You are on page 1of 16

BARBARA CASSIN

EL EFECTO SOFSTICO

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO - ARGENTINA - BRASIL - COLOMBIA - CHILE - ESPAA ESTADOS UNIDOS DE AMRICA - PER - VENEZUELA

Traduccin de HORACIO PONS Revisin y transliteracin de trminos griegos HERNN MARTIGNONE

Primera edicin en francs, 1995 Primera edicin en espaol, 2008

Cassin, Barbara El efecto sofstico. - 1a ed. - Buenos Aires : Fondo de Cultura Econmica, 2008. 376 p. ; 21x14 cm. - (Filosofa) Traducido por: Horacio Pons ISBN 978-950-557-757-6 1. Filosofa Sosta. I. Horacio Pons, trad. II. Ttulo CDD 183.1

Diseo de tapa: Juan Balaguer Ttulo original: Leffet sophistique ISBN de la edicin original: 2-07-073023-9 ditions Gallimard, 1995 D.R. 2008, FONDO DE CULTURA ECONMICA DE ARGENTINA, S.A. El Salvador 5665; 1414 Buenos Aires, Argentina fondo@fce.com.ar / www.fce.com.ar Av. Picacho Ajusco 227; 14200 Mxico D.F. ISBN: 978-950-557-757-6 Esta obra ha sido publicada con el Programa de Apoyo a la Publicacin Victoria Ocampo, del Ministerio Francs de Asuntos Extranjeros. Comentarios y sugerencias: editorial@fce.com.ar Fotocopiar libros est penado por la ley. Prohibida su reproduccin total o parcial por cualquier medio de impresin o digital, en forma idntica, extractada o modicada, en castellano o en cualquier otro idioma, sin autorizacin expresa de la editorial. IMPRESO EN ARGENTINA - PRINTED IN ARGENTINA Hecho el depsito que previene la ley 11.723

PRESENTACIN LA SOFSTICA, HECHO DE HISTORIA, EFECTO DE ESTRUCTURA


EFECTO DE OBJETO Y EFECTO DEL OBJETO:
EL ARTEFACTO PLATNICO

PARS es la ciudad ms hermosa del mundo; mi calle es la calle ms hermosa de Pars; mi casa es la casa ms hermosa de la calle; mi cuarto es el cuarto ms hermoso de la casa; yo soy el hombre ms hermoso del cuarto; por lo tanto, yo soy el hombre ms hermoso del mundo. Y esto, adems:
Cuando yo uso una palabra dice Humpty Dumpty en tono bastante despectivo, esa palabra significa exactamente lo que yo decid que signifique Ni ms ni menos. La cuestin responde Alicia es saber si usted puede hacer que una palabra signifique un montn de cosas diferentes. La cuestin replica Humpty Dumpty es saber quin manda. Eso es todo.

El sorites de Cyrano de Bergerac en lo concerniente a las frases y el dilogo detrs del espejo entre Alicia y Humpty Dumpty en lo concerniente a las palabras constituyen explcitamente para Andr Lalande, segn lo seala en el prefacio a la quinta edicin, los dos blancos de su siempre vigente Vocabulario tcnico y crtico de la filosofa.1 Frente a la originalidad de Scrates, que se eleva por
1 Andr Lalande, Vocabulaire technique et critique de la philosophie, Pars, PUF, 1947 [trad. esp.: Vocabulario tcnico y crtico de la filosofa, Buenos Aires, El Ateneo, 1966].

