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Concept os Bsi cos Rel at i vos a Cl cul os Est equi omt ri cos
Antes de poder discutir aspectos metodolgicos para la enseanza de la estequiometra se hace
necesario establecer el significado de algunos de los trminos de uso comn, as como la resea
terica fundamental acerca del tpico, especialmente porque este trabajo est dirigido, en esencia, a
facilitar el desempeo estudiantil en esta rea de conocimientos sin menoscabo de su intencin de
exponerse al escrutinio de otros docentes como una herramienta para incrementar la efectividad del
proceso de enseanza de la estequiometra. Para muchos estudiantes la qumica es un lenguaje
nuevo que debe ser aprendido. Evidentemente para iniciarse en un campo es necesario memorizar
los trminos apropiados, sin embargo, memorizar no es entender lo que significan esos trminos y lo
que necesariamente se deriva de ellos, a continuacin se reflejar una secuencia de trminos
correspondientes al lenguaje de la qumica de particular utilidad en el desarrollo de clculos
estequiomtricos, la intencin es establecer el marco referencial apropiado nicamente, puesto que
el objeto de este trabajo es la presentacin de un enfoque metdico alternativo para resolver
problemas estequiomtricos.
Leucipo y Democrites en el siglo V a.C., propusieron que al dividir la materia, esa descomposicin
debera tener un lmite, en griego, la palabra tomo significa indivisible y por ello designaron esos
corpsculos para ellos indivisibles con ese trmino. Lo que en la actualidad se denomina tomos
es el estado de la materia que todava conserva su configuracin macroscpica y que pueden
transformarse fsicamente para obtener sus partes componentes: los protones, que son partculas
cargadas positivamente y que se encuentran unidas a otras partculas, de masa similar pero
desprovistas de carga, denominadas neutrones
1
, con las cuales forman el ncleo del tomo, y los
electrones, que son unas partculas cuya masa es insignificante en comparacin con las dos
anteriores; pero, que tienen una carga de la misma magnitud y sentido contrario (negativa) que la
exhibida por los protones, las cuales son atradas por la fuerza electrosttica que ejercen los
protones, y debido a su pequea masa giran alrededor del ncleo sin incorporarse a l. Una
representacin del tomo acorde a esta descripcin es el modelo de Bohr que se ilustra de seguido:
1
Las fuerzas que unen a estas dos partculas son extremadamente intensas, tanto, como para superar las fuerzas de
repulsin entre los protones cargados de la misma forma, y se denominan fuerzas nucleares.
FIGURA N REPRESENTACIN DE UN TOMO SEGN EL MODELO DE BOHR ADAPTADO DE MICROSOFT ENCARTA
2004
Cada tomo es una partcula elctricamente neutra por lo cual debe tener la misma cantidad de
electrones y de protones. Esta cantidad diferente de partculas cargadas le confiere caractersticas
qumicas propias a cada tomo y la cantidad de partculas nucleares proveen la masa de los distintos
tomos. Todos los tomos de la misma carga nuclear se comportan qumicamente igual y uno se
refiere a ellos como elementos. Las funciones y caaractersticas fundamentales de los distintos
componentes del tomo se resumen en la siguiente figura:
Partcula Masa en [uma]
2
Carga
3
Responsables del
comportamiento
ante el
campo gravitacional
Neutrones 1,007276 1 0
Protones 1,008665 1 1 (+)
Responsables del
comportamiento qumico
por las interacciones
elctricas
Electrones 0,000549 0 1 ()
TOMO Fuente: Mortimer, 1983
FIGURA N CARACTERSTICAS DE LOS COMPONENTES DEL TOMO
A partir de la inspeccin de la descripcin dada para los componentes del tomo se evidencia que
cambiando el nmero de neutrones es posible alterar la masa de un tomo sin modificar su carga,
por lo tanto, esos cambios suceden sin alterar su comportamiento qumico. Estas entidades de igual
carga y distinta masa se conocen con el nombre de istopos. Hasta la actualidad se han identificado
cientos de elementos, algunos de ellos existen en la naturaleza en una sola forma isotpica; sin
embargo, la mayor parte tienen ms de un istopo y cualquier muestra extrada de una fuente natural
2
Unidades de masa atmica. La [uma] se define arbitrariamente como un doceavo de la masa del istopo 12 del
Carbono, es decir el istopo del Carbono con seis protones y seis neutrones y equivale a 1.660567x10
24
gramos.
3
La unidad de carga es 1,60219x10
19
culombios.
contendr una determinada proporcin de cada istopo, dichas muestras se denominan mezclas
isotpicas. A cada uno de los elementos identificados a travs del tiempo se les ha dado un nombre y
se les ha asociado con un smbolo representativo
4
de una o ms letras, tal que la primera se escribe
en maysculas y las sucesivas en minsculas. Por ejemplo, al oxgeno se le denota con la letra O
mientras al cobre con las letras Cu (del latn cuprum); los istopos de un elemento se identifican
empleando como superndice el nmero de masa, que representa la cantidad de partculas (neutrones
y protones) que conforman el ncleo de dicho tomo en particular, en el caso del oxgeno se
presentan en forma natural tres istopos cuyo porcentaje de ocurrencia se reporta entre parntesis:
16
O (99,759%),
18
O (0,204%) y
17
O (0,037%). Adems de los istopos naturales se han obtenido
otros istopos artificiales en el laboratorio que se caracterizan por ser inestables.
Una ventaja de referir a los elementos mediante smbolos resulta en una forma de muy til de
visualizar dichos elementos, la cual consiste en presentarlos en una tabla que los ubica en columnas
y filas, en cada columna se encuentran elementos que presentan caractersticas similares a los cuales
se les denomina Grupos o Familias. Esas propiedades similares de los elementos de una columna se
repiten cada vez que se agota una fila, lo que hace que a esta clasificacin se le denomine peridica,
y consecuentemente esta agrupacin se denomina Tabla Peridica, siendo los Perodos
representados por las distintas filas de la tabla. La formulacin de la Tabla Peridica tuvo origen en
los trabajos de Dimitri Mendeleev en 1869, a esos trabajos pioneros se les han hecho varios ajustes,
y especialmente adiciones a medida que se han ido conociendo por descubrimiento nuevos
elementos y categorizado sus propiedades. Una forma reciente de la Tabla Peridica se presenta a
continuacin:
4
El smbolo suele ser la sigla o una abreviatura del nombre en latn o en otro idioma.
FIGURA N TABLA PERIDICA
En la agrupacin tabular mostrada en la figura es posible destacar el nmero atmico (Z) este
indica la cantidad de protones presentes en el ncleo del tomo respectivo, los elementos estn
ordenados en forma creciente con resepecto al nmero atmico. Conocido el valor de Z se sabe
tambin el nmero de electrones dada la propiedad de neutralidad elctrica de los tomos.
Habitualmente adems de resear a los elementos, se refleja en la Tabla Peridica una cantidad de
informacin muy til tanto para la comprensin de las caractersticas de los diversos elementos,
como para la realizacin de clculos concernientes a las leyes de conservacin, la de mayor
relevancia para los clculos en cuestin es la Masa Atmica, siendo ella el valor promedio en [uma]
de la mezcla isotpica que se encuentra en forma natural del respectivo elemento. Para que el
promedio resulte vlido es necesario ponderar los valores de masa de cada istopo de un elemento
dado por la abundancia natural del mismo. Por ejemplo, el valor de la masa atmica del carbono
reportado en una tabla peridica es: =12,011 [uma] resultado de promediar la mezcla natural de un
98,90% del istopo
12
C (12,00000 [uma]) con un 1,10% del
13
C (13,00335 [uma]):
Matmica del C=(0,9890)(12,00000[uma])+(0,0110)(13,00335[uma])=12,011[uma] (1)
Muy pocos de los tomos que conocemos permanecen solos, la mayora de ellos se encuentran
unidos a otros tomos, por ejemplo, el oxgeno y el nitrgeno que componen mayoritariamente el
aire que nos rodea se encuentran en parejas y se simbolizan como O
2
y N
2
respectivamente. Estos
agregados de tomos se denominan molculas, las que se colocaron en el ejemplo unen dos tomos
y se denominan diatmicas, de la misma forma existen molculas poliatmicas. La fuerza que
permite a los elementos unirse para formar molculas se denomina enlace qumico. Al escribir la
frmula qumica de una molcula mediante sus elementos constitutivos se presenta una descripcin
concisa de su estructura, es decir de los tomos componentes. As mismo, puede representarse la
cantidad de molculas que existe en un momento dado asociando a la izquierda de cada frmula el
nmero correspondiente denominado coeficiente en caso de que no haya ninguno, corresponde a
la unidad. Las frmulas qumicas que indican los tipos de tomos y el nmero real de cada uno en
una molcula se denominan frmula molecular. Obsrvese un ejemplo para captar claramente las
diferencias entre los nmeros que pueden aparecer involucrados al escribir una frmula molecular:
H
2
O
Una molcula de agua
(coeficiente = 1)
Contiene 1 tomo de Oxgeno
(oscuro) y 2 tomos de hidrgeno
(claros)
2 H
2
O
Dos molculas de agua
(coeficiente = 2)
Contienen 1 tomo de Oxgeno
(oscuro) y 2 tomos de hidrgeno
(claros) cada una
H
2
O
2
Una molcula de agua
oxigenada (coeficiente = 1)
Contiene 2 tomo de Oxgeno
(oscuro) y 2 tomos de hidrgeno
(claros)
FIGURA N SIGNIFICADO DE SUBNDICES Y COEFICIENTES EN UNA FRMULA
Lo primero que debemos resaltar al observar la figura anterior es que cuando se cambia un
subndice se cambia la molcula, porque opera una transformacin en la cantidad de sus
componentes, y consecuentemente en su comportamiento. Sin embargo, los cambios en los
coeficientes describen cambios en la cantidad relativa de molculas iguales.
La Masa Molecular de una entidad, medida en [uma], se puede determinar una vez conocida su
estructura y la masa atmica de los elementos que la constituyen, a partir de la sumatoria de la masa
correspondiente a cada elemento componente multiplicada por el nmero s
i
de veces que aparece
dicho tomo en la molcula (subndice):

