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A Ceia do Senhor

Captulo extrado do livro Knots untied, de John Charles Ryle 1 Bispo da Diocese da Igreja da Inglaterra em Liverpool Publicado em 1877, republicado em 1900.

O Sacramento da Ceia do Senhor um assunto da religio crist que exige um tratamento muito cuidadoso. Eu o abordo com reverncia, temor e tremor. No posso me esquecer de que estou pisando em solo muito delicado. H muita coisa ligada ao assunto, que ao mesmo tempo difcil, doloroso e suscita humildade. doloroso pensar que uma ordenana estabelecida por Cristo para o nosso benefcio tenha sido profanada pelo alarido e fumaa da polmica teolgica. inegvel que nenhuma outra ordenana tenha provocado tamanha polarizao e discrdia, e tenha se tornado o motivo de contenda entre os telogos polmicos. Tamanha a corrupo do homem cado que aquilo que foi ordenado para a nossa paz tenha se tornado pedra de tropeo. Provoca humildade lembrar que homens de opinies opostas escreveram volumosos compndios sobre a Ceia do Senhor sem produzir o menor efeito nas opinies de seus adversrios. Livros suficientes para encher carroas e mais carroas foram publicados durante os ltimos trs sculos e despejados sobre o abismo que separa os contendedores, em vo. Como o Pntano do Desnimo no Peregrino, ainda um enorme canyon. No levanto maior prova de que a queda de Ado tenha afetado o entendimento, assim como a vontade do homem, do que o atual estado dividido da cristandade acerca da Ceia do Senhor. difcil saber como lidar com tal assunto sem esgotar a pacincia dos leitores. difcil saber o que dizer, e o que deixar por dizer. O campo foi to completamente esgotado pelas obras de vrios mestres em Israel, que literalmente impossvel trazer a lume algo que seja novo. O mximo que posso esperar conseguir condensar alguns antigos argumentos. Se eu puder sintetizar algumas coisas antigas e apresenta-las aos meus leitores em um formato acessvel e compacto, dou-me por satisfeito. No presente trabalho deverei contentar-me com dois argumentos, e dois somente: I demonstrarei a inteno original da Ceia do Senhor. II demonstrarei a posio que a Ceia do Senhor deveria ocupar.

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De qualquer forma, uma coisa me bem clara: impossvel superestimar a importncia do assunto. Eu tenho uma forte e crescente convico de que o erro acerca da Ceia do Senhor um dos erros mais comuns e perigosos do tempo presente. Suspeito que mal saibamos do quanto opinies malss deste Sacramento prevaleam, tanto entre o laicato como entre o clero. Elas so a raiz oculta de 90% do ritualismo extravagante que, como uma neblina, tem se espalhado em nossa Igreja. Ao menos aqui, todos os ministros cristos devem ser zelosos pelo Senhor Deus dos Exrcitos. Nosso testemunho deve ser claro, distinto e inconfundvel. Nossas trombetas no devem dar som incerto. Os filisteus esto sobre ns. A arca de Deus est em perigo. Se amamos a verdade por residir ela em Jesus, se amamos a Igreja da Inglaterra, devemos lutar valorosamente pela f uma vez entregue aos santos, no tocante Ceia do Senhor. I Em primeiro lugar, qual era a inteno original da Ceia do Senhor? Esta questo no pode receber uma melhor resposta geral do que aquela de nosso bem conhecido Catecismo da Igreja. Falta simplicidade a este famoso formulrio, infelizmente repleto de palavras difceis e termos metafsicos da Escolstica, embora permanea digno de toda a honra por suas declaraes acerca dos Sacramentos. Nossos professores de Escola Dominical podem no compreender corretamente o Catecismo, e reclamar, com razo, que preciso outro catecismo para explic-lo! No final das contas, porm, suas definies possuem uma preciso lgica e exatido doutrinria que todo telogo bem instrudo deve reconhecer e apreciar. Corretamente empregado, eu sustento que o Catecismo da Igreja uma arma eficaz contra o semi-romanismo. Interpretado honestamente, ele subverte totalmente o sistema dos ritualistas. A primeirssima pergunta do Catecismo sobre a Ceia do Senhor assim segue: Por que foi ordenado o Sacramento da Ceia do Senhor? A resposta fornecida a seguinte: Para a memria continuada do sacrifcio da morte de Cristo, e dos benefcios que dela recebemos. Este um texto sadio, que no pode ser condenado. Fundamentado na linguagem direta das Sagradas Escrituras, contm a verdade, toda a verdade e nada mais que a verdade (Lc. 22.19; I Co. 11.24). a inteno do Senhor Jesus Cristo que a Ceia do Senhor seja uma lembrana1 contnua pela Igreja de sua morte expiatria sobre a Cruz. O po, partido, dado e comido, deveria lembrar os cristos de Seu corpo
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Permita-me o leitor recordar que a doutrina da Liturgia da Comunho est em precisa harmonia com a de nosso Catecismo. Destaquemos as seguintes expresses: De modo que devemos sempre recordar o imenso amor de nosso Mestre e nico Salvador Jesus Cristo, que assim morreu por ns, e os inumerveis benefcios que pelo verter de seu sangue ele obteve em nosso favor: Ele instituiu e ordenou santos mistrios como penhores de seu amor, e para memria perptua de sua morte, e para nosso incessante consolo. Ele instituiu, e em seu Santo Evangelho nos ordena a continuar um memorial perptuo de sua preciosa morte at a sua volta. Tomai e comei, em recordao de que Cristo morreu por vs. Bebei, em recordao de que o sangue de Cristo foi vertido por vs.

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dado por nossos pecados. O vinho, derramado e bebido, deveria lembrar os cristos de Seu sangue vertido por nossos pecados. O Senhor Jesus sabia o que havia com o homem. Ele sabia bem da escurido, lentido, frieza, dureza, estupidez, orgulho, auto-engano, preguia e pretenso de donos da verdade, da natureza humana em assuntos espirituais. Assim, ele cuidou para que sua morte pelos pecadores no fosse apenas registrada por escrito na Bblia (ou ela poderia, assim, ser trancafiada em bibliotecas) ou deixada para os ministros proclamarem do plpito (pois assim poderia ser detida por falsos mestres), mas ela deveria ser exibida em sinais e emblemas visveis, no po e no vinho em uma ordenana especial. A Ceia do Senhor era uma garantia contra a memria fraca do homem. Enquanto permanecer o mundo em sua ordem atual, aquilo que feito Mesa do Senhor proclama a sua morte at que ele venha (I Co. 11.26). O Senhor Jesus Cristo bem sabia da inenarrvel importncia de sua prpria morte pelo pecado como pedra fundamental da religio escriturstica. Ele sabia que sua prpria satisfao pelo pecado como nosso substituto Seu sofrimento pelo pecado, o Justo pelos injustos, Seu pagamento de nossa enorme dvida em Sua prpria pessoa, Sua completa redeno de ns outros pelo Seu sangue Ele sabia que essa era de fato a raiz do cristianismo, capaz de salvar e satisfazer as almas. Sem isto Ele sabia que Sua encarnao, milagres, ensinamentos, exemplo e ascenso no poderiam fazer qualquer bem ao homem; sem isto ele sabia que no haveria justificao, nem reconciliao, nem esperana, nem paz entre Deus e os homens. Sabendo de tudo isto, ele cuidou que sua morte, ao menos, no deveria ser esquecida. Ele cuidadosamente estabeleceu uma ordenana, pela qual, por figuras vivas, seu sacrifcio na cruz fosse mantido em memria perptua. O Senhor Jesus Cristo bem sabia da fraqueza e enfermidade mesmo do mais santo dos crentes. Ele sabia da absoluta necessidade de mantlos em ntima comunho com Seu sacrifcio vicrio, como Fonte de Sua vida interior e espiritual. Assim, Ele no apenas deixou para eles promessas nas quais suas memrias se alimentassem, e palavras que pudessem trazer mente; Ele misericordiosamente providenciou uma ordenana pela qual a verdadeira f pudesse ser desperta, pela contemplao dos vivos emblemas de Seu Corpo e Sangue, e por cujo uso os crentes pudessem ser fortalecidos e renovados. O fortalecimento da f dos eleitos de Deus na expiao um grande propsito da Ceia do Senhor. Agora volto-me do lado positivo para o lado negativo da questo, em verdadeira dor e relutncia. Mas meu claro dever faz-lo. Os ministros, como os mdicos, devem estudar a doena, assim como a sade, e demonstrar o erro assim como a verdade. Permitam-me, ento, tentar demonstrar quais no so os objetivos da Ceia do Senhor.