11

12

EL EFECTO SOFSTICO

encima de la razn constituida en nombre de la razn constituyente, Lalande destaca sin dudarlo la originalidad negativa de quienes descienden por debajo de las normas adquiridas y se apartan de ellas por perversin o esnobismo, y le atribuye los rasgos compuestos (cito en forma incompleta) de Erstrato y de Calgula, de los conquistadores gloriosos o [] los criminales clebres, del gongorismo, de la doctrina de Gorgias o de los Hermanos del Libre Espritu y, en suma, de todos aquellos que hacen como ese sabio de gran mrito, y muy parisino, que le deca, hace unos cuarenta aos: Cuando leo en algn lado Entrada prohibida, entro justamente por ah. La sofstica es el movimiento de pensamiento que, en la aurora presocrtica de la filosofa, sedujo y escandaliz a toda Grecia. Hegel califica a los primeros sofistas, en la Atenas de Pericles, de maestros de Grecia: en vez de meditar sobre el ser como los eleatas, o sobre la naturaleza como los fsicos de Jonia, deciden ser educadores profesionales, extranjeros itinerantes que comercian con su sabidura, su cultura, sus competencias, tal cual lo hacen las hetairas con sus encantos. Son, al mismo tiempo, hombres de poder que saben cmo persuadir a los jueces, volcar la opinin de una asamblea, llevar a buen puerto una embajada, dar sus leyes a una nueva ciudad, instruir en la democracia; en sntesis, hacer obra poltica. De manera que la sofstica no es slo la piedra que rompe los escaparates de la regulacin filosfica del lenguaje; o, de serlo, habr que revalorizar singularmente el sentido, el inters, el impacto de la rotura. La honestidad del propio Lalande puede muy bien servir de trampoln. Sofstica, sustantivo. A. Conjunto de las doctrinas o, ms exactamente, actitud intelectual de los principales sofistas griegos (Protgoras, Gorgias, Prdico, Hipias, etc.). B. (nombre comn) Se dice de una filosofa de razonamiento verbal, sin solidez ni seriedad. Sentido A/sentido B. He aqu a la sofstica desmembrada entre dos definiciones. La primera hace de ella o, mejor, de los sofistas griegos del siglo V antes de nuestra era, un hecho de historia intelectual; perso-

PRESENTACIN

13

nalidades fuertes, que constituyen algo semejante a un movimiento, caracterizado por una actitud de pensamiento que hoy, de Mario Untersteiner a Jacqueline de Romilly,2 se califica de manera cada vez ms positiva de relativista, progresista, atenta a los fenmenos y al mundo humano, incluso humanista. Para los conocedores, una bella Antigedad entre otras: con los milesios, los pitagricos, los abderitas y luego los socrticos, los megricos, los cnicos, los escpticos, un elemento griego lateral que es menester integrar mejor a la tradicin que nos construye. Sin embargo, el hecho de escoger la sofstica como objeto de investigacin no supone no en principio, no slo un celo de anticuario por textos mal conocidos, sobre los cuales hay mucho que hacer tanto filolgica como histricamente. Tampoco participa, al mismo tiempo, de un inters por el margen constituido por esos textos casi borrados, un inters que haga del margen un nicho, para autorizar con ello un pathos militante a favor de pensadores malditos, contra las exclusividades y la exclusin. No propongo aqu una rehabilitacin, y mucho menos una de esas rehabilitaciones fundadas de manera circular en las mejoras y los perfeccionamientos que permiten introducir en el marco persistente de la ms tradicional de las historias. En sustancia, la singularidad de la sofstica consiste en ser ya, como hecho de historia, un efecto de estructura: la prctica real de quienes se llamaron y a quienes se llam sofistas sirve para designar en filosofa una de las modalidades posibles del no filosofar. La definicin B, que no dejaremos de glosar, resulta tan magistral como enigmtica para designar en forma intemporal la sofstica, no comn, como una filosofa de razonamiento verbal, sin solidez ni seriedad.
2 Mario Untersteiner (comp.), I Sofisti. Testimonianze e frammenti , 4 vols., Florencia, La Nuova Italia, 1949-1962; versin francesa, Les Sophistes, trad. de Alonso Tordesillas, 2 vols., Pars, J. Vrin, 1993; Jacqueline de Romilly, Les Grands sophistes dans lAthnes de Pricles , Pars, ditions de Fallois, 1988 [trad. esp.: Los grandes sofistas en la Atenas de Pericles, Barcelona, Seix Barral, 1997].

