de subsistencia, que ahora se
convierten en elemento material del capital variable. El campesino lanzado al
arroyo, si quiere vivir, tiene que comprar el valor de sus medios de vida a su
nuevo seor, el capitalista industrial, en forma de salario. Y lo que ocurre con
los medios de vida, ocurre tambin con las primeras materias agrcolas
suministradas a la industria de produccin local. Estas se convierten en
elemento del capital constante.
Tomemos, por ejemplo, a los campesinos de Westfalia, que en tiempos
de Federico II, aunque no seda, hilaban todos lino, y una parte de los cuales
fueron expropiados violentamente y arrojados de sus tierras, mientras los
restantes se convertan en jornaleros de los grandes arrendatarios.
Simultneamente, surgen grandes fbricas de hilados de lino y de tejidos, en
las que entran a trabajar por un jornal los brazos que han quedado
"disponibles". El lino sigue siendo el mismo de antes. No ha cambiado en l ni
una sola fibra, y, sin embargo, en su cuerpo se alberga ahora un alma social
nueva, pues este lino forma parte del capital constante del dueo de la
manufactura. Antes, se distribua entre un sinnmero de pequeos productores,
que lo cultivaban por s mismos y lo hilaban en pequeas cantidades, con sus
familias; ahora, se concentra en manos de un solo capitalista, que hace que
otros hilen y tejan para l. Antes, el trabajo extraordinario que se renda en el
taller de hilado se traduca en un ingreso extraordinario para innumerables
familias campesinas, o tambin, bajo Federico II, en impuestos pour le rol de
Prusse. Ahora, se traduce en ganancia para un puado de capitalistas. Los
husos y los telares, que antes se distribuan por toda la comarca, se aglomeran
ahora, con los obreros y la materia prima, en unos cuantos caserones grandes,
que son como cuarteles del trabajo. Y de medios de vida independiente para
hilanderos y tejedores, los husos, los telares y la materia prima se convierten
en medios para someterlos al mando de otro50 y para arrancarles trabajo no
retribuido. Ni en las grandes manufacturas ni en las grandes granjas hay
ningn signo exterior que indique que en ellas se renen muchos pequeos
hogares de produccin y que deben su origen a la expropiacin de muchos
pequeos productores independientes. Sin embargo, el ojo imparcial no se deja
engaar tan fcilmente. En tiempo de Mirabeau, el terrible revolucionario, las
grandes manufacturas se llamaban todava manufactures runies, talleres
reunidos, como decimos de las tierras cuando se juntan. "Slo se ven dice
Mirabeau esas grandes manufacturas, en las que trabajan cientos de hombres
bajo las rdenes de un director y que se denominan generalmente
manufacturas reunidas (manufactures runies). En cambio, aquellas en las que
trabajan diseminados, cada cual por su cuenta, gran nmero de obreros, pasan
casi inadvertidas. Se las relega a ltimo trmino. Y esto es un error muy
grande, pues son stas las que forman la parte realmente ms importante de la
riqueza nacional... La fbrica reunida (fabrique runie) enriquecer
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fabulosamente a uno o dos empresarios, pero los obreros que en ella trabajan
no son ms que jornaleros mejor o peor pagados, que en nada participan del
bienestar del fabricante. En cambio, en las fbricas separadas (fabriques
spares) nadie se enriquece, pero gozan de bienestar multitud de obreros... El
nmero de los obreros activos y econmicos crecer, porque ven en la vida
ordenada y en el trabajo un medio de mejorar notablemente su situacin, en
vez de obtener una pequea mejora de jornal, que jams decidir del porvenir y
que, a lo sumo, permite al obrero vivir un poco mejor, pero siempre al da. Las
manufacturas separadas e individuales, combinadas casi siempre con un poco
de labranza, son las ms lbres.51 La expropiacin y el desahucio de una parte
de la poblacin rural, so slo deja a los obreros sus medios de vida y sus
materiales de trabajo disponible para que el capital industrial los utilice, sino
que adems crea el mercado interior.
En efecto, el movimiento que convierte a los pequeos labradores en
obreros asalariados y a sus medios de vida y de trabajo en elementos
materiales del capital, crea a ste, paralelamente, su mercado interior. Antes, la
familia campesina produca y elaboraba los medios de vida y las materias
primas, que luego eran consumidas, en su mayor parte, por ella misma. Pues
bien, estas materias primas y estos medios de vida se convierten ahora en
mercancas, vendidas por los grandes arrendatarios, que encuentran su
mercado en las manufacturas. El hilo, el lienzo, los artculos bastos de lana,
objetos todos de cuya materia prima dispona cualquier familia campesina y
que ella hilaba y teja para su uso, se convierten ahora en artculos
manufacturados, que tienen su mercado precisamente en los distritos rurales.
La numerosa clientela diseminada y controlada hasta aqu por una
muchedumbre de pequeos productores que trabajan por cuenta propia se
concentra ahora en un gran mercado atendido por el capital industrial.52 De
este modo, a la par con la expropiacin de los antiguos labradores
independientes y su divorcio de los medios de produccin, avanza la
destruccin de las industrias rurales secundarias, el proceso de diferenciacin
de la industria y la agricultura. Slo la destruccin de la industria domstica
rural puede dar al mercado interior de un pas las proporciones y la firmeza que
necesita el rgimen capitalista de produccin.
Sin embargo, el verdadero perodo manufacturero no aporta, en
realidad, ninguna transformacin radical. Recurdese que la manufactura slo
invade la produccin nacional de un modo fragmentario y siempre sobre el
vasto panorama del artesanado urbano y de la industria secundaria domstico
rural. Aunque elimine a sta bajo ciertas formas, en determinadas ramas
industriales y en algunos puntos, vuelve a ponerla en pie en otros en que ya
estaba destruida, pues necesita de ella para transformar la materia prima hasta
cierto grado de elaboracin. La manufactura hace brotar, por tanto, una nueva
clase de pequeos campesinos que slo se dedican a la agricultura como
empleo secundario, explotando como oficio preferente un trabajo industrial,
para vender su producto a la manufactura, ya sea directamente o por
mediacin de un comerciante. He aqu una de las causas, aunque no la
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fundamental, de un fenmeno que al principio desorienta a quien estudia la
historia de Inglaterra. Desde el ltimo tercio del siglo XV, se escuchan en ella
quejas constantes, interrumpidas slo a intervalos, sobre los progresos del
capitalismo en la agricultura y la destruccin progresiva de la clase campesina.
Por otra parte, esta clase campesina reaparece constantemente, aunque en
nmero ms reducido y en situacin cada vez peor.53 La razn principal de esto
est en que en Inglaterra tan pronto predomina la produccin de trigo como la
ganadera, segn los perodos, y con el tipo de produccin oscila el volumen de
las industrias rurales. Slo la gran industria aporta, con la maquinaria, la base
constante de la agricultura capitalista, expropia radicalmente a la inmensa
mayora de la poblacin del campo y remata el divorcio entre la agricultura y la
industria domsticorural, cuyas races la industria de hilados y tejidos
arranca.54 Slo ella conquista, por tanto, el capital industrial que necesita55, el
mercado interior ntegro.
6. Gnesis del capitalista industrial
La gnesis del capitalista industrial56 no se desarrolla de un modo tan
lento y paulatino como la del arrendatario. Es indudable que ciertos pequeos
maestros artesanos, y, todava ms, ciertos pequeos artesanos
independientes, e incluso obreros asalariados, se convirtieron en pequeos
capitalistas, y luego, poco a poco, mediante la explotacin del trabajo
asalariado en una escala cada vez mayor y la acumulacin consiguiente, en
capitalistas sans phrase. En el perodo de infancia de la produccin capitalista,
ocurra no pocas veces lo que en los aos de infancia de las ciudades
medievales, en que el problema de saber cul de los siervos huidos llegara a
ser el amo y cul el criado se dirima las ms de las veces por el orden de
fechas en que se escapaban. Sin embargo, la lentitud de este mtodo no
responda en modo alguno a las exigencias comerciales del nuevo mercado
mundial, creado por los grandes descubrimientos de fines del siglo XV. Pero la
Edad Media haba legado dos formas distintas de capital, que alcanzan su
sazn en los ms diversos tipos econmicos de sociedad y que antes de llegar
la era de la produccin capitalista son consideradas como el capital por
antonomasia: el capital usuario y el capital comercial. "En la actualidad, toda la
riqueza de la sociedad se concentra primeramente en manos del capitalista...
Este paga la renta al terrateniente, el salario al obrero y los impuestos y tributos
al recaudador de contribuciones, quedndose para s con una parte grande,
que en realidad es la mayor y que, adems, tiende a crecer diariamente, del
producto anual del trabajo. Ahora, el capitalista puede ser considerado como el
que se apropia de primera mano toda la riqueza social, aunque ninguna ley le
haya transferido este derecho de apropiacin... Este cambio de propiedad debe
su origen al cobro de intereses por el capital... y es harto curioso que los
legisladores de toda Europa hayan querido evitar esto con leyes contra la
usura... El poder del capitalista sobre la riqueza toda del pas es una completa
revolucin en el derecho de propiedad, y qu ley o qu serie de leyes la
origin?"57 Mejor habra sido decir que las revoluciones no se hacen con leyes.
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El rgimen feudal, en el campo, y en la ciudad el rgimen gremial,
impedan al dinero capitalizado en la usura y en el comercio convertirse en
capital industrial.58 Estas barreras desaparecieron con el licenciamiento de las
huestes feudales y con la expropiacin y desahucio parciales de la poblacin
campesina. Las nuevas manufacturas haban sido construidas en los puertos
martimos de exportacin o en lugares del campo alejados del control de las
antiguas ciudades y de su rgimen gremial. De aqu la lucha rabiosa entablada
en Inglaterra entre los corporate towns (140) y los nuevos viveros industriales.
El descubrimiento de los yacimientos de oro y plata de Amrica, la
cruzada de exterminio, esclavizacin y sepultamiento en las minas de la
poblacin aborigen, el comienzo de la conquista y el saqueo de las Indias
Orientales, la conversin del continente africano en cazadero de esclavos
negros: son todos hechos que sealan los albores de la era de produccin
capitalista. Estos procesos idlicos representan otros tantos factores
fundamentales en el movimiento de la acumulacin originaria. Tras ellos,
pisando sus huellas, viene la guerra comercial de las naciones europeas, cuyo
escenario fue el planeta entero. Rompe el fuego con el alzamiento de los
Pases Bajos, sacudiendo el yugo de la dominacin espaola, cobra
proporciones gigantescas en Inglaterra con la guerra antijacobina, sigue
ventilndose en China, en las guerras del opio, etctera.
Las diversas etapas de la acumulacin originaria tienen su centro, por un
orden cronolgico ms o menos preciso, en Espaa, Portugal, Holanda,
Francia e Inglaterra. Es aqu, en Inglaterra, donde a fines del siglo XVII se
resumen y sintetizan sistemticamente en el sistema colonial, el sistema de la
deuda pblica, el moderno sistema tributario y el sistema proteccionista. En
parte, estos mtodos se basan, como ocurre con el sistema colonial, en la ms
avasalladora de las fuerzas. Pero todos ellos se valen del poder del estado, de
la fuerza concentrada y organizada de la sociedad, para acelerar a pasos
agigantados el proceso de transformacin del rgimen feudal de produccin en
el rgimen capitalista y acortar los intervalos. La violencia es la comadrona de
toda sociedad vieja que lleva en sus entraas otra nueva. Es, por s misma,
una potencia econmica.
Del sistema colonial cristiano dice un hombre, que hace del cristianismo
su profesin, W. Howitt: "Los actos de barbarie y de desalmada crueldad
cometidos por las razas que se llaman cristianas contra todas las religiones y
todos los pueblos del orbe que pudieron sugyugar, no encuentran precedente
en ninguna poca de la historia universal ni en ninguna raza, por salvaje e
inculta, por despiadada y cnica que ella sea."59 La historia del rgimen colonial
holands Y tngase en cuenta que Holanda era la nacin capitalista modelo
del siglo XVIII "hace desfilar ante nosotros un cuadro insuperable de
traiciones, cohechos, asesinatos e infamias."60 Nada ms elocuente que el
sistema de robo de hombres aplicado en la isla de Clebes, para obtener
esclavos con destino a Java. Los ladrones de hombres eran convenientemente
amaestrados. Los agentes principales de este trato eran el ladrn, el intrprete
y el vendedor; los prncipes nativos, los vendedores principales. A los
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muchachos robados se les esconda en las prisiones secretas de Clebes,
hasta que estuviesen ya maduros para ser embarcados con un cargamento de
esclavos. En un informe oficial leemos: "Esta ciudad de Makassar, por ejemplo,
est llena de prisiones secretas, a cual ms espantosa, abarrotadas de
infelices, vctimas de la codicia y la tirana, cargados de cadenas, arrancados
violentamente a sus familias." Para apoderarse de Malaca, los holandeses
sobornaron al gobernador portugus. Este les abri las puertas de la ciudad en
1641. Los invasores corrieron enseguida a su palacio y le asesinaron, para de
este modo poder "renunciar" al pago de la suma convenida por el servicio, que
eran 21,875 libras esterlinas. A todas partes les segua la devastacin y la
despoblacin. Banjuwangi, provincia de Java, que en 1750 contaba ms de
80.000 habitantes, haba quedado reducida en 1811 a 8.000. He ah cmo se
las gasta el doux commerce. (141)
Como es sabido, la Compaa inglesa de las Indias Orientales obtuvo,
adems del gobierno de estas Indias, el monopolio del comercio de t y del
comercio chino en general, as como el transporte de mercancas de Europa a
la China y viceversa. Pero sobre la navegacin costera de la India y entre las
islas, y sobre el comercio interior de la India se apropiaron el monopolio los
altos funcionarios de la Compaa. Los monopolios de la sal, del opio, del btel
y otras mercancas eran filones inagotables de riqueza. Los mismos
funcionarios fijaban los precios a su antojo y esquilmaban como les daba la
gana al infeliz indio. El gobernador general de las Indias llevaba participacin
en este comercio privado. Sus favoritos obtenan contratos en condiciones que
les permitan, ms listos que los alquimistas, hacer de la nada oro. En un solo
da brotaban como los hongos grandes fortunas, y la acumulacin originaria
avanzaba viento en popa sin desembolsar ni un cheln. En las actas judiciales
del Warren Hastings6l abundan los ejemplos de esto. He aqu uno. Un tal
Sullivan obtiene un contrato de opio cuando se dispone a trasladarse en
funcin de servicio a una regin de la India muy alejada de los distritos
opieros. Sullivan vende su contrato por 40,000 libras esterlinas a un tal Binn,
que lo revende el mismo da por 60,000, y el ltimo comprador y ejecutor del
contrato declara que obtuvo todava una ganancia fabulosa. Segn una lista
sometida al parlamento, la Compaa y sus funcionarios se hicieron regalar por
los indios, desde 1757 a 1766, 6 millones de libras esterlinas! entre 1769 y
1770, los ingleses fabricaron all una epidemia de hambre, acaparando todo el
arroz y negndose a venderlo si no les pagaban precios fabulosos.62
En las plantaciones destinadas exclusivamente al comercio de
exportacin, como en las Indias Occidentales, y en los pases ricos y
densamente poblados, entregados al pillaje y a la matanza, como Mxico y las
Indias Orientales, era, naturalmente, donde el trato dado a los indgenas
revesta las formas ms crueles. Pero tampoco en las verdaderas colonias se
desmenta el carcter cristiano de la acumulacin originaria. Aquellos hombres,
virtuosos intachables del protestantismo, los puritanos de la Nueva Inglaterra,
otorgaron en 1703, por acuerdo de su Assembly, un premio de 40 libras
esterlinas por cada escalpo de indio y por cada piel roja apresado; en 1720, el
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premio era de 100 libras por escalpo; en 1744, despus de declarar en rebelda
a la rama de MassachusettsBay, los premios eran los siguientes: por los
escalpos de varn, desde doce aos para arriba, 100 libras esterlinas de nuevo
cuo; por cada hombre apresado, 105 libras; por cada mujer y cada nio, 55
libras; por cada escalpo de mujer o nio, 50 libras! Algunos decenios ms
tarde, el sistema colonial ingls haba de vengarse en los descendientes
rebeldes de los devotos pilgrim fathers (142), que cayeron tomahawkeados
(143) bajo la direccin y a sueldo de Inglaterra. El parlamento britnico declar
que la caza de hombres y el escalpar eran "recursos que Dios y la naturaleza
haban puesto en sus manos".
Bajo el sistema colonial, prosperaban como planta en estufa el comercio
y la navegacin. Las "Sociedades Monopolia" (Lutero) eran poderosas
palancas de concentracin de capitales. Las colonias brindaban a las nuevas
manufacturas que brotaban por todas partes mercado para sus productos y una
acumulacin de capital intensificada gracias al rgimen de monopolio. El botn
conquistado fuera de Europa mediante el saqueo descarado, la esclavizacin y
la matanza, reflua a la metrpoli para convertirse aqu en capital. Holanda,
primer pas en que se desarroll plenamente el sistema colonial, haba llegado
ya en 1648 al apogeo de su grandeza mercantil. Se hallaba "en posesin casi
exclusiva del comercio de las Indias Orientales y del trfico entre el suroeste y
el nordeste de Europa, Sus pesqueras, su marina, sus manufacturas,
sobrepujaban a los de todos los dems pases. Los capitales de esta repblica
superaban tal vez a los del resto de Europa juntos". Glich se olvida de aadir
que la masa del pueblo holands se hallaba ya en 1648 ms agotada por el
trabajo, ms empobrecida y ms brutalmente oprimida que la del resto de
Europa.
Hoy, la supremaca industrial lleva consigo la supremaca comercial. En
el verdadero perodo manufacturero suceda lo contrario: era la supremaca
comercial la que daba el predominio en el campo de la industria. De aqu el
papel predominante que en aquellos tiempos desempeaba el sistema colonial.
Era el "dios extranjero" que vena a entronizarse en el altar junto a los viejos
dolos de Europa y que un buen da los echara a todos a rodar de un empelln.
Este dios proclamaba la acumulacin de plusvala como el fin ltimo y nico de
la humanidad.
El sistema del crdito pblico, es decir, de la deuda del estado, cuyos
orgenes descubramos ya en Gnova y en Venecia en la Edad Media, se
adue de toda Europa durante el perodo manufacturero. El sistema colonial,
con su comercio martimo y sus guerras comerciales, le sirvi de acicate. Por
eso fue Holanda el primer pas en que arraig. La deuda pblica, o sea, la
enajenacin del Estado absoluto, constitucional o republicano, imprime su
sello a la era capitalista. La nica parte de la llamada riqueza nacional que
entra real y verdaderamente en posesin colectiva de los pueblos modernos
es... la deuda pblica.63 Por eso es perfectamente consecuente esa teora
moderna, segn la cual un pueblo es tanto ms rico cuanto ms se carga de
deudas. El crdito pblico se convierte en credo del capitalista. Y al surgir las
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deudas del estado, el pecado contra el Espritu Santo, para el que no hay
remisin, cede el puesto al perjurio contra la deuda pblica.
La deuda pblica se convierte en una de las ms poderosas palancas de
la acumulacin originaria. Es como una varita mgica que infunde virtud
procreadora al dinero improductivo y lo convierte en capital sin exponerlo a los
riesgos ni al esfuerzo que siempre lleva consigo la inversin industrial e incluso
la usuraria. En realidad, los acreedores del estado no entregan nada, pues la
suma prestada se convierte en ttulos de la deuda pblica, fcilmente
negociables, que siguen desempeando en sus manos el mismsimo papel del
dinero. Pero, aun prescindiendo de la clase de rentistas ociosos que as se
crea y de la riqueza improvisada que va a parar al regazo de los financieros
que actan de mediadores entre el gobierno y el pas as como de la riqueza
regalada a los rematantes de impuestos, comerciantes y fabricantes
particulares, a cuyos bolsillos afluye una buena parte de los emprstitos del
estado, como un capital llovido del cielo, la deuda pblica ha venido a dar
impulso tanto a las sociedades annimas, al trfico de efectos negociables de
todo gnero como al agio; en una palabra, a la lotera de la bolsa y a la
moderna bancocracia.
Desde el momento mismo de nacer, los grandes bancos, adornados con
ttulos nacionales, no fueron nunca ms que sociedades de especuladores
privados que cooperaban con los gobiernos y que, gracias a los privilegios que
stos les otorgaban, estaban en condiciones de adelantarles dinero. Por eso, la
acumulacin de la deuda pblica no tiene barmetro ms infalible que el alza
progresiva de las acciones de estos bancos, cuyo pleno desarrollo data de la
fundacin del Banco de Inglaterra (en 1694). El Banco de Inglaterra comenz
prestando su dinero al gobierno a un 8 por 100 de inters; al mismo tiempo,
quedaba autorizado por el parlamento para acuar dinero del mismo capital,
volviendo a prestarlo al pblico en forma de billetes de banco. Con estos
billetes poda descontar letras, abrir crditos sobre mercancas y comprar
metales preciosos. No transcurri mucho tiempo antes de que este mismo
dinero fiduciario fabricado por l le sirviese de moneda para saldar los
emprstitos, hechos al estado y para pagar por cuenta de ste, los intereses de
la deuda pblica. No contento con dar con una mano para recibir con la otra
ms de lo que daba, segua siendo, a pesar de lo que se embolsaba, acreedor
perpetuo de la nacin hasta el ltimo cntimo entregado. Poco a poco, fue
convirtindose en depositario insustituible de los tesoros metlicos del pas y
en centro de gravitacin de todo el crdito comercial. Por los aos en que
Inglaterra dejaba de quemar brujas, comenzaba a colgar falsificadores de
billetes de banco. Qu impresin produca a las gentes de la poca la sbita
aparicin de este monstruo de banccratas, financieros, rentistas, corredores,
agentes y lobos de bolsa, lo atestiguan las obras de aquellos aos, como por
ejemplo las de Bolingbroke.64
Con la deuda pblica, surgi un sistema internacional de crdito, detrs
del cual se esconde con frecuencia, en tal o cual pueblo, una de las fuentes de
la acumulacin originaria. As, por ejemplo, las infamias del sistema de rapia
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seguido en Venecia constituyen una de esas bases ocultas de la riqueza
capitalista de Holanda, a quien la Venecia decadente prestaba grandes sumas
de dinero. Otro tanto acontece entre Holanda e Inglaterra. Ya a comienzos del
siglo XVIII, las manufacturas holandesas se haban quedado muy atrs y este
pas haba perdido la supremaca comercial e industrial. Desde 1701 hasta
1776, uno de sus negocios principales consiste en prestar capitales
gigantescos, sobre todo a su poderoso competidor: a Inglaterra. Es lo mismo
que hoy ocurre entre Inglaterra y los Estados Unidos. Muchos de los capitales
que hoy comparecen en Norteamrica sin cdula de origen son sangre infantil
recin capitalizada en Inglaterra.
Como la deuda pblica tiene que ser respaldada por los ingresos del
Estado, que han de cubrir los intereses y dems pagos anuales, el sistema de
los emprstitos pblicos tena que tener forzosamente su complemento en el
moderno sistema tributario. Los emprstitos permiten a los gobiernos hacer
frente a gastos extraordinarios sin que el contribuyente se d cuenta de
momento, pero provocan, a la larga, un recargo en los tributos. A su vez, el
recargo de impuestos que trae consigo la acumulacin de las deudas
contradas sucesivamente obliga al gobierno a emitir nuevos emprstitos, en
cuanto se presentan nuevos gastos extraordinarios. El sistema fiscal moderno,
que gira todo l en torno a los impuestos sobre los artculos de primera
necesidad (y por tanto a su encarecimiento) lleva en s mismo, como se ve, el
resorte propulsor de su progresin automtica.
El encarecimiento excesivo de los artculos no es un episodio pasajero,
sino ms bien un principio. Por eso en Holanda, primer pas en que se puso en
prctica este sistema, el gran patriota De Witt lo ensalza en sus Mximas como
el mejor sistema imaginable para hacer al obrero sumiso, frugal, aplicado y...
agobiado de trabajo. Pero, aqu no nos interesan tanto los efectos
aniquiladores de este sistema en cuanto a la situacin de los obreros
asalariados como la expropiacin violenta que supone para el campesino, el
artesano, en una palabra, para todos los sectores de la pequea clase media.
Acerca de esto no hay discrepancia, ni siquiera entre los economistas
burgueses. Y a reforzar la eficacia expropiadora de este mecanismo, por s an
fuese poca, contribuye el sistema proteccionista, que es una de las piezas que
lo integran.
La parte tan considerable que toca a la deuda pblica y al sistema fiscal
correspondiente en la capitalizacin de la riqueza y en la expropiacin de las
masas, ha hecho que multitud de autores, como Cobbet, Doubleday y otros,
busquen aqu, sin razn, la causa principal de la miseria de los pueblos
modernos.
El sistema proteccionista fue un medio artificial para fabricar fabricantes,
expropiar a obreros independientes, capitalizar los medios de produccin y de
vida de la nacin y abreviar el trnsito del antiguo al moderno rgimen de
produccin. Los estados europeos se disputaron la patente de este invento y,
una vez puestos al servicio de los acumuladores de plusvala, abrumaron a su
propio pueblo y a los extraos, para conseguir aquella finalidad, con la carga
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indirecta de los aranceles protectores, con el fardo directo de las primas de
exportacin, etc. En los pases secundarios sometidos a otros se extermin
violentamente toda la industria, como hizo por ejemplo Inglaterra con las
manufacturas laneras en Irlanda. En el continente europeo, vino a simplificar
notablemente este proceso el precedente de Colbert. Aqu, una parte del
capital originario de los industriales sale directamente del erario pblico. Para
qu exclama Mirabeau ir a buscar tan lejos la causa del esplendor
manufacturero de Sajonia antes de la guerra de los Siete aos? 180 millones
de deudas contradas por los soberanos!65
El sistema colonial, la deuda pblica, la montaa de impuestos, el
proteccionismo, las guerras comerciales, etc., todos estos vstagos del
verdadero perodo manufacturero se desarrollaron en proporciones gigantescas
durante los aos de infancia de la gran industria. El nacimiento de esta
potencia es festejado con la gran cruzada heroica del rapto de nios. Las
fbricas reclutan su personal, como la Marina real, por medio de la prensa. Sir
F. M. Eden, al que tanto enorgullecen las atrocidades de la campaa librada
desde el ltimo tercio del siglo XV hasta su poca, fines del siglo XVIII, para
expropiar de sus tierras a la poblacin del campo, que tanto se complace en
ensalzar este proceso histrico como un proceso "necesario" para abrir paso a
la agricultura capitalista e "instaurar la proporcin justa entre la agricultura y la
ganadera", no acredita la misma perspicacia econmica cuando se trata de
reconocer la necesidad del robo de nios y de la esclavitud infantil para abrir
paso a la transformacin de la manufactura en industria fabril e instaurar la
proporcin justa entre el capital y la mano de obra. "Merece tal vez la pena
dice este autor que el pblico se pare a pensar si una manufactura cualquiera
que, para poder trabajar prsperamente, necesita saquear cottages y asilos
buscando los nios pobres para luego, haciendo desfilar a un tropel tras otro,
martirizarlos y robarles el descanso durante la mayor parte de la noche; una
manufactura que, adems, mezcla y revuelve a montones personas de ambos
sexos, de diversas edades e inclinaciones, en tal mescolanza que el contagio
del ejemplo tiene forzosamente que conducir a la depravacin y al libertinaje; si
esta manufactura, decimos, puede enriquecer en algo la suma del bienestar
nacional e individual.66 "En Derbyshire, Nottinghamshire y sobre todo en
Lancashire dice Fielden la maquinaria recin inventada fue empleada en
grandes fbricas, construidas junto a ros capaces de mover la rueda
hidrulica. En estos centros, lejos de las ciudades, se necesitaron de pronto
miles de brazos. Lancashire sobre todo, que hasta entonces haba sido una
ciudad relativamente poco poblada e improductiva, atrajo haca s una enorme
poblacin. Se requisaban principalmente las manos de dedos finos y ligeros.
Inmediatamente, se impuso la costumbre de traer aprendices (!) de los
diferentes asilos parroquiales de Londres, Birmingham, y otros sitios. As fueron
expedidos al norte miles y miles de criaturitas impotentes, desde los siete hasta
los trece o los catorce aos. Los patronos (es decir, los ladrones de nios),
solan vestir y dar de comer a sus vctimas, alojndolos en las "casas de
aprendices", cerca de la fbrica. Se nombraban vigilantes, encargados de
fiscalizar el trabajo de los muchachos. Estos capataces de esclavos estaban
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interesados en que los aprendices se matasen trabajando, pues su sueldo era
proporcional a la cantidad de producto que a los nios se les arrancaba. El
efecto lgico de esto era una crueldad espantosa... En muchos distritos
fabriles, sobre todo en Lancashire, estas criaturas inocentes y desgraciadas,
consignadas al fabricante, eran sometidas a las ms horribles torturas, Se les
mataba trabajando..., se les azotaba, se les cargaba de cadenas y se les
atormentaba con los ms escogidos refinamientos de crueldad; en muchas
fbricas, andaban muertos de hambre y se les haca trabajar a latigazos... En
algunos casos, se les impulsaba hasta al suicidio... Aquellos hermosos y
romnticos valles de Derbyshire, Nottinghamshire y Lancashire, ocultos a las
miradas de la publicidad, se convirtieron en pramos infernales de tortura, y no
pocas veces de matanza... Las ganancias de los fabricantes eran enormes.
Pero no hacan ms que afilar sus dientes de ogro. Se implant la prctica del
"trabajo nocturno"; es decir, que despus de tullir trabajando durante todo el da
a un grupo de obreros, se aprovechaba la noche para baldar a otro; el grupo de
da caa rendido sobre las camas calientes todava de los cuerpos del grupo de
noche, y viceversa. En Lancashire hay un dicho popular, segn el cual las
camas no se enfran nunca.67
Con los progresos de la produccin capitalista durante el perodo
manufacturero, la opinin pblica de Europa perdi los ltimos vestigios de
pudor y de conciencia que an le quedaban. Los diversos pases se jactaban
cnicamente de todas las infamias que podan servir de medios de acumulacin
de capital. Basta leer, por ejemplo, los ingenuos Anales del Comercio, del
intachable A. Anderson. En ellos se proclama a los cuatro vientos, como un
triunfo de la sabidura poltica de Inglaterra, que, en la paz de Utrecht, este pas
arranc a los espaoles, por el tratado de asiento, el privilegio de poder
explotar tambin entre frica y la Amrica espaola la trata de negros, que
hasta entonces slo poda explotar entre frica y las Indias Occidentales
inglesas. Inglaterra obtuvo el privilegio de suministrar a la Amrica espaola,
hasta 1743, 4,800 negros al ao. Este comercio serva, a la vez, de pabelln
oficial para cubrir el contrabando britnico. Liverpool se engrandeci gracias al
comercio de esclavos. Este comercio era su mtodo de acumulacin originaria.
Y todava es hoy el da en que los "honrados" liverpoolenses cantan como
Pndaro a la trata de esclavos vase la citada obra del Dr. Aikin, publicada en
1795, que "exalta hasta la pasin el espritu comercial y emprendedor,
produce famosos navegantes y arroja enormes beneficios". En 1730, Liverpool
dedicaba 15 barcos al comercio de esclavos; en 1751 eran ya 53; en 1760, 74;
en 1770, 96, y en 1792, 132.
A la par que implantaba en Inglaterra la esclavitud infantil, la industria
algodonera serva de acicate para convertir el rgimen ms o menos patriarcal
de esclavitud de los Estados Unidos en un sistema comercial de explotacin.
En general, la esclavitud encubierta de los obreros asalariados en Europa
exiga, como pedestal, la esclavitud sans phrase (144) en el Nuevo Mundo.68
Tantae molis erat (145) para dar rienda suelta a las "leyes naturales y
eternas" del rgimen de produccin capitalista, para consumar el proceso de
29

