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Tuercas y tornillos: Una introduccin a los conceptos bsicos de la Ciencias Sociales ELSTER, Jon (1989) Tuercas y tornillos, Barcelona,

Gedisa, 1990. 178 Pgs. Metodologa de les CCSS Universidad Autnoma de Barcelona Licenciatura en Sociologa Segundo curso, grupo 51 Universidad Autnoma de Barcelona a 6 de Enero de 2006 ndice Introduccin Pg.2 Captulo 1 Pg. 3 Captulo 2 Pg. 3 Captulo 3 Pg. 4 Captulo 4 Pg. 5 Captulos 5 y 6 Pg. 5 Captulo 7 Pg. 6 Captulo 8 Pg. 7 Captulo 9 Pg. 7 Captulo 10 Pg. 8 Captulo 11 Pg. 8 Captulo 12 Pg. 9 Captulo 13 Pg. 9 Captulo 14 Pg. 10 Captulo 15 Pg. 10 Captulo 16 Pg. 11 Introduccin

A modo de introduccin, nicamente comentar que la obra Tuercas y tornillos. Una introduccin a los conceptos bsicos de las ciencias sociales; es una lectura difcil si no se entienden, al menos mnimamente, algunos conceptos bsicos sobre economa. Elster utiliza una serie de ejemplos; como el varias veces citado Dilema del prisionero, y una seria de grficas; como la grfica de la oferta y la demanda, las cuales si no se ha estudiado un mnimo de economa resulta difcil de entender. Me dispongo a comentar cada episodio, o si ms no la parte que me parezca ms interesante, con ms o menos extensin, dependiendo de mi capacidad para poder criticar o alabar a uno de los grandes autores que han existido en el campo de las Ciencias Sociales como es Jon Elster. Espero poder conseguirlo con xito. 1. Mecanismos El punto ms interesante, a mi parecer, en cuanto a este primer captulo, es aquel en el que se habla de las declaraciones causales y las predicciones. Segn Elster, se puede explicar sin predecir y predecir sin explicar. Y creo que tiene razn cuando comenta que entre fines explicativos causales lo que importa es el mecanismo, que proporciona comprensin. Lgicamente, para explicar alguna situacin coherente y con credibilidad, importa mucho la forma de hacerlo, el mecanismo con el cual se explica, para ofrecer la comprensin que la explicacin causal requiere. La prediccin por su parte ofrece control y entre varios fines predictivos no hace falta escoger. Una prediccin no tiene por qu ser comprensible, ms que nada porqu no se puede comprobar su certeza o credibilidad. Lo que pueda ocurrir o no en un futuro, escapa de las manos de cualquier explicacin coherente, y por lo tanto de cualquier mecanismo. El hecho de que los comprensionistas intenten mirar hacia el futuro sin fijarse en lo ocurrido en el pasado, demuestra la poca credibilidad de una prediccin. Acierta Elster al decir que la prediccin ofrece control, sobretodo si es una prediccin creble para los dems. El ejemplo mas notorio seria en el sondeo de unas elecciones. Si en este sondeo aparece el partido X como ganador, los del partido Y irn a votar en masa para ser vencedores. Predecir que partido va a ganar las elecciones, puede permitir el control de estas elecciones. 2. Deseos y oportunidades En este segundo captulo, Jon Elster se basa en el individualismo metodolgico para explicar las acciones humanas. Segn Elster la accin humana seria la unidad bsica de la vida social. Explicar las instituciones o el cambio social, es demostrar como surgen estas acciones como resultado de la interaccin. En este punto podra hacer una crtica desde el punto de vista holista, los cuales se basan en la idea que la sociedad es algo ms que los individuos que la componen. Pero no me puedo centrar en esta visin por que me parece ms correcta la visin individualista de ver el mundo. Elster afirma que el individualismo metodolgico es bueno para las Ciencia Sociales, ya que nos proporciona explicaciones finales; explicaciones a nivel ptimo para Sociologa. Adems, hacen referencia a mecanismos inteligibles (los individuos), cosa que hace que se pueda conectar la Sociologa, con otras ciencias. Con la definicin de accin humana, el autor pretende explicar todo lo relacionado en cuanto a deseos y oportunidades, despus de