14

EL EFECTO SOFSTICO

Hecho de historia, efecto de estructura: el punto de sutura, que constituye el objeto sofstico, es un artefacto platnico, el producto de los dilogos. La esencia del artefacto radica simplemente en hacer del sofista el alter ego negativo del filsofo: su otro malo. A partir de la observacin del Extranjero en el Sofista (231 a), ambos se asemejan como el lobo se asemeja al perro, el ms salvaje al ms domesticado. Con la salvedad de que slo con el juego de los casos gramaticales comprendemos que la semejanza es el ms escurridizo de los gneros, pues en el intercambio de rplicas entre Teeteto y Scrates, aunque de ordinario apenas se advierta, en verdad el dativo pone al sofista en posicin de perro y al filsofo, por ende, en posicin de lobo. Se parecen tanto que, aunque echemos mano a ambos, cada vez que creemos aferrar a uno, nos topamos con el otro: la mayutica catrtica de Scrates, su prctica de la refutacin, dependen ya de la genei gennaia sophistik (231 b: al traducir la expresin como la autntica y verdaderamente noble sofstica, se ignora la insistencia que arraiga el emparejamiento); a la inversa, cuando al final del dilogo se trata de recapitular todas las dicotomas, resulta que la ltima arborescencia nos entrega del mismo lado, frente al demagogo, el doblete sabio o sofista? (268 b10); y slo una tesis arranca la decisin: pero hemos planteado, dice Teeteto, que l no sabe. Lo cierto es que el sofista, imitador del sabio, es un parnimo de ste, ni ms ni menos que el propio filsofo. Del conjunto de los dilogos de Platn se desprende la figura ahora tradicional de la sofstica, desacreditada en todos los planos. En el plano ontolgico: el sofista no se ocupa del ser y, en cambio, se refugia en el no ser y el accidente. En el plano lgico: no busca la verdad ni el rigor dialctico, sino nicamente la opinin, la coherencia aparente, la persuasin y la victoria en la justa oratoria. En el plano tico, pedaggico y poltico: no tiene en vista la sabidura y la virtud, ni para el individuo ni para la ciudad, sino el poder personal y el dinero. E incluso en el plano literario, porque las figuras de su estilo no son otra cosa

PRESENTACIN

15

que las ampulosidades de un vaco enciclopdico. Si la sofstica se mide con la vara del ser y la verdad, es preciso condenarla como seudofilosofa: filosofa de las apariencias y apariencia de filosofa. De tal modo, y desde luego es esto lo que aflora en el Sofista para turbar su estricta organizacin, el artefacto es a su turno un productor de filosofa. Si el sofista es el otro del filsofo, a quien la filosofa no deja de expulsar de su campo, es porque, sin lugar a dudas, el filsofo (no) se define a su vez (sino) por ser el otro del sofista, otro que la sofstica empuja sin cesar a sus trincheras. La filosofa es hija del asombro y todos los hombres desean naturalmente saber. Sin embargo, quienes se plantean si es menester o no honrar a los dioses y amar a sus padres slo necesitan una buena correccin, y quienes se preguntan si la nieve es blanca no tienen ms que mirar (Aristteles, Tpicos, I, 105 a5-7). El sofista (Protgoras acerca de los dioses; Antifonte acerca de la familia; Gorgias acerca de lo que es y lo que percibimos) exagera: siempre hace una pregunta de ms, siempre extrae una consecuencia de ms. Esta insolencia logra poner la filosofa literalmente fuera de s, obliga al amor a la sabidura a traspasar los lmites que l mismo se asigna y a realizar una serie de gestos que se suponen ajenos a su ndole: blandir un palo. La sofstica es efectivamente un operador de delimitacin de la filosofa. Acaso el trmino efecto est en condiciones de resumir esta percepcin filosfico sofstica (filosofistizar, propone Novalis en los fragmentos logolgicos). Efecto, por un lado, porque la sofstica es un artefacto, un efecto de filosofa. Pero efecto, tambin, porque la sofstica, ficcin de la filosofa, genera de contragolpe un choque sobre la filosofa y no deja de hacerle efecto.

CONSTITUCIN-EXCLUSIN La cuestin de los sofistas histricos est evidentemente ligada, a nuestro juicio, a los problemas de la transmisin. Diels y Kranz, y

