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LA INTERCESION BIBLICA: PODER ESPIRITUAL PARA CAMBIAR EL MUNDO Patrick Johnstone Introduccin Que privilegio es vivir en este tiempo!

La iglesia del Seor Jess nunca ha crecido tanto. Pero en todo nivel en el mundo se libra una batalla espiritual y su majestad infernal no esta cediendo as no mas. Los baluartes, aparentemente no impugnables, solo caern si usamos las armas que Dios nos ha dado. Hay dos actitudes que pueden frenar la evangelizacin mundial: - Una subestimacion del conflicto con los poderes espirituales. Por demasiado tiempo, el cristiano occidental ha sido culpable de esto. El resultado es que muchos misioneros no estaban bien preparados para la oposicin espiritual que iban a encontrar. Experimente esto en Africa y les debo mucho amigos colegas africanos que me ensearon como operan los poderes espirituales. Ellos me mostraron tambin como el Seor Jess concede una libertad a los arrepentidos que renuncian a las obras de la oscuridad y confan en el. - Una preocupacin excesiva por el enemigo. Una creciente fascinacin por el ocultismo y la influencia hind de la nueva era ha cambiado radicalmente la cosmovision de muchos occidentales. Muchos se ocupan demasiado de Satans, y pierden de vista que el Rey verdadero es Jess. A medida que conozcamos mejor a Dios, su palabra y su poder, estaremos en mejores condiciones para resistir al enemigo. Jessie Penn - Lewis en su libro War on the Saint (que fue fruto del avivamiento en Gales en 1904), advirti contra una fascinacin por el diablo. Frank Peretti, el autor de los libros muy populares Esta patente oscuridad y Penetrando la oscuridad ha pedido que no se base una teologa de Satans en sus descripciones grficas, pero parece que estas advertencias no se estn escuchando. Por un lado, no debemos ignorar las maquinaciones de Satans (2 Corintios 2:11), pero, por el otro, no necesitamos saber detalles acerca de las huestes que se nos oponen. Donald Jacobs, un misionero menonita en Africa Oriental, testifica como los cristianos tocados por el avivamiento en esa regin, en su deseo ardiente de saber mas cerca de Jess, dejaron a un lado la informacin detallada buscada por sus compatriotas acerca de los demonios. Lo que si cambiara el mundo es nuestra intercesin. Mi difunta esposa Jill, por muchos aos sinti la necesidad de escribir un libro que ayudara a los nios a orar por el mundo. Su titulo: You can change the World, surgi del colapso del comunismo y del cambio radical que ocurri en Albania cuando un grupo de nios en Londres empez a orar sistemticamente por ese pas, hasta ese momento cerrado al evangelio. En la primera parte del capitulo ocho Apocalipsis vemos el impacto de las oraciones de los santos sobre el destino del mundo. Mencionare tres momentos cruciales en la historia que ilustran el impacto que la oracin puede tener: - En 1727 hubo un avivamiento en Herrnhurt, Alemania, que dio lugar a una cadena de oracin que duro mas de 100 aos, orando da y noche. Durante ese periodo, los moravos fueron los primeros protestantes en dedicarse, como grupo, a la evangelizacin mundial. Uno de los frutos fue la conversin de los Wesley y el avivamiento evanglico tanto en Inglaterra como en la Estados Unidos. En los siguientes 100 aos, casi todas las denominaciones protestantes se integraron a la tarea misionera. - Hudson Taylor, el fundador de la "China Island Mision", enfatizo la necesidad de la oracin para alcanzar a los millones de Chinos no evangelizados. A pesar de la gran obra misionera, cuando los comunistas tomaron control del inmenso pas en 1949, haba all solo 3 millones de catlicos y milln y medio de protestantes. Pero Dios no se olvido de las muchas oraciones que seguan hacindose por el pueblo chino, y en la dcada de los ochenta recibimos informes de que millones se convertan, a pesar del aislamiento de la iglesia China y la mucha persecucin. Ahora se calcula que la comunidad protestante asciende a 63 millones, y la catlica a 12 millones. Jamas se ha visto un fruto de la intercesin. - En enero de 1984, el hermano Andrs reto al mundo cristiano a orar por siete aos para que se derrumbara la cortina de hierro y se diera libertad para predicar el evangelio en los pases comunistas. Lo que no lograron las armas, si o efecto la intercesin. As como l expreso Pablo: "porque las armas de nuestra milicia no son carnales, sino poderosas en Dios para la destruccin de fortalezas"(2 Corintios 10:4).

