You are on page 1of 84

Orhan Pamuk

A FEHR KASTLY

Eredeti cm: BEYAZ KALE A fordts alapjul szolgl m : The White Castle, Faber and Faber, 1990

Fordtotta: KOMROMY RUDOLF Bort- s sorozatterv: JSZ SUBA GBOR Beyaz Kale Copyright 1985 Iletisim Yayincilik A. S. All rights reserved Hungarian translation Komromy Rudolf, 2000

Ulpius-hz Knyvkiad Bt., 2000

ISBN 963 9348 00 7

Egy trk fogsgba kerlt velencei aranyifj misztikus trtnete. A hanyatlban lv oszmn birodalom, t zijtkok s pestisjrvny, filozofikus merengsek s fktelen mulatsgok, tudsok s csillagjsok fantasztikus kavalkdja. Orhan Pamuk, akit a Guardian a XXI. szzad 21 legnagyobb rja kz vlasztott, a kritikusok szerint Umberto Eco, Italo Calvino s Garcia Mrquez szintjhez mrhet rzseni. Kapocs Kelet s Nyugat, irodalom s filozfia, a val let s a misztikumok vilga kztt. Olyan m vek alkotja, melyek elvarzsoljk, s nhny rra hipnotikus lomba ringatjk olvasit, akik letve knyveit, gy rzik, letk soha tbb nem lesz mr ugyanaz, mint ami Orhan Pamuk titokzatos regnyeinek megismerse el tt volt. A fehr kastly nyitva ll j csillag t nt fel keleten Orhan Pamuk. A fehr kastly azon ritka regnyek egyike, amelyek sajtos fnyben dereng , nmagban is teljes vilgot hvnak letre. New York Times Kristlytiszta intelligencia s keleti fantziavilg John Updike Doppio vra magas hegy tetejn llt, fellobogzott tornyain a kihuny alkonypr derengett, egybknt fehr volt; patyolatfehr s gynyr . nkntelenl arra gondoltam, hogy ilyen szpsges s elrhetetlen dolgot csak lmban lthat az ember. Abban az lomban stt erd n t kanyarg ton futnnk, sietnnk, hogy fnyes nappal rjnk a hegytet re, ahhoz az elefntcsont ptmnyhez; odabent mintha pazar blt tartannak, amelyen szeretnnk rszt venni, nem akarnnk elszalasztani ezt a lehet sget a boldogsgra, m az t, amelyr l azt hinnnk, brmely pillanatban tl lesznk rajta, soha nem rne vget. A fehr kastly elegns, nagy jelent sg elmlkeds Keletr l s Nyugatrl. Nem tloz, aki Kafka vagy Calvino m vhez hasonltja. Lpten-nyomon az komolysguk, kifinomult rzkenysgk nyilvnul meg benne. Independent A mgikus realizmus dl-amerikai rfejedelmeinek legjabb vetlytrsa Orhan Pamuk Wall Street Journal

Ha azt hisszk, a bennnket rdekl szemly eddig nem ismert s rejtlyessge okn mg inkbb vonz lethez nyit utat, ha azt hisszk, csak azltal kezdnk lni, hogy ezt a szemlyt szeretjk mi ms ez, mint a nagy szenvedly megszletse? Marcel Proust (Y. K. Karaosmanoglu flrefordtsa nyomn)

Kedves hgomnak, Nilgun Darvinoglunak (1961-1980)