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1. Jamais foi a inteno que ela fosse considerada um sacrifcio . Jamais foi a inteno que ns crssemos que qualquer transformao ocorre com os elementos do po e do vinho, ou que haja qualquer presena corprea de Cristo no Sacramento. Tais coisas no podem, jamais, ser justa e honestamente extradas das Escrituras. Sejam examinadas imparcialmente as trs narrativas evanglicas da Instituio, em Mateus, Marcos e Lucas, e aquela dada por Paulo aos Corntios, e no tenho dvidas quanto ao resultado. Elas ensinam que no h sacrifcio, no h altar, no h mudana na substncia dos elementos: o po aps a consagrao ainda , literal e verdadeiramente, po; o vinho, aps a consagrao, verdadeira e literalmente vinho. Em parte nenhuma do Novo Testamento vemos o ministro cristo chamado de sacerdote, e em parte nenhuma encontramos qualquer meno a sacrifcio, seno aos de orao, de louvor e de boas obras. O ltimo sacrifcio literal, somos repetidamente informados na Epstola aos Hebreus, aquele sacrifcio consumado, de uma vez por todas, por Cristo na Cruz. Sem dvida, agrada a tais polemistas como o finado Cardeal Wiseman tomar textos como Este meu corpo e Este meu sangue como provas de que a Ceia do Senhor um sacrifcio. Contudo, algum que se satisfaa com isso algum fcil de satisfazer, de fato! O citar de uma frase isolada um meio de argumentao que serviria a legitimar at o arianismo ou o socinianismo. O contexto dessas famosas frases mostra claramente que aqueles que as ouviram empregadas as compreenderam como Isto representa meu corpo e Isto representa meu sangue. A analogia com outras passagens demonstra que ser com frequncia significa representar nas Escrituras. Paulo, ao escrever sobre o Sacramento, chama expressamente o po consagrado de po, e no de Corpo de Cristo, nada menos do que trs vezes (I Co. 11.26, 27, 28). Acima de tudo, permanece o irretorquvel argumento de que, se Nosso Senhor estava de fato segurando Seu Corpo em suas mos quando disse do po Este meu corpo, Seu corpo deve ter sido bem diferente daquele dos homens comuns. claro, se Seu corpo no era como o nosso, Sua prpria e real humanidade se encerram. Nesse compasso, a bendita e consoladora doutrina da total identificao de Cristo com Seu povo, como verdadeiro homem, estaria completamente subvertida, e cairia por terra.2 Mais uma vez, pode agradar a alguns considerar o captulo 6 de Joo, onde Nosso Senhor fala de comer sua carne e beber o seu sangue como prova de que h uma presena corprea literal de Cristo no po e no vinho na Ceia do Senhor. Porm, h uma total ausncia de provas conclusivas de que este captulo de fato se refere Ceia do Senhor. Aquele que sustentar que ele de fato se refere Ceia do Senhor encontrar-se- envolvido em consequncias bastante constrangedoras. Ele condena morte eterna todos quantos no recebem a Ceia do Senhor. Ele eleva vida eterna todos quantos a recebem. Basta dizer que a maioria dos comentaristas protestantes nega de todo que o captulo se refira Ceia do
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Que o corpo de Nosso Senhor no seria um corpo real como o nosso era a doutrina favorita dos hereges chamados apolinrios, na Igreja antiga.

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Senhor, e que mesmo alguns comentaristas romanistas concordam com eles neste ponto.3 2. Passo a outra viso negativa do assunto. A Ceia do Senhor jamais pretendeu conferir benefcios aos comungantes ex opere operato, ou seja, por virtude da mera recepo formal da ordenana. 4 No deveramos crer que ela produz qualquer bem a qualquer um, seno aos que a recebem com f e entendimento. No se trata de um remdio ou simpatia que funciona mecanicamente, independentemente do estado mental em que recebido. No pode, por si mesma, conferir graa, onde graa j no existir antes. Ela no converte, justifica ou comunica bnos ao corao de um descrente. No uma ordenana para os mortos, mas para os vivos; no para os descrentes, mas para os que creem; no para o pecador impenitente, mas para o santo. Quase que me envergonha ter de gastar tempo escrevendo declaraes to batidas e bem-sabidas como estas. A Palavra de Deus testifica claramente que algum pode achegar-se Mesa do Senhor e comer e beber indignamente, e assim comer e beber juzo para si (I Co. 11.27, 29). A tal testemunho, eu no acrescentarei uma s palavra. 2. Eu s farei meno a mais um ponto do lado negativo do assunto. Jamais foi a inteno que a Ceia do Senhor fosse uma mera festividade social que indicasse o amor que deveria existir entre os crentes. Jamais deveramos considera-la sob esta fria e parca luz. A noo do autor de Ecce Homo5, que a comunidade crist um jantar de clube social no apenas degradante, mas tambm no pode ser reconciliada com as palavras de seu Fundador, no momento de sua instituio. Alimentar-se do carter de Cristo (cito o famoso livro) uma ideia que pode satisfazer um sociniano, ou qualquer um que rejeite a doutrina da expiao. Mas o verdadeiro cristo, que se alimenta especialmente da morte vicria de Cristo, e no de seu carter, contemplar aquela morte proeminentemente exibida na Ceia do Senhor, e ver sua f naquela morte fortificada pela participao no Sacramento. A inteno era transportar sua mente de volta ao sacrifcio uma vez feito no Calvrio, e no meramente encarnao; e nada menos que isso satisfar o corao de um verdadeiro cristo. Ora, acabo de afirmar qual a posio que, creio, devemos manter acerca do Sacramento da Ceia do Senhor. Negativamente, ela no deveria ser uma mera reunio social, nem ainda um sacrifcio, nem tampouco uma ordenana que confira graa ex opere operato. Positivamente, a inteno que ela seja uma lembrana contnua do sacrifcio da morte de Cristo e um fortificante e restaurador dos verdadeiros crentes. Esta posio pode parecer simplria a alguns, to simples que fique aqum da
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Aqui, ouso encaminhar meus leitores a meu Comentrios no Evangelho de Joo, onde encontraro um sumrio condensado de minhas opinies, nas notas ao captulo 6. 4 Convm lembrar que estas trs palavras latinas ex opere operato significam simplesmente em razo da obra realizada. 5 Friedrich Nietzche [N.T.].

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verdade. Que seja: no me envergonho dela. Quer os homens a ouam, quer a ignorem, estou convicto de que esta a nica postura que se harmoniza com as Escrituras e com os formulrios da Igreja da Inglaterra. Eu concedo com liberdade que uma grande e crescente escola dentro de nossa prpria Igreja discorde da posio que afirmei acerca da Ceia do Senhor. Centenas de membros do Alto e do Baixo clero consideram que no somente h uma real presena de Cristo na Ceia do Senhor, a qual sustento to fortemente quanto eles, mas tambm que haja uma presena real de Cristo nos elementos do po e do vinho aps a consagrao6, o que eu nego de todo. Ouamos como o Arcediago Denison, autoridade de relevo, afirma sua posio. Ele diz: O corpo e o sangue de Cristo esto presentes na Sagrada Eucaristia, sob a forma de po e vinho, a saber, coisas presentes, embora presentes de uma maneira inefvel, incompreensvel ao homem e incognoscvel pelos sentidos. A real presena de Cristo na Eucaristia no , portanto (como creio que ela seja geralmente considerada) a presena de uma influncia que emana de algo ausente, mas a presena invisvel e sobrenatural de algo presente; de Seu corpo e Seu sangue presentes sob as formas de po e vinho.7 (Sermo II, p. 80). Ouamo-lo de novo: Adorao devida real, embora invisvel e sobrenatural presena do corpo e do sangue de Cristo na Sagrada Eucaristia, sob as formas de po e vinho (Sermo II, p. 81). Ouamo-lo uma vez mais: O ato da consagrao torna a presena real. Oh! Sacerdotes da Igreja de Deus! A ns nos dado sermos canais e agentes, pelos quais o Esprito Santo com efeito torna o corpo e sangue de Cristo verdadeiramente presentes, ainda que de maneira invisvel e sobrenatural. A ns nos dado distribuir de seu corpo e sangue a seu povo. Oh! Sacerdotes e povo da Igreja de Deus! A ns nos dado tomar e comer, sob a forma de po e vinho, na Ceia do Senhor, o corpo e o sangue de Cristo. (Sermo II, p. 107). Ora, no multiplicarei citaes como estas. Seria fcil demonstrar que a doutrina exposta pelo Arcediago Denison a doutrina de uma
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extremamente difcil fazer com que certas pessoas vejam a enorme importncia da estrita preciso ao definir termos nesta infeliz polmica acerca da Ceia do Senhor. O ponto em debate no se h uma presena real de Cristo na Ceia do Senhor. Nisto todos cremos. O ponto no se a presena de Cristo espiritual. Mesmo Harding, o bem conhecido antagonista de Jewel, admite que o corpo de Cristo est presente no de uma forma corprea, carnal ou natural, mas de maneira invisvel, inefvel, miraculosa, sobrenatural, espiritual, divina, s conhecida por Ele. Hardings reply to Jewel. O verdadeiro ponto se o corpo e o sangue reais de Cristo esto realmente presentes nos elementos do po e do vinho, to logo sejam consagrados na Ceia do Senhor, e independentemente da f daquele que a recebe. Romanistas e semi-romanistas dizem que eles se fazem presentes desta forma. Ns asseveramos que no. 7 O antagonismo entre estas frases do Arcediago Denison e as opinies do Bispo Ridley sobre o mesmo assunto so to singularmente fortes, que peo ao leitor no passar adiante sem tomar nota dele. O Bispo Ridley, em sua Disputation at Oxford, diz da doutrina romanista da presena real: Ela destri e remove a Instituio da Ceia do Senhor, que foi ordenada para ser empregada e continuada at que o Senhor retorne. Se, porm, Ele estiver realmente presente no corpo de sua carne, ento deve cessar a Ceia, pois uma recordao no de algo presente, mas de algo passado e ausente. E, como um dos Pais disse, Uma figura v quando a coisa figurada est presente. Cf. Foxes Martys, in loco.