unos ejemplos econmicos, en la lnea Elsteriana. Elster hace una crtica a sus amigos, los economistas, al asegurar que se equivocan cuando dicen que todo el mundo desea lo mismo, pero sus deseos dependen de sus oportunidades para hacerlos realidad. El autor prefiere la visin de los cientficos sociales, los cuales, reconocen que todo el mundo difiere tanto en sus deseos como en sus oportunidades. Aun estando de acuerdo con Elster, debo criticar las palabras siguientes a esta afirmacin: esta opinin me parece tan obviamente correcta que no requiere mayor defensa. Un estudioso de las ciencias sociales, no creo que deba defender sus argumentos en un tono pedante como el que aqu observamos. 2

Finalmente Elster dice que las oportunidades son ms bsicas que los deseos porqu son ms observables, y se puede influir mejor en su conducta. Es ms fcil cambiar las oportunidades de la gente que su manera de pensar. 3. Eleccin racional Elster define, sorprendentemente, la eleccin racional de una forma sencilla, e inteligible: Cuando entre varios cursos de accin la gente suele hacer lo que cree que es probable que tenga el mejor resultado Me parece una definicin muy correcta sobre la eleccin racional. Las acciones son elegidas como medio eficiente para otro fin. Muchas veces la distincin entre medios y fin carece de sentido; pero a veces estas elecciones sin sentido, se asemejan a la accin instrumental (la accin est guiada por el resultado de otra accin). Es decir, un ordenamiento de preferencias. La persona escoge la preferencia a partir de la cual puede maximizar la utilidad. An as, no todas las formas de accin instrumental son de carcter racional. La persona escoge lo que cree, pero esta creencia puede ser errnea, ya que un proceso racional no siempre alcanza la verdad. An as, la eleccin racional es la nica forma de llegar al mximo general de una accin, ya que ofrece un margen de error; al contrario que la seleccin natural, la cual solo puede llegar a un mximo local, ya que la eleccin racional solo acepta una accin que vaya a mejor, dando siempre el mximo de sus beneficios. Si esta accin empieza a descender la seleccin racional se detiene y vuelve al punto mximo experimentado hasta el momento. Pero este punto mximo no siempre es le mximo general. Muchas veces, para llegar al mximo general, antes se debe descender en la maximizacin de los beneficios; hecho que no permite la seleccin natural, pero que si lo hace la eleccin racional. 4. Cuando fracasa la racionalidad Aqu Elster, se basa en Hume para buscar los fallos de la eleccin racional. Y utiliza una frase de Hume, el cual dice que: la nocin de deseos racionales carece de sentido. La razn no puede dictar a las pasiones cules deberan ser sus objetos Me baso en la visin freudiana del mundo para rebatir esta afirmacin, las pasiones si que son controladas por la racionalidad. Muchas veces deseamos algo insistentemente, pero no lo conseguimos porqu controlamos este deseo al no ser posible o no concordar con las normas sociales establecidas. Cambiando de tercio, al final del captulo Elster hace la siguiente afirmacin: a veces se elige la opcin equivocada. Si se elige por error no es ser irracional. En cambio, si se acta a incorrectamente siendo consciente de ello, si es ser irracional Desde mi humilde conocimiento, para mi actuar racionalmente es actuar si se tiene razones para hacerlo. Si alguien acta incorrectamente siendo consciente de ello, es porqu realmente tiene razones para hacerlo. En cambio si alguien acta incorrectamente sin darse cuenta, no tiene razn alguna, simplemente porqu no sabe que est actuando mal. 5. Miopa y perversin 6. Egosmo y altruismo En este punto, conecto el captulo 5 y 6 por qu pienso que van muy relacionados y se puede hacer perfectamente una crtica conjunta de ambos captulos, ya que creo que se contradice, basndome en el tema del estado de la naturaleza. Segn el autor, una de las tareas de las ciencias sociales es explicar porqu no estamos en el estado de la naturaleza (aquel estado en que la gente vive en el presente y slo se preocupa por s mismo). Puedo estar de acuerdo, de que actualmente no estamos en el estado de la naturaleza, ya que la gente muchas veces piensa a 3