En las historias de los avivamientos me ha llamado la atencin como el Espritu Santo ha levantado intercesores. Mencionare solo cuatro: - David Brainerd, quien lucho en oracin a favor de los indios americanos y presento un avivamiento que cambio a muchos - George Mller, quien demostr que era posible mantener a millares de hurfanos por medio de la intercesin, sin necesidad de llamados a los hombres, dando as un ejemplo a muchas misiones que surgieron despus. - Rees Howells, quien intercedi a Dios en las horas mas negras de las Segunda Guerra Mundial y vio respuestas dramticas que ilustraron como los creyentes pueden influenciar el curso de la historia. - William Duma, un sencillo pastor zul, cuyas oraciones facilitaron milagros, aun el de levantar muertos. El se gano el respeto de todos en los das mas negros de la segregacin racial en Sudfrica. Durante los ltimos 20 aos me he dado cuenta de una serie de iniciativas de oracin con las siguientes caractersticas: Intensidad La intensidad de las reuniones de oracin en muchas partes de Corea y en las vigilias en Brasil Combatividad La combatividad durante las reuniones en que se confronta a las huestes satnicas. Me acuerdo de una semana de oracin en 1965 en Mozambique, que en aquel entonces estaba todava bajo los portugueses. Hasta ese momento se haba hecho poca obra misionera all, pero reclamamos el pas para Cristo y, en el lapso de pocas semanas, misioneros pudieron entrar. Variedad La variedad de las reuniones. Hay conciertos y marchas de oracin. En algunas reuniones la gente se postra, y otras levanta las manos. A veces se ora por turno, y en otras ocasiones todos oran al mismo tiempo. Extensin mundial La extensin mundial de las redes de oracin. Los "das para cambiar al mundo" involucran a millones en muchos pases. Existe la "Fraternidad Lidia" para movilizar a las mujeres y la "Red de Ester" para hacer lo mismo entre nios. Podran mencionarse muchas iniciativas mas. Especificidad La especificidad de la oracin. Se ha orado intensamente por ciertos pases con resultados sorprendentes. En los ltimos aos, pases como Nepal, Camboya, China, Rusia, Bulgaria, Albania y Etiopa se han abierto al evangelio. La base bblica de la intercesin Hay cantidad de textos en la Biblia que nos instan a la oracin (1 Samuel 12:23, Salmos 2:8, Lucas 18:1 y Tesalonisenses 5:17) y muchas promesas acerca del resultado (Jeremas 33:3 y Efesios 3:20). Hans von Staden , el fundador de la Mision Dorothea en Sudfrica y un gran hombre de oracin, escribi que Dios se haba comprometido tanto con la oracin, que seria un milagro si no contestara. Gracias a lo que hizo en la cruz, Cristo nos ha convertido en un reino de sacerdotes (Romanos 5:17, 1Pedro 2:9, Apocalipsis 1:6 y 5:10). Por gracia somos identificados con Dios mismo y estamos sentados con Cristo (Efesios 2:6 y Colosenses 3:1-4), compartiendo sobre todo su ministerio de intercesin. La oracin es la nica actividad humana que mueve el cielo (Apocalipsis 8:4-). En su profundo libro titulado With Christ in the School of Prayer, Andrew Murray nos muestra como nuestras plegarias entran en la eternidad y trabajan con Dios en la extensin de su reino. No es una

manera de obligar a Dios a hacer lo que no quiere, ni tampoco es algo que le permite a el manipularnos, sino que, como lo expresa Murray: "Esta unin perfecta y armoniosa entre la soberana de Dios y la libertad humana constituye un misterio insondable, porque Dios trasciende todos los pensamientos. Gracias a la unin que tenemos con el Hijo, nuestras plegarias influencian hasta la vida intima de la Trinidad. Por medio del Espritu, Dios mete lo humano dentro de su vida divina de amor, dejndose la libertad de colocar cada oracin en el sitio correcto dentro de su gobierno del mundo." Volvamos a lo que el Seor les enseo a sus discpulos en Juan 14:12-14: "De cierto os digo: El que en mi cree, las obras que yo hago, el