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grande e crescente parcela da Igreja da Inglaterra.8 Seria no menos fcil demonstrar que a doutrina substancialmente uma e a mesma que a da Igreja de Roma, e que por recusar essa mesma doutrina, nossos Reformadores, martirizados, entregaram suas vidas. O tempo, porm, no me permitiria faz-lo. Contento-me em tentar demonstrar que a doutrina do Arcediago Denison e sua escola no pode ser reconciliada com os formulrios autorizados da Igreja da Inglaterra, e que a mais simples e, como alguns a chamam, mais baixa posio acerca da inteno da Ceia do Senhor harmoniza-se inteiramente com eles. Permitam-me primeiro voltar-me aos Trinta e Nove Artigos. No temos direito de invocar qualquer formulrio antes deles. A Confisso de F da Igreja seu primeiro smbolo de doutrina. O Artigo 28 dispe o seguinte: A Ceia do Senhor no somente um sinal do amor que os Cristos devem ter entre si um com o outro; antes, um Sacramento de nossa Redeno pela morte de Cristo; tanto o que, a tantos quantos correta e dignamente, e com f, dela recebem, o Po que partimos comunho do Corpo de Cristo, e igualmente o Clice que abenoamos a comunho do Sangue de Cristo. A transubstanciao (ou mudana da substncia do po e do vinho) na Ceia do Senhor, no pode ser provada pela Sagrada Escritura, mas repugna diretamente a suas palavras, subverte a natureza do Sacramento e tem dado ocasio a muitas supersties. O Corpo de Cristo dado, tomado e comido, na Ceia, apenas e to-somente de uma maneira celestial e espiritual. E o meio pelo qual o Corpo de Cristo recebido a f. O Sacramento da Ceia do Senhor no , pela ordenana recebida de Cristo, levantado, carregado em procisses ou cultuado.
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Em uma obra devocional recentemente publicada pela Church Press Company, intitulada The little Prayer-book, intended for beginners in devotion, revised and corrected by three Priests, as seguintes passagens podem ser encontradas: Quando entrar na igreja, antes de se dirigir ao seu lugar, curve-se reverentemente ao santo altar, pois o trono de Cristo, e a parte mais sagrada da igreja. Curve-se reverentemente ao altar, antes de deix-lo. Nas palavras este meu corpo, este meu sangue, voc deve crer que o po e o vinho se tornam o verdadeiro corpo e sangue, com a alma e a divindade de Jesus Cristo. Curve seu corao e corpo na mais profunda adorao quando o sacerdote disser estas reverendas palavras, e adore o seu Salvador ali, presente de fato e de verdade ali, em seu altar. Em um Catechism on the Office of the Holy Communion, editado por Uma comisso de clrigos, encontraremos a seguinte declarao: A Santa Comunho um sacrifcio, uma oferenda feita sobre um altar a Deus. Oferecemos po e vinho, os quais, depois, se tornam o corpo e o sangue de Cristo. Apenas o Senhor Jesus Cristo em pessoa, como nosso Sumo Sacerdote, e os sacerdotes de sua Igreja, a quem nomeou aqui na terra, tm autoridade para oferecer este sacrifcio. O sacrifcio o verdadeiro corpo e sangue de Nosso Senhor Jesus Cristo, e apresentado como uma oferta pelos pecados, para obter perdo pelas nossas transgresses. O corpo e sangue de Nosso Senhor Jesus Cristo esto real e verdadeiramente presentes no altar sob as formas de po e vinho, e o sacerdote oferece o sacrifcio a Deus, o Pai. Ns devemos cultuar Nosso Senhor, presente em seu Sacramento, como o deveramos se o pudssemos ver corporalmente.

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No comentarei estas palavras. Peo to somente aos membros da Igreja que as ponham lado a lado com as declaraes do partido da High Church9 acerca da Ceia do Senhor, e que observem a absoluta contrariedade que existe entre elas. Apelo ao bom senso de todos os ingleses imparciais e livres de preconceitos. Sejam eles os juzes. Se uma posio est correta, a outra est errada. Se o teor do Artigo 28 pode ser reconciliado com a doutrina do Arcediago Denison e sua escola, s posso dizer que essas palavras no tm significado nenhum. Contento-me em citar o comentrio do Bispo Beveridge acerca deste Artigo, e seguirei adiante. Diz ele: Se o po no se transforma realmente no corpo de Cristo, ento o corpo de Cristo no est realmente presente; e se no est realmente presente, impossvel que ele seja realmente tomado e recebido em nossos corpos, como o o po. Novamente, ele diz: No posso ver como se pode negar que Cristo comeu do po do qual disse Este meu corpo, e se dele comeu, e o comeu corporeamente (a saber, comeu Seu corpo como ns comemos po), ento ele comeu a si mesmo, e fez de um corpo dois, e ento os reuniu novamente em um, recebendo seu corpo em seu corpo, sim, todo o seu corpo para dentro de parte do seu corpo, seu estmago. E assim, devemos considerar que ele no apenas tenha dois corpos, mas dois corpos um dentro do outro; sim, para que seja um devorado pelo outro; o absurdo desta e de semelhantes assertivas, qualquer um com meia vista capaz de facilmente discernir. De modo que devemos considerar que foi de uma forma espiritual que o Sacramento foi institudo, e por consequncia, de uma forma espiritual que o Sacramento deve ser recebido.10 A Liturgia da Igreja da Inglaterra a esse respeito de inteiro acordo com os Artigos. A palavra altar no encontrada nenhuma vez em nosso Livro de Orao. A ideia de um sacrifcio cuidadosamente excluda de nossa Liturgia da Comunho. No importa o quanto os homens consigam torcer e distorcer as palavras da Liturgia do Batismo, no conseguem fazer nada com o Culto de Comunho para provar os pontos de vista romanistas. Mesmo o famoso non juror11, Dr. Brett, foi obrigado a confessar que no sabia de qualquer forma de reconciliar a Orao de Consagrao da atual Liturgia oficial com a [doutrina da] presena real; pois aquela faz uma clara distino entre o po e o vinho e o corpo e o sangue de nosso Salvador, ao dizer Concede que ns, ao recebermos estas tuas criaturas, po e vinho, sejamos partcipes do Corpo e do
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O partido ou movimento High Church, embora tenha defendido outras bandeiras em outros tempos na histria do anglicanismo, nos tempos de Ryle era identificado com o ritualismo promovido pelo Movimento de Oxford, que desembocou no anglo-catolicismo (adoo no apenas do ritual, mas tambm de outras prticas e doutrinas mais afeitas ao catolicismo do que ao protestantismo) e, afinal, no anglopapismo (submisso ao papado e militncia pela reunio formal entre a Igreja da Inglaterra e a Igreja Catlica Apostlica Romana). [N.T.] 10 Beveridge on the Articles. Ed. Oxford, 1846, pp. 482-486 11 Non-jurors foram clrigos da Igreja da Inglaterra que, quando da ascenso de Guilherme de Orange e sua esposa Maria ao trono ingls, no puderam, por objeo de conscincia, jurar lealdade a eles, por considerarem-se presos ao voto feito ao rei anterior, Jaime II. [N.T.]