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divorcio entre los obreros y las condiciones de trabajo, para transformar en uno
de los polos, los medios sociales de produccin y de vida en capital, y en el
polo contrario la masa del pueblo en obreros asalariados, en "pobres
trabajadores" y libres, este producto artificial de la historia moderna.69
Si el dinero, segn Augier70, "nace con manchas naturales de sangre en
un carrillo", el capital viene al mundo chorreando sangre y lodo por todos los
poros, desde los pies a la cabeza.71
7. Tendencia histrica de la acumulacin capitalista
A qu tiende la acumulacin originaria del capital, es decir. su gnesis
histrica? Cuando no se limita a convertir directamente al esclavo y al siervo de
la gleba en obrero asalariado, determinando por tanto un simple cambio de
forma, la acumulacin originaria significa pura y exclusivamente la expropiacin
del productor directo, o lo que es lo mismo, la destruccin de la propiedad
privada basada en el trabajo.
La propiedad privada, por oposicin a la propiedad social, colectiva, slo
existe all donde los instrumentos de trabajo y las condiciones externas de ste
pertenecen en propiedad a los particulares. Pero el carcter de la propiedad
privada es muy distinto, segn que estos particulares sean obreros o personas
que no trabajen. Las infinitas modalidades que a primera vista presenta este
derecho son todas situaciones intermedias que oscilan entre estos dos
extremos.
La propiedad privada del trabajador sobre sus medios de produccin es
la base de la pequea industria y sta una condicin necesaria para el
desarrollo de la produccin social y de la libre individualidad del propio
trabajador. Cierto es que este sistema de produccin existe tambin bajo la
esclavitud, bajo la servidumbre de la gleba y en otros regmenes de anulacin
de la personalidad. Pero slo florece, slo despliega todas sus energas, slo
conquista su forma clsica adecuada all donde el trabajador es propietario libre
de las condiciones de trabajo manejadas por l mismo: el campesino dueo de
la tierra que trabaja, el artesano dueo del instrumento que maneja como un
virtuoso.
Este rgimen supone la diseminacin de la tierra y de los dems medios
de produccin. Excluye la concentracin de stos, y excluye tambin la
cooperacin, la divisin del trabajo dentro de los mismos procesos de
produccin, la conquista y regulacin social de la naturaleza, el libre desarrollo
de las fuerzas sociales productivas. Slo es compatible con los estrechos
lmites elementales, primitivos, de la produccin y la sociedad. Querer
eternizarlo equivaldra, como acertadamente dice Pecqueur, a "decretar la
mediocridad general". Al llegar a un cierto grado de progreso, l mismo alumbra
los medios materiales para su destruccin. A partir de este momento, en el
seno de la sociedad se agitan fuerzas y pasiones que se sienten cohibidas por
l. Hcese necesario destruirlo, y es destruido. Su destruccin, la
transformacin de los medios de produccin individuales y desperdigados en
medios sociales y concentrados de produccin, y, por tanto, de la propiedad
30

