You are on page 1of 8

An introduction to switchgear assemblies and control panels, Part II

Heat transfer basics, as applied to electrical equipment. Whenever a temperature gradient exists within 
a system or when two systems at different temperatures are brought into contact energy is transferred. 
The process by which the energy transport takes place is known as heat transfer. All heat transfer 
processes involve the transfer and conversion of energy. In the design of electric equipment (machines, 
switchgear,.. etc.), transfer analysis must be made to avoid conditions which may cause overheating and 
damage to equipment and to assure temperature rise limits are within the applicable standards. To solve 
heat transfer problems familiarity with the laws and physical mechanisms of heat flow, fluid mechanics, 
physics and mathematics is necessary. There are three distinct modes of heat transfer: conduction, 
radiation and convection. When the rate of heat flow in a system does not varry with time i.e. it is 
constant the temperature at any point does not change and steady state conditions prevail. When the 
flow is transient (unsteady) the temperatures at various points in the system change with time. Thus 
energy storage is part of the unsteady heat flow. A special case when the temperature at a particular 
point in the system periodically varies, the rate of heat flow and the rate of energy storage undergo 
periodic variations. The internal energy is the energy possessed by an element of matter because of the 
velocity and relative position of the molecules. The more rapidly the molecules are moving the greater 
will be the temperature. 
Conduction: it is the process by which heat flows from a higher temperature to a lower temp. region 
within the same medium or different mediums by virtue of direct physical contact. The transfer of 
energy could take place by elastic impact (fluids) or diffusion of faster moving electrons to the lower 
temperature regions (in metals). Conduction is usually combined with convection and maybe radiation 
in non­solid mediums. qk =KA dT/dA ; where qk is the rate of heat flow by conduction in a material, K 
is thermal conductivity of a material, A is the perpendicular area to the direction of flow of heat 
through which conduction is taking place, dT/dA is the temp. gradient at the section. Usually qk is 
expressed in BTU/hr, A in sq.ft., K in BTU/hr.ft.F and is a property of the material and is an indication 
of the quantity of heat that will flow across a unit area if the temp. gradient is unity, dT/dA is expresses 
in deg F/ft. Thermal conductivites range from 4.10­3 for gases to 10­1 for liquids to 2.102 BTU/hr.ft.F for 
solids. The expression for a steady state heat flow case is qk = dT/L/AK; where dT is the temperature 
difference between the higher and lower temperatures, L/AK is known as thermal resistance where L is 
the distance between the high and low temps., A is the cross sectional area through which heat flows.
Radiation: it is the process by which heat flows from a high temp. body to another at a lower temp. 
when the bodies are separated in space. Light and thermal radiation travel at 3.108 m/s and differs only 
in their wavelengths. Radiant heat emitted from a hot body is in the form of finite batches and when 
they encounter a body in their way the energy is absorbed near the surface by the body. A perfect 
radiator emits radiant energy from its surface at a rate
qr =6 A1 T14 S BTU/hr; where A1 is the surface area in sq.ft., T1 is the surface temp. in degrees R, S is 

a constant equal 0.1714(10­8) Btu per sq.ft.R4. Real bodies do not meet the specifications for perfect 
radiators(gray vs. black)then qr=6A1 F1­2 (T14 ­T24); where T2 is the temp. of the surrounding body,F1­
 is a factor to allow for gray bodies and the geometry of the bodies.
Convection: it is the process of heat transfer that involves heat conduction, energy storage and mixing 
motion. It is a common method in heat transfer between a solid surface and a liquid or gas. Natural and 
forced convection cooling of electrical equipment are common. Examples are: oil immersed 
transformers, arc chambers in circuit breakers, switchgear assemblies and motor control starters/centres. 