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Sangue de Cristo, o que manifestamente implica que o po e o vinho sejam coisas distintas e diferentes do corpo e do sangue.12 Contudo, a rubrica ao final do Culto de Comunho torna mera perda de tempo dizer qualquer outra coisa a respeito da posio do Livro de Orao acerca da Ceia do Senhor. Diz ela, Conquanto seja determinado nesta Liturgia para Administrao da Ceia do Senhor que os comungantes recebam-na de joelhos (ordem de boa inteno, pois significa nosso humilde e grato reconhecimento dos benefcios de Cristo nela concedidos aos que dignamente a recebem; e para evitar a profanao e desordem que doutra sorte poderiam acometer a Santa Comunho), para que tal ato de ajoelharse no seja mal interpretado ou deturpado por qualquer pessoa, quer por ignorncia ou fraqueza, quer por malcia ou obstinao, declara-se que nenhuma adorao pretendida, nem se deve dar, quer ao po sacramental ou o vinho corporalmente recebido, nem a qualquer presena corprea do corpo e sangue naturais de Cristo. Pois o po e o vinho sacramentais permanecem em suas veras substncias naturais, e no devem, portanto, ser adorados (pois isto seria idolatria, a ser abominada por todos os cristos fieis); e o corpo e sangue naturais de nosso Salvador Cristo esto no cu, no aqui, sendo contra a veracidade do corpo natural de Cristo estar em mais de um lugar ao mesmo tempo. Se esta rubrica no condena de forma direta o ensinamento do Arcediago Denison e sua escola acerca da presena de Cristo no Sacramento, sob as formas do po e do vinho, estou certo de que as palavras no tm mais significado nenhum.13 O Catecismo da Igreja da Inglaterra est em direto acordo com os Artigos e a Liturgia. Embora ele afirme claramente que o corpo e o sangue de Cristo so, de fato e de verdade, tomados e recebidos pelos fieis na Ceia do Senhor, ele cuidadosamente evita proferir qualquer palavra que sancione a ideia de que o corpo e o sangue estejam localmente presentes nos elementos consagrados do po e do vinho. De fato, uma presena espiritual de Cristo na Ceia do Senhor a cada fiel comungante, sem porm qualquer presena corprea fsica no po e no vinho para qualquer comungante, evidentemente a doutrina uniforme da Igreja da Inglaterra. Contudo, no irei adiante sem citar a interpretao de Waterland a respeito da doutrina do Catecismo. Diz ele: As palavras de fato e de verdade tomados e recebidos pelos fiis so corretamente interpretados como uma participao real nos benefcios adquiridos pela morte de Cristo. O corpo e o sangue de Cristo so tomados e recebidos pelos fieis,
Bretts discourse on discerning the Lords Body in the Communion. Londres, 1720, pref., pp. 19-20 A rubrica ao final da Comunho dos Enfermos outra forte evidncia das posies daqueles que prepararam nosso Livro de Orao em sua atual forma. Ela diz: Se algum, em virtude da severidade de sua doena, ou por falta de aviso tempestivo ao ministro, ou por falta de companhia para receber com ele, ou por qualquer outro justo impedimento, no puder receber o Sacramento do corpo e do sangue de Cristo, o ministro o instruir que, se ele verdadeiramente se arrepender de seus pecados, e firmemente crer que Jesus Cristo sofreu a morte na cruz por ele, e derramou seu sangue para a sua remisso, encarecidamente recordando os benefcios que disto recebe, e rendendo-lhe por isto sinceras graas, ele de fato come e bebe o corpo e o sangue de nosso Salvador Cristo para benefcio da sade de sua alma, ainda que no receba o Sacramento com sua boca.
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no corporalmente, no internamente, mas, de fato e de verdade, a saber, efetivamente. Os smbolos sagrados no so signos desnudos, no so figuras inverdicas de uma coisa ausente; antes, a fora, a graa, a virtude e os benefcios do corpo de Cristo partido, e do sangue vertido, a saber, de Sua paixo, so real e efetivamente presentes com todos quantos recebem dignamente. Essa toda a extenso da presena real que nossa Igreja ensina.14 Uma vez mais digo que, se a posio de Waterland a respeito do Catecismo puder ser reconciliada com a do Arcediago Denison e sua escola, as palavras no tm mais significado nenhum. A Homilia da Igreja da Inglaterra sobre o Sacramento 15 est em completa harmonia com os Artigos, a Liturgia e o Catecismo. Diz ela: Antes de tudo devemos estar especialmente certos disto, de que esta Ceia seja ministrada como Nosso Senhor e Salvador o fez, e determinou que se fizesse; como seus santos Apstolos a empregaram, e como os bons Pais da Igreja a prestigiaram. Pois, como o digno Ambrsio disse, indigno do Senhor aquele que celebra este mistrio de forma diversa da que lhe foi pelo Senhor entregue. Nem pode se dizer devoto o que a considera de forma diversa da que lhe foi dada pelo seu Autor. Devemos, assim, dar ouvidos, para que o memorial no se torne sacrifcio, para que a comunho no se torne refeio particular, para que duas partes no passem a ser apenas uma; para que no ocorra que, ao aplica-la aos mortos, percamos frutos vivos. E torna a dizer, aps enfatizar a necessidade de conhecimento e f para os comungantes: Isto agarrar-se promessa de Cristo feita e sua instituio: apropriar-se de Cristo e aplicar seus mritos a si. Nisto no necessitais do auxlio de outro homem, nem de outro sacrifcio ou oblao, nem de sacerdote sacrificante, nem de missa, nem de meios estabelecidos pela inveno do homem. E, novamente, diz: Bem se sabe que a carne que buscamos nesta Ceia alimento espiritual, nutrio para nossa alma, uma refeio celestial e no terrena, uma carne invisvel e no corprea, uma substncia espiritual, e no carnal. De modo que pensar que, sem f, ns realmente podemos gozar do seu comer e beber, ou que tal a sua fruio, no passa de um grosseiro devaneio carnal, que broncamente nos objetiva e nos prende aos elementos e criaturas. Pelo contrrio, por ordem do Conclio de Niceia, devemos elevar nossas mentes pela f e, abandonando estas coisas inferiores e terrenas, no alto buscar onde o Sol da Justia brilha sempiterno. tu, que desejas desta mesa, aprende esta lio do piedoso Pai da Igreja, Emisseno: que, quando vais reverenda Comunho para satisfazer-te de carne espiritual, contemplas pela f ao santo corpo e sangue de teu Deus; maravilhas-te com reverncia, tocas-lhe com tua mente, recebes-lhe com a mo de teu corao e tomas-lhe plenamente com teu homem interior.

Waterlands Works. Oxford, 1843, vol. VI, p. 42. Essa Homilia citada um sermo padro que faz parte de um livro de sermes elaborados na poca da Reforma Inglesa que autoritativo a todos os ministros e crentes da Igreja da Inglaterra, conforme o artigo 36 dos 39 Artigos. (N.R)
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Ora, seria fcil multiplicar as citaes em favor da posio acerca da Ceia do Senhor que eu advogo, dos principais telogos da Igreja da Inglaterra, mas disto abrirei mo. O tempo precioso nestes dias de pressa, comoo e excitao. Citaes so cansativas, e mui frequentemente nem lidas. Quantos desejam aprofundar-se no assunto devem estudar o irretorquvel, ainda que mui negligenciado livro do Deo Goode acerca da Eucaristia. Apenas duas citaes darei, de dois homens de no pouca autoridade, embora divirjam largamente em alguns pontos. O primeiro o bem conhecido Jeremy Taylor. Em seu livro The Real Presence ele diz: Afirmamos que o corpo de Cristo est no Sacramento de maneira real, porm espiritual. Os catlicos romanos dizem que ele est l de maneira real, mas espiritual. Assim, Belarmino afirma com convico que a palavra deve ser permitida nesta questo. Ora, onde estar a diferena? Aqui, por espiritual, eles significam espiritual maneira de um esprito. Ns, por espiritual, significamos presente a nosso esprito apenas. Eles dizem que o corpo de Cristo est to verdadeiramente presente ali quanto como estava na Cruz, mas no como todos ou qualquer um se faz presente, mas da maneira que um anjo se faz presente em um lugar. Isso o que querem dizer com espiritualmente. Ns, porm, pela real presena espiritual de Cristo, compreendemos que Cristo est presente, como o Esprito de Deus est presente, nos coraes dos fieis por bno e graa; e isto tudo o que significamos para alm da presena figurativa. O outro telogo que citarei foi um gigante na teologia, e notvel tanto por sua solidez na f quanto por sua prodigiosa erudio. Falo do Arcebispo Usher. Em seu sermo perante a Cmara dos Comuns, ele disse: No sacramento da Ceia do Senhor, o po e o vinho no so transformados em sua substncia, no deixam de ser os mesmos que se serve em mesas comuns; mas quanto ao santo uso para o qual so consagrados, tamanha mudana se opera que agora tanto diferem do po e vinho comuns quanto o cu difere da terra. Tampouco devem ser considerados meramente simblicos, mas verdadeiramente exibem os elementos celestiais com os quais so relacionados; sendo determinados por Deus para servirem de veculo para comunic-los a ns, e constituindo-nos em sua posse. De modo que, ao empregarmos esta santa ordenana, to verdadeiramente quanto o homem, com sua mo e boca fsicas recebe as criaturas terrenas do po e do vinho, assim verdadeiramente, com sua mo e boca espirituais, se os possuir, recebe o corpo e o sangue de Cristo. E esta a real e substancial presena que afirmamos haver na parte interior desta ao sagrada. No posso deixar esta parte do assunto sem registrar meu indignado protesto contra o muitas vezes repetido insulto de que a erudio, o raciocnio e a pesquisa no so encontrados entre os apoiadores da ala evanglica da Igreja da Inglaterra! A obra do Deo Goode acerca da natureza da presena de Cristo na Eucaristia, contendo 986 pginas de argumentao magistral em defesa de slidas posies protestantes