largo plazo; como dice Elster, hace previsiones, la cuales se consideran una explicacin para el dominio de uno mismo. Es mas, veo un punto interesante aqul en el que se habla de la debilidad de la voluntad. Una persona decide hacer algo, pero cuando llega el momento hace otra cosa. La explicacin brillante de Elster, es que el futuro no decae (no pierde su valor desde el punto de vista del presente) a una razn constante a medida que se va alejando del presente. Para solucionar esta debilidad, se debe actuar segn el conjunto de oportunidades, limitndolas para que no se puedan cambiar en un futuro prximo. Pero no estoy de acuerdo en que no estamos de ninguna forma en el estado de la naturaleza; ya que todo el mundo piensa en s mismo. De hecho, Elster me ayuda a criticarle cuando dice que incluso el altruismo tiene su punto egosta. Pero vayamos por partes. Por una parte; Jon Elster defiende que no estamos en aquel estado donde todo el mundo piensa en s mismo; pero por otra parte, Jon Elster defiende que aunque a veces estamos dispuestos a ayudar, este altruismo deriva a la realidad en inters propio. El objetivo altruista es ofrecer placeres egostas a los dems, pero tambin es satisfacer nuestros deseos. Por ejemplo, al hacer un regalo para el cumpleaos de un amigo, en el fondo queremos que nos devuelvan el regalo para nuestro cumpleaos. Incluso, el autor se atreve a decir que el amor por una persona es inters propio. El amor que le damos a nuestro padre, a nuestra madre o a nuestro amado/a es por qu queremos recibir a cambio su amor. Pero Elster no tiene en cuenta a las personas que aman sin ser amadas. 7. Emociones En este captulo, la visin excesivamente economista de Elster, numeraliza algo que para mi no es numeralizable, las emociones. Los presenta como la materia de la vida. Dice que subjetivamente, se las experimenta como dominantes, ya que, no elegimos tenerlas y estamos en su poder. Afirma que se las ve como fuente de irracionalidad y cmo obstculo para una vida ordenada. Afirmacin que me parece errnea, porqu el hecho de tener una seria de emociones no significa que se aleje a la persona de la racionalidad. Si as fuera, ninguna de las acciones que realizamos seran racionales, y viviramos en un mundo de irracionalidad constante. 8. Seleccin natural y social La seleccin natural, segn Jon Elster, opera segn los resultados reales, mientras que la eleccin racional se interesa por los resultados previstos de la accin. Por esto, la seleccin natural siempre se utiliza en las explicaciones funcionalistas. Una accin es funcional, si es un mximo local individual, respecto a la capacidad reproductiva, en un medio en que los dems organismos ya han llegado a su mximo local. Como deca en el punto 3, sobre la eleccin racional, la seleccin natural solo puede llegar al mximo local, y la eleccin racional es capaz de llegar al mximo general. La seleccin natural opera en el presente, i la eleccin racional puede ser guiada por el futuro. Por esto, la seleccin natural es el mecanismo de accin perfecto para el estado de la naturaleza; ya que opera nicamente en el presente y mejora la aptitud del organismo individual. An as, tambin hay espacio para e altruismo Estoy de acuerdo en la crtica que hace Elster, cuando dice que la seleccin natural ha obtenido pocos logros en explicar la conducta humana, ya que los humanos no se comportan de la forma rgida en la que lo hacen los animales. Adems, no se tiene en cuenta la capacidad creativa del ser humano y la capacidad de resolver problemas. 9. Refuerzo