Free(natural) convection is when the mixing motion takes place as a result of density difference caused 
by temperature gradient. With forced convection mixing motion is induced by some external agent (a 
pump or a blower). The rate of heat transfer qc= hc A dT; where hc is convection heat transfer 
coefficient, dT is the difference between the surface and the fluid temperature and A is the heat transfer 
area. The coefficient hc is function of the geometry of the surface and the velocity/physical properties 
of the fluid.
Combined heat transfer mechanisms: heat is usually transferred in steps through a number of different 
series connected sections, if the transfer is occuring through two mechanisms in one section the heat 
transfer is considered taking place in parallel. For example bus bars in medium and low voltage 
switchgear installations they experience different thermal conditions as exposure to the environment is 
considered. Bus bars are sometimes insulated others are not and are enclosed in bus ducts or 
compartments. The model for such application can be summerized as follows: heat is generated in the 
bars, transferred to the surrounding air by convection and to the inner side of the enclosure by radiation 
than by convection from the air to the inside surface of the enclosure than by convection and radiation 
from the outer surface of enclosure to the ambient. The total rate of heat flow can be given by q= 

(m/k)1/2; where m is the mass and k is the stiffness for the represented spring mass model. 
The energy method can solve vibration problems, E=T'+V; where T'denotes the kinetic energy due to 
the velocity of the mass of the system, V is the potential energy and is due to either the configuration of 
the mass or due to the stress of the elastic members. The movement of the base or the foundation may 
result in unwanted vibration of an elastic structure resting on the base. The maximum response 
(displacement, velocity, acceleration) are quite usefull in seismic studies. It is convenient to plot these 
maximum values (response spectra curves) as function of the natural frequencies of a series of a single 
degree of freedom systems subjected to an acceleration time history record. Now we shall turn our 
attention to earthquakes as they affect electrical stationary equipment. An earthquake may be described 
as the vibratory and often violent movement of the earth's surface which is preceded by a release of 
energy in the earth's crust. Destructive earthquakes are associated with sudden dislocation of the 
segment of the crust. A fault is a sign of relative crust movement. The local depth of an earthquake is 
the distance between the earth's surface and the region ­ focus ­ of the origin of the earthquake energy. 
The epicentre of the quake is the point on the earth's surface directly above its focus. In general, seismic 
waves in equipment housed in a building are different from those experienced by the ground or 
foundation. Each medium responds in a different manner to the seismic waves due to its mass, stiffness 
and damping characteristics. After modelling the system a dynamic analysis is performed and the 
computed acceleration of the floor supporting the equipment indicates the level (of vibration/force) 
which the equipment will see. The verification methods of a switchgear or MCC as for whether it is 
suitable for installation in an earthquake zone are either analytic or experimental. Seismic analysis 
requires a knowledge of proper mathematical modelling of the equipment, its damping characteristics 
and the use of a digital software packages based on finite element analysis or matrix techniques. The 
two most common techniques for dynamic analysis are the time ­ history analysis and the response 
spectrum. With switchgear assemblies it is very difficult to develop an adequate mathematical model 
due to the non­linearity of the structure. Thus testing is a more practical route when 
qualifying/certifying equipment for seismic application. Valuable information can be collected from 
such tests damping, natural frequencies, mode shapes and non­linear behaviour. Seismic testing is 
performed through the use of shaker tables. Input motion can be classified accordingly: time­ history 
input, broad­band random motion, narrow band random motion, continous sine test, decaying sine test. 
The most important consideration when designing gear for such an application is to avoid resonance. 
The equipment resonance frequency should not coincide with the building one. The components should 
not be resonating with the structure or the cabinet. If possible the design of the equipment is to yield 
above 25­35 HZ fundamental resonant frequency. Tightening the equipment nuts and bolts, welding the 
structure or stiffening the equipment support will greatly influence the equipment resonant frequency 
and its dynamic response ch/cs. 