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acerca da Ceia do Senhor, j est h muitos anos perante o pblico. Ela tem estado, desde ento, irrespondida e irrespondvel. Onde est a honestidade, onde a justia, em negligenciar a refutao deste livro, se puder ser refutado, e ainda se agarrar obstinadamente a posies que ele triunfantemente solapa? Recomendo este livro, sem hesitar, ao paciente e diligente estudo de todos os meus irmos mais novos no ministrio, se desejam ter suas opinies formadas e confirmadas acerca do Sacramento da Ceia do Senhor. Leiam-no cuidadosamente, e creio que consideraro impossvel chegar a qualquer outra, seno uma concluso, a de que a Igreja da Inglaterra sustenta que no h sacrifcio na Ceia do Senhor, nem oblao, nem altar, nem presena corprea de Cristo no po e no vinho; e que a verdadeira inteno da Ceia do Senhor to-somente aquela que o Catecismo afirma, nem mais, nem menos: Foi ordenada para a contnua memria do sacrifcio da morte de Cristo, e dos benefcios que por ela recebemos. II A segunda questo que eu me proponho a abordar neste trabalho to inteiramente ligada primeira, que no me delongarei nela. Aquele que puder responder a pergunta Qual a verdadeira inteno da Ceia do Senhor? no encontrar dificuldades em discernir Qual sua posio de direito na Igreja de Cristo. Como a arca de Deus no Antigo Testamento, este bendito Sacramento tem lugar e posio prprios entre as ordenanas crists e, assim como a arca de Deus, pode facilmente ser colocada no lugar errado. A histria daquela arca prontamente recorre em nossas mentes. Colocada no lugar de Deus, e tratada como um dolo, ela no fez bem nenhum aos israelitas. Nos dias de Eli, ela no os pde salvar das mos dos filisteus. Seus exrcitos foram derrotados, e a prpria arca, tomada, profanada e desonrada ao ser posta no templo de um dolo, foi ela causa do recair da ira de Deus sobre toda uma nao, at que os filisteus disseram, a uma voz, Mandem-na embora daqui!. Tratada com descuido e leviandade, trouxe o julgamento de Deus sobre os homens de Bete-Semes, e sobre Uz. Tratada com reverncia e respeito, trouxe bnos a Obede-Edom e toda a sua casa. O mesmo se d com a Ceia do Senhor. Posta no seu lugar de direito, ela uma ordenana geradora de bnos. A grande questo a ser resolvida : Que posio esta? 1. A Ceia do Senhor no est em seu devido lugar quando tornada o primeiro, maior, principal e mais importante elemento do culto cristo. Que isto acontece em muitos lugares, todos devemos saber. As bem conhecidas missas da Igreja Romana, o aumento da importncia atribuda Santa Comunho, como chamada, por muitos em nossa prpria Igreja, so provas claras do que quero dizer. O sermo, o modo de conduzir a orao, a leitura das Sagradas Escrituras, em muitas igrejas so tornados secundrios diante da administrao da Ceia do Senhor. Bem podemos perguntar, Que fundamento h nas Escrituras para esta honra extravagante?, mas no ouviremos resposta. H no mximo cinco livros em todo o cnone do Novo Testamento nos quais a Ceia do Senhor ao menos

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mencionada. Acerca da graa, da f e da redeno; da obra de Cristo; da obra do Esprito e do amor do Pai; da runa do homem, de sua fraqueza e misria espiritual; da justificao, santificao e retido de vida; de todos esses portentosos assuntos encontramos os autores inspirados dando-nos linhas e mais linhas, e preceitos e mais preceitos. Acerca da Ceia do Senhor, pelo contrrio, podemos observar na maior parte do Novo Testamento um silncio eloquente. Mesmo as Epstolas a Timteo e Tito, que contm muita instruo acerca dos deveres do ministro, no contm uma s palavra a respeito. Este fato, apenas, j fala por volumes inteiros! Deslocar a Ceia do Senhor para o centro at que ela sobrepuje e se torne desproporcionalmente maior do que tudo o mais na f dar a ela uma posio para a qual no h autoridade na Palavra de Deus.16 2. Uma vez mais, a Ceia do Senhor no estar em seu devido lugar quando administrada com um grau extravagante de cerimnia e venerao exterior. Ao dizer isto, sinto muito por ser mal compreendido. Deus me livre de propor qualquer desleixo ou irreverncia no emprego de qualquer das ordenanas de Cristo. Em absoluto, a quem honra, honra demos. Contudo, pergunto a todos quantos leem este trabalho: no h algo dolorosamente suspeito quanto enorme quantidade de pompa e reverncia fsica com que a Ceia do Senhor atualmente celebrada em muitas de nossas igrejas? O tratamento ostensivo da Mesa da Comunho como um altar as luzes, ornamentos, flores, as mincias decorativas, gestos, posturas, reverncias, persignaes, incensaes, procisses, todos ligados ao assim chamado altar a misteriosa e obsequiosa venerao com que o po e o vinho so consagrados, dados, tomados e recebidos o que tudo isso significa?17 Onde est, em tudo isso, a simplicidade da primeira instituio, como a encontramos registrada na Bblia? Onde a simplicidade que nossos reformadores protestantes pregaram e praticaram? Onde a simplicidade que qualquer leitor desarmado do Livro de Orao ingls pode justamente esperar? Bem podemos perguntar: onde? A verdadeira Ceia do Senhor no est mais ali. A coisa toda recende a romanismo. Um leitor direto s pode ver nisso uma tentativa de introduzir em nosso culto a doutrina do sacrifcio, a fbula blasfema e o perigoso engano da missa, da presena real papista e da transubstan16

Aproveito a ocasio para dizer que vejo com desgosto a prtica moderna de se substituir o sermo por uma celebrao da Ceia do Senhor nas visitas episcopais e arcediagais. Sem dvida ela poupa Bispos e Arcediagos de muito trabalho. Poupa-os da responsabilidade individual de selecionar um pregador. Mas a coisa toda tem uma aparncia suspeita e insatisfatria. Pregar a Palavra, a meu ver, uma ordenana bem mais importante do que a Ceia do Senhor. 17 verdadeiramente lamentvel observar quantos rapazes e moas, de quem se poderia esperar mais, caem hoje em um semi-romanismo, pela atrao de um cerimonial altamente ornamentado e sensorial. Flores, crucifixos, procisses, estandartes, incenso, paramentos esplendorosos e outros que-tais jamais falham em atrair os jovens, assim como moscas ao mel. No insultarei o bom senso dos que consideram tais coisas interessantes, perguntando-lhes se de fato acreditam que podem disso obter qualquer alimento para o corao, conscincia e alma. Mas gostaria que considerassem seriamente o que tais coisas significam. Eles sabem, verdadeiramente, que as doutrinas da missa e da transubstanciao esto na raiz de todo o sistema? Esto preparados para engolir todas essas horrendas heresias? Suspeito que muitos esto brincando com o ritualismo sem a menor idia do que ele encobre. Enxergam uma isca atraente, mas no veem o anzol.