El sz
1982-ben talltam ezt a kziratot a gebzei kormnyzi hivatalhoz tartoz, elhagyatott levltrban, amelyben nyaranta egy-egy hetet kutakodtam. Szultni rendeletekkel, birtoklevelekkel, kincstri vagyonjegy zekkkel s adlajstromokkal sztrepedsig teli, porlepte lda fenekn bukkantam r. Finom, mrvnyozott ktsnek ftyolos kkje, a bet k tiszta vonalvezetse azonnal szemembe tltt a megsrgult llami okmnyok kztt. Az eltr kzrsbl sejtettem, hogy az eredeti kalligrfussal nem azonos szemly biggyeszthette ks bb, mintegy rdekl dsem felpiszklsa vgett, a knyv els oldalra a cmet: A paplanos mostohafia. Semmi egyb klzet. A lapszleket s res oldalakat csupa gyermeteg kzzel rajzolt, trpefej emberke npestette be sok gombbal kes gnyban. Nyomban s nagy gynyr sggel vgigolvastam a knyvet. Mivel tetszett, lemsolshoz viszont lusta voltam, ht elcsentem a paprbnybl, amelyet mg az ifj kormnyz is restellt volna levltrnak titullni. Egy szempillants alatt tskmba cssztattam, kihasznlva a gondnok bizalmt, aki oly tisztelettel viseltetett irntam, hogy felgyelet nlkl hagyott. Kezdetben nem is igen tudtam, mihez kezdjek a knyvvel azonkvl, hogy jra meg jra elolvasom. Mg elevenen munklt bennem a trtnelemmel szembeni bizalmatlansg, inkbb magra a mesre, semmint a kzirat tudomnyos, kulturlis, nprajzi vagy trtneti rtkre sszpontostottam. Az alkot szemlyhez vonzdtam. Miutn az egyetemr l bartaimmal egytt kivonulsra knyszertettek, nagyapm hivatst folytatva, lexikonszerkeszt nek csaptam fl: ekkor jutott eszembe, hogy cikket illesztek be a szerz r l a hres emberek enciklopdijban reszortomul kijellt trtnelmi rszbe. E feladatnak szenteltem minden id met mr ami a lexikonszerkesztsen s az italozson fell megmaradt. Amint a korabeli alapvet forrsokhoz nyltam, tstnt lttam, hogy a trtnetben lert nmely esemny vajmi csekly egyezst mutat a tnyekkel: megllaptottam pldul, hogy azon t esztend sorn, amikor Kprili Mehmed nagyvezrknt szolglt, egy zben valban puszttott t zvsz Isztambulban, de semmi nyoma feljegyzsre mlt jrvnynak, nem is beszlve a knyvben emltetthez foghatan tombol pestisr l. A korszak vezrjeinek nevt itt-ott elrtk, nmelyekt sszetvesztettk egymssal, olyan is akadt, amelyet megvltoztattak. A szultni csillagjsok neve nem egyezik a palota nyilvntartsban szerepl kkel, de mivel gy vltem, ennek az eltrsnek megvan a maga helye a trtnetben, nem rgdtam rajta. Egybirnt az, amit a trtnelemb l tudunk, ltalban igazolta a knyvben felsorolt mozzanatokat. Id nknt apr rszletekben is rzkeltem ezt a valszer sget: a trtnetr Naima pldul hasonlkppen szmolt be Hszin efendi udvari csillagjs kivgzsr l s IV. Mehmed szultn nyl vadszatrl a Mirahor palotnl. A szemltomst szvesen olvas s fantziads szerz alighanem ppoly jl ismerhette ezeket a forrsokat, mint ms knyvek sokasgt gy eurpai utazk s felszabadtott rabszolgk emlkiratait , amelyekb l anyagot szemelgetett sajt m vhez. Meglehet, hogy csupn tirajzait olvasta Evlija Cselebinek, akir l azt lltja, szemlyesen tallkozott vele. Abbl kiindulva, hogy miknt ms pldk mutattk az ellenkez je szintgy igaz lehet, kitartan prbltam nyomozni trtnetem szerz je utn, de isztambuli knyvtrakban vgzett kutatsaim legnagyobbrszt meghistottk remnyeimet. Egyetlenegyet sem talltam az 1652-1680-ban IV. Mehmednek benyjtott temrdek rtekezs s knyv kzl, hiba keresgltem akr a Topkapi Szerj knyvtrban, akr ms kz- s magngy jtemnyekben, ahov felttelezsem szerint keveredhettek. Csak egy fogdzra bukkantam: ezekben a knyvtrakban riztk a trtnetben emltett balkezes