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raqutica de muchos en propiedad gigantesca de pocos, o lo que es lo mismo,
la expropiacin que priva a la gran masa del pueblo de la tierra y de los medios
de vida e instrumentos de trabajo, esta espantosa y difcil expropiacin de la
masa del pueblo, forma la prehistoria del capital. Abarca toda una serie de
mtodos violentos, entre los cuales slo hemos pasado revista aqu, como
mtodos de acumulacin originaria del capital, a los ms importantes y
memorables. La expropiacin del productor directo se lleva a cabo con el ms
despiadado vandalismo y bajo el acicate de las pasiones ms infames, ms
sucias, ms mezquinas y ms odiosas. La propiedad privada fruto del propio
trabajo y basada, por as decirlo, en la compenetracin del obrero individual e
independiente con sus condiciones de trabajo, es devorada por la propiedad
privada capitalista, basada en la explotacin de trabajo ajeno, aunque
formalmente libre.72
Una vez que este proceso de transformacin corroe suficientemente, en
profundidad y en extensin, la sociedad antigua; una vez que los trabajadores
se convierten en proletarios y sus condiciones de trabajo en capital; una vez
que el rgimen capitalista de produccin se mueve ya por sus propios medios,
el rumbo ulterior de la socializacin del trabajo y de la transformacin de la
tierra y dems medios de produccin en medios de produccin explotados
socialmente, es decir, colectivos, y, por tanto, la marcha ulterior de la
expropiacin de los propietarios privados, cobra una forma nueva. Ahora, ya no
se trata de expropiar al trabajador independiente, sino de expropiar al
capitalista explotador de numerosos trabajadores.
Esta expropiacin la lleva a cabo el juego de las leyes inmanentes de la
propia produccin capitalista, la centralizacin de los capitales. Cada capitalista
desplaza a otros muchos. Paralelamente con esta centralizacin del capital o
expropiacin de muchos capitalistas por unos pocos, se desarrolla en una
escala cada vez mayor la forma cooperativa del proceso de trabajo, la
aplicacin tcnica consciente de la ciencia, la explotacin sistemtica y
organizada de la tierra, la transformacin de los medios de trabajo en medios
de trabajo utilizables slo colectivamente, la economa de todos los medios de
produccin al ser empleados como medios de produccin de un trabajo
combinado, social, la absorcin de todos los pases por la red del mercado
mundial y, como consecuencia de esto, el carcter internacional del rgimen
capitalista. Conforme disminuye progresivamente el nmero de magnates
capitalistas que usurpan y monopolizan este proceso de transformacin, crece
la masa de la miseria, de la opresin, del esclavizamiento, de la degeneracin,
de la explotacin; pero crece tambin la rebelda de la clase obrera, cada vez
ms numerosa y ms disciplinada, mas unida y ms organizada por el
mecanismo del mismo proceso capitalista de produccin. El monopolio del
capital se convierte en grillete del rgimen de produccin que ha crecido con l
y bajo l. La centralizacin de los medios de produccin y la socializacin del
trabajo llegan a un punto en que se hacen incompatibles con su envoltura
capitalista. Esta salta hecha aicos. Ha sonado la hora final de la propiedad
privada capitalista. Los expropiadores son expropiados.
31