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ciao. impossvel evitar a sensao de que uma heresia mortal subjaz neste cerimonial pomposo e que no estamos lidando apenas com um amor infantil pelo espetculo e pela forma, mas com um desgnio arraigado de trazer de volta o papado Igreja da Inglaterra e subverter o Evangelho de Cristo. De qualquer forma, uma coisa me bem clara: o Sacramento da Ceia do Senhor, administrado como atualmente em muitos lugares, no est em sua posio de direito. Encontra-se to disfarado, pintado, maquiado, aparelhado e inchado, e to mudado por este novo tratamento, que mal posso ver nele, de fato, qualquer Ceia do Senhor. 3. Uma vez mais, a Ceia do Senhor no est em sua posio de direito quando forada a todos os presentes ao culto, indiscriminadamente , como um meio de graa de que todos, indistintamente, devem fazer uso. Uma vez mais, peo que ningum me interprete mal. Tenho uma convico to forte quanto qualquer outro, de que ir igreja como um adorador e no se fazer comungante ser um cristo dos mais inconsistentes, e que no ser apto Mesa do Senhor no ser apto para a morte. Uma coisa, porm, ensinar isto, e outra, instar a todos os homens para que recebam do Sacramento mecanicamente, quer estejam qualificados para isto, quer no. No tenho a inteno de levantar uma acusao falsa. Nem por um momento suponha-se que qualquer ministro da linha High Church recomende, de forma direta, que pessoas mpias participem da Ceia do Senhor para que se tornem pias. Mas no posso esquecer que, de muitos plpitos, pessoas so constantemente ensinadas que so nascidas de novo e receberam graa em virtude de seu Batismo; e que se querem avivar a graa em si, e receber maior f, devem fazer uso de todos os meios de graa, e especialmente da Ceia do Senhor! E no posso deixar de temer que milhares, no presente, esto substituindo o arrependimento, a f e a unio vital com Cristo pela participao na Ceia do Senhor, e enganando-se a si mesmos, que quanto mais receberem o Sacramento, mais se tornaro justificados, e mais prontos estaro para a morte. Minha firme convico pessoal de que a Ceia do Senhor no deve, de forma nenhuma, ser colocada antes de Cristo, e que os homens devem sempre ser ensinados a achegar-se a Cristo pela f antes de se achegarem Mesa do Senhor. Creio que esta ordem no pode jamais ser invertida sem que a inverso traga consigo grosseira superstio, e cause imenso mal s almas dos homens. Aquelas partes da cristandade onde se faz da missa toda a vida crist, e a Palavra de Deus raramente pregada, so precisamente os lugares onde h a mais completa ausncia de um cristianismo vioso. Quisera eu dizer que no h temor de que cheguemos a este estado de coisas em nossa prpria terra. Contudo, quando ouvimos falar de centenas lotando a Mesa do Senhor aos domingos, e ento chafurdando em toda sorte de dissolues durante a semana, h grave motivo para suspeitar que a Ceia do Senhor est sendo aplicada s congregaes de uma maneira totalmente destituda de lastro nas Escrituras. Perguntar algum agora: qual o devido lugar da Ceia do Senhor? Respondo esta pergunta sem qualquer hesitao. Creio que seu lugar de direito, como o da santidade, entre a graa e a glria; entre a justificao

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e o cu; entre a f e o paraso; entre a converso e o descanso final; entre Porta Estreita e a Cidade Celestial. Ela no Cristo, ela no a converso, ela no um passaporte para o cu. Ela para o fortalecimento e restaurao daqueles que j vieram a Cristo, que sabem algo acerca da converso, que j esto no caminho estreito e j fugiram da cidade da destruio. Bem sei que no somos capazes de ler coraes. No devemos ser rgidos e exclusivos demais quanto aos requisitos para a Comunho, e tornar infelizes aqueles que Deus no fez infelizes. Contudo, no devemos jamais nos furtar de dizer aos inconversos e aos descrentes que, em sua condio atual, no esto aptos a achegar-se Mesa do Senhor. Um clrigo fiel, de qualquer modo, jamais deve se envergonhar de defender a posio estabelecida pelo Catecismo da Igreja. A ltima pergunta desse bem conhecido formulrio reza: Que exigido dos que se achegam Ceia do Senhor? A resposta a esta pergunta substanciosa e cheia de significado. Aqueles que vm Ceia do Senhor devem examinar a si mesmos, arrepender-se verdadeiramente de seus pecados passados, firmemente propondo-se a viver uma nova vida; ter f viva na misericrdia de Deus por Cristo e uma grata memria por Sua morte; e viver em caridade para com todos os homens. Algum tem tais sentimentos em seu prprio corao? Ento podemos dizer com intrepidez que a Ceia do Senhor est posta diante de si por um Salvador misericordioso, para auxili-lo a correr a carreira que tem diante de si. No devemos colocar esta ordenana mais alto do que isto. No se espera do comungante que seja um anjo, mas um pecador ciente de seus pecados e confiante em seu Salvador. Mais baixo do que isto no temos o direito de pr esta ordenana. Encorajar as pessoas a achegarem-se Mesa sem conhecimento, f, arrependimento ou graa ativamente causar-lhes mal, promover a superstio e desagradar o Mestre da festa. Ele deseja ver em Sua mesa no convivas mortos, mas vivos; no o culto morto do comer e beber por formalidade, mas o sacrifcio espiritual de coraes sensveis e amorosos. Fao aqui uma pausa. Creio ter dito o bastante para esclarecer as posies que sustento a respeito da verdadeira inteno e da posio de direito do Sacramento da Ceia do Senhor. Se, ao expor minhas opinies, tiver dito qualquer coisa que atrite com os sentimentos de qualquer dos leitores, posso assegur-los que lamento sinceramente. Nada poderia estar mais distante do meu desejo do que ferir os sentimentos de um irmo. Porm, minha firme convico que o estado da Igreja da Inglaterra exige grande clareza no falar e distino nas declaraes acerca dos Sacramentos. Estou convencido de que no h nada que os tempos to imperativamente exijam dos membros evanglicos da Igreja quanto afirmaes diretas, valorosas e explcitas dos grandes princpios mantidos por nossos ancestrais, e especialmente acerca do Batismo e da Ceia do Senhor. Se desejamos fortalecer as coisas que permanecem, que esto prestes a morrer, devemos voltar resolutamente s veredas antigas, e

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sustentar as antigas verdades do jeito antigo. Devemos abrir mo da v ideia de que podemos tornar a Cruz de Cristo aceitvel ao pol-la, enverniz-la, pint-la, banh-la a ouro e serrar seus cantos. Devemos parar de supor que podemos atrair os homens a se tornarem evanglicos adotando um mtodo diminudo, contemporizador, diludo, meio-a-meio, de expor as doutrinas do Evangelho; ou pelo vestir plumas emprestadas e flertar com o movimento High Church, ou por proclamar em alta voz que no somos partidaristas, ou por deixar de lado as claras expresses das Escrituras e louvar o entusiasmo, ou por habilidosamente abster-se de proferir verdades sujeitas a ofender. Esse plano pura iluso. No ganha nenhum inimigo e bem pode afastar os verdadeiros amigos. Causa o desprezo do espectador mundano e o enche de escrnio. Podemos nos assegurar de que a mais sbia e correta linha para os evanglicos de nossa igreja seguirem a de aderir com firmeza ao velho plano de preservar a verdade, toda a verdade e nada mais que a verdade, como em Jesus, e especialmente a verdade acerca dos dois Sacramentos, o Batismo e a Ceia do Senhor. Sejamos corteses, amigveis, caridosos, afveis e tenhamos considerao pelos sentimentos alheios, sim, com certeza, mas que nenhuma considerao nos faa ocultar qualquer parte da verdade de Deus. Permitam-me encerrar este trabalho com algumas sugestes prticas. Presumindo, por um momento, que tenhamos firmado nossa opinio acerca da inteno e posio de direito da Ceia do Senhor, consideremos o que os tempos demandam de nossas mos. 1. Em primeiro lugar cultivemos uma santa simplicidade em todas as nossas declaraes acerca da Ceia do Senhor, e um santo zelo em todas as nossas prticas com relao a ela. Se somos ministros, recordemos nosso povo com frequncia de que no h sacrifcio na Ceia do Senhor; no h presena real do corpo e do sangue de Cristo no po e no vinho; no h transformao nos elementos; no conferida graa ex opere operato; no h altar no extremo leste de nossas igrejas18; no h sacerdcio sacrificante na Igreja da Inglaterra. Digamos a eles estas coisas, de novo, e de novo, e de novo, at que nossas congregaes as tenham gravadas em suas mentes e memrias e almas, e recomendemos-lhes que, tanto quanto amam a prpria vida, no as esqueam. Quer sejamos leigos, quer clrigos, estejamos alerta quanto a contemplar ou tolerar quaisquer prticas relativas Ceia do Senhor que excedam ou contradigam as rubricas de nosso Livro de Orao e impliquem qualquer crena em uma posio romanista deste Sacramento. Protestemos de todas as formas possveis contra qualquer venerao
Em arquitetura eclesistica, o extremo do templo oposto entrada principal considerado o leste litrgico, ainda que o templo no seja construdo voltado para o leste geogrfico (que a prtica histrica da orientao). No leste litrgico de um templo cristo tradicional ficam o plpito e a Mesa do Senhor, ou o altar nas igrejas catlicas. [N.T.]
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extravagante da Mesa de Comunho e do po e do vinho, como se o corpo e o sangue de Cristo estivesse presente nesses elementos, ou na Mesa; e jamais nos esqueamos do que o Livro de Orao diz sobre a idolatria, a ser abominada por todos os fieis cristos. No h como ser excessivamente insistente nestes pormenores. Os tempos mudaram. Coisas que poderamos tolerar no passado como questes indiferentes, e mincias desimportantes de cerimonial, no mais podemos tolerar. Alguns anos atrs, eu me voltaria para o leste durante a recitao do Credo em qualquer parquia, para no ofender os sentimentos do prximo. No o posso mais fazer, pois vejo grandes princpios postos em jogo. Que nosso protesto nessas questes seja firme, decidido e universal em todo o pas, e poderemos fazer muito bem. 2. Em segundo lugar, no sejamos abalados ou atribulados com a acusao comum de que no somos membros da Igreja, porque no concordamos com muitas das posies de nossos irmos a respeito dos Sacramentos. Tais acusaes so feitas com facilidade, mas no to facilmente provadas. Confio especialmente que meus irmos mais jovens as trataro com perfeita indiferena e despreocupao. No sei de que me admirar mais, se da falta de vergonha ou da ignorncia dos que as levantam. Os que friamente dizem que os membros do partido evanglico no so verdadeiros membros da Igreja supem que no sabemos ler? Imaginam que no podemos compreender o significado direto de um texto? Acaso acham que podem nos convencer de que nossas posies doutrinrias no podem ser encontradas nos Artigos, na Liturgia e nas Homilias, e nos escritos dos principais telogos de nossa Igreja, at os dias de Carlos I? Acaso imaginam, por exemplo, que no sabemos que a Mesa da Comunho raramente era posta no extremo leste do templo at os dias de Laud, mas ficava no presbitrio, como uma mesa, e que Ridley a chamava especialmente de o Balco do Senhor19? Temo, porm, que eles presumam que possumos as tendncias iletradas de nosso tempo. Bem sabem que a leitura de muitos dos evanglicos raramente vai alm de jornais e revistas.