El problema de este captulo, es bsicamente que no define de una forma clara el concepto de refuerzo, obligando al lector a hacerse su propia idea de ste. La definicin que yo he intuido, y con gran arriesgo de equivocarme seria: Sntoma que aparece con independencia de la intencin propia, para reforzar ciertas emociones que puedan sentir los individuos y modificar la conducta de estos. El acontecimiento reforzador, es ms probable que modele esta conducta, cuanto ms pronto se produzca, cuanto ms seguro se produzca y cuanto ms frecuentemente se produzca. La mayora de situaciones sociales tienen poca regularidad para que el refuerzo modele la conducta afinadamente. 10. Consecuencias no intencionales El autor dice con toda la razn, que las cosas no siempre resultan como esperamos, muchos acontecimientos ocurren sin ninguna intencin. Del resultado intencional de una accin, puede haber otro no intencional. Tambin afirma que las ms notables consecuencias no intencionales hacen que todo el mundo est peor, o todo lo contrario, que todo el mundo est mejor. Pone como ejemplo la Mano Invisible de Adam Smith. Pero recordemos, que la teora de la Mano Invisible fallaba de forma estrepitosa cuando el estado intervena excesivamente. De la misma forma que esta afirmacin sobre las consecuencias no intencionales puede fallar si alguien pudo prever que sucedera. Por ejemplo, y utilizando un tema que gustara a Jon Elster, los pocos que pudieron prever el derrumbamiento de la bolsa en 1929 (Crack del 29) salvaron sus ahorros y evitaron la bancarrota de su capital; todos sufrieron condiciones negativas despus e una consecuencia no intenciona, excepto estos pocos privilegiados que gozaron de condiciones positivas. 11. Equilibrio En este captulo, Elster nos presenta el equilibrio como una forma de mantener la eleccin racional. Segn el autor, la teora de la eleccin racional se determina en el equilibrio. Actuar racionalmente, afirma, que se entiende como una accin bien definida que maximiza la utilidad del agente. Seguidamente argumenta, y aqu es donde discrepo, que a veces es racional actuar al azar. Si actuamos al azar, es imposible que estemos dentro del equilibrio, y menos que estemos actuando de manera racional; ya que, actuar de forma racional es maximizar al mximo la utilidad de la accin; y si actuamos al azar, es imposible saber si maximizaremos esta utilidad o simplemente llegaremos a un mximo local. Finalmente habla sobre mecanismos de aprendizaje a utilizar, para llegar al equilibrio. Habla de las expectativas adaptativas y de las expectativas racionales. Me quiero centra exclusivamente en el segundo mecanismo. Segn Jon Elster, las expectativas racionales se basan en que: las personas que viven en una sociedad emplean los mismos modelos y la misma informacin que el cientfico social que las estudia. Si l puede prever lo que suceder, ellas tambin pueden ellas No estoy de acuerdo con esta afirmacin, ya que primeramente se muestra al socilogo como una especie de lder o jefe, que dicta una serie de normas que la sociedad debe seguir. Por otra parte, se sita a las personas al miso nivel cognitivo del socilogo, infravalorando las aptitudes del cientfico social cuando dice que: Si l puede prever lo que suceder, tambin pueden ellas 12. Normas sociales El autor comenta, y con toda la razn, que la conducta guiada por normas se orienta hacia el resultado. 5

Cuando la gente obedece normas, es porqu tienen un inters propio: evitar la desaprobacin de los dems. Elster dice que las normas no necesitan sanciones externas para ser efectivas. La simple actitud de los dems, es suficiente para que el individuo siga las normas. El miedo a la exclusin social del grupo es suficiente para que una persona acate las normas sociales. 