16

EL EFECTO SOFSTICO

luego Untersteiner,3 reunieron los fragmentos de los primeros sofistas. De esos grandes conjuntos se desprende la exigidad del corpus autntico, es decir, atribuible expressis verbis a uno de ellos. Por eso escog en forma metdica el rodeo frontal, por decirlo as: debatirme ante todo con los dos nicos corpus de cierta importancia, en el sentido fsico del trmino, de sofistas presocrticos llegados hasta nosotros, el de Gorgias, por un lado, el de Antifonte, por otro, y mantener en suspenso, en reserva, los otros puntos de partida. Pues el inters de tener los textos en mano, el inters de los textos en su consistencia, estriba en que ante ellos ningn prejuicio puede resistir mucho tiempo. Como la mayora de los fragmentos originales estn insertos en testimonios o interpretaciones tendientes a descalificarlos, la reconstitucin de las tesis y las doctrinas supone una paleontologa de la perversin, tanto con respecto a la filologa como a la exgesis. Un ejemplo: de Protgoras, que segn se dice fue el primero de los sofistas, slo contamos, en resumidas cuentas, con dos frases. Pero la ms clebre de ellas, que suele traducirse as: El hombre es la medida de todas las cosas: de las que son, en cuanto son, de las que no son, en cuanto no son (= 80 B1 D. K.), tiene por contexto de transmisin o interpretacin, de manera paradigmtica, nada menos que, entre otros, el Teeteto de Platn y el libro Gamma de la Metafsica de Aristteles. As, el dilogo entre Scrates y Teeteto acredita para siempre el sentido relativista y subjetivista de la proposicin de Protgoras: si para cada uno la verdad se reduce a la opinin que traduce su sensacin, segn ese criterio Protgoras habra hecho igualmente bien en
3 Hermann Diels y Walther Kranz, Die Fragmente der Vorsokratiker: Griechisch und Deutsch , 6 ed., Berln, Weidmann, 1956 (en lo sucesivo, D. K.); versiones francesas: Les Sophistes: fragments et tmoignages, trad. de Jean-Paul Dumont, Pars, PUF, 1969, y Les Prsocratiques, ed. de Jean-Paul Dumont con la colaboracin de Daniel Delattre y Jean-Louis Poirier, Pars, Gallimard, 1989, pp. 981-1178. Ms completo: M. Untersteiner (comp.), op. cit. [En espaol puede hacerse referencia a Los filsofos presocrticos, introduccin, traduccin y notas de Conrado Eggers Lan et al., 3 vols., Madrid, Gredos, 19781980. (N. del T.)]

PRESENTACIN

17

decir que la medida de todas las cosas es el cerdo o el cinocfalo (161 c4 y ss.). A su vez, Aristteles refuta a quienes pretenden, con Protgoras, que todos los fenmenos son verdaderos y creen poder negarse de tal forma a someterse al principio de no contradiccin: lo que hacen es simplemente confundir, como Herclito, el pensamiento con la sensacin y la sensacin con la alteracin (5, 1009 b12 y ss.). Por eso, Aristteles no se conforma con reducir la sofstica a la sombra, nociva, que la filosofa lleva en su seno: elabora una verdadera estrategia de exclusin. Pues el sofista, si persevera en su presunta fenomenologa, se condena al mutismo, y si pese a ello pretende hablar, lo hace entonces logou kharin, para no decir nada o por el placer de hablar: ruido con la boca, y nada ms. Al hacer que exigencia de no contradiccin y exigencia de significacin sean equivalentes, Aristteles logra marginar a los refractarios y relegarlos, plantas que hablan, a los confines no slo de la filosofa sino de la humanidad. La tensin entre filosofa y sofstica llega a su punto culminante con la lucha por una legislacin tica del sentido, contra una constitucin esttica de ste como efecto de sentido, practicada por la sofstica (la frontera entre bien y mal se borra, eso es la sofstica, deca Nietzsche).4 A nosotros nos toca comprender cmo se reproduce ante nuestros ojos el gesto de la Metafsica: sentido, consenso, exclusin; tal es exactamente la estructura de lo que Karl-Otto Apel denomina a priori de la comunidad de comunicacin. La cuestin fundamental para aquel que, creyendo venir luego de Wittgenstein y Peirce, viene en primer lugar y ante todo despus de Aristteles, es la condicin de posibilidad del discurso sensato o de la argumentacin sensata.5 La misma problematizacin del concepto de fundamentacin ltima, la misma re4 Friedrich Nietzsche, Fragments posthumes: automne 1887-mars 1888, trad. de Pierre Klossowski y Henri-Alexis Baatsch, en uvres philosophiques compltes, vol. 13, Pars, Gallimard, 1976, pp. 343 y ss. [trad. esp.: Fragmentos pstumos, vol. 4, 1885-1889, Madrid, Tecnos, 2006]. 5 Karl-Otto Apel, entrevista publicada en Concordia, 10, 1986, p. 3.