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El sistema de apropiacin capitalista que brota del rgimen capitalista de
produccin, y por tanto la propiedad privada capitalista, es la primera negacin
de la propiedad privada individual, basada en el propio trabajo. Pero la
produccin capitalista engendra, con la fuerza inexorable de un proceso
natural, su primera negacin. Es la negacin de la negacin. Esta no restaura
la propiedad privada ya destruida, sino una propiedad individual que recoge los
progresos de la era capitalista: una propiedad individual basada en la
cooperacin y en la posesin colectiva de la tierra y de los medios de
produccin producidos por el propio trabajo.
La transformacin de la propiedad privada dispersa y basada en el trabajo
personal del individuo en propiedad privada capitalista fue, naturalmente, un
proceso muchsimo ms lento, ms duro y ms difcil, que ser la
transformacin de la propiedad capitalista, que en realidad descansa ya sobre
mtodos sociales de produccin, en propiedad social. All, se trataba de la
expropiacin de la masa del pueblo por unos cuantos usurpadores; aqu, de la
expropiacin de unos cuantos usurpadores por la masa del pueblo.73

Notas al pie captulo XXIV


1 En Italia, donde primero se desarrolla la produccin capitalista, es tambin
donde antes declina la servidumbre. El siervo italiano se emancipa antes de
haber podido adquirir por prescripcin ningn derecho sobre el suelo. Por eso
su emancipacin le convierte directamente en proletario libre y privado de
medios de vida, que adems se encuentra ya con el nuevo seor hecho y
derecho en la mayora de las ciudades, procedentes del tiempo de los
romanos. Al operarse, desde fines del siglo XV, la revolucin del mercado
mundial que arranca la supremaca comercial al norte de Italia, se produjo un
movimiento en sentido inverso. Los obreros de las ciudades vironse
empujados en masa hacia el campo, donde imprimieron a la pequea
agricultura all dominante, explotada segn los mtodos de la horticultura, un
impulso jams conocido.
2 Los pequeos propietarios que trabajan la tierra de su propiedad con su
propio esfuerzo y que gozaban de un humilde bienestar... formaban por aquel
entonces una parte mucho ms importante de la nacin que hoy... Nada menos
que 160,000 propietarios, cifra que, con sus familias, deba de constituir ms de
1/7 de la poblacin total, vivan del cultivo de sus pequeas parcelas freehold
(freehold quiere decir propiedad plena y libre). La renta media de estos
pequeos propietarios... oscilaba alrededor de unas 60 a 70 libras esterlinas.
Se calculaba que el nmero de personas que trabajaban tierras de su
propiedad era mayor que el de los que llevaban en arriendo tierras de otros.
Macaulay, History of England, 10 ed., Londres, 1854, I, pp. 333334. Todava
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en el ltimo tercio del siglo XVII vivan de la agricultura las cuatro quintas partes
de la masa del pueblo ingls (ob. cit., p. 413). Cito a Macaulay porque, como
falsificador sistemtico de la historia que es, procura castrar en lo posible esta
clase de hechos.
3 No debe olvidarse jams que el mismo siervo no slo era propietario, aunque
sujeto a tributo, de la parcela de tierra asignada a su casa, sino adems
copropietario de los terrenos comunales. All [en Silesia], el campesino vive
sujeto a servidumbre. No obstante, estos seres poseen tierras comunes.
Hasta hoy, no ha sido posible convencer a los silesianos de la conveniencia de
dividir los terrenos comunales; en cambio, en las Nuevas Marcas no hay
apenas un solo pueblo en que no se haya efectuado con el mayor de los xitos
esta divisin. (Mirabeau, De la Monarche Prussienne, Londres, 1788, t. II, pp.
125 y 126.)
4 El Japn, con su organizacin puramente feudal de la propiedad inmueble y
su rgimen desarrollado de pequea agricultura, nos brinda una imagen mucho
ms fiel de la Edad Media europea que todos nuestros libros de historia,
dictado en su mayora por prejuicios burgueses. Es demasiado cmodo ser
liberal a costa de la Edad Media.
5 Toms Moro habla en su Utopa, de un pas maravilloso en que las ovejas
devoran a los hombres. Utopa, trad. de Robinson, ed. Arbor, Londres, 1869,
p. 41
6 Bacon explica la relacin que existe entre una clase campesina libre y acomodada y una buena infantera. Para el poder y la conducta del Reino era de
una importancia asombrosa que los arriendos guardasen Las proporciones
debidas, para poner a los hombres capaces a salvo de la miseria y vincular una
gran parte de las tierras del Reino en posesin de la yeornanry o de gentes de
posicin intermedia entre Las de los nobles y los caseros (cottagers) y mozos
de labranza... Pues los ms competentes en materia guerrera opinan
unnimemente... que la fuerza primordial de un ejrcito reside en la infantera o
pueblo de a pie. Y, para disponer de una buena infantera, hay que contar con
gente que no se haya criado en la servidumbre ni en la miseria, sino en la
libertad y con cierta holgura. Por eso, cuando un estado se inclina casi
exclusivamente a la aristocracia y a los seores distinguidos, considerando a
los campesinos y labradores como simples gentes de trabajo o mozos de
labranza, incluso como caseros, es decir, como mendigos alojados, ese estado
podr tener una buena caballera, pero jams tendr una infantera resistente...
As lo vemos en Francia y en Italia y en algunas otras comarcas extranjeras,
donde en realidad no hay ms que nobles y campesinos mseros... hasta tal
punto, que se ven obligados a emplear como batallones de infantera bandas
33