n
1 i
i i
atmica M s M
(2)
Para las molculas que se muestran en la Figura N se tienen los siguientes resultados:
TABLA N EJEMPLOS DE CLCULO DE LA MASA MOLECULAR
Molcula Elemento N de Veces que aparece Masa Atmica Subtotal
Agua (H
2
O) H 2 1,0079 2,0158
Molcula Elemento N de Veces que aparece Masa Atmica Subtotal
O 1 15,9994 15,9994
Masa Molecular del Agua (Suma Total) 18,0152
Perxido de Hidrgeno (H
2
O
2
) H 2 1,0079 2,0158
O 2 15,9994 31,9988
Masa Molecular del Perxido de Hidrgeno (Suma Total) 34,0146
Es importante destacar que los tomos y molculas son partculas microscpicas, de hecho, se
apunt anteriormente que 1 [uma] equivale a 1,660567x10
24
[g] por lo cual expresar la masa en
[uma] es poco interesante para actividades comerciales o industriales que representan el mbito de
actuacin del ingeniero. En dichas aplicaciones las cantidades relevantes pueden oscilar desde unos
pocos gramos hasta toneladas para cuantificar la masa involucrada, lo que necesariamente implica
que a escala macroscpica perceptible se est en presencia de ingentes cantidades de partculas.
El hombre cuando se refiere frecuentemente a ciertas cantidades de un bien emplea alguna unidad
colectiva para representar dichas cantidades, entre este tipo de unidades destacan, por ejemplo: los
pares, con los cuales se alude a dos (2) unidades; las decenas, que agrupan diez (10) unidades; las
docenas, que representan doce (12) unidades; otro ejemplo, en un campo ms especfico la
papelera lo constituyen las resmas, con las que se hace mencin a quinientas (500) hojas. En la
qumica se emplea cierta unidad colectiva que permite realizar la transicin entre el mundo
macroscpico y el microscpico, esta unidad se conoce con el nombre de Mol. Un mol es una
cantidad de sustancia cuya masa en gramos sea numricamente igual a la masa atmica del
elemento, esa cantidad corresponde a un nmero constante de partculas sin importar de cual
elemento se trate. Ese nmero se llama Nmero de Avogadro (N
Av
) en honor a Amadeo Avogadro y
comprende 6,02205x10
23
partculas por mol. Es decir, un mol de tomos de hidrgeno tendr una
masa de 1,0079 gramos, mientras un mol de molculas de agua corresponder a una masa de
18,0152 gramos. Las unidades de las masas atmicas sern 1
]
1

gmol
g
.
A partir de la unidad asignada a la masa atmica es directo derivar que el nmero de moles, y por
tanto de partculas, contenidas en determinada masa de un elemento se obtiene dividiendo la masa
entre la masa molecular o atmica correspondiente:
[ ]
1
]
1

gmol
g
en Molecular Masa
g en masa
n
(3)
[ ]
1
]
1


gmol
partculas
N gmol n partculas de N
Av (4)
Calculemos a manera de ejemplo el nmero de moles y de molculas presentes en 1000 gramos de
agua:
[ ]
[ ]
[ ] Agua de molculas 10 3.3428 Agua de
gmol
molculas
10 6,02205 Agua de gmol 55,5087 molculas de N
Agua de gmol 55,087
gmol
g
0152 , 18
Agua de g 1000
n
25 23

1
]
1

1
]
1

Como se discuti en la seccin introductoria uno de los objetivos de la qumica es el estudio de las
transformaciones estructurales de la materia, estas alteraciones en la estructura suceden mediante un
proceso que se conoce como Reaccin Qumica, que puede definirse como la formacin y/o
destruccin de enlaces qumicos resultando nuevos compuestos a partir de los originales. El o los
compuestos originales se denominan reactivos y al compuesto o compuestos resultantes se les
conoce como productos. Las reacciones qumicas pueden representarse mediante un modelo
denominado ecuacin qumica que se muestra en forma genrica de seguido:
aA
x
B
(s)
+cC
y(ac)


medio , cat bB
z(g)
+dAC
(ac)
(5)
Donde las letras minsculas a, b, c y d representan los coeficientes asociados a cada compuesto,
los subndices escritos entre parntesis refieren a la fase en que se encuentra cada uno de ellos: (s),
slidos; (g), gases; (lq.), lquidos; y (ac), disueltos en agua. La flecha representa el proceso de
conversin de reactivos a productos y los smbolos bajo la flecha indican condiciones a las cuales es
llevada a cabo la reaccin: i) , por calor; ii) cat, por catalizador (que son sustancias que intervienen
en la reaccin alterando el tiempo en que suceden sin sufrir cambio qumico alguno); y iii) medio,
que representa el medio en el cual se lleva a cabo la reaccin, entre otros, puede ser algn solvente
orgnico, o una concentracin impuesta de iones oxidrilo o iones hidronio. Los subndices en letras
minsculas x, y, z en la ecuacin (5) son, como hasta ahora, el nmero de tomos de A y de C,
respectivamente, que conforman las molculas dadas. Las ecuaciones como la representada
anteriormente son un modelo de cierta transformacin qumica que ocurre, y como tal tiene utilidad
como representacin de la realidad y puede usarse como base para realizar estimaciones e
inferencias acerca de la misma por mostrar explcitamente relaciones cuantitativas entre los
reactivos y productos.
Para que una transformacin qumica suceda debe transcurrir un cierto tiempo que puede oscilar
entre pocos segundos y varias dcadas, esta caracterstica nos permite identificar a las reacciones
qumicas como procesos que transcurren entre un momento llamado inicial y otro que podemos
denominar final. En un sentido estrictamente lgico-secuencial, se deberan tener exclusivamente
reactivos al inicio de la reaccin, los cuales se consumirn, parcial o totalmente, a lo largo de la
misma hasta que se generen los productos. Esta transformacin sucede de forma tal que la masa
existente al final del proceso es exactamente igual a la dispuesta al inicio del mismo, este
comportamiento obedece y configura la llamada Ley de Conservacin de la Masa que constituye el
marco terico y la herramienta principal para realizar los clculos estequiomtricos. Analicemos la
informacin que suministra la ecuacin representativa de la siguiente reaccin qumica:
O H 4 CO 3 O 5 H C
2 2 2 8 3
+ +
(6)
Tal como se afirm previamente, los coeficientes asociados a cada uno de los compuestos
representados en la reaccin identifican la cantidad de molculas de dicho elemento que intervienen
en la reaccin, lo cual es absolutamente anlogo a decir que los coeficientes identifican el nmero de
moles de cada elemento participante de la reaccin, dado que como se estableci con anterioridad el
mol es solamente una unidad colectiva que agrupa cierta cantidad de partculas, en este caso,
molculas; por lo tanto, se puede extraer la siguiente informacin a partir de la ecuacin (6):
C
3
H
8
+5O
2
3CO
2
+4H
2
O
# Moles
[gmol
]
1 5 3 4
Masa
Molecular
1
]
1