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fato que a Mesa da Comunho na Catedral de Gloucester foi disposta como um altar, encostada parede leste do presbitrio, pelo prprio Laud, quando era Deo de Gloucester, em 1616. Tambm fato que o Bispo Miles Smith, ento Bispo de Gloucester, aborreceu-se tanto com a mudana que declarou que no tornaria a entrar na Catedral at que a Mesa fosse trazida de volta a sua posio anterior. E manteve sua palavra, no adentrando os muros da Catedral at que foi enterrado nela em 1624. Observemos os termos empregados pelo Bispo Ridley em suas injunes ao clero da S de Londres. Ao enunciar razes para a remoo dos altares e sua substituio por mesas, ele diz: A serventia de um altar sacrificar sobre ele. O uso de uma mesa servir aos homens para que nela comam. Agora, quando nos achegamos Mesa do Senhor, para que vimos? Para tornar a sacrificar Cristo e crucificlo novamente, ou para nos alimentar dele que foi uma vez crucificado e oferecido por ns? Se vimos nos alimentar dele, para espiritualmente comer seu corpo e espiritualmente beber seu sangue, que o verdadeiro sentido da Ceia do Senhor, ento ningum pode negar que a forma de uma mesa mais adequada do que a forma de um altar. Cf. Foxes acts and mon., vol. VI, Seeleys Edition, p. 6.

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Digo com intrepidez que, no que tange verdadeira, honesta e consciente membresia na Igreja da Inglaterra, o partido dos evanglicos no precisa temer a comparao com qualquer outra seo do espectro de nossa Igreja. Podemos seguramente desafiar qualquer justa investigao e inqurito. Outros subscreveram os Trinta e Nove Artigos ex animo et bona fide20? Ns tambm. Outros declararam sua total concordncia com a Liturgia? Ns tambm. Outros empregam a Liturgia, nada acrescentando ou omitindo, com reverncia, solenemente e em voz audvel? Ns tambm. Os outros so obedientes a seus Bispos? Ns tambm. Trabalham os outros pela prosperidade da Igreja da Inglaterra? Ns tambm. Os outros valorizam as prerrogativas da Igreja da Inglaterra e deploram separaes desnecessrias? Ns tambm. Os outros honram a Ceia do Senhor e recomendam-na ateno de todos os ouvintes crentes? Ns tambm. Mas ns no admitiremos que um homem tem obrigao de seguir o Arcebispo Laud e se tornar meio romanista para ser membro da Igreja. Somos ns os verdadeiros high churchmen, e no high churchmen romanistas. E a melhor prova de nossa membresia na Igreja o fato de que, para cada um dos nossos que deixou a Igreja da Inglaterra para as igrejas Dissidentes, podemos nomear dez do partido High Church que deixaram a Igreja da Inglaterra e se foram para Roma. No! Os evanglicos da Igreja no precisam se comover com a acusao de que no so verdadeiros membros. Homens ignorantes e desavergonhados podem fazer tais acusaes, mas homem nenhum, seno os rasos e iletrados, crero neles. Quando aqueles que as levantam responderem obra do Deo Goode sobre a Eucaristia, bem como s outras obras sobre o Batismo e a Regra de F, a ser tempo de prestarmos ateno ao que dizem. At l, porm, podemos confiar no conselho dado aos judeus por Ezequias a respeito das virulentas acusaes de Rabsaqu: no as respondais. 3. Em ltimo lugar, permitam-me expressar uma sincera esperana de que ningum que leia este trabalho se deixe expulsar da Igreja da Inglaterra pela ascenso da atual mar de ritualismo e pela aparente decadncia do grupo evanglico. Lamento que deva haver necessidade de proferir este aviso, mas estou certo de que no desmotivado. Bem posso compreender os sentimentos que afetam muitos atualmente. Vivem, talvez, em uma parquia onde o Evangelho nunca pregado, onde doutrinas e prticas romanistas sobre a Ceia do Senhor enlevam todos sua volta; onde, de fato, esto sozinhos. Semana aps semana, ms aps ms, ano aps ano, nada ouvem seno a mesma batida ladainha sobre Santa Igreja, Santo Batismo, Santa Comunho, santos sacerdotes, santos altares, santo sacrifcio, at que fiquem enjoados da palavra santo e o domingo se torna um verdadeiro enfado para suas almas. E ento vem o pensamento: por que no deixar a Igreja da Ingla-

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De alma (sinceramente) e em boa-f (N.T.).

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terra de uma vez? Que poder haver de bom em uma igreja assim? Por que no me tornar um Dissidente ou um dos Irmos de Plimouth?. Agora desejo oferecer um afetuoso aviso a todos que se encontram em tal estado mental. Peo-lhes que considerem bem o que faro, e escutem o conselho do oficial de feso, Nada faais apressadamente. Peo-lhes que exercitem a f e a pacincia, e que, de qualquer forma, aguardem antes de partir; orem muito, leiam muito suas bblias e estejam certos de que fizeram tudo o que estava a seu alcance para corrigir o que est errado. uma soluo fcil e barata deixar uma Igreja quando vemos males nossa volta, mas no sempre a mais sbia. Derrubar uma casa porque a chamin est entupida; cortar fora uma mo porque temos um corte no dedo; abandonar um navio porque tem um vazamento e est fazendo um pouco de gua; tudo isso de uma impacincia pueril. Ser, porm, a atitude de um sbio abandonar uma Igreja porque as coisas em nossa prpria parquia, e sob nosso prprio ministro naquela Igreja, esto erradas? Respondo decididamente, e sem hesitar: No! No to certo quanto parece que as coisas se corrigem ao se deixar a Igreja da Inglaterra. Cada homem conhece os defeitos de sua prpria casa, mas no conhece os da casa de outrem at que se mude para ela, e talvez descubra que est pior agora do que antes de se mudar. Muitas vezes h chamins entupidas, ralos que no drenam, infiltraes, portas que no se fecham, janelas que no se abrem, tanto na primeira quanto na segunda casa. Nem tudo est perfeito entre os Dissidentes e os Irmos de Plymouth. Podemos descobrir, s nossas custas, se nos unirmos a eles por desgosto com a Igreja da Inglaterra, que apenas trocamos um mal pelo outro, e que a chamin est entupida tanto na capela quanto na igreja. bem certo que um leigo sensato e bem instrudo pode fazer um bem imenso Igreja da Inglaterra; pode barrar muito mal e promover a verdade de Cristo, se ele firmar sua posio e usar todos os meios legais. A opinio pblica muito poderosa. A exposio de desvios extremos de conduta tem um grande efeito. Os Bispos no podem ignorar por completo os apelos do laicato. Pelo muito importunar, mesmo os mais cautelosos ocupantes do banco dos Bispos podem ser movidos ao. A imprensa est aberta a todo homem. Em suma, h muito a ser feito, embora, como tudo o que bom, possa causar muito problema. E, quanto alma de um homem, deve estar em algum lugar estranho no mapa se no puder ouvir o Evangelho em alguma Igreja prxima. Na pior das hipteses, ele tem sua Bblia, o trono da graa e o Senhor Jesus Cristo sempre perto de si em seu prprio lar. Digo isto como algum que chamado um low churchman, como algum que sente uma justa indignao contra o proceder romanizante de muitos dos clrigos em nosso prprio tempo. Lamento o perigo causado