las har tambin; y aun mayores tambin har; porque yo voy al Padre. Y todo lo que pidiereis al Padre en nombre, lo har, para que el Padre sea glorificado en el Hijo. Si algo pidiereis en mi nombre lo har." Cuales son esas obras mayores?. Algunos piensan en milagros, echar demonios o ganar multitudes, pero todo esto Jess lo hizo. Creo, mas bien, que las obras mayores son intercesiones en el nombre reinante y exaltado de Jess y que, por eso, inmediatamente despus de reto, el Seor dio su tremenda promesa de hacer lo que pedimos en su nombre. El venci por medio de la cruz y nosotros, al aplicar esa victoria, venceremos tambin. Ojal que pudiramos regresar a la simple confianza de que, si pedimos, el Padre nos dar (Lucas 11:9-13). Las caminatas de oracin se enfatizan mucho ahora, pero hay que recordar que la mera presencia del intercesor no aumenta la eficacia de la oracin, aunque el compaerismo en la actividad si puede ayudarnos. Nuestra eficacia en la intercesin no depende de tcnicas, sino de nuestra relacin con Dios. Lastimosamente no se enfatizan las bases de esta relacin como antes. Mencionare algunos de los fundamentos que, a mi juicio, son de mayor importancia: 1. Saber nuestra posicin en Cristo. Cuan poco se predica ahora sobre la sangre preciosa de Cristo y lo que la carta a los Efesios dice acerca de nuestra posicin en el! Nadie nos puede arrebatar de la mano del Padre o de Cristo (Juan 10:27-30), y mayor es el que esta en nosotros, que el que esta en el mundo(1Juan 4:4). Si acatamos la condicin de permanecer en Cristo, el diablo no podr tocarnos (1Juan 5:18-19), aunque siempre nos puede lanzar sus sugerencias como dardos de fuego (Efesios 6:16). En la dcada de los setenta hubo acontecimientos extraos en el Instituto Bblico de la Dorothea Mission en Harare, Zimbabwe. Se despidi a un jardinero, quien puso una maldicin sobre el personal en un momento en el que dos de nuestras mujeres ofendindose con palabras y eso dio al enemigo la oportunidad que buscaba. Ocurrieron cosas desagradables y n anoche, uno de los estudiantes despert gritando de dolor por la quemadura de una mano que se le impuso debajo de la cobija. En la maana se vean todava las huellas. Los incidentes solo terminaron al superar la ria entre las mujeres por medio del arrepentimiento y la oracin. 2. Nuestra liberacin en Cristo. Al pensar en mis aos de trabajo en Africa, donde el temor a la practica de la brujera eran cosas normales, me sorprende cuan pocos de los que realmente se convirtieron al Seor necesitaron una liberacin de demonios. Hubo ciertas excepciones de quienes si echamos demonios en el nombre del Seor Jess. Insistimos en que todos los que hacan profesin de fe destruyeran sus amuletos y toda medicina relacionada con la brujera (Hechos 19:18-19), adems de darles un testimonio publico a sus familiares y vecinos. Hubo un tiempo cuando en la sede de nuestra Mision, en Gran Bretaa, exista preocupacin acerca del tema de la liberacin. Una misionera de otra agencia, que se alojaba con nosotros, tenia profundos problemas y se acerco a mi esposa Jill. Jill le dijo que si que, quera una sesin de liberacin, tendra que

ir a otra persona, pero que estaba dispuesta a darle media hora de su tiempo para explicarle bblicamente su posicin en Cristo. Esta misionera era una candidata obvia para liberacin. Su padre era alcohlico, y su hermana, gemela idntica, procuraba embrujarla. Pero cuando ella acepto por fe su nueva posicin en Cristo, se sinti libre, y meses despus nos escribi con gratitud para decirnos que segua sintindose liberada. Muchos buscan una liberacin dramtica, cuando en realidad lo que necesitan es humillarse, arrepentirse y renunciar a actitudes y cosas incorrectas. 