gmol
g
44,09
7
31,992 44,003
18,01
2
Masa [g]
44,09
7
159,96
0
132,00
9
72,04
8
204,057 gramos = 204,057 gramos
FIGURA N EJEMPLO DE VERIFICACIN DE LA LEY DE CONSERVACIN DE LA MASA EN UNA REACCIN
QUMICA
A partir de la inspeccin de la Figura N y una vez constatado que se emple la Masa Molecular
como fundamento de clculo, se deduce que la conservacin de la masa sucede en virtud de las
cantidades relativas de los distintos elementos que participan de una reaccin cualquiera, es decir, si
en vez de emplear 5 moles de oxgeno se emplearan 3, la masa de los reactivos sera menor que la de
los productos. Esta observacin no tiene nada de particular si se revisa el significado etimolgico de
la palabra Estequiometra, la cual proviene de los vocablos griegos Stoichon, que significa
elementos y Metron, que significa contar, por lo tanto, un significado de Estequiometra sera
Contar Elementos. Ello explica que los valores que exhiben los coeficientes de cada molcula, no
son arbitrarios sino que funcionan para ajustar el nmero de tomos de cada elemento que aparece
en la ecuacin qumica de modo tal que exista la misma cantidad de ellos en los reactivos y los
productos. El arte o la tcnica de seleccionar dichos coeficientes se conoce como balanceo de
ecuaciones; algunas de ellas pueden balancearse simplemente por inspeccin (reacciones de
mettesis) mientras que otras requieren metodologas ms elaboradas (la mayora de las reacciones
de xido-reduccin). En sntesis, la Figura N permite establecer que una ecuacin qumica
representar adecuadamente a una reaccin cualquiera si ella est balanceada, con lo cual se
garantiza el cumplimiento de la Ley de Conservacin de la Masa en la reaccin respectiva. Por
tanto, una vez que una ecuacin qumica se encuentra balanceada, pueden emplearse para estimar
valores sabiendo que se cumple la Ley de Conservacin de la Masa, en otras palabras, si uno posee
datos acerca de las cantidades empleadas de los reactivos, a partir de los coeficientes de la ecuacin
balanceada se puede estimar la masa que se obtendr de los productos, de manera anloga si se
conoce la masa de los productos puede calcularse la cantidad de los reactivos.
Existen diversas teoras para explicar como ocurre una reaccin qumica cualquiera, entre ellas una
que el autor de esta propuesta juzga particularmente til para que los alumnos puedan entender los
fundamentos estequiomtricos, se refiere a la teora de las colisiones. Segn ella, para que una
reaccin qumica se lleve a cabo se requiere que las molculas involucradas (reactivos) choquen
permitiendo el intercambio energtico que desencadena la ruptura de los enlaces en los reactivos y la
conformacin de nuevos enlaces para sintetizar las molculas de los productos. Un ejemplo de un
proceso reactivo se exhibe de seguido:
FIGURA N REPRESENTACIN GRFICA DE UNA REACCIN SEGN LA TEORA DE LAS COLISIONES
MOLECULARES
El ejemplo expuesto en la Figura N es una representacin grfica que ilustra la teora de
colisiones para la reaccin de uno de los contaminantes del aire, el xido de nitrgeno. En el aire
ste xido sufre una oxidacin en presencia del ozono para producir dixido de nitrgeno, tal como
lo describe la siguiente ecuacin:
NO + O
3
NO
2
+ O
2
(7)
De la informacin discutida hasta ahora y de la representacin grfica mostrada en la Figura N se
puede concluir que se requiere que colisionen simultneamente tantas molculas de cada reactivo
como especfica la ecuacin qumica balanceada para que se produzcan el nmero de molculas
establecido por dicha ecuacin qumica, por lo tanto no todas las colisiones intermoleculares
devienen en la formacin de productos. De este hecho se infiere que es necesario tener un cierto
nmero de molculas de cada reactivo y un espacio para propiciar el contacto entre ellas a fin de
lograr una reaccin qumica, si recordamos en este momento que un mol no es ms que una unidad
colectiva que agrupa una cierta cantidad de partculas microscpicas, podemos hacer un
escalamiento de la teora de las colisiones estableciendo que para que se sinteticen los productos
correspondientes a la ecuacin (7) se requiere de la coexistencia simultanea de mol de monxido
de nitrgeno y ozono, respectivamente. Cuando se dispone de un cierto espacio (reactor) para
que ocurra una reaccin y en l se sitan exactamente las cantidades en moles de reactivos
prescritas por una reaccin qumica balanceada se dice que se tiene una reaccin en
proporciones estequiomtricas. En el caso de contar con los reactivos en proporcin
estequiomtrica la reaccin se podr efectuar una sola vez, entendiendo por ello que se obtendr
slo un lote de producto del tamao indicado en la ecuacin qumica balanceada, para el caso
ilustrado en la ecuacin (7) esto significara que se consumiran un mol de cada reactivo y se
obtendra un mol de cada producto (dixido de nitrgeno y oxgeno molecular). Por diversos
motivos es frecuente que las reacciones no ocurran en proporciones estequiomtricas, es decir, lo
habitual es que los reactivos se encuentren en cantidades molares que no correspondan a la sealada
por la ecuacin qumica balanceada, lo que equivaldra a la siguiente ilustracin:
Se observan
cuatro molculas
de ozono (O
3
) y de
monxido de
nitrgeno (NO)
dos molculas
FIGURA N REACTOR ANTES DE LA REACCIN DE NO Y O3
Tal como se acota en la figura anterior existe una proporcin mayor de ozono respecto al
monxido de nitrgeno que lo sealado por la ecuacin (7). De la observacin de la Figura N se
deduce que al ocurrir un choque efectivo entre una molcula de ozono y una de monxido de
nitrgeno ellas desaparecern produciendo una molcula de oxgeno y otra de dixido de nitrgeno,
por lo tanto ese evento slo puede ocurrir dos veces, en virtud de que se agotara el monxido de
nitrgeno disponible (2 molculas). Se entiende entonces que al disponer de cantidades no
estequiomtricas de reactivos, la cantidad de veces que se podr efectuar la reaccin depender de la
proporcin relativa de ellos, es decir, se podrn consumir paulatinamente los reactivos hasta tanto se
agote aquel que se encuentre en menor proporcin estequiomtrica, en cada ocasin a ese reactivo se
le denomina Reactivo Limitante y los que estn en cantidades mayores se les conoce como
Reactivos en Exceso. En el ejemplo ilustrado, el reactivo limitante sera el monxido de nitrgeno
mientras que el ozono se encontrara en exceso.
En este trabajo fruto de la experiencia didctica se propone una forma operacional de identificar el
reactivo limitante, la cual consiste en determinar una cantidad denominada nmero de reaccin. Este
se determina mediante la siguiente ecuacin:
balanceada ecuacin la en i de e Coeficient
i de moles
NR
i
(8)
En la ecuacin (8) el subndice i se refiere a cada uno de los reactivos que estn involucrados en
la reaccin qumica, en el ejemplo que se ha estado trabajando (Figura N ) se observa que al tener 2
reactivos, i=1 corresponde al monxido de nitrgeno, mientras que i=2 hace referencia al ozono. El
valor del nmero de reaccin se puede interpretar como el nmero de veces que puede llevarse a
cabo cierta reaccin en virtud de la cantidad disponible de determinado reactivo, en el ejemplo que
se ha estado discutiendo se tendra:
TABLA N CLCULO DEL NMERO DE REACCIN APLICADO AL EJEMPLO DE LA FIGURA N
i Reactivo
Moles de
i
Coeficiente de i
en la ecuacin balanceada
NR
i
1 NO (Monxido de Nitrgeno) 2 1 2
2 O
3
(Ozono) 4 1 4
La interpretacin de los resultado mostrados en la Tabla N nos indica que la reaccin de
oxidacin del monxido de nitrgeno, se podra llevar a cabo dos veces a causa de la disponibilidad
de monxido de nitrgeno, y cuatro veces a raz de la disponibilidad de ozono; por supuesto, al
tratar de efectuar la reaccin en la realidad slo podr completarse dos veces, lo que indica que el
menor de los nmeros de reaccin identifica al reactivo limitante. Al poder completar la
reaccin slo en dos ocasiones slo se podrn obtener el doble de los productos que prescribe la
ecuacin (7), tal como se observa en la siguiente figura:
Se observa que se complet la
reaccin dos veces, y se obtenien
dos molculas de dixido de
nitrgeno (NO
2
) y dos de oxgeno
(O
2
). Tambin se verifican las dos
molculas de ozono (O
3
) que
estaban originalmente en
exceso.
FIGURA N REACTOR DESPUS DE LA REACCIN DE NO Y O3
Una conducta que suele surgir en los estudiantes ms atentos cuando se seala que lo habitual es
disponer de los reactivos en proporciones no estequiomtricas es preguntar por qu no usar las
cantidades en las proporciones que indica la ecuacin? Para dar una adecuada respuesta a esa
pregunta se requiere introducir ciertas nociones adicionales, entre ellas apuntar que todos los
sistemas que evolucionan a lo largo del tiempo, lo hacen hasta que alcanzan un determinado estado
de equilibrio, las reacciones qumicas no son la excepcin y transcurren en una cierta historia que
simplificada puede ser la siguiente:
Inicialmente existen en el reactor slo molculas de reactivos, dado que las molculas tienen
libertad de movimiento comenzarn a ocurrir colisiones entre ellas promoviendo la
conversin de cierta cantidad en molculas de los productos. A medida que las colisiones
ocurren se consumen los reactivos incrementando la cantidad de productos, una vez que
existen suficientes molculas de productos estas tambin estarn sujetas a colisiones entre s
provocando la transformacin de algunas de ellas en molculas de reactivos, lo que trae
como consecuencia una disminucin en la cantidad de molculas de productos presentes y un
incremento en la cantidad de molculas de reactivos dentro del reactor. Transcurrida una
cantidad de tiempo especfica el nmero de molculas de cada compuesto permanece
constante, con lo que se alcanza un estado de equilibrio dinmico en virtud de que las
molculas se transforman en una u otra especie sin alterar la cantidad total de cada especie
presente en el reactor.
El estado final de la evolucin de una reaccin qumica es evidente si se consiente en que la
velocidad con que se transforman unas molculas en otras depender de la cantidad de choques
apropiados que sucedan, luego el nmero de colisiones ser necesariamente proporcional a la
totalidad de las molculas de las especies requeridas que estn presentes en un momento dado.
Transcurrido el tiempo correspondiente, la velocidad de transformacin de los reactivos en
productos iguala a aquella con que sucede la conversin inversa (de productos en reactivos) ello
justifica que la cantidad de molculas de cada compuesto permanezca constante estableciendo el
mencionado equilibrio dinmico. ste, como todos los equilibrios se rige por el principio de Le
Chatelier, el cual establece que un sistema en equilibrio se opone a cualquier perturbacin a fin de
contrarrestar el efecto y establecer un nuevo equilibrio, particularmente para cualquier sistema
reactivo esto significa que cantidades adicionales a las requeridas de reactivos son una perturbacin
al sistema y la nica posibilidad del sistema para contrarrestar esta situacin es transformar mayor
cantidad de reactivos incrementando las cantidades relativas de producto hasta establecer una nueva
posicin de equilibrio, este comportamiento se aprovecha comercialmente, colocando slo lo
necesario del reactivo que sea ms costoso y proveyendo el resto en exceso para presionar al sistema
hacia una posicin de equilibrio que genere la mayor cantidad de productos posible. Esta es una
justificacin econmica para la existencia de un reactivo limitante. Todo ingeniero debe entender
que si cualquier reaccin qumica se industrializa para generar algn producto comercial se deben
contemplar aspectos adicionales a lo meramente cientfico o tcnico, particularmente las
consideraciones econmicas sern las que determinen si cierto proceso se realizar o no.
De la nocin de equilibrio se desprende una caracterstica importante de los sistemas reactivos, la
cual consiste en la certeza de que ninguna de las especies presente se convierte totalmente, por lo
cual la definicin correcta del Reactivo Limitante tendra que ser enunciada de la siguiente forma:
es aquel reactivo que se consumira primero si se pudiera llevar a cabo la reaccin hasta la
conversin total. Esta definicin nos permite generar un indicador relativo a la eficiencia de una
transformacin qumica: el rendimiento de una reaccin es el porcentaje de ella que en efecto se
lleva a cabo, luego el rendimiento, es una medida de la eficiencia de la reaccin en trminos de su
desviacin respecto a la conducta ideal o terica que corresponde al agotamiento de los reactivos
para su completa conversin en productos si estn en proporciones estequiomtricas, o el consumo
total del reactivo en menor proporcin estequiomtrica (reactivo limitante) cuando alguno o varios
de ellos estn en exceso. El rendimiento de una reaccin est afectado por otros aspectos adems de
la existencia del equilibrio (el ms importante de ellos), por una parte cada vez que se lleva a cabo
una reaccin existe una porcin de reactivos normalmente pequea que se pierde, bien sea en el
transporte o porque el reactor no promueve su contacto con las molculas de los otros reactantes, as
mismo una vez efectuada la reaccin resulta necesario separar entre s las molculas de cada uno de
los productos y reactivos excedentarios, esta operacin de separacin, cualquiera que sea la forma
que se lleve a cabo, genera una cierta prdida en los productos, todo esto contribuye a que se
obtenga menor cantidad de productos de los que se esperan de la reaccin completa (reaccin ideal o
terica 100% de rendimiento). Matemticamente hablando podemos referir al rendimiento,
centrados en los productos, con la expresin:
100
Tericos Moles
Reales Moles
100
obtener podra que Lo
obtengo que Lo
iento dim n Re %
(9)
As como se han presentado factores que provocan la existencia de un cierto rendimiento menor al
100% en las reacciones qumicas, otros aspectos atentan contra la conversin de reactivos en
productos. Una muy comn est vinculada con la calidad de los reactivos. Habitualmente un proceso
cualquiera dispone de reactivos que no se presentan en forma pura, sino como mezclas del reactivo
en cuestin y ciertas impurezas inertes (que no reaccionan). Es evidente de la exposicin presentada
hasta ahora que slo las molculas de reactivo podrn protagonizar colisiones efectivas, es decir, las
impurezas presentes en la mezcla inicial no reaccionarn, por lo cual la cantidad disponible de
reactivo para efectuar la reaccin es menor que la cantidad que efectivamente se adiciona al reactor.
Sustancia A
Sustancia B
Sustancia A
Sustancia B
FIGURA N MUESTRA DE UNA MEZCLA DE DIEZ MOLES DE REACTIVO
En la Figura N se pueden observar diez cubos cada uno de ellos significando un mol de reactivo,
diferenciados en dos grupos segn su color y relleno, los cubos lisos representan a cierta sustancia
A, mientras los otros representan una sustancia B dada. Supongamos que el reactivo que se
requiere es la sustancia A, en ese caso si colocramos los diez moles mostrados en la figura dentro
de un reactor slo siete de los moles podran realizar colisiones efectivas, visto que los tres moles de
sustancia B no intervienen en la reaccin, en esta situacin podramos identificar al reactivo
mostrado en la Figura N como A 70% puro, de manera anloga si la sustancia de inters es B
podramos denominar a la representacin grfica como B al 30% de pureza. En cualquiera de los
dos escenarios se debe tener conciencia que siempre ser necesario agregar ms reactivo impuro si
lo que se desea es que 10 moles del mismo reaccionen. En trminos cuantitativos se deber disponer
de 14,2857 moles de la mezcla si es A la sustancia requerida y de 33,3333 moles de la mezcla en
caso contrario. Si se usaran slo diez moles de mezcla no podra obtenerse el producto en la
cantidad deseada, por ello es menester sealar que cuando se procede a determinar el nmero de
reaccin en presencia de reactivos impuros debe emplearse en el numerador los moles puros, en el
caso descrito en la Figura N se emplearan 7 moles en vez de 10 para determinar el nmero de
reaccin de A. Si el reactivo de inters fuera B debera colocarse en el numerador de la ecuacin
(8) 3 moles y no 10, porque A sera inerte. Como sntesis podemos expresar la pureza de un
compuesto cualquiera segn la expresin:
100
impura muestra la de total Masa
puro compuesto del Masa
Pureza %
(10)
En la ecuacin (10) se expresa una relacin msica, no obstante tambin es factible utilizar una
relacin de base molar, sin embargo es importante resaltar que ambas no son equivalentes, es decir,
la pureza de un compuesto en una muestra no arroja el mismo valor numrico si se determina en
funcin de la masa o respecto al nmero de moles, porque la masa molar de la muestra depende de
quienes son las impurezas y en que cantidad estn presentes.Resulta adecuado recordar que todas los
clculos y las explicaciones suministradas hasta ahora han partido del conocimiento del nmero de
moles, sin embargo ello no siempre es un dato disponible por lo cual el ingeniero debe conocer la
forma de manipular los datos del problema para poder expresarlos en moles. Un resumen de las
operaciones bsicas de conversin a las que uno se enfrenta en los problemas tpicos de
estequiometra se ilustra en la siguiente figura:
FIGURA N RELACIN ENTRE VARIABLES ESTEQUIOMTRICAS
En la Figura N se relacionan mediante cajas rotuladas cuatro tipos de variables diferentes,
aquellas entre las cuales se pueden efectuar conversiones (transformaciones de una en la otra) estn
indicadas por una flecha bidireccional que une las cajas respectivas, sobre cada flecha est escrito el
factor de conversin adecuado para realizar la transformacin y en uno de los extremos de la flecha
existe una cruz encerrada en una circunferencia - - que seala el sentido en el cual la
transformacin se logra multiplicando la variable por el factor de conversin
5
. En el exterior de cada
caja, bien sea en el borde superior o inferior, se indican las unidades en que se expresa la medicin
de la variable a la que hace referencia la caja correspondiente. Un sector del grfico representa la
escala microscpica, en cuyo caso se est hablando de partculas, estas partculas carecen de unidad
para expresarlas en el grfico, porque dependen de la situacin especfica, en cada caso esas
partculas son molculas, tomos, iones, etc. Para visualizar mejor su utilidad proponemos el
siguiente ejemplo:
EJERCICIO N 1:
Indique cuntos moles representan 1,24 x 10
31
molculas de agua, seale adems cual ser
el volumen que ocupen si estn en estado lquido con una densidad =0,000988
1
]
1