One more theoretical point to be covered before covering enclosures ­ practical aspects ­ is arc proof  
m.v. switchgear design. What is arc proof and when an enclosure is designated as such? Internal arcs 
may occur in metal clad swgr assemblies. These arcs depend on their intensity, the enclosed volume 
and the duration may cause extensive damages to property and personnel. The causes for such arcs are: 
maloperation of components, insufficient maintenance to the assembly which may lead to failure of 
equipment due to insulation deterioration, human errors and entry of rodents. The types of arc proof 
enclosures are: type A (front accessibility i.e. should an arc occurs inside the assembly, it has to exhaust 
through the top, the sides or the back), B (front,sides and back accessibility), C(same as B plus between 
compartments). The major modifications to standard gear are: addition of pressure relief flaps located 
on top of each compartment, modified front doors (heavy duty hinges, special bolting mechanisms and 
additional latches) and mechanical interlocks. After testing the cubicle for the design arcing fault level, 
the following should be observed: none of the properly closed doors come open, none of the cubicle 
parts are ejected like the flaps, windows,..etc., no holes in the enclosure due to burning or tear are 
present, cotton gauze indicators around the cubicles are not ignited and all earth connections are in 
tact.The cubicle is then rated for he tested s.c.c. level in KA(kilo­amperes).
Practical enclosure configurations:Construction of switchgear enclosures can broadly be classified into 
welded construction and bolted ones. Another way to classify is according to the steel thickness( 11 
gauge,14 gauge,...etc.) for the different elements like the plates, doors and channels. Painted or 
galvanized steel are found in switchgear cubicles. Control panel enclosures can be classified according 
to CSA C22.1 Part 1 clause 2­400 or NEMA publication IS1.1. For switchgear refer to Part I, for a 
summary of the different arrangements. Another two standards that are used for building switchgear 
assemblies are CSA C22.2 # 31 and ANSI C37.20. M.V. swgr assemblies can be classified into metal­
clad and metal­enclosed. For a gear to be considered metal clad the following should exist: the main bus 
and connections should be insulated, the breakers, the p.t. & fuses should be of the draw­out 
construction c/w shutters, each of the main compartments in the cubicle should be steel barriered and 
grounded, mechanical interlocks are provided to ensure safety when racking in and out the breaker. All 
types of switchgear enclosures have ventilation openings, sometimes punched and sometimes welded 
louvers are required (inside frame with filters if outdoor or in a dusty environment). Heat is generated 
within the enclosures due to the passage of the current in the main bus, run backs, connections, main 
disconnects, cable lugs, breaker contacts. All this heat generated if not allowed to escape i.e. inadequate 
ventilation, may cause substantial temperature rise beyond acceptable levels as set by standards and 
may cause deterioration to certain components inside the gear. The standards that determine the 
maximum temperature rise inside the switchgear, at different locations, are the CSA C22.2#31 
(clause6.1) and ANSI C37.20 (Clause 4.4). Heat is removed from the inside to the outside through 
different mechanisms of heat transfer: convection ­ free or forced and radiation. All the mechanical 
supports are to support all the static and dynamic loads due to closing of the breakers, vibration or 
earthquakes, if applicable, without exceeding the allowable stresses & without excessive deflection. 
Stiffening of structure and better methods of anchoring the gear to the floor in earthquake zones are 
recommended. For control panels the enclosures are classified into: for hazardous locations and non­
hazardeous ones. Further classification for the hazardous is type 7 (air break, indoor class1 group 
A,B,C,D), type 7 (oil immersed, indoor class1 group A,B,C, D), type 9(air break, class 2 group E, F, G) 
and type 10 for mines application. For non­hazardeous locations type 1 (indoor general purpose), type 2 
(indoor, dripproof), type 3 (outdoor, dust tight, rain tight, sleet tight and ice resistant), type 3R (outdoor, 
rain proof, sleet and ice proof), type 3S (outdoor dust tight, rain tight, sleet and ice proof), type 4 o/d 
(or i/d water tight and dust tight), type 4X (i/d or o/d water tight, dust tight, corrosion resistant), type 6 
(i/d or o/d submerssible, water tight, dust tight, sleet and ice resistant), type 11 (i/d corrosion resistant, 
drip proof, oil immersed),type 12 (i/d dust tight, drip proof, industrial use) and type 13 (i/d oil and dust 
tight). For an enclosure to have any of these designations it has to go through a series of design tests to 
assure that under the required conditions the box will protect the equipment inside and will be safe to 
operate and monitor from he outside.
