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Qu es una teora tica? - La tica trata de responder a tres cuestiones, la primera de las cules ya ha sido contestada.

Para responder a la segunda, cul es el fundamento de la moral?, hemos de reflexionar acerca de la validez de las acciones y normas morales, es decir, hemos de averiguar cundo una eleccin es moralmente razonable o cundo hemos actuado conforme a normas morales adecuadas. - Para explicar estas cuestiones han nacido distintas teoras ticas, cada una de las cuales ha ofrecido un criterio de racionalidad. Analizaremos el que presentan cuatro de las teoras que siguen teniendo mayor relevancia, tanto por su calidad terica como por su fecundidad a la hora de tomar decisiones. Las teoras que vamos a estudiar se pueden dividir en dos grupos:

- Las dos primeras -la aristotlica y la hedonista- nacen en Grecia en el siglo IV a.C., con la conviccin de que lo moral consiste en la bsqueda de la felicidad. Por eso -piensan- la tica ha de descubrir qu tipo de racionalidad nos llevar a conseguirla y qu criterio ha de utilizar esa racionalidad. - Las dos segundas teoras -la kantiana y la dialgica- surgen, respectivamente, a finales del siglo XVIII y en el ltimo cuarto del XX. Aunque para ambas resulta obvio que los seres humanos deseamos ser felices, consideran que no es se el verdadero problema moral: la verdadera cuestin moral es si existe algn tipo de seres a los que no se debe manipular, a los que hay que reconocer una dignidad, y qu criterio debemos aplicar al tomar decisiones para respetar realmente esa dignidad. 1. La tradicin aristotlica Segn Aristteles, los seres humanos realizamos nuestras acciones por un fin: ser felices. As pues, la felicidad es el fin ltimo que todo ser humano tiende a alcanzar. Por otro lado, como seres dotados de capacidad racional, no hemos de tomar decisiones precipitadas, teniendo en cuenta slo el momento presente, sino que hemos de deliberar serenamente y elegir los medios que ms nos convienen para alcanzar la felicidad. Quien as acta, dice Aristteles, ejercita la virtud de la prudencia. Quien elige pensando slo en el presente y no en el futuro es imprudente. Por otra parte, el prudente se propone siempre fines buenos, a diferencia de quin slo es hbil. Alguien puede ser habilidoso en suministrar venenos y emplear su habilidad para matar. El prudente emplea sus "habilidades" para fines buenos; en este caso para sanar. Obra racionalmente -hace uso de su recta razn o acta con prudencia- quien elige el trmino medio entre el exceso y el defecto, porque en eso consiste la virtud. Segn Aristteles, el valor es un trmino medio entre la temeridad (exceso) y la cobarda (defecto); la generosidad, un trmino medio entre el despilfarro y la tacaera, y as en las restantes virtudes. Ahora bien, este trmino medio no es el medio aritmtico, sino el que es oportuno para cada uno de nosotros. Una persona habituada a comer mucho puede desfallecer de hambre con lo que le basta a otra que come poco. Un principiante en un deporte puede quedar agotado con un tiempo de entrenamiento insuficiente para un campen. 2. La tradicin hedonista. Epicuro de Samos, al responder a la pregunta "cmo podemos ser felices?", inici otra tradicin tica: la hedonista (de hedon, placer). Esta tradicin se asienta sobre tres puntos que ya Epicuro seal: -