l
g
.
SOLUCIN
1. Identificar cual es la caja que representa la variable en que estn expresado los datos.
Los datos estn en molculas de agua, por ende, estn representados en la caja de
Partculas.
2. Identificar cual es la caja que representa la variable en que se requiere la respuesta.
En la primera pregunta, se requieren los Moles de Sustancia.
3. Seleccionar el camino que une a ambas cajas, es decir, anotar el (los) factor(es) de conversin
que se emplearn y cmo han de usarse.
Hay una flecha que une directamente ambas cajas, el factor apropiado es el nmero de
Avogadro (N
Av
) y se usa para dividir al nmero de partculas.
4. Plantear la operacin matemtica.
Av
N
Partculas
Moles
5
En el sentido contrario la conversin se logra dividiendo la variable entre el factor de conversin.
5. Verificar que las unidades son coherentes.
En efecto son coherentes porque las molculas son partculas y el nmero de Avogadro
indica la cantidad de partculas por mol.
6. Obtener la respuesta.
[ ] gmol ,64 20.598.006
gmol
partculas
10 02 , 6
) O H de molculas ( partculas 10 24 , 1
N
Partculas
Moles
23
2
31
Av


Para la segunda pregunta se repite el procedimiento:
1. Identificar cual es la caja que representa la variable en que estn expresado los datos.
Los datos estn en molculas de agua, por ende, estn representados en la caja de
Partculas.
2. Identificar cual es la caja que representa la variable en que se requiere la respuesta.
En esta pregunta, se requiere el Volumen de Sustancia.
3. Seleccionar el camino que une a ambas cajas, es decir, anotar el (los) factor(es) de conversin
que se emplearn y cmo han de usarse.
No hay una flecha que una directamente ambas cajas, primero se necesita llegar a Moles de
Sustancia, luego se alcanza la Masa de Sustancia y por ltimo se llega al Volumen de
Sustancia. Al involucrar tres cajas habr una secuencia de tres factores apropiados, primero
el nmero de Avogadro (N
Av
) que divide al nmero de partculas, luego la Masa Molar que
multiplica a los moles de sustancia y por ltimo la densidad que divide a la masa de
sustancia.
4. Plantear la operacin matemtica.


1
Molar Masa
N
Partculas
Volumen
Av
5. Verificar que las unidades son coherentes.
En efecto son coherentes porque las molculas son partculas y el nmero de Avogadro
indica la cantidad de partculas por mol, los moles se transforman en gramos al usar la masa
molar y la densidad est expresada en gramos por litro, con lo cual se obtendr el volumen
en litros.
6. Obtener la respuesta.
[ ] l 7.532 375.267.32
l
g
000988 , 0
1
gmol
g
18
gmol
partculas
10 02 , 6
) O H de molculas ( partculas 10 24 , 1
Moles
23
2
31

Resulta til proponer un esquema para abordar cualquier problema de estequiometra el cual se
ilustra de seguido:
SI SE SOLICITA INFORMACIN DE PRODUCTOS
A PARTIR DE DATOS DE REACTIVOS:
SI SE SOLICITA INFORMACIN DE REACTIVOS
A PARTIR DE DATOS DE PRODUCTOS:
Balancear la ecuacin qumica. Balancear la ecuacin qumica.
Ajustar las cantidades disponibles de
reactivo segn la pureza.
Ajustar las cantidades de producto
segn el rendimiento de la reaccin.
Llevar los datos a moles. Llevar los datos a moles.
Identificar el reactivo limitante.
Imaginar que la reaccin ocurre en
sentido inverso (los productos son reactivos y
los reactivos son productos, en criollo es
como comerse la flecha).
Realizar los clculos estequiomtricos.
Escoger cualquiera de los productos
originales como reactivo limitante de la
reaccin imaginaria.
Ajustar segn el rendimiento de la
ecuacin.
Llevar las respuestas a las unidades en
que se solicitan.
Realizar los clculos estequiomtricos.
Ajustar las cantidades disponibles de
reactivo segn la pureza.
Llevar las respuestas a las unidades en
que se solicitan.
FIGURA N ALGORITMO GENERAL DE RESOLUCIN DE PROBLEMAS ESTEQUIOMTRICOS
En esta propuesta de trabajo se presenta una metodologa concerniente al paso del clculo
estequiomtrico propiamente dicho, dado que los dems pasos son absolutamente vlidos
independientemente de cmo se efecten los clculos. Con esto se sientan las bases necesarias para
abordar los ejercicios y ejemplos con que se ilustrar la metodologa que se propone y su
comparacin con las otras.
1. 1. 2. Ley de Conservaci n de l a Masa y l os Bal ances de Mat eri al
La Ley de Conservacin de la Masa fue enunciada explcitamente por Antoine Lavoisier a fines
del siglo XVIII y establece que no hay ningn cambio observable en la masa durante el transcurso
de una reaccin qumica. En otras palabras, la masa de todos los materiales que entran en una
reaccin qumica es igual a la masa total de todos los productos de la reaccin, tal como se verific
para la combustin del propano en la Figura N . Esta definicin implica al menos dos aspectos, en
primer lugar al referirse a un proceso exige que transcurra un cierto tiempo desde su inicio hasta su
conclusin, y en segundo trmino para poder referirnos a un sistema reactivo se requiere de la
imposicin de los lmites o contornos que lo definen de manera inequvoca. Si nos fijamos
nuevamente en la Error: Reference source not found podemos establecer la fronteras del mismo, por
ejemplo, si las hacemos exactamente coincidentes con el reactor propiamente dicho en este caso
sera el contorno representado por el cilindro gris esto nos permite identificar dos flechas que
representan masa que entra al sistema y una flecha que representa masa que sale del sistema. Si se
asume que el proceso de flujo de material no es continuo, es decir, que el reactor debe ser cargado
con los reactivos, permitir que sucedan las colisiones efectivas a fin de que transcurra la reaccin, y
posteriormente se vaca el reactor, podramos establecer la siguiente condicin en respeto de la Ley
de Conservacin de la Masa:
Masa Inicial Total = Masa Final Total (11)
En cada momento del tiempo tambin se verifica que la masa corresponde a la suma de las masas
individuales de los compuestos presentes, es decir:

R
i
i
activo del Inicial Masa al Total Masa Inici
1
Re
(12)

P
i
i
oducto del Final Masa Total Masa Final
1
Pr
(13)
Donde R, representa el nmero total de reactivos, mientras que P, corresponde al nmero total de
productos. Sin embargo si observamos la ecuacin (11) podremos darnos cuenta que se cumple para
la totalidad de la masa, pero no puede usarse la misma expresin cuando el objeto de estudio es
cualquiera de las sustancias que intervienen en la reaccin, dado que en ese caso los reactivos se
consumen mientras que los productos se generan, en tanto ocurre la reaccin. Por lo tanto, surge la
pregunta Se conserva la masa total pero no la de cada sustancia?. A la luz de La Ley de
Conservacin de la Masa ello no resulta razonable, de hecho para cada sustancia involucrada en una
reaccin qumica ocurre una cierta transformacin, entonces Cmo expresar la Ley de
Conservacin de la Masa para cada uno de los componentes de un sistema reactivo?, la respuesta a
esta interrogante est en esta condicin:
i i i
activo del consume se que Masa activo del Final Masa activo del Inicial Masa Re Re Re
(14)
i i i
oducto del genera se que Masa oducto del Final Masa oducto del Inicial Masa Pr Pr Pr +
(15)
Es importante destacar que tanto la ecuacin (14) como la ecuacin (15) son una forma de escribir
a un conjunto de ecuaciones, porque existe una de ellas para cada reactivo y para cada producto. Las
ecuaciones (14) y (15) pueden resumirse en una sola si se considera un trmino inclusivo para las
acciones de consumir los reactivos o de generar los productos:
i i i
Compuesto del transforma se que Masa Compuesto del Final Masa Compuesto del Inicial Masa t
(16)
El signo menos de la ecuacin (16) se emplear si el compuesto funge como reactivo, mientras que
el signo positivo corresponder al caso en que el compuesto en cuestin represente un producto de la
reaccin. Las ecuaciones (11) y (16) se designan con el trmino de Balance de Material, en el
primer caso se tiene un balance global y en el segundo un balance por componente, reiterando que
habrn tantos balances de material por componente como sustancias estn involucradas en la
reaccin. Los balances de material y sus anlogos de energa representan las herramientas bsicas en
la ingeniera de procesos, puesto que resumen la informacin fundamental de cualquiera de ellos, a
partir de la cual pueden efectuarse las tareas de diseo, operacin, mejoramiento y control de los
equipos para realizar los procesos respectivos.
1. 1. 3. Met odol og a Tradi ci onal y el Fact or de Conversi n
1.1.1.a).- Fundamentos de Clculo
Para el tratamiento matemtico de los clculos estequiomtricos se requiere el manejo de
conceptos bsicos de la aritmtica, en particular las proporciones en su versin conocida como
Regla de Tres. Si consideramos que la ecuacin qumica balanceada contiene toda la informacin
relevante para establecer relaciones cuantitativas entre los compuestos involucrados y establecemos
que la prosecucin de la reaccin esta determinada por el reactivo limitante, tenemos la herramienta
necesaria para establecer las cantidades relativas de los otros compuestos construyendo relaciones
basadas en el reactivo limitante. Para aclarar lo expuesto coloquemos valores en los coeficientes y
subndices literales presentados en la ecuacin (5), obteniendo:
4A
3
B
(s)
+4C
3(ac)


cido 2B
2(g)
+12AC
(ac)
(17)
Supongamos ahora que sabemos de alguna forma que el reactivo limitante en determinadas
condiciones de alimentacin al reactor es C, entonces se pueden establecer reglas de tres que
manifiesten las proporciones dictaminadas por la ecuacin qumica balanceada respecto al reactivo
limitante, tenindose:
2 3
2 3
B de moles x C de moles n
B de moles 2 C de moles 4

(18)
De donde se desprende que:
2
n
4
2 n
x
2
B

(19)
De la misma forma se obtendra para el otro reactivo (AC):
yAC=3n
(20)
Tal como se expres anteriormente en este trabajo, la aritmtica en lo relativo a proporciones
es la base matemtica de los clculos estequiomtricos; sin embargo, la mayor parte de los
problemas de inters prctico son algo ms complejos que el ejemplo presentado. Es normal que las
cantidades en que se expresan las variables de un problema cualquiera correspondan a variables
mensurables directamente, en particular masas o volmenes, en vez de moles. Este aspecto
requerira realizar las transformaciones respectivas para poder expresar las cantidades en moles y
poder aplicar el conocimiento estequiomtrico resumido en la ecuacin qumica. As mismo, tal
como se cit previamente en el Marco Terico las reacciones no ocurren en su totalidad motivado a
problemas de prdida de reactivos, su pureza y las restricciones del equilibrio qumico, por lo tanto,
las reacciones reales estn sujetas a un cierto rendimiento, que cuantifica el desvo de dicha reaccin
respecto al rendimiento terico ideal de 100%. Cada uno de los aspectos apuntados puede expresarse
cuantitativamente como una cierta proporcin dada, lo cual conlleva a plantear y resolver mltiples
reglas de tres para contestar cualquiera de las preguntas de produccin que pueden realizarse sobre
el proceso determinado por cierta reaccin, lo cual a pesar de su sencillez resulta engorroso y podra
inducir a errores por la reiteracin de las operaciones de clculo. Veamos un ejemplo resolviendo un
problema tpico para el cual haremos caso omiso a las cifras significativas a fin de concentrarnos en
los aspectos especficos de los clculos estequiomtricos, sin embargo emplearemos una cantidad
adecuada de cifras decimales para minimizar los errores por redondeo.
EJERCICIO N 2:
Para la combustin del propano descrita mediante la ecuacin (6) se dispone de 10500 moles de
aire como fuente de oxgeno. Se puede considerar que el 21% de los moles de aire corresponden a
oxgeno, el resto del mismo es un inerte para la reaccin de combustin. Se desea conocer que
volumen de vapor de agua se produce en condiciones normales y cuantos moles de dixido de
carbono se generan al quemar 6 Kg. de propano, sabiendo que la reaccin presenta un rendimiento
del 91%.
SOLUCIN:
1. Primero recordemos la ecuacin (6):
O H 4 CO 3 O 5 H C
2 2 2 8 3
+ +
2. Ahora se aplica el algoritmo general de solucin de problemas de estequiometra que se ilustra
en la parte izquierda de la Figura N :
a. Balancear la ecuacin qumica: Est correctamente balanceada.
b. Ajustar las cantidades disponibles de reactivo segn la pureza: De los dos reactivos, el nico
impuro es el oxgeno que se presenta como aire, por lo tanto:
2
O de moles 2205
Aire de moles 100
2
O de moles 21 Aire de moles 10500
x
2
O de moles x Aire de moles 10500
2
O de moles 21 Aire de moles 100

c. Llevar los datos a moles: Ya se tienen los moles puros de Oxgeno, faltara expresar la
cantidad de propano en moles en vez de kilogramos (masa), para ello se requiere determinar
la Masa Molecular segn lo indica la Figura N . Por lo tanto, si aplicamos la ecuacin (2) tal
como se hizo en la Tabla N se tiene:
Molcula Elemento N de Veces que aparece Masa Atmica Subtota
l
Propano (C
3
H
8
) C 3 12,011 36,033
H 8 1,008 8,064
Masa Molecular del Propano (Suma Total) 44,097
De donde luego se pueden determinar los moles:
8 3
8 3
8 3 8 3
8 3 8 3
8 3 8 3
H C de moles 064 , 136
H C de moles 097 , 44
H C de moles 1 H C de gramos 6000
x
H C de moles x H C de gramos 6000
H C de mol 1 H C de gramos 097 , 44

d. Identificar el Reactivo Limitante: Para lo cual se aplica la ecuacin (8)


balanceada ecuacin la en i de e Coeficient
i de moles
NR
i

'

441
O de moles 5
O de moles 2205
NR
064 , 136
H C de mol 1
H C de moles 064 , 136
NR
2
2
O
8 3
8 3
H C
2
8 3
e. Realizar los clculos estequiomtricos: Todos los clculos se realizan en funcin del reactivo
limitante, en este caso el Propano.
O
2
H de moles 256 , 544
H C de mol 1
O
2
H de moles 4 H C de moles 064 , 136
x
O
2
H de moles x H C de moles 064 , 136
O
2
H de moles 4 H C de mol 1
8 3
8 3
8 3
8 3

2
8 3
2 8 3
2 8 3
2 8 3
CO de moles 192 , 408
H C de mol 1
CO de moles 3 H C de moles 064 , 136
x
CO de moles x H C de moles 064 , 136
CO de moles 4 H C de mol 1

f. Ajustar segn el rendimiento de la ecuacin: Los resultados anteriores son tericos, porque
como se explic en el Marco Terico asumen que se consume a plenitud el reactivo limitante,
sin embargo sabemos que en realidad el rendimiento de la reaccin es 91%. Los resultados
reales reflejarn dicho rendimiento:

'