Conductors:in this section the solid bus and flexible cable conductors as used with switchgear and 
motor control centres installations will be covered. When designing internal bus layout for a gear 
assembly clearances (phase to phase & phase to ground ­ insulated or bare), current carrying capacity, 
thermal rating for available s.c.c. passing through, max. allowable forces and supporting of the bus are 
of utmost importance. For cables clearance and support within the gear are important issues, also the 
max. temp. a cable is allowed to be exposed to should be verified. Bus bars dimensioning for  
mechanical and thermal s.c. strength: when current carrying bars are placed parallel to each other with 
a small distance in between, forces which are distributed in a uniform manner over the length of the bar 
will be exerted. Bending stresses on the conductors are the results, these stresses become significant 
under short circuit conditions. On the supports compressive, tensile and cantilever stresses exist. The 
electromagnetic force between the main conductors through which the same current flows is given by 
the following equation: F=0.2xI2l/a; where F is the force exerted, I is the peak s.c.c., l is the length of 
the conductor, a is the distance between the conductor (bars). If the main bus is made up of more than 
one bar per phase, the previous equation to read: F=0.2(I/t)2l/a; where t is the number of bars per phase, 
l is the distance between the supports or the equally distributed spacers when more than one bar per 
phase are used, a is the equivalent distance between elements of phase bars. Above equations are valid 
only to conductors of any cross section area provided the distance between them is much greater than 
the width of conductor (bar), otherwise correction factor should be included. The permanent 
deformation of 0.3 ­ 0.4% of the supported length is considered acceptable. The stress on the main 
conductor= VBFl/8Z; where V is a factor depending on the type of current a.c. or d.c. (equal 1 for a.c. 
circuits), Z is the section modulus of the rigid conductor, B is a factor depending on support type of 
fixing, ranges from 1 to 0.73. Stress on a conductor element is given by VFl/16Z. The stress on the 
support points can be given by FsV; where s is a factor for support stress depending on type of fixation 
varies from 0.375 to 1.25, V ranges from 1 to 2 (depending on the resultant stress) Sres=SH+ST; where 
SH is the stress on the main conductor and ST on the conductor element. The criteria by which the bus 
is considered mechanically strong enough to withstand the s.c. forces are: Sres < 1.5 S0.2 and ST less 
than S0.2; S0.2 is the stress that would cause 0.2% permanent deformation. If the switchgear is subjected 
to reclosing schemes a safety factor of 1.8 should be included in the calculation of the resultant stress. 
The supports should not be subjected to stresses that exceed the min. breaking load of the insulators as 
recommended by the manufacturer.
Bus bars including their connections,taps and associated components are stressesd thermally under s.c. 
conditions. The thermal stress depends on the magnitude of the s.c.c., its duration and its 
characteristics. The short time current is defined as the r.m.s. current value that would generate the 
amount of heat equal to the one generated by the s.c.c. (the d.c. and a.c. components varry during the 
time of existance of the s.c.). The electrical apparatus is considered to have adequate thermal strength 
if: the resultant short time current is less than or equal the max. permissible rated short time current for 
the short circuit duration as specified by the supplier of gear. If the actual s.c. duration is longer than 
recommended, the resultant ­ actual ­ short time current should be less than or equal the short time 
(recommended) multiplied by the root of the withstand time divided by the s.c. duration.