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de suizos a sueldo y otros elementos por el estilo, y as se explica que estas
naciones tengan mucho pueblo y pocos soldados. (The Reign of Henry VII,
etc. Verbatim reprint from Kennet's England, ed. 1719, Londres, 5 Toms Moro
habla en su Utopa, de un pas maravilloso en que las ovejas devoran a los
hombres. Utopa, trad. de Robinson, ed. Arbor, Londres, 1869, p. 41 1870, p.
308.
7 Dr. Hunter, Public Health. Seventh Report, 1864, p. 134. La cantidad de
tierra que se asignaba (en las antiguas leyes) se considerara hoy excesiva
para simples obreros y ms bien apropiada para convertirlos en pequeos
colonos (farmers). (George Roberts, The Social History of the People of the
Southerr Countes of England in past centaries, Londres, 1856, pp. 184 y 185.)
8El derecho de los pobres a participar de los diezmos eclesisticos se halla
reconocido en la letra de todas las leyes. (Tuckett, A History of the Past and
Present State of Labouring Population, t. II, pp. 804 y 805.)
9 Williana Cobbett, A History of the Protestant Reformation, p.471
10 Ley del ao 16 del reinado de Carlos I. (Ed.)
11 El espritu protestante se revela, entre otras cosas, en lo siguiente. En el
sur de Inglaterra se juntaron a cuchichear diversos terratenientes y colonos
ricos y decidieron someter a la reina diez preguntas acerca de la exacta interpretacin de la ley de beneficencia, preguntas que hicieron dictaminar por un
jurista famoso de la poca, Sergeant Snigge (nombrado ms tarde juez, bajo
Jacobo I). Pregunta novena: Algunos colonos ricos de la parroquia han cavilado
un ingenioso plan, cuya ejecucin podra evitar todas las complicaciones a que
puede dar lugar la aplicacin de la ley. Se trata de construir en la parroquia una
crcel, negando el derecho al socorro a todos los pobres que no accedan a
recluirse en ella. Al mismo tiempo, se notificar a los vecinos que si quieren
alquilar pobres de esta parroquia enven un determinado da sus ofertas, bajo
sobre cerrado, indicando el precio ltimo a que los tomaran. Los autores de
este plan dan por supuesto que en los condados vecinos hay personas reacias
al trabajo y que no disponen de fortuna ni de crdito para arrendar una finca o
comprar un barco, no pudiendo, por tanto, vivir, sin trabajar (so as to live
without labour). Estas personas podran sentirse tentadas a hacer a la
parroquia ofertas ventajossimas. Si alguno que otro pobre se enfermara o
muriese bajo la tutela de quien le contratase, la culpa sera de ste, pues la
parroquia habra cumplido ya con su deber para con el pobre en cuestin. No
tememos, sin embargo, que la vigente ley no permita ninguna medida de
precaucin (prudential measure) de esta clase: pero hacemos constar que los
dems freeholders [campesinos libres, no sujetos al rgimen feudal] de este
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condado y de los inmediatos se unirn a nosotros para impulsar a sus
diputados en la Cmara de los Comunes a que repongan una ley que autorice
la reclusin y los trabajos forzados de los pobres, de modo que nadie que se
niegue a ser recluido tenga derecho a solicitar socorro. Confiamos en que esto
har que las personas que se encuentren en mala situacin se abstengan de
reclamar ayuda (wll prevent persons in distress from wanting relief). (R.
Blackey, The History of Political literature from the earliest times, Londres,
1855, t. II, pp. 84 y 85.) En Escocia, la servidumbre fue abolida varios siglos
ms tarde que en Inglaterra. Todava en 1698, declaraba en el parlamento
escocs Fletscher, de Saltoun: Se calcula que el nmero de mendigos que
circulan por Escocia no baja de 200,000. El nico remedio que yo, republicano
por principio, puedo proponer es restaurar el antiguo rgimen de la servidumbre
de la gleba y convertir en esclavos a cuantos sean incapaces de ganarse el
pan. As lo refiere Eden, en The State of the Poor, libro I. cap. 1, pp. 60 61. La
libertad de los campesinos engendra el pauperismo... Las manufacturas y el
comercio son los verdaderos progenitores de los pobres de nuestra nacin.
Eden, como aquel republicano escocs por principio. slo se olvida de una
cosa: de que no es precisamente la abolicin de la servidumbre de la gleba,
sino la abolicin de la propiedad del campesino sobre la tierra que trabaja la
que le convierte en proletario, unas veces, y otras veces en pobre. A las leyes
de pobres de Inglaterra corresponden en Francia, donde la expropiacin se
llev a cabo de otro modo, la Ordenanza de Moulins (1571) y el Edicto de 1656.
12 Mr. Rogers, aunque profesor, por aquel entonces, de Economa poltica en
la Universidad de Oxford, la cuna de la ortodoxia protestante, subraya en su
prlogo a la History of Agriculture la pauperizacin de la masa del pueblo originada a consecuencia de la Reforma.
13 A letter to Sir T. C. Bunbury, Brt.: On the High Price o Provisions, By a
Suffolk Gentleman, Ipswich, 1795, p. 4. Hasta el ms fantico defensor del
rgimen de arrendamientos, el autor de la Inquiry into the Connection between
the present Price of Provisions and the size of Farms, Londres, 1773, p. 139,
dice: Lo que ms vivamente lamento es la desaparicin de nuestra yeomanry
aquella plyade de hombres que eran los que en realidad mantenan en alto la
independencia de esta nacin; y deploro que sus tierras estn ahora en manos
de aristcratas monopolizadores, arrendadas a pequeos colonos, en
condiciones tales que viven poco mejor que vasallos, teniendo que someterse a
una intimacin en todas las coyunturas crticas.
14 De la moral privada de este hroe de la burguesa da fe, entre otras cosas,
lo siguiente: Las grandes asignaciones de tierras hechas en Irlanda a favor de
Lady Orkney son una prueba pblica de la afeccin del rey y de la influencia
de la dama... Los preciosos servicios de Lady Orkney han consistido, al
parecer, en... foeda labiorum ministeria. (138a) (Tornado de la Sloane
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Manuscript Collection, que se conserva en el Museo Britnico, n. 4,224. El
manuscrito lleva por ttulo: The character and behavio of King William,
Sunderland etc., as tepresented in Original Letters to the Duke of Shrewsbury
from Somers, Halifax Oxford, Secretary Vernon, etc. Es un manuscrito en el
que abundan los datos curiosos.)
15 La enajenacin ilegal de los bienes de la corona, vendindolos o regalndolos, forma un captulo escandaloso en la historia de Inglaterra... una
estafa gigantesca contra la nacin (gigantic fraud on the nation). (F. W.
Newmann, Lectures on Political Economy, Londres, 1851, pp. 129 y 130.) (El
que quiera saber cmo hicieron su fortuna los terratenientes ingleses de hoy
da, podr informarse detalladamente consultando el Our old Nobility, by
Noblesse Oblige, Londres, 1878). (F. E.)
16 Lase, por ejemplo, el panfleto de E. Burke sobre la casa ducal de Bedford,
cuyo vstago es Lord John Russell, the tomtit of liberalism (139).
17 Los colonos prohben a los cottagers (caseros) mantener a ninguna otra
criatura viviente, so pretexto de que, si criasen ganado o aves, robaran
alimento del granero para cebarlas. Adems, piensan que mantener a los
cottagers en la pobreza equivale a hacerlos ms trabajadores. Pero la
verdadera realidad es que de este modo los colonos usurpan el derecho
ntegro sobre los terrenos comunales. (A Political Enquiry into the
Consequences of enclosing Waste Lands, Londres, 1785, p. 75.)
18 Eden. The State of the Poor, prlogo [XVII y XIX]
19 Capitalfarms (Two Letters on the Flour Trade and the Dearness of Corn.
By a Person in Business, Londres, 1767, pp. 19 y 20.)
20 Merchantfarms, An Enquiry into the Present High Price of Provisions,
Londres, 1767, p. 11, nota. Esta obra excelente, publicada como annima,
tena por autor al Rev. Nathaniel Forster
21 Thomas Wright, A short address to the Public on the Monopoly of large
farms,
1779, pp. 2 y 3.
22 Rev. Addington, An Inquiry into the Reasons for and against enclosing
openfields, Londres, 1772, pp. 3743 ss.
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23 Dr. R. Price, Observations on Reversionary Payments, t. II, p. 155. Lase a