2
2
CO de moles 454 , 371 91 , 0 192 , 408
O H de moles 273 , 495 91 , 0 256 , 544
100
to %Rendimien Tericos Moles
Reales Moles 100
Tericos Moles
Reales Moles
iento dim n Re %
g. Llevar las respuestas a las unidades en que las solicitan: En el caso del Dixido de Carbono
la respuesta solicitada est en las unidades requeridas, en cambio, el vapor de agua se solicita
expresado en unidades volumtricas para un gas ideal en condiciones normales. De la Figura
N se tiene la siguiente relacin:
C.N. en O H de l 11094
C.N. en O H de mol 1
l 4 , 22 C.N. en O H de moles 273 , 1495
x
C.N. en O H de l x C.N. en O H de moles 273 , 495
l 4 , 22 C.N. en O H de mol 1
2
2
2
2 2
2

Ntese que para el clculo del volumen en condiciones normales que ocupara el
vapor de agua, se utiliz la cantidad de moles reales, es decir, las conversiones de
unidades se efectan una vez ajustados los resultados por el rendimiento, tal como lo
indica el orden del algoritmo presentado en la porcin izquierda de la Figura N .
Tambin resulta interesante observar la cantidad de reglas de tres que han tenido que
plantearse para responder dos sencillas preguntas similares entre s.
1.1.1.b).- Factor de Conversin
Una propuesta elegante y efectiva para simplificar la secuencia de operaciones requeridas en la
resolucin de los clculos estequiomtricos ha venido siendo utilizada ampliamente en la enseanza
de la qumica. La tcnica resulta en realizar un cierto arreglo lgico con la secuencia de clculos
suprimiendo los pasos intermedios para obtener el resultado especfico, que responde a una cierta
interrogante sobre el proceso reactivo directamente de los datos, conociendo el reactivo limitante y
la ecuacin qumica balanceada.
El arreglo se construye en forma de multiplicacin de fracciones que responden alternativamente a
las preguntas qu tengo? para el numerador de la primera fraccin y qu deseo? para el
numerador de la siguiente, siendo el factor de conversin apropiado la respuesta a cmo lo
obtengo?. Los numeradores se convierten en denominadores de las fracciones subsiguientes para
provocar la cancelacin de las unidades respectivas.
Los factores de conversin son fracciones del tipo
1
algo

algo
1
dependiendo de la relacin
existente entre lo que deseo y lo que tengo.
Observemos su construccin a raz del ejemplo anterior.
SOLUCIN
Para resolver un problema con el factor de conversin se siguen los primeros pasos del algoritmo
de la misma forma, es decir, siempre se debe tener una ecuacin qumica balanceada y conocer
el reactivo limitante.
Como eso ya se realiz sabemos que el reactivo limitante es el propano. Entonces comenzamos a
construir el factor realizando las presuntas alternativas.
Qu
tengo?
Qu
deseo?
Cmo lo
Obtengo?
Factor de Conversin
Masa de
C3H8
Moles de
C3H8
Masa Molar
8 3
8 3 8 3
H C de g 097 , 44
H C de mol 1 H C de g 6000
Moles de
C3H8
Moles
Tericos
de H2O
Ecuacin
Qumica
8 3
2
8 3
8 3 8 3
H C de mol 1
O H de mol 4
H C de g 097 , 44
H C de mol 1 H C de g 6000
Moles
Tericos
de H2O
Moles
Reales de
H2O
%Rendimiento
O H de tericos mol 100
O H de reales mol 91
H C de mol 1
O H de terico mol 4
H C de g 097 , 44
H C de mol 1 H C de g 6000
2
2
8 3
2
8 3
8 3 8 3
Moles
Reales de
H2O
Volumen
de H2O en
C.N.
1
]
1

mol
l
4 , 22
O H de real mol 1
O H de C.N. en l 4 , 22
O H de tericos mol 100
O H de reales mol 91
H C de mol 1
O H de terico mol 4
H C de g 097 , 44
H C de mol 1 H C de g 6000
2
2
2
2
8 3
2
8 3
8 3 8 3
Como se observa la respuesta a Qu deseo? se convierte en el Qu tengo? subsiguiente y se
construye finalmente un factor de conversin correspondiente a la multiplicacin de fracciones, en
este caso cinco (5). Para obtener la respuesta al problema se realiza la operacin de fracciones
correspondientes, es decir, se multiplican todos los numeradores entre s y se multiplican todos los
denominadores entre s, el valor numrico resultante de dividir la multiplicacin de numeradores
entre la multiplicacin de denominadores ser el valor buscado.
] l [ 11094
7 , 4409
48921600
1 100 1 097 , 44
4 , 22 91 4 1 6000
O H de real mol 1
O H de C.N. en l 4 , 22
O H de tericos mol 100
O H de reales mol 91
H C de mol 1
O H de terico mol 4
H C de g 097 , 44
H C de mol 1 H C de g 6000
2
2
2
2
8 3
2
8 3
8 3 8 3


Tal como era de esperarse ambos mtodos de solucin resultan en el mismo valor para la cantidad
de vapor de agua que se produce. De hecho se efectan las mismas operaciones ordenadas de una
mejor forma; comparemos el clculo del nmero de moles de propano, en el primer enfoque se uso
la siguiente regla de tres:
8 3
8 3
8 3 8 3
8 3 8 3
8 3 8 3
H C de moles 064 , 136
H C de moles 097 , 44
H C de moles 1 H C de gramos 6000
x
H C de moles x H C de gramos 6000
H C de mol 1 H C de gramos 097 , 44

Al prestar atencin se puede notar que el despeje de x en la regla de tres es exactamente la


multiplicacin de las dos primeras fracciones del factor de conversin. No debe haber duda en
cuanto a que el factor de conversin es una manera ordenada y resumida de presentar los distintos
clculos.
Para responder a la otra pregunta debe construirse un factor similar, el cual se muestra de seguido:
] mol [ 454 , 371
7 , 4409
1638000
100 1 097 , 44
91 3 1 6000
O C de tericos mol 100
O C de reales mol 91
H C de mol 1
O C de terico mol 3
H C de g 097 , 44
H C de mol 1 H C de g 6000
2
2
8 3
2
8 3
8 3 8 3


Es necesario sealar que para poder plantear correctamente los factores de conversin se requiri
previamente conocer el reactivo limitante, lo cual significa haber balanceado previamente la
ecuacin qumica y ajustado las cantidades de reactivos segn su pureza, as como enfatizar que
cada pregunta requiere la construccin de un factor de conversin para responderle.
1. 1. 4. Met odol og a Propuest a: Bal ances de Mat eri al en Arregl os Tabul ares
Tal como se mencion en el Marco Terico y en la Introduccin, los balances de material
alrededor de equipos y procesos son la quintaesencia del trabajo de los ingenieros que se
desempean en el diseo y operacin de equipos industriales de produccin no vinculados al sector
manufactura, tales como las empresas petroqumicas, alimenticias, farmacuticas, petroleras,
qumicas, papeleras y otras. De all que el uso de los balances de material ser un insumo habitual a
lo largo de la formacin de los ingenieros del rea.
En el Marco Terico se dedujo la ecuacin (16) para modelar los problemas de estequiometra
como balances de material alrededor de un reactor operado por cargas. As mismo en la Figura N
se ilustra un esquema general que permite establecer las operaciones requeridas para las
transformaciones de unidades utilizadas en estequiometra, por ltimo, en la Figura N se establece
la secuencia de pasos para la resolucin de estos problemas.
El centro de esta propuesta es integrar estos tres aportes en un arreglo tabular que sistematice y
ordene lgicamente el proceso de solucin de un problema de estequiometra. Lo cual genera el
algoritmo que se ilustra en la Figura N .
Con fines comparativos, una vez ilustrada la secuencia de pasos que deben seguirse para afrontar
los problemas estequiomtricos, se proceder a resolver el mismo ejemplo con el que se ha venido
trabajando aplicando el arreglo tabular basado en balances de material.
1) Escribir la ecuacin qumica balanceada en forme espaciada tal que
se constituya en el encabezado de una tabla, con tantas columnas
como compuestos relacione la ecuacin, ms una a la izquierda de
todo para la identificacin de las filas.
2) Identificar los datos disponibles, rotulando una fila para cada
dimensin (masa, volumen, moles, etc.) en que se presentan.
3) Colocar debajo del compuesto correspondiente el valor numrico
del dato en la fila rotulada para ello.
4) En el caso de existir reactivos impuros debe reflejarse ello en el
rtulo y proceder a rotular una fila adicional como masa o moles
puros y colocar en ella debajo de cada compuesto, el valor
correspondiente al reactivo puro determinado segn el porcentaje
respectivo.
5) Llevar todo a moles, ello significa identificar con el auxilio de la
Figura N los valores que permitirn realizar las conversiones
requeridas (Masa Molecular, NAv, o Volumen de un gas ideal en
condiciones normales), rotulando una fila de la tabla con cada uno
de ellos.
6) Rotular una fila como Moles Iniciales Puros (en caso de no tenerla
todava) y colocar debajo de cada compuesto el valor numrico
resultante de la conversin realizada.
7) Identificar el Reactivo Limitante. Para ello se rotula una fila como
Nmero de Reaccin y se coloca debajo de cada compuesto el valor
calculado empleando la ecuacin (8). El menor valor se destaca
encerrndolo grficamente.
8) Rotular una fila como Moles Finales Tericos, colocar debajo de
cada compuesto el valor numrico correspondiente segn lo
determina la ecuacin (16).
9) En el caso de existir rendimiento para la reaccin, rotular una fila
adicional como Moles Finales Reales y realizar el ajuste de cada
valor segn el porcentaje respectivo. Colocando el valor
correspondiente debajo de cada compuesto.
10) Rotular filas adicionales con las dimensiones correspondientes a
las unidades en que se solicitan las respuestas y colocar en ellas
los valores segn las conversiones que se deducen en la Figura N .
FIGURA N SECUENCIA DE PLANTEAMIENTO DE PROBLEMAS ESTEQUIOMTRICOS CON ARREGLOS TABULARES
BASADOS EN BALANCES DE MATERIAL
SOLUCIN DEL EJERCICIO N2 CON ESTE ENFOQUE:
1) Escribir la ecuacin qumica balanceada en forme espaciada tal que se
constituya en el encabezado de una tabla, con tantas columnas como
compuestos relacione la ecuacin, ms una a la izquierda de todo para la
identificacin de las filas.
C
3
H
8
5
O
2
3C
O
2
4H
2
O
2) Identificar los datos disponibles, rotulando una fila para cada dimensin
(masa, volumen, moles, etc.) en que se presentan.
C
3
H
8
5O
2
3CO
2
4H
2
O
Masa incial [g]
Moles iniciales impuros [moles]
3) Colocar debajo del compuesto correspondiente el valor numrico del dato en la
fila rotulada para ello.
C
3
H
8
5O
2
3CO
2
4H
2
O
Masa incial [g] 6000
Moles iniciales impuros [moles] 1050
0
4) En el caso de existir reactivos impuros debe reflejarse ello en el rtulo y
proceder a rotular una fila adicional como masa o moles puros y colocar en
ella, debajo de cada compuesto, el valor correspondiente al reactivo puro,
determinado segn el porcentaje respectivo. En este caso corresponde al 21% en
base molar para el oxgeno, ya que el propano es un reactivo puro.
C
3
H
8
5O
2
3CO
2
4H
2
O EXPLICACIN
Masa incial [g] 6000
El % de pureza se multiplica por el
nmero de moles puros
(0,2110500=2205)
Moles iniciales impuros
[mol]
10500
Moles iniciales puros
[mol]
2205
5) Llevar todo a moles, ello significa identificar con el auxilio de la Figura N los
valores que permitirn realizar las conversiones requeridas (Masa Molecular,
NAv, o Volumen de un gas ideal en condiciones normales), rotulando una fila
de la tabla con cada uno de ellos. En esta oportunidad slo faltan los moles de
propano, que como son iniciales y puros se colocan en la fila identificada como tal, lo cual
nos permite omitir el paso 6.
C
3
H
8
5O
2
3CO
2
4H
2
O EXPLICACIN
Masa incial [g] 6000
El valor de la
Masa Molar ya se
haba calculado
en la resolucin
original mediante
la ecuacin [2].
Moles iniciales
impuros [mol]
10500
Moles iniciales
puros [mol]
136,037 2205
Masa Molar
1
]
1