The mechanical dimensioning of cable fittings is determined by the forces occuring under s.c. 
conditions. These forces are also very high, due to the close proximity of conductors. The forces are 
absorbed because they act radially. A cable of correct thermal size for s.c. conditions is able to 
withstand the mechanical s.c. stresses.
The following paragraph will cover the practical discussion regarding bus bars, power and control 
cables/wires as used with swgr assemblies and control panels. In most installations the material of solid 
bus is either copper or aluminum with silver or tin platting or only connections platting for copper and 
Al respectively. In m.v. installations, insulated bus and connections eg. epoxy dipping, heat shrinkables 
or jacketed are in use. Connections are either tapped or covered with boots. Hardware used are either 
cadmium plated or zinc plated and occasionally stainless steel. Flexible power conductors come in 
variety of voltages (600V­44KV), variety of configurations (single or multi conductors), different 
insulating material (for different temperature ratings and locations), different construction (concentric 
neutral, metallic sheath with or without cover), different conductors i.e.copper or Al. For wiring control 
circuits on swgr assemblies or control panels TBS, TEFZEL or SIS wires are most commonly used, 
each has its advantages and disadvantages. 
Insulators and insulating materials: an insulating material is a material that offers relatively high 
resistance to the passage of an electric current. The material used for insulation in electrical apparatus 
and machines are numerous and diverse: solid, liquid, gaseous; organic or inorganic; natural or man­ 
made(synthetic). Some of the most important insulating materials will be briefly discussed hereafter.
Insulating varnishes are solutions of materials like gums, asphaltsin and volatile liquids like patrol 
benzene, alcohols, ..etc. This type of insulating material can be classified into 3 categories of 
application: impregnating, coating and bonding. The drying methods are air or baked.
Impregnating,filling/sealing compounds prepared from petroleum bitumins, mineral oils and sometimes 
quartz as a filler. Natural resins or gums rosin (from sap of pine trees) brittle yellow or brown in colour. 
Shellac is another example.
Mineral waxes include paraffin (is a substance obtained from distillation of petroleum), ceresine (the 
grease like residue left after the distillation of paraffin is refined to give this substance).
Synthetic waxes are non­ combustible made of chlorinated naphthalene.
Varnished clothes is made of cotton for example impregnated with oil or oil bitumin varnishes.
Silk is woven into fabrics and used as wire coverings.
Rubber(natural or synthetic) it is obtained from the sap of trees found in tropical areas or produced 
from alcohol or oil. The addition of 3­10% sulphur produces vulcanized rubber which posses better 
Hard rubber(ebonite) high content of sulphur up to 25%,can be machined and worked despite of its 
Backelite is a class of synthetic resins produced by condensation of phenolic materials with 
Paper and pressboard paper is produced from wood pulp, rags or plant fibre by chemical processing. 
Pressboard differs from paper in the thickness and is usually of 2 grades one is used in air the other has 
to be impragnated in oil before its use as insulating material.
Hard fibre is produced by treating cotton base paper with zinc chloride. It is to machine.
Paper or fabrics laminated insulation the first consists of sheets of paper with synthetic resin (phenol 
formaldehyde) subjected to pressure under 160 deg C temperature. The same process used with fabrics.
Moulded materials are mixtures consisting of essentially binders, fillers and may be placticizers or 
Wood may be used where long insulating pieces are needed with high mechanical strength for 
examples: oak, maple and brich.
Mica it is a finely laminated class of minerals. Splittings are bonded together by means of stickings 
varnishes and are built up into sheets or plates.
Glass is made up of fused silica, silicone dioxide (sand), oxides of metals (potassium,sodium ....etc.).
Ceramics which can be classified into cordierite and porcelain. The porcelain is made up of china clay, 
fireclay, quartz, feldspar. Porcelain is highly resistant to heat and electric arcs, with low moisture 
absorption. Cordierite has lower dielectric constant than porcelain, lower tensile strength and higher 
moisture absorption property.