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Igreja da Inglaterra pelo ritualismo atual. Lamento pelos muitos que se fizeram retirar em desgosto do plio de nossa Sio. Mas low churchman como sou, sou membro da Igreja21, e estou ansioso por que ningum seja induzido a fazer coisas insensatas e apressadas por causa do proceder a que me referi. Enquanto tivermos verdade, liberdade e uma confisso de f inabalada na Igreja da Inglaterra, estarei convicto de que o caminho da pacincia muito melhor que o da secesso. Quando os Trinta e Nove Artigos forem alterados; quando o Livro de Orao for revisado com padres romanistas e entupido de papismos; quando a Bblia for retirada da estante de leitura; quando o plpito for fechado ao Evangelho; quando a missa for oficialmente restaurada em cada parquia por Ato do Parlamento; quando, de fato, nossa presente ordem de coisas na Igreja da Inglaterra for alterada por lei, e quando a Rainha, os Lordes e os Comuns determinarem que nossas parquias se entreguem a procisses, incensos, cruzes, imagens, estandartes, flores, paramentos esplendentes, venerao idlatra do Sacramento da Ceia do Senhor, oraes murmuradas, leituras apcrifas, sermes curtos, secos e sem substncia, gestos e posturas afetados, prostraes, persignaes e coisas do tipo; quando estas coisas se derem por mando e autoridade da lei, ento ser o tempo de deixarmos todos a Igreja da Inglaterra. Ento poderemos nos levantar e dizer a uma voz: Vamos embora, porque Deus no est aqui. At esse dia, contudo (e Deus nos livre de que ele chegue; mas se chegar, haver muitos bons que partiro), fiquemos firmes, e lutemos pela verdade. No desertemos nossos postos para evitar aborrecimentos, saindo para o agrado de nossos adversrios e arruinando nossos planos para evitar uma batalha. No! Em nome de Deus, lutemos, ainda que sejamos como os 300 de Termpilas: poucos conosco, muitos contra ns e traidores de todos os lados. Prossigamos na luta, e batalhemos sinceros pela f uma vez entregue aos santos. A boa nau da Igreja da Inglaterra pode ter algumas tbuas podres. A tripulao pode, muitos deles, ao menos, ser intil e amotinada, e indigna de confiana. Mas ainda h fiis entre eles. Ainda h esperana para o bom e velho vaso. O Grande Piloto ainda no a deixou. Portanto, permaneamos a bordo.

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No original, churchman. [N.T.]

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ANEXO As seguintes citaes podem interessar a alguns leitores: 1. Arcebispo Cranmer, no Prefcio de sua Resposta a Gardiner, diz: Eles (os romanistas) dizem que Cristo est corporalmente presente sob ou na forma do po e do vinho; ns dizemos que Cristo no est ali, nem corporal, nem espiritualmente. Mas naqueles que dignamente comem e bebem do po e do vinho, ele est espiritualmente, enquanto seu corpo permanece no cu. No digo com isto que Cristo esteja espiritualmente presente, quer na Mesa, quer no po e no vinho sobre ela dispostos, mas que ele se faz presente na ministrao e na recepo desta Santa Ceia, segundo sua prpria instituio e ordenana. (Cf. Goode on the Eucharist, vol. II, p. 772). 2. Bispo Ridley, em sua Disputation at Oxford, diz: As circunstncias das Escrituras, a analogia e proporo dos Sacramentos e o testemunho dos fiis Pais, deve nos dirigir quanto ao significado das Sagradas Escrituras, no que concerne os Sacramentos. Mas as palavras da Ceia do Senhor, as circunstncias das Escrituras, a analogia dos Sacramentos e os escritos dos Pais, da maneira mais efetiva e direta nos provam um discurso figurado nas palavras da Ceia do Senhor. Portanto, um sentido e um significado figurado devem ser especialmente apreendidos nas palavras Isto o meu corpo. (Cf. Goode on the Eucharist, vol. II, p. 766. 3. Bispo Hooper, em sua Brief and clear confession of the Christian faith, diz: Creio que todo este Sacramento consiste no seu uso; de modo que sem o uso correto, o po e o vinho em nada diferem do po e do vinho que so comumente utilizados; e, portanto, no creio que o corpo de Cristo possa ser contido, oculto ou incorporado ao po, sob o po ou com o po; nem o sangue no vinho, sob o vinho ou com o vinho. Mas creio e confesso que o nico corpo de Cristo est no cu, destra do Pai, e que sempre, todas as vezes que usamos deste po e deste vinho segundo a ordenana e instituio de Cristo, de fato e de verdade recebemos seu corpo e sangue. (Cf. Hoopers Works. Parker Societys Edition, vol. II, p. 48. 4. O Bispo Jewel diz: Examinemos que diferena h entre o corpo de Cristo e o sacramento de seu corpo.

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A diferena esta: um sacramento uma figura ou emblema; o corpo de Cristo figurado ou representado em emblema. O po sacramental po, no o corpo de Cristo; o corpo de Cristo carne, no po. O po est c abaixo, o corpo est acima. O po est na mesa, o corpo est no cu. O po est na boca, o corpo est no corao. O po alimenta o corpo; o corpo alimenta a alma. O po se desfar; o corpo e imortal e no perecer. O po vil; o corpo de Cristo glorioso. Tal a diferena entre o po que sacramento do corpo, e o corpo de Cristo propriamente dito. O sacramento comido tanto por mpios como por fiis. O corpo s recebido pelos fiis. O sacramento pode ser comido para juzo; o corpo no pode ser comido seno para a salvao. Sem o Sacramento, podemos ser salvos; mas sem o corpo de Cristo, no temos salvao, no podemos ser salvos. Jewel on the Sacrament. Parker Societys Edition, vol. IV, p. 1121. 5. Richard Hooker, em sua Ecclesiastical polity, diz: A presena real do preciosssimo corpo e sangue no deve ser procurada no Sacramento, mas naquele que dignamente o recebe. E com isto, a prpria ordem das palavras de nosso Salvador concorda. Primeiro, tomai e comei, ento isto meu corpo, que partido por vs. Primeiro, bebei dele todos, e em seguida este o meu sangue da nova aliana, que derramado por muitos para a remisso dos pecados. No vejo de que modo se pode extrair das palavras de Cristo o quando e como seu po seja seu corpo, ou o vinho seu sangue, seno no prprio corao e alma daquele que o recebe. Quanto aos Sacramentos, eles de fato exibem, mas de nada do que h escrito sobre eles podemos extrair que sejam ou contenham em si mesmos as graas que por eles, ou com eles, praza a Deus conceder. Hooker, Eccl. Pol., livro V, p. 67. 6. Waterland diz: Os pais bem compreendem que, para fazer do corpo natural de Cristo o real sacrifcio da Eucaristia no seria apenas absurdo razo, mas altamente presunoso e profano; e que fazer dos sinais externos um sacrifcio propriamente dito, um sacrifcio material, seria de todo contrrio aos princpios do Evangelho, degradando o sacrifcio cristo em um sacrifcio judaico, sim, e tornando-o muito mais baixo e mesquinho do que o judaico, tanto em valor quanto em dignidade. O modo correto, portanto, seria tornar o sacrifcio espiritual, e no poderia ser diferente nos princpios do Evangelho. Works, vol. IV, p. 762. Ningum tem autoridade de oferecer Cristo como sacrifcio, quer real, quer simbolicamente, seno o prprio Cristo; tal sacrifcio seu, e no nosso; oferecido em nosso favor, e no por ns, a Deus, o Pai. Works, vol. IV, p. 753.

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_________________ ORE PARA QUE O ESPRITO SANTO USE ESSE SERMO PARA EDIFICAO DE MUITOS E SALVAO DE PECADORES. FONTE Traduzido de http://www.tracts.ukgo.com/ryle_lords_supper.doc Todo direito de traduo em portugus protegido por lei internacional de domnio pblico Traduo: Eduardo Henrique Chagas Reviso Geral: Armando Marcos Pinto Capa: Victor Silva Projeto Ryle Anunciando a verdade Evanglica. http://www.projetoryle.com.br/ Voc tem permisso de livre uso desse material, e incentivado a distribu-lo, desde que sem alterao do contedo, em parte ou em todo, em qualquer formato: em blogs e sites, ou distribuidores, pede-se somente que cite o site Projeto Ryle como fonte, bem como o link do site http://www.projetoryle.com.br/. Caso voc tenha encontrado esse arquivo em sites de downloads de livros, no se preocupe se legal ou ilegal, nosso material para livre uso para divulgao de Cristo e do Evangelho, por qualquer meio adquirido, exceto por venda. vedada a venda desse material.

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