mol
g
44,097
7) Identificar el Reactivo Limitante. Para ello se rotula una fila como Nmero de
Reaccin y se coloca debajo de cada compuesto el valor calculado empleando
la ecuacin [8]. El menor valor se destaca encerrndolo grficamente.
C
3
H
8
5O
2
3CO
2
4H
2
O EXPLICACIN
Masa incial [g] 6000 Cada uno de los
valores calculados
corresponde a la
divisin de los moles
iniciales puros entre
el coeficiente del
compuesto en la
ecuacin
balanceada.
(p.e. 22055=441)
El menor nmero de
reaccin es el
Reactivo Limitante
y debe destacarse.
Moles iniciales
impuros [mol]
10500
Moles iniciales
puros [mol]
136,037 2205
Masa Molar
1
]
1

mol
g
44,097
NR [adimensional] 136,037 441
8) Rotular una fila como Moles Finales Tericos, colocar debajo de cada
compuesto el valor numrico correspondiente segn lo determina la ecuacin
(16).
C
3
H
8
5O
2
3CO
2
4H
2
O EXPLICACIN
Masa incial [g] 6000
La ecuacin (16) indica
que para un producto:
Moles finalesi = Moles
inicialesi + NRRLCi,
Moles iniciales impuros
[mol]
10500
Moles iniciales puros
[mol]
136,037 2205
por ejemplo para el
agua:
Moles finalesagua = 0 +
136,0374 = 544,180
Masa molar
1
]
1

mol
g
44,097
NR [adimensional]
136,037 441
Moles tericos finales
[mol]
408,111 544,180
9) En el caso de existir rendimiento para la reaccin, rotular una fila adicional
como Moles Finales Reales y realizar el ajuste de cada valor segn el
porcentaje respectivo. Colocando el valor correspondiente debajo de cada
compuesto.
C
3
H
8
5O
2
3CO
2
4H
2
O EXPLICACIN
Masa incial [g] 6000
Cada valor real
reflejar el porcentaje
en que sucede la
reaccin (10). Es decir,
los moles reales (los
que se obtienen) son
menos que los moles
tericos (los que se
podran obtener de
completar la reaccin).
(p.e.
0,91408,111=371,381)
Moles iniciales impuros
[mol]
10500
Moles iniciales puros
[mol]
136,037 2205
Masa molar
1
]
1

mol
g
44,097
NR [adimensional] 136,037 441
Moles tericos finales
[mol]
408,111 544,148
Moles reales finales
[mol]
371,381 495,175
10) Rotular filas adicionales con las dimensiones correspondientes a las
unidades en que se solicitan las respuestas y colocar en ellas los valores
segn las conversiones que se deducen en la Figura N .
C
3
H
8
5O
2
3CO
2
4H
2
O EXPLICACIN
Masa incial [g] 6000
La conversin de unidades
de necesitarse se ejecuta
segn lo estipulado en la
Figura N . En este caso slo
es necesario para el vapor
de agua.
(495,17522,4=11092)
Siempre es prudente
destacar de alguna forma
las respuestas que demanda
el ejercicio, en este caso se
Moles iniciales impuros [mol]
1050
0
Moles iniciales puros [mol]
136,03
7
2205
Masa molar
1
]
1

mol
g
44,097
NR [adimensional]
136,03
7
441
Moles tericos finales [mol] 408,11 544,14
1 8
subrayaron con doble lnea.
Moles reales finales [mol]
371,38
1
495,17
5
Volumen Final en
Condiciones Normales [l]
11092
Como se puede notar en la construccin secuencial seguida el resultado es un arreglo tabular
donde cada celda se refiere a un valor numrico o algebraico, de ser el caso, correspondiente a una
dimensin (variable) con su unidad de medida asociada que es sealada por el rtulo de la fila.
Dicho nmero establece el valor en cuestin para el compuesto que encabeza la columna
correspondiente. De esta forma se tiene todo el problema confinado en un espacio sistemticamente
ordenado. Es importante notar que quedan un buen nmero de celdas vacas en virtud de que para el
problema en cuestin no se pregunta por esas cantidades, estos arreglos tabulares no tienen un
nmero de filas prefijados porque dependen de la combinacin de unidades de medicin en que se
expresan los datos y se solicitan los resultados; sin embargo, las columnas siempre correspondern a
la suma de reactivos, productos y una adicional para las etiquetas o rtulos de las filas. Una
caracterstica muy prctica de este tipo de arreglos est referida a la usabilidad o reutilizacin de las
cantidades calculadas, dado que aqu se reflejan todos los cmputos intermedios, en el momento de
necesitar alguno de ellos para responder cualquier pregunta adicional ya se dispone del valor
respectivo y se contina calculando desde all. Para ilustrar esta caracterstica con el ejercicio que se
resolvi se puede ver como el disponer del nmero de reaccin del reactivo limitante permite
ahorrarse la mitad de las fracciones del factor de conversin desarrollado para responder la segunda
pregunta nmero de moles de CO
2
es decir, las primeras dos fracciones. Este tipo de arreglos
como se indic permite contestar preguntas adicionales sin rescribir informacin, por ejemplo, si se
preguntase cuanto fue el volumen de oxgeno sobrante medido en condiciones normales, bastara
con emplear la ecuacin (16) para rellenar el valor de celda de la tercera columna y la sptima fila
(incluidos las correspondientes a los rtulos) y luego multiplicar por 22,4 l y escribir el valor en la
celda de la tercera columna y la novena fila, tal como se muestra en cursiva a continuacin:
C
3
H
8
5O
2
3CO
2
4H
2
O EXPLICACIN
Masa incial [g] 6000
La ecuacin (16) para los
reactivos seala:
Moles finali = Moles inicialesi
NRRLCi,
Moles iniciales impuros
[mol]
10500
Moles finalO2 = 2205
136,0375 = 1524,815
Luego se ajusta por el
rendimiento:
1524,8150,91=1387,582
Finalmente se determina
ese valor expresado
como volumen en
Moles iniciales puros
[mol]
136,037 2205
Masa molar
1
]
1