13. Accin colectiva En este punto, podemos encontrar una serie de afirmaciones interesantes sobre la accin colectiva, aunque explicadas de una forma un poco difcil, por ejemplo en este apunte: El grupo tiene un problema de accin colectiva si es mejor para todos si algunos lo hacen, a que no lo haga nadie, pero es mejor para cada uno no hacerlo. Puede o no ser mejor para todos si todos lo hacen que si nadie lo hace. Y puede o no ser mejor si todos lo hacen La dificultad de la oracin no se encuentra en el significado si no en la forma. Entiendo que no encontramos delante de un problema de eleccin racional. Es mejor para todo el grupo que todos los miembros acten para mejorar; pero desde el punto de vista individual, es mejor no actuar por el bien del grupo y que acten los dems. Creo humildemente, que el autor se contradice en este captulo con el captulo 6, cuando dice que hay dos errores cuando se habla de conducta cooperativa: 1. Creer que existe una motivacin privilegiada que lo explica. 2. Cada instancia de cooperacin se explica por una motivacin. Afirma que no es egostamente racional cooperar, coexisten varias motivaciones para ello, que se refuerzan las unas en las otras. En el capitulo 6 afirmaba que el altruismo se mova por el inters propio. Para m, la cooperacin se hace de forma altruista; por lo tanto no puede afirmar el autor que no es egostamente racional. Si un individuo coopera para una accin colectiva, lo hace para mejorar principalmente como individuo, y a continuacin como colectivo social. 14. Negociacin Captulo en la lnea econmica del autor, para definir la negociacin. Lo que impulsa a la negociacin es la maximizacin del beneficio, y lo que impulsa al acuerdo entre las parte negociantes, segn Jon Elster, es el costo de la negociacin. Cuanto ms se tarda en negociar, menos beneficios se obtienen. Si no existiera costo de negociacin, las negociaciones serian interminables. A veces se prefiere llegar a un acuerdo desfavorable que a uno favorable ms tarde. Las palabras de Elster me parecen correctas, excepto que si no hubiese costo de negociacin, las negociaciones serian interminables. Si se hace una negociacin, es porqu se sabe que de esta forma se obtendrn una serie de beneficios. Por esto, si no se consigue el beneficio mximo, se llega a un acuerdo intermedio, pero que aun as favorece a ambas partes, por esto las negociaciones no sern interminables. 15. Instituciones sociales Elster, eleva a las instituciones hasta el nivel de protectoras sociales, y de eliminadoras de pasiones e intereses propios; algo que me parece desmesurado. Pero si avanzamos en el captulo vemos que rectifica, y especifica que las instituciones son creadas por individuos con intereses propios, y que pueden ser manipuladas para satisfacer los intereses de cada uno. Como bien dice, las instituciones tienen dos caras. Por un lado, actan, eligen y deciden como si fueran un mandamiento individual. Por el otro, son creadas y compuestas por individuos. 6

Por ltimo comentar estas palabras: Cuando las instituciones afectan al bienestar de las personas pueden mejorar las condiciones de todos, mejorar las condiciones de algunos a expensas de los otros o hacer que todos estn peor Si una institucin es a nivel social, lo nico que debera hacer es mejorar o empeorar las condiciones del grupo en su totalidad. No es lgico que una institucin mejore la calidad de vida de algunos y empeore el bienestar de otros. 16. Cambio social Sorprende cuando el autor comenta que: La sorpresa subjetiva y no la novedad objetiva es el cuo del cambio social. En el equilibrio no hay sorpresas; por lo tanto el cambio social es un fenmeno fuera de equilibrio El cambio social no siempre proviene de una sorpresa subjetiva, sino que puede estar predeterminado por la sociedad. El hecho de que ciertos factores acten en la sociedad, como pueden ser la pobreza o la falta de trabajo; puede hacer prever un cambio social drstico; como puede ser un golpe de estado a favor del pueblo. An as, acaba con unas palabras de gran talento por su parte: La capacidad de las instituciones para actuar de manera efectiva para el cambio social se ve limitada, en parte debido a la complejidad de la causalidad social. La historia es el resultado de la accin humana, no de los designios humanos 11