kalligrfus ms m veit. Egy darabig vadsztam ezekre, de mindegyre kibrndt vlasz rkezett az olaszorszgi egyetemekr l, amelyeket leveleim znvel rasztottam el. Ugyancsak eredmnytelenl bolyongtam Gebze, Dzsenethiszr, skdar temet iben, ahol a srkveken kerestem a szerz nevt (amely kiderl magbl a knyvb l, ha nem mindjrt a cmlaprl is), s ekkor megelgeltem a dolgot: letettem a lehetsges szlak felgngyltsr l, s kizrlag a trtnetre tmaszkodva rtam meg a lexikoncikket. Ezt azutn ahogy el re fltem nem nyomtattk ki, m nem a tudomnyos megalapozatlansg miatt, hanem azrt, mert alanyt nem talltk elgg hresnek. A kudarc taln mg fokozta is a trtnet varzst. Megfordult a fejemben, hogy tiltakozsul felmondok, de szerettem a munkmat s a kollgimat. Egy ideig ppoly lelkesedssel traktltam boldog-boldogtalant a trtnetemmel, mintha nem is el stam, hanem n magam rtam volna. Hogy izgalmasabbnak hasson, jelkpes rtkt, mai letnkre vonatkoz alapvet mondanivaljt mltattam, arrl beszltem, mikppen rtelmezhetjk ezen az ltalam flfedezett mesn keresztl sajt korunkat stb. lltsaim hallatn a politika, kzleti tevkenysg, kelet-nyugati kapcsolatok vagy a demokrcia krdsei irnt rendszerint fogkonyabb fiatalok el szr kvncsian figyeltek, de ivcimborimhoz hasonlan hamar elfelejtettk a histrit. Egy professzor bartom azzal a megjegyzssel adta vissza a kziratot, amelyet gy zkdsemre tlapozott, hogy az isztambuli siktorok szzados fahzaiban tzezrvel rejt znek effle trtnetekkel teli ktetek. Ha e szerny hajlkok laki rgi, arab bet s rsuk miatt nem hinnk tvedsb l kornoknak ezeket, akkor valszn leg lapokra szaggatnk s eltzelnk ahelyett, hogy nagy becsben, az almrium legfels polcn tartank. Egy bizonyos szemveges lenyz unszolsra, akinek a kezb l sohasem fogyott ki a cigaretta, elhatroztam teht, hogy kzzteszem a trtnetet, amelynek olvasshoz visszavisszatrtem. Olvasim tapasztalhatjk, hogy nem plyztam stlusm vszi babrokra, amikor modern nyelvre ltettem t az elbeszlst: miutn kisilabizltam nhny mondatot a kziratbl, tstltam a szomszd szobba, ahol egy msik rasztalon a sajt paprjaimat tartottam, s megprbltam mai szhasznlattal visszaadni azt az rtelmet, amely az elmmben megmaradt. A knyv cmt nem magam vlasztottam, hanem a kiad, amely a megjelentetsre vllalkozott. A ktet elejn lv ajnls lttn felvet dhet a krds, vajon szemlyes jelent sggel br-e. Azt hiszem, korunk szenvedlybetegsge, hogy mindentt sszefggseket feltteleznk. ppen azrt publiklom e mest, mert engem is elkapott ez a kr. Faruk Darvinoglu