18

EL EFECTO SOFSTICO

solucin de la apora mediante un paso atrs que sirve para regresar a las condiciones trascendentales del lenguaje humano, la misma estrategia de la prueba (hace falta un adversario, Popper o Protgoras, a quien refutar mostrndole que las reglas del juego del lenguaje trascendental son tales que l ya siempre ha reconocido implcitamente su validez)6 y, para terminar y sobre todo, la misma exclusin del mal otro radical que, si persiste en negar esa metainstitucin de todas las instituciones humanas posibles, llmesela juego del lenguaje o decisin del sentido, debe pagarlo con la prdida de la identidad de s como agente sensato, en el suicidio7 o la paranoia autista. En resumen, las plantas de Aristteles van hoy a la morgue o al asilo. Pero el punto litigioso de esta exclusin sigue vigente: al hacer filosfica y ticamente inaudible todo una parte del decir, se confunden alteridad y nada. As, de una manera u otra, el logos sofstico queda siempre puesto en relacin con lo mismo que procura eludir o destruir: el ser y la palabra del ser, idntica o adecuada. Para intentar comprender la sofstica, es preciso al menos aceptar considerar, ms all de las oposiciones entre filosofa y retrica, sentido y sinsentido, sus prestaciones discursivas como otras tantas tomas de posicin sagaces contra la ontologa: la sofstica como finta de lo metafsico y alternativa, desde los presocrticos, al gran linaje de la filosofa.

PRIMERA Y SEGUNDA SOFSTICAS Cuestin de logos, entonces. Para cierta generacin de filsofos franceses que es la ma, esa palabra no pertenecera en principio al griego sino al idioma heideggeriano: la sofstica obliga a una explicacin con la concepcin heideggeriana del logos, y tal vez de la lengua.
6 Karl-Otto Apel, La question dune fondation ultime de la raison, trad. de S. Foisy y J. Poulain, en Critique, octubre de 1981, p. 899, n. 15. 7 Ibid., p. 926.

PRESENTACIN

19

En lo concerniente, ante todo, al simple hecho de interesarse por los sofistas anteriores a Platn como los presocrticos que en efecto son. Pues lo que se trastorna con ello no es la resea histrica sino el historial de nuestra percepcin de Grecia. Para Heidegger, todos los presocrticos, incluidos Anaximandro o Herclito, y tambin Protgoras, se comprenden siempre como decisivamente parmendeos. Y con el Parmnides de Heidegger, la maana griega instala en el corazn de la altheia una copertenencia entre el ser, el decir y el pensar que constituye el espacio mismo de lo que, por los siglos de los siglos, se llamar ontologa. Ahora bien, textos en mano, mi primera conmocin filosfica sera el hecho de que la sofstica fue, en todos los sentidos, refractaria a esa percepcin realmente grandiosa. En el Tratado del no ser de Gorgias, algunas dcadas despus del Poema, la cuestin es una relacin muy distinta entre el ser y el decir. Gorgias pone de manifiesto que el poema tambin es, ante todo spalo o no y quiralo o no, una performance discursiva: lejos de estar encargado de decir una donacin originaria, algn es o hay, produce realmente su objeto, aun en la sintaxis de sus frases y por ella. De manera radicalmente crtica con respecto a la ontologa, el ser no es lo develado por la palabra sino lo creado por el discurso, efecto del poema, as como el hroe Ulises es un efecto de la Odisea. Si la filosofa quiere reducir la sofstica al silencio, es sin duda porque, a la inversa, la sofstica produce la filosofa como un hecho de lenguaje. Propongo denominar logologa, con un trmino tomado de Novalis, esta percepcin de la ontologa como discurso, esta insistencia en la autonoma performativa del lenguaje y en el efecto mundo producido por l. Era posible, por lo tanto, ser presocrtico de otra manera. En este punto interviene Antifonte: las obras del sofista orador nos permiten comprender qu tipo de mundo crea el logos. La primera constatacin de Acerca de la verdad no es que es, sino que se ciudadaniza. La naturaleza (que los papiros denominan aquello a lo cual no se escapa, la altheia, justamente) ya no es entonces ms que el resurgimiento de lo privado en el seno de lo