Forster, Acidington, Kent, Price y James Anderson y comprese luego con la
pobre charlatanera de sicofante de MacCulloch. en su catlogo titulado The
Literature of Poltical Economy, Londres, 1845.
24 Dr. R. Price, Observations, etc., t. II, p. 147 [148]
25 Observations, etc., p. 159. Recurdese lo ocurrido en la antigua Roma: Los
ricos se haban adueado de la mayor parte de los terrenos comunes. Confindose a las circunstancias, en la seguridad de que stas no haban de arrebatarles nada, compraron a los pobres las parcelas situadas en las
inmediaciones de sus propiedades, unas veces contando con su voluntad y
otras veces arrebatndoselas por la fuerza. De este modo, sus fincas fueron
convirtindose en extenssimos dominios. Para labrarlos y para cuidar en ellos
de la ganadera, tenan que acudir a los servicios de los esclavos, pues los
hombres libres eran arrebatados del trabajo para dedicarlos a la guerra.
Adems, la posesin de esclavos les produca grandes ganancias, pues stos,
libres del cuidado de la guerra, podan procrear y multiplicarse a sus anchas.
De este modo, los poderosos fueron apoderndose de toda la riqueza, y todo el
pas era un hervidero de esclavos. En cambio, los itlicos diezmados por la
pobreza, los tributos y la guerra, eran cada vez menos. Adems, en las pocas
de paz veanse condenados a una total pasividad, pues las tierras estaban en
manos de los ricos y stos empleaban en la agricultura a esclavos y no a
hombres libres. (Apiano, Las guerras civiles en Roma, 1, 7.) Este pasaje se
refiere a la poca anterior a la Ley Licinia. El servicio militar, que tanto aceler
la ruina de la plebe romana, fue tambin el medio principal de que se vali
Carlomagno para fomentar, como plantas en estufa, la transformacin de los
campesinos alemanes libres en siervos y vasallos.
26 An Inquiry into the Connection between the present Price of Provisions, etc.,
pp. 124 y 129. En trminos parecidos, aunque con tendencia opuesta, los
obreros son arrojados de sus cottages y se ven obligados a buscar trabajo en
la ciudad; pero, gracias a esto, se obtiene un remanente mayor y se incrementa
el capital. (The Perita of the Nation, 2 ed. Londres, 1843, p. XIV.
27 A king of England might as well claim to drive all his subjects into the sea.
(F. W. Newman, Lectures on Political Economy, p. 132.)
28 Steuart dice: La renta de estas comarcas [aplica equivocadamente la
categora econmica de renta al tributo abonado por los tashmen (vasallos) al
jefe del clan] es insignificante, comparada con su extensin, pero, respecto al
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nmero de personas que sostiene una hacienda, puede tal vez asegurarse que
un pedazo de tierra en la montaa de Escocia mantiene a diez veces ms
personas que un terreno del mismo valor en las provincias ms ricas.( Works,
t. I, cap. XVI p. 104.)
29 James Anderson, Observations on the means of exciting a spirit of National
Industry, etc., Edimburgo, 1774
30 En 1860, se export al Canad, con falsas promesas, a los campesinos
violentamente expropiados de sus tierras. Algunos huyeron a la montaa y a
las islas ms prximas. Perseguidos por la polica, le hicieron frente y lograron
escapar.
31 En la montaa dice en 1814 Buchanan, el comentador de A. Smith, se
transforma por la fuerza diariamente, el antiguo rgimen de propiedad... El
terrateniente, sin preocuparse para nada de los que llevan la tierra en arriendo
hereditario [otra categora mal aplicada] la ofrece al mejor postor, y si ste
quiere mejorarla (improve) introduce inmediatamente un nuevo sistema de
cultivo. La tierra, antes sembrada. de pequeos labradores, estaba poblada en
proporcin a lo que produca; bajo el nuevo sistema de cultivos mejorados y
mayores rentas, se procura obtener la mayor cantidad posible de fruto con el
menor costo, para lo cual se eliminan los brazos intiles... Los expulsados del
campo natal buscan su sustento en las ciudades fabriles, etc. (David
Buchanan, Observations on, etc. A. Smith's Wealth of Nations, Edimburgo,
1814, t. IV, p. 144.) Los aristcratas escoceses han expropiado a multitud de
familias, como podran arrancar las malas hierbas, han tratado a aldeas enteras
y a su poblacin como los indios tratan, en su venganza, a las guaridas de las
bestias salvajes... Se sacrifica a un hombre por un borrego, por un guisado de
cordero o por menos an... Cuando la invasin de las provincias del norte de
China, se propuso en el Consejo de los Mongoles exterminar a los habitantes y
convertir sus tierras en pastos. Estas orientaciones son las que hoy siguen, en
su propio pas y contra sus propios paisanos, muchos terratenientes de la alta
Irlanda. (George Ensor, An Inquiry concerning the Population of Nations,
Londres, 1818. pp. 215 y 216.)
32 Cuando la actual condesa de Sutherland recibi en Londres, con gran
pompa, a Mrs. BeceberStowe, la autora de Uncle Tom's Cabin, para hacer
gala de sus simpatas haca los esclavos negros de Norteamerica cosa que, al
igual que sus hermanas de aristocracia se abstuvo prudentemente de hacer
durante la guerra civil, en que todos los corazones ingleses nobles latan por
los esclavistas, expuse yo en la New York Tribune la situacin de los esclavos
de Sutherland. (Algunos pasajes de este artculo fueron recogidos por Carey,
en su obra The Slave Trade, Londres, 1853, pp. 202 y 203.) Mi artculo fue
38