Insulating oils are obtained from petroleum by fractional distillation. Transformer oil serves as an 
electric insulator as well as cooling medium in power transformers. Oil is also used in oil filled cables, 
capacitors and circuit breakers, the electric strength is 5 to 18 KV/mm.

 where   is the loss angle. Schering bridge (refer to EPDS, level 2, question 43) is 

used to measure the capacitance and tan   of a device or equipment. Electric strength is the 
property of an insulating material which is a measure of its capability to withstand electric stress 
without injury. It is the minimum electric stress in KV/cm that will cause failure (breakdown) of the 
dielectric under certain conditions of service. Breakdown in solid dielectric is due to one of the 
following 2 main reasons: high electric stress that causes destruction to the structure and the other due 
to thermal effects that can lead to decomposition or melting/burning of the material. The dielectric 
strength of liquid dielectrics depends, greatly, on the amount of moisture, gases and impurities present. 
When overheating occurs, the molecules are destroyed and failure of dielectric is imminent.
All bus including bends and special shapes for m.v.gear can be dipped and insulated by epoxy 
(generally l.v. bus is bare). Heat shrinkable insulation made of cross linked flame retardant halogen free 
track resistant polyolefin is also used to insulate the bus. Installation on the bus bars is performed by 
preheating the bars, slipping the tubes and heating by a standard torch. Bus joints, taps and splices can 
be covered with tape or air filled vinyl boots. The use of heat shrinks on joints is possible. The slip­on 
type of bus insulation can be used with lexan polycarbonate resin as raw material, as it is considered to 
have one of the better characteristics of todays thermoplastics. When this type of sleeves is used, the 
following materials should stay away: methylene chloride, ethylene chloride, acetones, ketones, esters, 
carbon tetrachloride and aromatic hydrocarbons. Usually the main bus is supported by the interframe 
barriers which could be polyester glass or porcelain bus supports or epoxy bushings depending on the 
design and voltage class. The shutters are either made of aluminum or polyester laminates. The primary 
disconnects are made of epoxy resin or porcelain housing on polyester glass. Interphase barriers are 
made up of polyester glass laminates bonded together with epoxy. The higher the temperature where the 
insulating material is installed, the higher the dissipation loss. The higher the frequency of the applied 
electric field, the higher the dissipation factor and a higher stress is imposed on the insulating material. 
Contamination and humidity is detrimental to insulating materials and in electrical installations may be 
the cause of failures ­ arcing and spark over ­ between the live parts and ground or interphase over or 
through the insulation.
Drawers and cradles, due to the requirements of certain standards or to facilitate the operation and 
maintenance of the electrical apparatus, drawers and cradles are seen quite often in switchgear/motor 
starters assemblies. In l.v. designs cradles are used with circuit breakers to provide a mean of isolation 
of the c.b. from the main bus or riser. Interlocks are provided to prevent the withdrawal or insertion of 
breakers while contacts are closed or the spring is charged, also interference blocks are used to prevent 
insertion of wrong size breakers in the compartment. In MCCs, up to a certain size the stab ins in the 
back plate are used as a mean of attaching the starter to the back riser. With m.v. switchgear 
construction drawers are used for breakers and other components like potential transformers and 
fuses/molded case l.v. breakers for control power transformers. For the m.v. switchgear design to be 
given the metal clad designation the power circuit breakers have to be of the draw­out construction. For 
p.t., a couple of designs are available the draw out and the tilt out­the, latter is used with lower voltage 
classes. For c.p.t., there is an interlock between the molded case secondary breaker and the fuse drawer 
so that the secondary breaker has to be opened before disconnecting the primary leads that are 
connected to the m.v. bus. Thus, one can conclude that for any draw out configuration the following 
main elements have to be present: a fixed rail attached to the structure, provision (wheels) on breaker or 
drawer to allow withdrawal, secondary disconnects, main disconnects, necessary interlocks 
(interference blocks,...) and levers and may be shutters.