20

EL EFECTO SOFSTICO

pblico, ello mismo comprendido como un acuerdo de discurso, exactamente como, para el orador de las Tetralogas, lo verdadero nunca es otra cosa que un giro resurgente de lo verosmil. Una Grecia donde el vnculo retrico, performance tras performance, constituye lo poltico, es una Grecia muy distinta de aquella en que la instancia de lo poltico est sometida al Ser (la polis como polo del pelein, antigua palabra para einai, dice con claridad Heidegger), a lo Verdadero o al Bien. Lo poltico griego, y acaso lo poltico a secas, debe entonces instruirse como impacto de lo logolgico y ya no situarse bajo el influjo de la ontologa. Adems, el gesto aristotlico tiene consecuencias ms embarazosas y atormentadas de lo que parece. Pues crea dos tipos de exterioridad, otras dos maneras de hablar, una posible y otra imposible. La manera imposible (una planta que habla, dice Aristteles), sin embargo muy real, consiste en hablar sin significar, al proferir sonidos sin consideracin por el sentido, sonidos que no tienen un solo sentido y que, en consecuencia, carecen de sentido. El significante sin sentido tiene un nombre: homonimia, y esto define para Aristteles (pero asimismo para Humpty Dumpty y para Lalande) el uso sofstico del logos. Es preciso, por lo tanto, volver a partir de la homonimia y reflexionar mal que bien sobre la relacin entre sofisma y significante, lo cual no puede dejar de conducir, y siempre con imprudencia, a una confrontacin con los conceptos de la lingstica y el psicoanlisis, maneras, hoy, de hablar por hablar. La otra exterioridad tambin es considerable. Como la decisin del sentido se toma para bloquear la transitividad entre el ser y el decir, abre y regulariza la posibilidad de decir cosas que tengan un sentido, sin decir empero cosas existentes: hirco ciervo esta vez, como paradigma, ya no del significante sin sentido, sino del sentido sin referencia. Se apreciar la violencia de la reduccin posible: s, quienes no son fenomenlogos ontlogos siempre pueden contar historias, escribir novelas. La sofstica queda relegada a lo extra filosfico por excelencia, la literatura. Slo a partir de esta ficcionalizacin de la logologa puede comprenderse la rela-

PRESENTACIN

21

cin entre lo que Filstrato, y la comunidad erudita tras l, llaman la primera y la segunda sofsticas. La primera (la nica conocida) es la sofstica presocrtica de Gorgias o Antifonte, de la que los filsofos hablan. La segunda es la del Imperio Romano de los siglos II y III de nuestra era, un inmenso corpus grecolatino, entre los triunfos de la retrica escolar y la eflorescencia de los nuevos gneros (incluido el ms novedoso, por ser el ms inclasificable, de todos los nuevos gneros: la novela): autores y textos que no pertenecen al mundo de los filsofos y que, sea cual fuere la causa (aristotlica), ciertos literatos, y hoy en da en su mayor parte literatos anglosajones, traducen y ponen en perspectiva, con la salvedad, a menudo perturbadora para esa perspectiva, de que la segunda sofstica es, si se le da crdito a Filstrato, tan antigua como la primera. Para volver a poner sobre el tapete esas divisiones, he elegido dos hilos conductores. Ante todo, explorar algunos momentos claves en que las posiciones respectivas de la filosofa, la retrica y la sofstica se introducen o sufren un desplazamiento: quin imita a quin, quin roba a otro, quin lo designa, quin constituye la ley, para Platn y Aristteles, para Cicern y Quintiliano, para Elio Arstides, para Filstrato? Donde este ltimo seala el apogeo de la sofstica, que subyuga a la retrica y la filosofa, pero medidas con la vara del hirco ciervo, apartadas todas de las funciones de lo real. En segundo lugar, decid seguir la elaboracin de la nocin de ficcin, en contraste con las de mito e historia. La ficcin y entonces se profundiza la diferencia con la poesa, o en todo caso con la Dichtung, remate de la logologa postaristotlica, da acceso a una esttica no aristotlica, que debe rastrearse a travs de algunos textos sintomticos de Luciano, Filstrato, Longo. En las descripciones de los cuadros de esa galera napolitana sobre la que nadie puede decir si existi y si Filstrato la recorri, o en la kphrasis que constituye el prlogo y la matriz de Dafnis y Cloe, se advierte que ya no se trata de imitar a la naturaleza y mostrar el fenmeno en su ser, con ayuda de las metforas y con la Potica de Aristteles como metro patrn. Las cosas descriptas slo existen

22

EL EFECTO SOFSTICO

como construccin geometral de las palabras y los relatos, en una imitacin de segundo grado, imitacin de obras que imitan, imitacin de cultura: ya no hacer ver el ser mediante un discurso, sino dejar or un discurso a travs de un palimpsesto.