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reproducido por un peridico escocs, y provoc una bonita polmica entre
este peridico y los sicofantes de los Sutherland.
33 Datos interesantes sobre este asunto del pescado se encuentran en la obra
Portfolio, New Series, de Mr. David Urquhart. Nassau W. Senior, en su obra
pstuma citada ms arriba, llama al procedimiento seguido en
Sutherlandshire una de las limpias (clearings) ms beneficiosas de que
guarda recuerdo el hombre (Journals, Conversations and Essays relating to
Ireland, Londres, 1868.)
34 Los deer forests de Escocia no tienen ni un solo rbol. Se retiran las
ovejas, se da suelta a los ciervos por las montaas peladas, y a este coto se le
llama deer forest. De modo que aqu no se plantan ni siquiera rboles!
35 Robert Somers, Letters from the High1ands; or the Famine of 1847,
Londres, 1848, pp. 1228 ss. Estas cartas se publicaron primeramente en el
Times. Los economistas ingleses, naturalmente, explican la epidemia de
hambre desatada entre los escoceses en 1847 por su..., superpoblacin.
Desde luego, no puede negarse que los hombres pesaban sobre sus vveres.
El Clearing of Estates o asentamientos de campesinos, como lo llaman en
Alemania, se hizo sentir de un modo especial, en este pas, despus de la
guerra de Treinta aos, y todava en 1790 provoc en el electorado de Sajonia
insurrecciones campesinas. Este mtodo imperaba principalmente en el este
de Alemania. En la mayora
de las provincias de Prusia, fue Federico II el primero que garantiz a los
campesinos el derecho de propiedad. Despus de la conquista de Silesia,
oblig a los terratenientes a restaurar las chozas, los graneros, etc., y a dotar a
las posesiones campesinas de ganado y aperos de labranza. Necesitaba
soldados para su ejrcito y contribuyentes para su erario. Por lo dems, si
queremos saber cun agradable era la vida que llevaba el campesino bajo el
caos financiero de Federico II y su mezcolanza gubernativa de despotismo,
feudalismo y burocracia, no tenemos ms que fijarnos en el pasaje siguiente de
su admirador Mirabeau: El lino representa, pues, una de las mayores riquezas
del campesino del norte de Alemania. Sin embargo para desdicha del gnero
humano, en vez de ser un camino de bienestar, no es ms que un alivio contra
la miseria. Los impuestos directos, las prestaciones personales y toda clase de
contribuciones arruinan al campesino alemn, que, por si esto fuera poco, tiene
que pagar adems impuestos indirectos por todo lo que compra... Y, para que
su ruina sea completa, no puede vender sus productos donde y como quiera, ni
es libre tampoco para comprar donde le vendan ms barato. Todas estas
causas contribuyen a arruinarle insensiblemente, y a no ser por los hilados no
podra pagar los impuestos directos a su vencimiento; los hilados le brindan
una fuente auxiliar de ingresos, permitindole emplear tilmente a su mujer y a
sus hijos, a sus criadas y criados y a l mismo. Pero, a pesar de esta fuente
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auxiliar de ingresos, qu penosa vida la suya! Durante el verano trabaja como
un forzado, labrando la tierra y recogiendo la cosecha; se acuesta a las nueve y
se levanta a las dos, para poder dar cima a su trabajo; en invierno parece que
debiera reponer sus fuerzas con un descanso mayor, pero si tuviese que
vender el fruto para pagar los impuestos, le faltara el pan y la simiente. Para
tapar este agujero no tiene ms que un camino: hilar, hilar sin sosiego ni
descanso. He aqu, cmo en invierno el campesino tiene que acostarse a las
doce o la una y levantarse a las cinco o las seis, o acostarse a las nueve para
levantarse a las dos, y as un da y otro, y otro, fuera de los domingos. Este
exceso de vela y trabajo agota al campesino, y as se explica que en el campo
hombres y mujeres envejezcan mucho ms prematuramente que en la ciudad.
(Mirabeau, De la Monarchie Prusienne, t. III, pp. 212 ss.)
Adicin a la 2 ed. En abril de 1866, a los dieciocho aos de publicarse la obra
antes citada de Robert Somers, el profesor Leone Levi pronunci en la Society
of Arts una conferencia sobre la transformacin de los terrenos de pastos en
cotos de caza, en la que describe los progresos de la devastacin en las montaas de Escocia. En esta conferencia se dice, entre otras cosas: La
despoblacin y la transformacin de las tierras de labor en simples terrenos de
pastos brindaban el ms cmodo de los medios para percibir ingresos sin hacer
desembolsos...
Convertir los terrenos de pastos en deer forests se hizo prctica habitual en la
montaa. Las ovejas tienen que ceder el puesto a los animales de caza, como
antes los hombres haban tenido que dejar el sitio a las ovejas... Se puede ir
andando desde las posesiones del conde de Dalhousie, en Forfarshire, hasta
John o'Groats sin dejar de pisar en monte. En muchos (de estos montes) se
han aclimatado el zorro, el gato salvaje, la marta, la gardua, la comadreja y la
liebre de los Alpes; en cambio, el conejo, la ardilla y el ratn han penetrado en
ellos desde hace muy poco tiempo. Extensiones inmensas de tierra, que en la
estadstica de Escocia figuran como pastos de excepcional fertilidad y amplitud,
se cubren de maleza, privados de todo cultivo y de toda mejora, dedicados
pura y exclusivamente a satisfacer el capricho de la caza de unas cuantas
personas durante unos pocos das en todo el ao. El Economist londinense de
2 de junio de 1866 dice: Un peridico escocs publicaba la semana pasada,
entre otras novedades, la siguiente: Uno de los mejores pastos de
Sutherlandshire, por el que hace poco, al caducar el contrato de arriendo
vigente, se ofrecieron 1.200 libras esterlinas de renta anual, va a
transformarse en deer forest! Vuelven a manifestarse los instintos feudales...
como en aquellos tiempos en que los conquistadores normandos... arrasaron
36 aldeas para levantar sobre sus ruinas el New Forest... Dos millones de
acres, entre los cuales se contaban algunas de las comarcas ms feraces de
Escocia, han sido ntegramente devastados. La hierba de Glen Tilt tena fama
de ser una de las ms nutritivas del condado de Perth; el deer forest de Ben
Aulder haba sido el mejor terreno de pastos del vasto distrito de Badenoch;
una parte del Black Mount forest era el pasto ms excelente de Escocia para
ovejas de hocico negro. Nos formaremos una idea de las proporciones que han
tomado, los terrenos devastados para entregarlos al capricho de la caza,
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teniendo en cuenta que estos terrenos ocupan una extensin mayor que todo el
condado de Perth. Para calcular la prdida de fuentes de produccin que esta
devastacin brutal supone para el pas, diremos que el suelo ocupado hoy por
el forest de Ben Aulder poda alimentar a 15,000 ovejas, y que este terreno slo
representa 1/30 de toda la extensin cubierta en Escocia por los cotos de
caza... Todos estos vedados de caza son absolutamente improductivos... lo
mismo hubiera dado hundirlos en las profundidades del mar del Norte. El puo
de la ley debiera dar al traste con estos pramos o desiertos improvisados.
36 0 sea, ley del ao 27 del reinado de Enrique VIII. La cifra que aparece en
segundo lugar en las citas siguientes, es el nmero de orden de la ley dictada
en el ao correspondiente de cada reinado. (Ed.)
37 S = Slave, esclavo, en ingls. (Ed.)
38 El actor del Essay on Trade, etc. (1770), escribe: Bajo el reinado de
Eduardo VI, los ingleses parecen haberse preocupado seriamente de fomentar
las manufacturas y dar trabajo a los pobres. As lo indica un notable estatuto,
en el que se ordena que todos los vagabundos sean marcados con el hierro
candente, etc. (Ob. c., p. 8.)
39 Dice Toms Moro, en su Utopa: Y as ocurre que un glotn ansioso e
insaciable, verdadera peste de su comarca, puede juntar miles de acres de
tierra y cercarlos con una empalizada o un vallado, o mortificar de tal modo, a
fuerza de violencias e injusticias, a sus poseedores, que stos se vean
obligados a vendrselo todo. De un modo o de otro, doblen o quiebren, no
tienen ms remedio que abandonar el campo, pobres almas cndidas y
mseras! Hombres, mujeres, maridos, esposas, hurfanos, viudas llorosas con
sus nios de pecho en brazos, pues la agricultura reclama muchos. All van,
digo, arrastrndose lejos de los lugares familiares y acostumbrados, sin
encontrar reposo en parte alguna; la venta de todo su ajuar, aunque su valor no
sea grande, algo habra dado en otras circunstancias; pero, lanzados de pronto
al arroyo, qu han de hacer sino malbaratarlo todo? Y despus que han
vagado hasta comer el ltimo cntimo, qu remedio sino robar para luego ser
colgados, vive Dios!, con todas las de la ley, o echarse a pedir limosna? Mas
tambin en este caso van a dar con sus huesos a la crcel, como vagabundos,
por andar por esos mundos de Dios rondando sin trabajar; ellos, a quienes
nadie da trabajo, por mucho que se esfuercen en buscarlo. Bajo el reinado le
Enrique VIII fueran ahorcados 72,000 ladrones grandes y pequeos
(Holnshed, Description of England, t. I. p. 186). Pobres fugitivos de stos, de
quienes Toms Moro dice que se vean obligados a robar para comer. En
tiempo de Isabel, los vagabundos eran atados en fila; sin embargo, apenas
pasaba un ao sin que muriesen en la horca 300 o 400. (Strype, Annals of the
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Reformation and Establishment of Religion, and other Various Occurrences in
the Church of England during Queen Elisabetb's Happy Reign, 2 ed. 1725, t. II.)
Segn el mismo Strype, en Somersetsbre fueron ejecutadas, en un solo ao,
40 personas, 35 marcadas con el hierro candente, 37 apaleadas y 183
facinerosos incorregibles puestos en libertad. Sin embargo, aade el autor,
con ser grande, esta cifra de personas acusadas no incluye 1/5 de los delitos
castigados, gracias a la negligencia de los jueces de paz y a la necia
misericordia del pueblo. Y agrega: Los dems condados de Inglaterra no
salan mejor parados que Somersetshire: muchos, todava peor.
40 Siempre que la ley intenta zanjar las diferencias existentes entre los
patronos (masters) y sus obreros, lo hace siguiendo los consejos de los
patronos, dice A. Smith. El espritu de las leyes es la propiedad, escribe
Linguet.
41 Sophisms of Free Trade, by a Barrister, Londres, 1850, p. 206. Y aade,
maliciosamente: Nosotros hemos estado siempre dispuestos, cuando de
ayudar al patrono se trataba. No se podr ahora hacer algo por el obrero?
42 De una clusula del estatuto 2 Jacobo I, c. 6, se infiere que ciertos
fabricantes de paos se arrogaban el derecho a imponer oficialmente la tarifa
de jornales en sus propios talleres, como jueces de paz. En Alemania,
abundaban, naturalmente, los estatutos encaminados a mantener bajos los
jornales, sobre todo despus de la Guerra de los Treinta aos. "En las
comarcas deshabitadas, los seores padecan mucho de la penuria de criados
y obreros. A todos los vecinos del pueblo les estaba prohibido alquilar
habitaciones a hombres y mujeres solteros, y todos estos huspedes deban
ser puestos en conocimiento de la autoridad y encarcelados caso de que no
accedieran a entrar a servir de criados, aun cuando viviesen de otra ocupacin,
trabajando para los campesinos por un jornal o tratando incluso con dinero y en
granos. (Privilegios y Sanciones imperiales para Silesia, I, 125.) Durante todo
un siglo, escuchamos en los decretos de los regentes amargas quejas acerca
de esa chusma maligna y altanera que no quiere someterse a las duras
condiciones del trabajo ni conformarse con el salario legal; a los seores se les
prohbe abonar ms de lo que la autoridad del pas seala en una tasa. Y, sin
embargo, las condiciones del servicio son, despus de la guerra, mejores
todava de lo que haban de ser cien aos ms tarde, en 1652, los criados, en
Silesia, coman an carne dos veces por semana, mientras que ya dentro de
nuestro siglo haba distritos silesianos en que slo se coma carne tres veces al
ao. Los jornales, despus de la guerra, eran tambin ms elevados de lo que
haban de serlo en los siglos siguientes." (G. Freytag.)
43 El artculo I de esta ley dice as: "Como una de las bases de la Constitucin
francesa es la abolicin de toda clase de asociaciones de ciudadanos del
mismo estado y profesin, se prohbe restaurarlas con cualquier pretexto o bajo
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cualquier forma." El artculo IV declara que si "ciudadanos de la misma
profesin, industria u oficio se confabulan y ponen de acuerdo para rehusar
conjuntamente el ejercicio de su industria o trabajo o no prestarse a ejercerlo
ms que por un determinado precio, estos acuerdos y confabulaciones... sern
considerados como contrarios a la Constitucin y como atentatorios a la
libertad y a los Derechos del Hombre, etc."; es decir, como delitos contra el
estado, lo mismo que en los antiguos estatutos obreros. (Rvolutions de Paris,
Pars, 1791, t. VIII, p. 523.)
44 Buchez et Roux, Histoire Parlamentaire, t. X, p. [193s] 195.
45 "Arrendatarios dice Harrison, en su Description of England a quienes
antes resultaba gravoso pagar 4 libras esterlinas de renta, pagan hoy 40, 50 y
hasta 100 libras, y an creen que han hecho un mal negocio si al expirar su
contrato de arriendo no han puesto aparte seis o siete aos de renta."
46 Sobre los efectos que tuvo la depreciacin del dinero en el siglo XVI para las
diversas clases de la sociedad versa A Compendious or Brief Examination of
Certain Ordinary Complaints of Diverse of our Countrymen in these our Days,
by W. S., Gentleman, Londres, 1851. La forma dialogada de esta obra hizo que
durante mucho tiempo se le atribuyese a Shakespeare, bajo cuyo nombre se
reedit todava en 1751. Su autor es William Stafford. En uno de los pasajes de
la obra, el Caballero (Knight) razona as:
Caballero: "Vos, mi vecino, el labriego, y vos, seor tendero, y vos, maestro
herrero, y como vos los dems artesanos, todos os defendis a maravilla. No
tenis ms que subir, a medida que las cosas encarecen, los precios de
vuestras mercancas y actividades, cuando las revendis. Pero nosotros no
tenemos nada que vender para poder subir su precio y compensar as la
caresta de las cosas que nos vemos obligados a compran." En otro pasaje, el
Caballero pregunta al Doctor: "Os ruego me digis qu grupos de gentes son
esos a que os refers. Y, ante todo, cules, en vuestra opinin, no
experimentarn con esto ninguna prdida." Doctor: "Me refiero a todos los que
viven de comprar y vender, pues si compran caro, venden caro tambin."
Caballero: "Cul es el segundo grupo que, segn vos, sale ganancioso?"
Doctor: "Muy sencillo, el de todos aquellos que llevan en arriendo tierras o
granjas para su cultivo pagando la renta antigua, pues si pagan en moneda
antigua, venden en moneda nueva: es decir, que pagan por su tierra muy poco
y venden caro lo que sacan de ella..." Caballero: "Y cul es, a vuestro juicio,
el grupo que sale perdiendo ms de lo que estos ganan?" Doctor: "El de todos
los nobles, caballeros (noblemen, gentlemen) y dems personas que viven de
una renta fija o de un estipendio, que no trabajan (cultivan) ellos mismos sus
tierras o no se dedican a comprar y vender."
47 En Francia, el rgisseur, el encargado de administrar y cobrar los tributos
adeudados al seor feudal durante la temprana Edad Media, se convierte
pronto en un homme d'affaires que, a fuerza de chantages, estafas y otros
recursos por el estilo, va trepando hasta escalar el rango de capitalista, A veces
estos rgisseurs eran tambin aristcratas. Un ejemplo: "Entrega esta cuenta el
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seor Jacques de Thoraisse, noble preboste de Besancon, el seor que en
Dijon lleva las cuentas del seor Conde y Duque de Borgoa sobre las rentas
adeudadas a dicho seoro desde el 25 de diciembre de 1359 hasta el 28 da
de diciembre de l360." (Alexis Monteil, Trait de Matriaux manuscrits, etc., t. I,
pp. 234 s.) Aqu vemos ya cmo en todas las esferas de la vida social es el
intermediario quien se embolsa la mayor parte del botn. En la esfera
econmica, por ejemplo, son el financiero, el bolsista, los comerciantes. los
tenderos, los que se quedan con la mejor parte: en los pleitos, se alza con la
cosecha el abogado, en poltica, el diputado es ms que sus electores, el
ministro ms que el soberano; en el mundo de la religin, Dios es relegado a
segundo plano por los "profetas" y stos, a su vez, por los sacerdotes,
mediadores imprescindibles entre el buen pastor y sus ovejas. En Francia, lo
mismo que en Inglaterra, los grandes dominios feudales estaban divididos en
un sinnmero de pequeas explotaciones, pero en condiciones
incomparablemente ms perjudiciales para la poblacin campesina. En el
transcurso del siglo XIV surgieron las granjas, fermes o terriers. Su nmero iba
incesantemente en aumento, y lleg a rebasar el de 100.000. Abonaban al
seor una renta, en dinero o en especie, que oscilaba entre la 12 o la 5 parte
de los frutos. Los terriers eran feudos, subfeudos, etc. (fiefs, arrirefiefs),
segn el valor y extensin de los dominios, algunos de los cuales slo medan
unas cuantas arpents. Todos estos terriers posean, en mayor o menor grado,
jurisdiccin propia sobre sus moradores; haba cuatro grados de jurisdiccin.
Fcil es imaginarse cunta sera la opresin del pueblo campesino bajo este
sinnmero de pequeos tiranos. Monteil dice que por aquel entonces
funcionaban en Francia 160,000 tribunales de justicia, donde hoy bastan 4,000
(incluyendo los jueces de paz).
48 En sus Notions de Philosophie Naturelle, Pars, 1838.
49 Punto ste en el que insiste Sir James Steuart.
50 "Os conceder dice el capitalista el honor de servirme, a condicin de que
me indemnicis, entregndome lo poco que os queda, el sacrificio que hago al
mandar sobre vosotros." (J. J. Rousseau, Discours sur lEconomie Politique
[Ginebra, 1760, p. 70].)
51 Mirabeau, De la Monarchie Prusienne, t. III, pp. 20109 ss. El hecho de que
Mirabeau considere tambin a los talleres diseminados como ms rentables y
productivos que los "reunidos", no viendo en stos ms que plantas de estufa
sostenidas artificialmente con la ayuda del estado, se explica por la situacin
en que entonces se encontraban una gran parte de las manufacturas del
continente;
52 "Veinte libras de lana convertidas insensiblemente en vestidos para el uso
de un ao de una familia obrera, elaboradas por ella misma en el tiempo que
los trabajos le dejan libre, no es para causar asombro. Pero llevad la lana al
mercado, enviadla a la fbrica, luego al corredor, enseguida al comerciante, y
tendris grandes operaciones comerciales y un capital nominal invertido en una
cuanta que representa veinte partes de su valor... As se explota a la clase
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obrera, para mantener en pie una poblacin fabril depauperada, una clase
parasitaria de fabricantes y un sistema ficticio de comercio, de dinero y de
finanzas." (David Urquhart, Familiar Words, p. 120.)
53 Con la nica excepcin de la poca de Cromwell. Mientras dur la repblica,
la masa del pueblo ingls sali, en todas sus capas, de la degradacin en que
se haba hundido bajo los Tudor.
54 Tuckett afirma que la gran industria lanera brota de las verdaderas
manufacturas y de la destruccin de la manufactura rural o casera, con la
introduccin de la maquinaria. (Tuckett, A History, etc., t. I pp. 139143 y 144.)
"El arado y el yugo fueron invencin de dioses y ocupacin de hroes: acaso
la lanzadera, el huso y el telar tienen un origen menos noble? Si separis la
rueca y el arado, el huso y el yugo, qu obtenis? Fbricas y asilos, crdito y
pnicos, dos naciones enemigas, la agrcola y la comercial." (David Urquhart,
Familiar Words, p. 122.) Pero he aqu que viene Carey y acusa a Inglaterra,
seguramente con razn, de querer convertir a todos los dems pases en
simples pueblos de agricultores, reservndose ella el papel de fabricante. Y
afirma que de este modo se arruin a Turqua, pues "a los poseedores y
cultivadores de la tierra no se les consenta jams (por Inglaterra) fortalecerse
mediante la alianza natural entre el arado y el telar, entre el martillo y la grada".
(The Slave Trade, p. 125.) Segn l, el propio Urquhart fue uno de los
principales responsables de la ruina de Turqua, donde, en inters de
Inglaterra, propag el librecambio. Lo mejor del caso es que Carey que, dicho
sea de paso, es un gran lacayo de los rusos, pretende impedir por medio del
proteccionismo ese proceso de diferenciacin que el proteccionismo no hace
ms que acelerar.
55 Los economistas filantrpicos ingleses, como Mill, Rogers, Goldwin, Smith,
Fawcett, etc., y los fabricantes liberales, como John Bright y consortes,
preguntan a los aristcratas rurales ingleses, como Dios a Can por su hermano
Abel: Qu se ha hecho de nuestros miles de propietarios libres (free holders)?
Pero, de dnde habis salido vosotros? De la aniquilacin de esos free
holders. Por qu no preguntis qu se ha hecho, de los tejedores, los
hilanderos y los artesanos independientes?
56 La palabra industrial se emplea aqu por oposicin a agrcola. En un sentido
"categrico", el arrendatario es tan capitalista industrial como el fabricante.
67 The Natural and Artificial Rights of Property Contrasted, Londres, 1832, pp.
98 y 99. El autor de esta obra annima es Th. Hodgskin.
58 Todava en 1794, los pequeos fabricantes de paos de Leeds enviaron una
diputacin al parlamento solicitando una ley que prohibiese a todos los
comerciantes convertirse en fabricantes. (Dr. Aikin, Description, etc.)
59 William Howitt, Colonization and Christianity. A Popular History of the
Treatmen of the Natives by the Europeans in all their Colonies, Londres, 1838,
p. 9. Acerca del trato dado a los esclavos, puede verse una buena compilacin
en Charles Comte, Trait de la Legislation, 3* ed., Bruselas, 1837. Conviene
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estudiar en detalle estos asuntos, para ver en qu es capaz de convertirse el
burgus y en qu convierte a sus obreros, all donde le dejan moldear el mundo
libremente a su imagen y semejanza.
60 Thomas Stamford Raffles, ms tarde Governor of Java, Java and its
dependencies, Londres, 1817.
61 Departamento colonial ingls. (Ed.)
62 En el ao 1866 murieron de hambre en una sola provincia, en Orissa, ms
de un milln de indios. Y todava se procuraba enriquecer al erario con los
precios a que se les vendan vveres a los hambrientos.
63 William Cobbett observa que en Inglaterra todos los establecimientos
pblicos se denominan "reales". En justa compensacin, tenemos la deuda
"nacional" (national debt).
64 "Si los trtaros invadiesen hoy Europa, resultara difcil hacerles comprender
lo que es entre nosotros un financiero." Montesquieu, Esprit des lois, t. IV, p.
33, ed., Londres, 1767.
65 "Pourquoi aller chercher si loin la cause de l'clat manufacturier de la Saxe
avant la guerre? Cent quatrevingt millions de dettes fates par les souverains!"
Mirabeau, De la Monarchie Prusienne, t. VI, p. 101.
66 Eden, The State of the Poor, t. II, cap. I. pp, 420, 421 y 422.
67 John Fielden, The Curse of the factory System, pp. 5 y 6. Sobre las infamias
cometidas en sus orgenes por el sistema fabril, vase doctor Aikin 1795),
Description of the Country from 30 to 40 miles around Manchester, p. 219, y
Gisborne, Enquiry into duties of men, 1795, t. II. Como la mquina de vapor
retir a las fbricas de la orilla de los ros, trayndolas del campo al centro de la
ciudad, el forjador de plusvala, siempre dispuesto a "sacrificarse", no
necesitaba ya que le expidiesen los esclavos a la fuerza de los asilos, pues
tena el material infantil ms a mano. Cuando Sir R. Peel (padre del "ministro
de la plausibilidad") present en 1815 su ley de proteccin de la infancia, F.
Horner (lumen del BullionComit e ntimo amigo de Ricardo) declar, en la
Cmara de los Comunes: "Es pblico y notorio que, al subastarse los efectos
de un industrial quebrado, se sac a pblica subasta y se adjudic una banda,
si se le permita esta expresin, de nios fabriles, como parte integrante de su
propiedad. Hace dos aos (en 1813) se plante ante el King's Bench un caso
repugnante de stos. Se trataba de un cierto nmero de muchachos que una
parroquia de Londres haba cedido a un fabricante, el cual, a su vez, los
traspas a otro. Por fin, algunas personas caritativas los encontraron,
completamente famlicos (absolute famine). Pero, a conocimiento suyo, como
vocal de la Comisin parlamentaria de investigacin, haba llegado otro caso
ms repugnante todava. Hace no muchos aos, una parroquia de Londres y
un fabricante de Lancashire haban hecho un contrato, en que se estipulaba
que el segundo aceptara, por cada veinte nios sanos, un idiota."