3. Estar sentados con Cristo en lugares celestiales. Muchas veces, al encontrarse en problemas , la gente suele decir: "Hay que mirar hacia arriba". Pero yo digo: "Al contrario; hay que mirar hacia abajo", porque nuestra verdadera vida esta escondida con Cristo en Dios (Colosenses 3:3). Estamos en el puesto de mando del universo y nuestra vida de oracin se renovara si tan solo nos apropiamos de esta verdad. 4. Conocer la voluntad de Dios. Contar con un gua es el derecho de todo hijo de Dios (Romanos 8:14). Adems, el Seor Jess prometio que, por medio suyo, sus discpulos conoceran lo que dice y hace el Padre (Juan 15:14-15) y que el Espritu Santo traera a nuestra memoria lo que necesitamos saber (Juan 14:26), tanto por su palabra escrita como por su presencia en nosotros (Juan 14:17). En muchas partes del mundo he retado a obreros cristianos de la siguiente manera: "Nunca hay que salir por razones negativas del sitio donde Dios nos ha colocado". El enemigo de nuestras almas har todo lo posible para proveer los factores negativos y convenceremos de que Dios nos esta guiando as. Tenemos la mente de Cristo (1Corintios 2:16) y, por consiguiente, recibimos impulsos del Espritu Santo, pero podemos equivocarnos en esto. Por eso hay que examinar cualquier impulso a luz de las Sagradas Escrituras y estar abiertos a la correccin de nuestros familiares y colegas. Es muy difcil aconsejar a alguien que se aferra a la expresin: "El Seor me ha guiado". El Seor ha prometido darnos lo que pedimos "conforme a su voluntad"(1Juan 5:14-15). Por eso es necesario profundizar en la voluntad de Dios y estar de acuerdo entre nosotros (Mateo 18:19-20). En 1990, durante una conferencia en Escocia, los representantes de Senegal nos advirtieron que, al ao siguiente, los pases islmicos iban a realizar una conferencia mundial en su capital para planear el fin de toda obra cristiana y la eliminacin de la minoras cristianas en sus respectivos pases. Acordamos orar para que se anulara tal conferencia, y recibimos la conviccin de que Dios nos haba odo, de modo que terminamos una alabanza gloriosa. Unos meses despus, la Guerra del Golfo polarizo el mundo islmico de tal manera que se pospuso la conferencia. Cuando por fin la reunin se realizo, las divisiones eran todava tan marcadas que muchos delegados salieron antes de terminar y poco se decidi. 5. Usar las armas que Dios ha puesto en nuestras manos. Separados de Dios quedamos casi indefensos delante de Satans, pero unidos a Dios no hay razn para temerle al diablo. En Efesios 6;10-18, Pablo nos indica no solo la armadura que debemos ponernos sino las armas ofensivas, o sea, la espada del Espritu "que es la palabra de Dios" y la oracin "en el Espritu" que debemos empuar. Demasiados siervos de Dios se han metido tanto en la guerra espiritual, que han descuidado la armadura divina y han engrosado la lista de bajas en la lucha. El capitulo doce de Apocalipsis revela mucho acerca de Satans y sus tcticas. Pero lo mas importante es que indica claramente como los "hermanos" pueden salir triunfantes en la lucha contra el (versos 10 y11): - Primero, por la sangre del Cordero. Por medio de su sacrificio en la cruz, Cristo ha eliminado de una vez y para siempre nuestra culpa ante la presencia de Dios, a tal grado que Satans ya ni siquiera puede acercarse a Dios para acusarnos. Con tal de que le confesemos a Dios cualquier pecado que pueda surgir en nuestra vida, estamos completamente seguros en los brazos de Cristo. - Segundo, por nuestro testimonio. Contra la mentira del diablo podemos, usar nuestro testimonio acerca del Seor Jess, nuestra posicin en el Amado, y Quien va a vencer. Es el Espritu quien nos da poder para testificar y quien nos avisa, al retirar su paz del corazn, cuando algo necesita arreglarse en nuestra