mol
g
44,097
NR [adimensional] 136,037 441
Moles tericos finales
[mol]
1524,815 408,111 544,148
Moles reales finales
[mol]
1387,582 371,381 495,175
Volumen Final en
Condiciones Normales
[l]
31082 11092
Es importante sealar que no existe un factor de conversin para determinar la cantidad que sobra
en una reaccin dada, ya sea que la pregunta se refiere especficamente al reactivo en exceso como
en este ejercicio o incluso al reactivo limitante que tal como se ha afirmado sobrar siempre que el
rendimiento no sea 100%. La razn para ello es que determinar estos valores requerir
inexorablemente de una operacin de sustraccin que no puede representarse por una multiplicacin
o proporcin que es la forma de modelaje matemtico empleada por el factor de conversin.
Ntese que el procedimiento aplicado en la resolucin del problema que corresponde al descrito en
la Figura N equivale a la porcin izquierda de la Figura N . En caso de que el problema se refiera
al sentido contrario el esquema es bsicamente el mismo con la salvedad de que se deben realizar los
ajustes por rendimiento primero y se finaliza con la correccin relativa a la pureza.
1. 1. 5. Comparaci n ent re Ambas Met odol og as.
Para realizar una comparacin deben elegirse algunos aspectos a evaluar presentes en ambas
metodologas, a saber el factor de conversin y los arreglos tabulares basados en balances de
material. Por el hecho de que en ambos casos nos referimos a estrategias de enseanza-aprendizaje
de habilidades de pensamiento de orden superior se proponen los siguientes tems de evaluacin: a)
orden lgico de presentacin, b) rapidez en los clculos, c) versatilidad, d) transferencia a otra rea
cognitiva, e) potencial de metacognicin, y f) efectividad de los estudiantes en los cursos.
1. 1. 6. Orden l gi co de present aci n:
Tal como se ha expresado a lo largo de este trabajo para que un material sea procesado y
almacenado en la Memoria a Largo Plazo del aprendiz debe representar una esquema o
estructura que pueda incorporarse a la estructura cognitiva previa o que se convierta en un
concepto integrador para otros conocimientos que posea ya o aprenda en el futuro el
estudiante. Por lo tanto el orden lgico de presentacin de la informacin ser fundamental
en la tarea de asimilacin, as mismo al evocarse para la resolucin de problemas una
secuencia racional facilitar dicho proceso influyendo en la capacidad del alumno para
enfrentar y hallar la solucin a un problema. Ambos enfoques presentan la informacin de
una manera lgica y compacta, sin ser ninguno de ellos automatismos que puedan prescindir
del razonamiento del aprendiz para ser utilizados. Sin embargo la estructura tabular
propuesta crece en la direccin vertical de la hoja con la complejidad de los problemas,
mientras que la estructura lineal que presenta el factor de conversin obliga a un crecimiento
horizontal cuando la complejidad del problema lo amerite. Dado que las dimensiones de las
hojas en su posicin por defecto y los cuadernos son ms extensas en la direccin vertical
que la horizontal es normal que en problemas complejos y extensos, la estructura tabular
le represente al aprendiz una pequea ventaja en el ordenamiento de la informacin y
la culminacin de los clculos, estos ltimos susceptibles a error cuando el arreglo de
fracciones del factor de conversin se extienda a ms de una lnea.
1. 1. 7. Rapi dez en l os cl cul os:
A raz de los experimentos de Luchins es un hecho largamente conocido en psicologa del
pensamiento que las estrategias preconcebidas facilitan la labor de resolucin de un
problema a expensas de la creatividad e innovacin al enfrentarlo. Por ello, un estudiante con
una estrategia nica para abordar los problemas que de manera sistemtica lo gua hacia la
solucin, tendr ventajas de tiempo y confianza. A pesar de que ambas metodologas enfocan
los problemas con una estrategia sistemtica, resulta evidente a partir del ejercicio realizado
a manera de ejemplo que los arreglos tabulares basados en balances de material son una
herramienta mucho ms compacta que reutiliza los clculos intermedios y que por ende
siempre sern ms rpidos cuando exista ms de una pregunta, no pudindose
presumir diferencias, motivadas en los enfoques metodolgicos de resolucin, en los
tiempos de ejecucin cuando los problemas sean de pregunta nica.
1. 1. 8. Versat i l i dad:
La posibilidad de aplicar los balances de material permite al aprendiz enfrentarse con la
misma dificultad a problemas que exijan conocer valores relativos a los productos como a los
reactivos, el arreglo tabular permite disponer de una estructura nica donde realizar los
clculos para todas las preguntas referidas a cantidades de los compuestos involucrados en
una reaccin, adems esa forma de presentar los valores, ya sean datos o clculos realizados
por el estudiante, facilita la reutilizacin de los valores calculados lo que exime a dichos
valores de la posibilidad de errores de clculo por nuevas manipulaciones. As mismo y aun
cuando no se presenta en esta propuesta estos arreglos tabulares, pueden extenderse con
facilidad para resolver otros problemas en el mbito de la qumica, entre ellos, los problemas
de reacciones en disolucin, los cambios de concentracin en soluciones y dems procesos
de mezclado y los problemas de equilibrio qumico que son la motivacin y gnesis de la
adopcin de estos arreglos para la presentacin de la propuesta metodolgica, por ello el
factor de conversin tiene una utilidad ms limitada dentro de los clculos qumicos.
1. 1. 9. Transf erenci a a ot ra rea cogni t i va:
El factor de conversin es una herramienta de clculo especialmente diseada para la
conversin de unidades de medicin, por lo cual extrapolar su uso fuera del mbito de la
qumica resulta algo sencillo y pueden usarse en fsica y sus ciencias aplicadas derivadas
(p.e. termodinmica, fenmenos de transporte, etc.). Sin embargo es una herramienta
autocontenida en el sentido de que no se interpreta de manera distinta en las diferentes reas
cognitivas. Los balances, de material o de energa, representan una actividad bsica para
plantearse la solucin de problemas que involucren cambios, ellos sern encontrados en
todas las reas de formacin del ingeniero, por ejemplo: Las Leyes de Kirchoff, en
electricidad son un balance en ese caso de corriente, no obstante los principios son
extrapolables. Los balances generales y los flujos de caja que se encontrarn al evaluar
proyectos son una expresin donde en este caso la conservacin sucede alrededor del
dinero. Especficamente los balances de material se vern en forma no estacionaria tal como
se presentan aqu y en forma estacionaria en la resolucin de problemas de asignaturas como
termodinmica, mecnica de fluidos, fisicoqumica, ingeniera qumica y control de
procesos. En este aspecto, el empleo de los arreglos tabulares basados en balances de
material representa una cierta ventaja.
1. 1. 10. Pot enci al de Met acogni ci n:
Los procesos de metacognicin son muy importantes en la consolidacin de los
aprendizajes, puesto que son las estrategias que desarrolla el aprendiz para supervisar su
propio proceso de aprendizaje y por lo tanto para adecuar su desempeo. Ambas
metodologas inducen al estudiante a razonar ante los retos que representan la resolucin de
problemas, sin embargo en el factor de conversin los resultados de los clculos son
transparentes para el aprendiz, en el sentido de que mediante una sola operacin de
longitud considerable y proporcional a la complejidad del problema se obtiene el resultado
o respuesta numrica a la interrogante planteada. Por lo tanto, no existe la posibilidad de
revisar el proceso que ocurre en cada etapa de agrupamiento de clculos, en cambio los
arreglos tabulares muestran todos los guarismos intermedios permitiendo al estudiante
revisarlos de forma individual y detectar las operaciones que concentran los errores a fin de
que aglutine en ellas sus esfuerzos de mejora.
Del mismo modo, el hecho de que las claves conceptuales empleadas en los balances de
material (que proveen de contenido a la estructura tabular), sean trasladables a otras
asignaturas hace de ellos una herramienta metacognitiva en s, porque les permite verificar
constantemente la coherencia y consistencia de sus procesos de anlisis.
Por estas razones, en opinin del autor de esta propuesta, no cabe duda de que el potencial
de metacognicin de los arreglos tabulares basados en balances de material es mayor
respecto al factor de conversin.
1. 1. 11. Ef ect i vi dad de l os est udi ant es en l os cursos:
En este criterio de comparacin es menester sealar que no existen evidencias cientficas
consistentes para apoyar o refutar lo que se plantear de seguido, a pesar de ello, esto no se
convierte en una debilidad de la propuesta sino en una recomendacin para futuros trabajos
de investigacin.
La estequiometra es la unidad conceptual ms importante en el programa de qumica de la
UNEXPO, particularmente en el que se dicta en cualquiera de las sedes del Vicerrectorado
Luis Caballero Mejas, por ello tiene de manera explcita e implcita una mayor
ponderacin en las calificaciones finales de los alumnos que la cursan. En efecto, la primera
unidad que se contempla en el programa vigentes es la correspondiente a estequiometra
representando el 25% de la evaluacin total de la asignatura. La segunda unidad que
corresponde a soluciones tambin representa otro 25% de la evaluacin total de la asignatura
y los problemas que deben ser resueltos por los estudiantes son de dos tipos fundamentales:
cambio de concentracin de las soluciones y reacciones en disolucin, esta ltima no es ms
que efectuar los clculos estequiomtricos en el entorno especfico de reactivos en
disolucin. As mismo, en la unidad de gases (30% del total entre gases ideales y reales)
tambin se resuelven problemas que involucran reacciones qumicas y por ende los clculos
estequiomtricos. Esto evidencia el impacto que los clculos estequiomtricos tienen en las
posiblidades de los estudiantes de aprobar o reprobar el curso.
En mi experiencia como docente de qumica en el Vicerrectorado Luis Caballero Mejas
se ha observado que los alumnos asistentes a los cursos de los cuales he sido responsable una
tasa promedio de aprobacin de la asignatura cercana al 50% la cual es superior al promedio
general de aprobacin de la asignatura qumica en el Vicerrectorado. Siendo la
estequiometra, tal como se explic previamente, el conocimiento fundamental de la
asignatura y visto que la metodologa de los arreglos tabulares es la que ha sido empleada
mayoritariamente en los cursos bajo mi responsabilidad para ensearla, resulta razonable
especular que su adopcin ha tenido algn impacto en el desempeo de los alumnos.
Adicionalmente, la efectividad de los alumnos enrolados en los cursos en los cuales he sido
responsable en el examen parcial referido a estequiometra es generalmente la mejor al
compararlas respecto al porcentaje de aprobados con los exmenes parciales de las otras
unidades que involucran la resolucin de problemas.
Como se plante al inicio del inciso, ninguno de los argumentos presentados es
concluyente por lo que sera interesante realizar una evaluacin experimental del efecto de
esta metodologa de enseanza en el desempeo de los alumnos en los cursos de qumica en
general y en los parciales de estequiometra en particular, a fin de determinar la existencia o
no de una correlacin entre ambas. Para ello sera conveniente disponer de dos a seis grupos
de estudiantes, la mitad de ellos no expuestos a la metodologa, uno de los grupos podra
tener como relacin el mismo docente, otro grupo la condicin de repitencia de los alumnos
y finalmente uno ms diferenciados por el horario de clase. Mientras ms factores se aslen
mas robusta ser la explicacin respecto a la interrelacin entre la metodologa de enseanza
para la resolucin de problemas estequiomtricos y el desempeo estudiantil.
A pesar de la falta de evidencia cuantitativa, la respuesta de doce (12) alumnos de distintos
cursos que han sido empleados como informantes clave en el proceso de investigacin que
culmina con la presentacin formal de esta metodologa de enseanza, apunta a fortalecer la
creencia respecto a su utilidad, facilidad de uso y de memorizacin respecto a otros enfoques
para tratar los mismos problemas.
En conclusin se puede especular, en base a argumentaciones terico-empricas, que los arreglos
tabulares basados en balances de material tienen suficiente potencial como para convertirse en un
estndar en la formacin qumica de los ingenieros.
NOTA: ESTE ES UN EXTRACTO DEL TRABAJO DE ASCENSO PARA OPTAR A LA CATEGORA DE
PROF. ASISTENTE. EN L SE HACE REFERENCIA A DIVERSOS AUTORES Y CITAS BIBLIOGRFICAS.
DEBIDO A QUE EL SISTEMA DE REFERENCIA UTILIZADO ES POR NMEROS, LAS REFERENCIAS EN
ESTE ESTRACTO SE OMITIERON. SE RECOMIENDA ENCARECIDAMENTE CONSULTAR EL TRABAJO
ORIGINAL EN LA BIBLIOTECA PARA ACUDIR A LAS REFERENCIAS ORGINALES.