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68 En 1790, en las Indias Occidentales inglesas haba 10 esclavos por cada
hombre libre; en las Indias francesas, 14; en las holandesas, 23. (Henry
Brougham, An Inquiry into the Colonial Policy of the European Powers.
Edimburgo, 1803, t. II, p. 74.
69 La expresin "labouring poor" aparece en las leyes inglesas desde el mismo
instante en que adquiere notoriedad la clase de los obreros asalariados. Los
"labouring poor" Se distinguen, de una parte, de los "idle poor", de los
mendigos, etc., y, de otra parte, de los obreros que todava no han sido
completamente desplumados, ya que son propietarios de sus instrumentos de
produccin. De la ley, la expresin de "labouring poor" pas a la economa
poltica, desde Culpeper, J. Child, etc., hasta A. Smith y Eden. Jzguese, pues,
de la bonne foi del "execrable political cantmonger" Edmund Burke, cuando
dice que el trmino de "labouring poor" no es ms que "execrable political
cant". Este sicofante, que, a sueldo de la oligarqua inglesa, se hizo pasar por
romntico frente a la revolucin francesa exactamente lo mismo que antes, al
estallar los disturbios de Norteamrica, se haba hecho pasar por liberal frente
a la oligarqua inglesa a sueldo de las colonias norteamericanas, no era ms
que un vulgar burgus. "Las leyes del comercio son leyes de la naturaleza y,
por consiguiente, leyes de Dios." (E. Burke, Thoughts and Details on Scarcity,
pp. 31 y 32.) Nada tiene, pues, de extrao que l, fiel a las leyes de Dios y de la
naturaleza, se vendiese siempre al mejor postor. En las obras del rev. Tucker
Tucker era cura y tory, pero fuera de esto, una persona decente y un buen
economista encontramos una magnfica caracterizacin de este Edmundo
Burke, durante su poca liberal. Dada la infame versatilidad que hoy impera y
que profesa el ms devoto de los cultos a "las leyes del comercio", no hay ms
remedio que sacar a la vergenza pblica a todos los Burkes, los cuales slo
se distinguen de sus imitadores por una cosa: el talento.
70 Marie Augier, Du Crdit Public [Pars, 1842, p. 265].
71 "El capital (dice el Quarterly Reviewer) huye de los tumultos y las rias y es
tmido por naturaleza. Esto es verdad, pero no toda la verdad. El capital tiene
horror a la ausencia de ganancia o a la ganancia demasiado pequea, como la
naturaleza tiene horror al vaco. Conforme aumenta la ganancia, el capital se
envalentona. Asegresele un 10 por 100 y acudir adonde sea; un 20 por 100,
y se sentir ya animado; con un 50 por 100, positivamente temerario; al 100 por
100, es capaz de saltar por encima de todas las leyes humanas; el 300 por
100, y no hay crimen a que no se arriesgue aunque arrostre el patbulo. Si el
tumulto y las rias suponen ganancia, all estar el capital encizandolas.
Prueba: el contrabando y la trata de esclavos." (P. J. Dunning, TradeUnions,
etc., p. 36.)
72 "Nos hallamos en una situacin totalmente nueva en la sociedad...
Aspiramos a separar toda clase de propiedad de toda clase de trabajo."
(Sismondi, Nouveaux Principes de l'Economie Politique, t. II, p. 434.)
73 "Los progresos de la industria, cuyo agente ciego y pasivo es la burguesa,
hacen que el aislamiento de los obreros por la concurrencia sustituya en unin
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revolucionaria por la asociacin. Por eso, conforme avanza la gran industria, la
burguesa siente vacilar bajo sus pies el terreno sobre el que produce y se
apropia lo producido. La burguesa produce, ante todo, a sus propios
enterradores. Su ruina y el triunfo del proletariado son igualmente inevitables"...
De todas, las clases que hoy se enfrentan con la burguesa, no hay ms clase
verdaderamente revolucionaria que una: el proletariado. Las dems clases
agonizan y perecen con la gran industria, el proletariado es el producto ms
genuino de sta. Las clases medias, el pequeo industrial, el pequeo
comerciante, el artesano, el campesino: todos luchan contra la burguesa para
salvar de la ruina su existencia como clases medias...; son reaccionarias, pues
se empean en volver atrs la rueda de la historia." (Carlos Marx y F. Engels,
Manifiesto del Partido Comunista, Londres, l848, pp. 9 y 11.).
Notas explicativas
137.

Alabanza a las leyes de Inglaterra.

138.

Razn suprema.

138a

Tapar la boca ministerial.

139.

El mirlo blanco del liberalismo.

Preparado por el profesor Luis Milln para el


curso de Pensamiento Poltico Latinoamericano

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