UNA HISTORIA SOFSTICA DE LA FILOSOFA En consecuencia, no podra tratarse aqu de una historia histrica de la filosofa. No han de encontrarse en lo que sigue las informaciones serenas y exhaustivas que permitan saber de una vez por todas qu es la sofstica, ni qu fueron uno por uno los sofistas: sea este proceder posible o no para cualquier objeto, creo en todo caso, y por razones inherentes a la propia sofstica, que no constituye el tratamiento ms idneo de sta. Se trata antes bien de un recorrido filosfico y literario, que se deja solicitar por un aspecto de las cosas que sale francamente de nuestros hbitos (pero que, una vez que se lo ha notado, sabe obnubilarnos como ellos), un recorrido en el que nos atribuimos el derecho de detenernos, a lo largo del camino del tiempo, para recoger textos, a veces frases, que pertenecen a un linaje distinto del que va de Parmnides, Platn y Aristteles a Heidegger, Perelman o Habermas, y que entran entonces en resonancia. Para permitir con ello, a buen seguro, percibir el carcter de artefacto de la frontera entre racional e irracional, y quiz reorganizar el cosmos de la filosofa a partir de un punto de vista ms completo, ms contemporneo o mucho ms atento. Propongo llamar historia sofstica de la filosofa a la historia que relaciona las posiciones, no con la unicidad de la verdad, ya sea sta eterna o se constituya progresivamente a la manera hegeliana (la verdad como telos, en un tiempo orientado, o como si orientado), sino con las instantneas del kairs, ocasin, oportunidad, gracias a mekhani, procedimientos, artimaas, maquinaciones que permiten atrapar ese kairs por los pelos. Dos frases como comentario, para hacer entender con este cambio de perspectiva la muy distinta banalidad de la historia sofstica (muy distinta, pero

PRESENTACIN

23

no menos banal). Una, reciente, de Gilles Deleuze, en Conversaciones: Lo que llamamos sentido de una proposicin (yo agrego: o de una interpretacin) es el inters que sta presenta. No hay otra definicin del sentido, y esto es todo uno con la novedad de una proposicin. Y, un poco ms adelante: Las nociones de importancia, de necesidad, de inters, son mil veces ms determinantes que la nocin de verdad. En modo alguno porque la reemplacen, sino porque miden la verdad de lo que digo.8 La otra frase, en el otro extremo de la cadena temporal, es de Protgoras o, mejor, de Scrates cuando habla en su nombre en la apologa del Teeteto, para explicitar la doctrina del hombre medida. No se trata de hacer pasar de lo falso a lo verdadero, pues esto no se debe hacer y ni siquiera es factible, sino, dice Protgoras: A quien piensa bajo el efecto de un estado penoso de su nimo en cosas igualmente penosas, se le hace pensar en otras cosas, pensamientos que algunos, por falta de experiencia, llaman verdaderos, pero que yo, por mi parte, califico de mejores unos que otros, y no, en absoluto, de ms verdaderos (167 b). En suma, en la historia sofstica de la filosofa sera explcito que lo mejor, la performance, es la medida de lo verdadero. El primer inters de este tipo de serie comparativa, en contraste con el cierre de lo superlativo, aun reflexionante, es que, de derecho, nunca est terminada. Como dijo Lindon, dice Deleuze, la ausencia de un desconocido no se nota. El desafo del an mejor deja su lugar a la posibilidad del mucho mejor [autrement mieux]. E incluso, si damos crdito a Deleuze y Lindon, es mucho mejor simplemente porque ya es de otra manera [autrement].

8 Gilles Deleuze, Pourparlers, Pars, Minuit, 1990, p. 177; el nfasis me pertenece [trad. esp.: Conversaciones, 1972-1990, Valencia, Pre-Textos, 1995].