Els fejezet
Velencb l Npolyba vitorlztunk, amikor megjelent a trk flotta. Mg mi sszesen hrom hajt szmlltunk, a kdb l el bukkan idegen glyk sora mintha soha nem akart volna vget rni. Elvesztettk a fejnket; a fedlzeten azonnal flelem s zavarodottsg trt ki, evez seink pedig jobbra trkk vagy mrok ujjongtak rmkben. A mi jrm vnk is a szrazfld fel, vagyis nyugatnak fordtotta az orrt, mint a msik kett , de amazokkal ellenttben nem tudott felgyorsulni. Kapitnyunk, attl fltben, hogy megb nh dik rte, ha netn elfogjk, nem tudta rsznni magt, hogy korbccsal serkentesse igyekezetre az evez knl l rabokat. A ks bbi vekben nemegyszer gondoltam arra, hogy ez a pillanatnyi gyvasg egsz letemet megvltoztatta. Most azonban gy tetszik, pp akkor vltozott volna meg az letem, ha kapitnyunkat nem teperi le hirtelen a flelem. Sokan azt hiszik, sorsunk nincs eleve elrendelve, minden trtnet lnyegben vletlenek lncolata. De mg akik ebben hisznek, visszatekintve azok is arra a kvetkeztetsre jutnak, hogy ami egykor vletlenl esett meg velk, valjban elkerlhetetlen volt. Szmomra most jtt el ez a pillanat, ahogy itt lk egy don asztalnl, knyvemet rom, s kpzeletembe idzem a trk hajk szneit, amint rmltomsknt kirajzoldnak a kdb l. gy vlem, ez a legjobb alkalom arra, hogy elmondjam mesmet. Amikor kapitnyunk megltta, hogy a msik kt haj tovasiklik a trkk el l, sszeszedte btorsgt, s vgre ki merte adni a parancsot, hogy tlegeljk az evez sket, de elksett; mr az ostorozs sem brhatta engedelmessgre a rabszolgkat, annyira felajzotta ket a szabadsg irnti szenvedly. Az idegtp kdfal hullmz sznfoltokra hasadt szt, s egyszerre tzegynhny trk glya iramodott felnk. Most vgre kapitnyunk is elhatrozta, hogy harcba szll, azt hiszem, nem annyira az ellensggel, mint inkbb sajt flelmvel s szgyenvel; knyrtelenl korbcsoltatta a rabszolgkat, megparancsolta, hogy ksztsk el az gykat, de a ks n fellobbant harci kedv hamar ki is hunyt. Heves sortzet kaptunk az oldalunkba bizonyosan elsllyednk, ha nem adjuk meg magunkat azonnal , ezrt gy dntttnk, felhzzuk a behdols zszlajt. Mialatt a nyugodt tengeren vrtuk, hogy a trk hajk mellnk hzdjanak, kabinomba mentem, rendbe raktam holmimat, mintha nem is sellensgeinkre szmtank, akik felforgatjk az letemet, hanem nhny bartom ltogatsra, kinyitottam kicsiny utazldmat, s gondolataimba merlve turkltam knyveim kztt. Knnyek szktek a szemembe, ahogy egy drga pnzrt Firenzben vsrolt ktetbe lapoztam; kzben sikoltozst, lbdobogst, az odakinti kavarods lrmjt hallottam, s tudtam, hogy brmelyik pillanatban kicsavarhatjk a kezemb l a knyvet, mgis igyekeztem ehelyett arra gondolni, amit a lapokra rtak. Mintha a knyv gondolatai, mondatai, egyenletei egsz addigi letemet tartalmaztk volna, amelynek elvesztst l rettegtem. Vaktban kivlasztott sorokat mormoltam, mint aki imt duruzsol. Ktsgbeesetten prbltam az egsz ktetet emlkezetembe vsni, hogy amikor tnyleg berontanak, ne rjuk meg a t lk vrhat szenvedsekre gondoljak, csak mltam sznei jussanak eszembe, amint el hvom az lvezettel memorizlt knyv kedves szavait. Akkoriban ms ember voltam, anym, jegyesem s bartaim nem is a jelenlegi nevemen szltottak. lmaimban olykor most is ltom azt a szemlyt, aki akkor voltam, illetve akir l ma hiszem, hogy az voltam, s verejtkben frdve bredek. A szemly, aki most elmmbe hozza a megfakult szneket, a soha nem volt fldek lomszer rnyait, a sohasem ltezett lla-