vida (Colosenses 3:15) - Tercero, por nuestro compromiso hasta la muerte. Frente a las amenazas y los arreglos que propone el diablo, debemos abandonar la voluntad de Dios, sea para vida o para muerte (Filipenses 1:20). Tal actitud deja a Satans impotente. 6. Usar la autoridad que Dios nos ha dado. La victoria de Cristo en la cruz sobre el pecado, la muerte y Satans fue tan decisiva que podemos y debemos apoyarnos en esta victoria en cualquier conflicto con el enemigo. No estoy de acuerdo con el titulo del libro de Hal Lindsay: Satan is alive and well on Planet earth. El capitulo doce de Apocalipsis pone en claro que Satans ha recibido una herida mortal, y que su derrota es irreversible. Todos los enemigos del Seor se estn sometiendo a Cristo (Hebreos 10:12-13) y por la fe aseguramos la continuacin del proceso (Lucas 10:17-19). En demasiados casos los creyentes dan la impresin de que salen para pelear contra el enemigo ellos mismos, cuando en realidad la batalla es del Seor. He presenciado sesiones de liberacin en las que los que oran hacen pensar que su poder espiritual depende del volumen de su voz o de su actividad fsica. Me preocupa, como a muchos, que en sus reclamos vayan mas all de la autoridad que el Seor nos ha dado y que muestren una actitud de presuncin frente a los poderes satnicos. El apstol Judas nos amonesta a mantener una actitud humilde: "Pero cuando el arcngel Miguel contenda con el diablo, disputando con el por el cuerpo de Moiss, no se atrevi a proferir juicio de maldicin contra el, sino que dijo: "el Seor te reprenda". Pero estos blasfeman de cuantas cosas no conocen" (Judas 9-10) Un sobre - nfasis en el ministerio de la liberacin conlleva peligro. Mi seora y yo recibimos una invitacin urgente para visitar uno de nuestros campos misioneros en Amrica Latina. Una misionera, con un gran ministerio de establecer iglesias, se haba metido tanto en asuntos de liberacin, que afirmaba haber echado miles de demonios de pastores a travs del pas. Tal actividad consterno a muchos, y las conversaciones interminables con demonios, adems de largas sesiones de liberacin, le robaban tiempo a la predicacin del evangelio. No puedo quitarme la impresin de que esta sierva se expuso a los engaos del diablo y a sus mentiras. Doreen Irvine, quien viene de un trasfondo de satanismo y brujera y que despus de dedico por aos a un ministerio de consejera, escribi lo siguiente: No hubo un dialogo largo con el demonio. No haba necesidad de ello. Jess echo a los demonios con una sola palabra: "Id" y nosotros hoy en da podemos hacer lo mismo con solo seis palabras: "Vyanse en el nombre de Jess". Si los endemoniados quieren ser libres y se arrepienten de sus pecados, los demonios tienen que salir en el acto. Al diablo le encantan la sesiones de liberacin que duran ocho horas, y en las que los demonios juegan al escondite a fin de agotar a los cristianos, confundirlos con su conocimiento y atemorizarlos con su fuerza. 7. Pagar el precio de ser un intercesor. La gracia de Dios en completamente gratuita, pero si queremos ministrar esta gracia a otros, esto tiene un precio (Colosenses 1:24): morir a nuestra autosuficiencia (2Corintios 1:8-11). Tenemos que identificarnos totalmente con el objeto de nuestra intercesin as como lo hicieron Moiss (Exodo 32:32), Pablo (Romanos 9:3) y Cristo mismo (Isaias 53:12). El bculo de Elas en manos de Giezi no ayudo al hijo de la sunamita. Solo la intercesin comprometida de Elas le pudo dar vida (2 Reyes 4:29-37 ). Existe el peligro de confiar en bculos y la experiencia, en vez de una costosa dedicacin hacia liberaciones verdaderas y eternas. Conclusin. Calculo que actualmente entre 15 y 20 % de la poblacin de la tierra no tiene acceso a la predicacin del evangelio. De los 12.000 grupos tnicos, entre 2.000 y 2.500 todava no han experimentado un establecimiento eficaz de iglesias dentro de su cultura. Posiblemente en unos 1.000 casos se hace muy poco para su evangelizacin. La tarea puede llevarse a feliz termino, pero hay un costo que implica un

compromiso mayor con la intercesin, a fin de que se destruya toda barrera, sea moral, poltica o espiritual. Que nada nos distraiga de este objetivo!