Todos los seres vivos buscan el placer y huyen del dolor. Por tanto, el mvil del comportamiento animal y humano es el placer. - La felicidad consiste en organizar de tal modo nuestra vida que logremos el mximo de placer y el mnimo de dolor. - Precisamente porque se trata de alcanzar un mximo, la razn moral ser una razn calculadora. - El hedonismo epicreo es individualista (se trata de lograr el mayor placer individual). Sin embargo, en la Modernidad, el hedonismo se convertir en social y recibir el nombre de utilitarismo. - El utilitarismo considera que los seres humanos estamos dotados de unos sentimientos sociales, cuya satisfaccin es fuente de placer. Entre ellos est el de simpata (capacidad de ponerse en el lugar de cualquier otro, sufriendo con su sufrimiento, disfrutando con su alegra), que nos lleva a extender a los dems nuestro deseo de obtener la felicidad. El principio de la moralidad es entonces "la mayor felicidad (el mayor placer) para el mayor nmero posible de seres vivos" y funciona a la vez como criterio para tomar decisiones racionales. 3. La tradicin Kantiana. -A fines del siglo XVIII, Immanuel Kant propone un criterio moral distinto a los que hemos expuesto. Considera que, ciertamente, los seres humanos desean ser felices y que para lograrlo han de hacer uso de una razn prudencial y calculadora. Sin embargo, como las personas imaginamos nuestra felicidad de formas distintas, una razn de este tipo no puede formular sino consejos. - No obstante, hay determinados mandatos que pensamos que debemos seguir, nos haga o no felices obedecerlos. Cuando digo que "no se debe matar" o que "no hay que ser hipcrita", no estoy pensando en si seguir esos mandatos hace feliz, sino en que es inhumano actuar de otro modo. - As pues, la razn nos impone una leyes que obligan sin condiciones, es decir, no prometen la felicidad a cambio: solo prometen realizar la propia humanidad. De ah que se expresen como mandatos (imperativos) categricos, no condicionados a que alguien quiera ser feliz de un modo u otro. Ser persona es por s mismo valioso, y la meta de la moral consiste en querer serlo por encima de cualquier otra meta: en querer tener una buena voluntad. La razn que da esas leyes morales no es la prudencial ni la calculadura, sino la razn prctica, que orienta la accin humana de forma incondicionada. - Para saber que una norma es una ley moral, dada por la razn prctica, Kant propone someter cada norma al test del imperativo categrico. A continuacin tienes dos de las formulaciones del mismo. - Formulaciones del imperativo categrico: 1- Obra slo segn una mxima tal que puedas querer al mismo tiempo que se torne ley universal. 2- Obra de tal modo que trates la humanidad, tanto en tu persona como en la de cualquier otro, siempre como un fin al mismo tiempo y nunca como un medio. En opinin de Kant, una persona es autnoma cuando no se rige por lo que le dicen, pero tampoco slo por sus apetencias o por sus instintos, que al fin y al cabo, no elige tener, sino por un tipo de normas que cree que debera cumplir cualquier persona, le apetezca a l cumplirlas o no. Esas normas sern las propias de cualquier ser humano. Un ser capaz de actuar de este modo y que es valioso en s mismo no puede, segn Kant, venderse en el mercado por un precio, porque para eso habra que fijarle un equivalente. Pero, por qu podemos intercambiar a un ser humano?, cul es su

equivalente?, cul es su precio? La respuesta de Kant es clara: los seres humanos no tienen precio, no pueden intercambiarse por un equivalente, sino que tienen dignidad. Son dignos de todo respeto. 4. La tradicin Dialgica. - La tradicin dialgica arranca de Scrates, filsofo griego del siglo V a.C., y resurge con fuerza en la tica discursiva creada por Karl Otto Apel y Jrgen Habermas. Ambos autores creen que la aportacin kantiana es ptima, pero adolece de un defecto: considerar la racionalidad moral "monolgica", cuando en realidad es dialgica. Las personas no llegamos a la conclusin de que una norma es ley moral o es correcta individualmente, sino a travs del dilogo con los dems - Supongamos que queremos averiguar si una norma es moralmente correcta o no. La tica del discurso propone someterla a un dilogo en el que participen todos los afectados por la norma, dilogo que recibir el nombre de discurso. Ahora bien, una vez finalizado el discurso, la norma slo se declarar correcta si todos los afectados por ella estn de acuerdo en darle su consentimiento, porque satisface, no los intereses de la mayora o de un individuo, sino intereses universalizables. El acuerdo al que lleguemos no ser un pacto estratgico, en el que los interlocutores se instrumentalizan recprocamente para alcanzar cada uno sus metas individuales, sino el resultado de un dilogo en el que se aprecian como interlocutores igualmente facultados, y tratan de llegar a un acuerdo que satisfaga intereses universalizables. As pues, la racionalidad de los pactos es una racionalidad instrumental, mientras que la racionalidad de los dilogos es comunicativa y tiene en cuenta los intereses de todos. - Al igual que Kant, los partidarios de la tica del discurso centran su preocupacin en la dignidad humana. Ahora bien, de qu somos dignos los seres humanos? La tica del discurso afirma que cada persona ha de reconocerse como interlocutor vlido en cuantas normas le afecten. Por lo tanto, cuando se delibere sobre la correccin de esas normas, somos dignos de ser tenidos en cuenta en las decisiones: tenemos que poder participar en los dilogos en las condiciones ms prximas posible a la simetra: - Cualquier sujeto capaz de lenguaje y accin puede participar en el discurso Cualquiera puede problematizar cualquier afirmacin - Cualquiera puede introducir en el discurso cualquier afirmacin - Cualquiera puede expresar sus posiciones, deseos y necesidades - No puede impedirse a ningn hablante hacer valer sus derechos, establecidos en las reglas anteriores, mediante coaccin interna o externa al discurso.