tokat, az elkpeszt fegyvereket, amelyeket ks bb talltunk fel, mikzben egyms utn teltek az vek, huszonhrom esztend s volt akkor, el tte tudomnyt s n vszeteket tanult Firenzben meg Velencben, gy azt kpzelte, konyt valamicskt csillagszathoz, matematikhoz, fizikhoz, festszethez. Persze fenn hordta az orrt: amit elrt, legnagyobbrszt id el tt halmozta ssze, mindent lefitymlt, biztosra vette, hogy majd tbbre viszi, hiszen pratlan elme, rtelmesebb s eredetibb brki msnl. Rviden, tlagos ifj volt. Fj arra gondolnom most, amikor mltat kell teremtenem magamnak, hogy az az ifjonc, aki szenvedlyeir l, terveir l, nagyvilgrl s tudomnyrl beszlt szeretteivel, aki termszetesnek tallta, hogy a menyasszonya imdattal csgg rajta, tulajdonkppen n voltam. Csak azzal a gondolattal vigasztalom magamat, hogy egyszer majd nhnyan vgigolvassk, amit itt rok, s megrtik, hogy az az ifj mgsem n voltam. s taln a trelmes olvask gy fognak vlekedni, mint most n, hogy az ifj tja, aki drgaltos knyvei bngszse kzben hagyta tovarppenni az letet, ks bb onnan folytatdott, ahol flbeszakadt. Amikor a trk hajsok tlendtettk pallikat, s a fedlzetre sereglettek, ldmba zrtam knyveimet, s kikukkantottam. Addigra a hajn elszabadult a pokol. Lttam, hogy mindenkit sszeterelnek s pucrra vetk ztetnek a fedlzeten. tfutott az agyamon, hogy a z rzavarban tvetem magam a korlton, de tudtam, vagy lel nnek a vzben, vagy elfognnak, s mindjrt meglnnek. El szr senki sem tr dtt velem. A lncaiktl szabadult muzulmn foglyok kurjongattak rmkben, egy bandra val rgtn nekiltott, hogy bosszt lljon azokon, akik megkorbcsoltk ket. Hamarosan rm talltak a kabinomban, benyomultak, felprdltk javaimat. Aranyat keresve feltrtk a ldmat, s miutn elvettk nhny knyvemet meg az szszes ruhmat, valamelyikk megragadott, amint eszel sen bmultam egykt megmaradt ktetemre, s az egyik kapitnyhoz hurcolt. A kapitny mint ks bb megtudtam, igaz hitre trt genovai jl bnt velem, s a foglalkozsom fel l rdekl dtt. Mivel meg akartam szni, hogy az evez khz kerljek, azonmd kijelentettem, jrtas vagyok a csillagszatban s az jszakai hajzsban, de ez nem ny gzte le. Ekkor az anatmiaknyvre bazrozva, amelyet nlam hagytak, doktornak lltottam magamat. Amikor mutattak egy embert, aki fl karjt elvesztette, tiltakoztam, hogy nem seborvos vagyok. Ez felb sztette ket, mr-mr az evez khz vittek, de a kapitny knyveimet szrevve azt krdezte, rtek-e a vizeletvizsglathoz meg az rvershez. Igenl vlaszom megvott az evezst l, s t, mg nhny knyvemet is sikerlt megmentenem. Ezrt a kivltsgrt azonban drgn fizettem. A tbbi keresztny, akit az evez khz knyszertettek, menten meggy llt. A rakodtrben, ahov jszakra zrtak bennnket, meg is gyilkoltak volna, ha tudnak, csakhogy fltek, mert gyorsan kapcsolatot ptettem ki a trkkkel. Nylszv kapitnyunkat addigra mglyn meggettk, a rabszolgkat korbcsol matrzok orrt s flt pedig msoknak szl figyelmeztets gyannt lenyisszantottk, majd egy tutajon a sorsukra hagytk ket. Miutn inkbb jzan eszemre, mint anatmiai tudsomra hagyatkozva kezeltem nhny trkt, s sebeik maguktl behegedtek, mindenki doktornak hitt. jszaka, a haj gyomrban mg azok is megmutattk nekem srlseiket, akik el tte irigysgkben azt bizonygattk a trkknek, hogy nem is vagyok orvos. Ltvnyos kls sgek kzepette futottunk be Isztambulba. gy hrlett, a gyermek szultn is megtekinti az nnepsget. Valamennyi rbocra kit ztk lobogikat, aljuk pedig fejjel lefel a mi zszlinkat, Sz z Mria-ikonjainkat meg feszleteinket akasztottk, s hagytk, hogy a fedlzetre ugrl vrosbeli forrfej ek azokra lvldzzenek. gyt z reszkettette meg az eget. A ceremnia mint sok msik, amelyet a ks bbi vekben szomorsggal s undorral vegyes lvezettel szemlltem a szrazfldr l olyan hosszasan tartott, hogy j nhny nz eljult a napon. Estefel Kszimpasnl vetettnk horgonyt. Miel tt a szultn el vittek bennnket, lncra vertek, katoninknak csfsgbl htuljval el re kellett felltenik a pnclt, tisztjeink nyakra vasabroncsot tettek, majd torkuk szakadtbl diadalittasan rikoltoztak a

hajnkrl zskmnyolt krtkn s trombitkon, mikzben a palotba vezettek. A vros npe felsorakozott az utak mentn, kvncsian nevetglve nzegetett minket. Nem lthattuk, amint a szultn kivlasztotta a rabszolgk kzl a maga rszt, s elklnttette a tbbiekt l, ezutn hossz, keskeny csnakokon az Aranyszarv-bln t Galatba eveztek velnk, ahol Szadik pasa brtnbe zsfoltak. A tmlc nyomorsgos hely volt. A sz k, nyirkos cellk mocskban foglyok szzai senyvedtek. Itt aztn b ven talltam olyanokat, akiken j hivatsomat gyakorolhattam, s nhnyukat valban meg is gygytottam. Recepteket rtam fjs ht vagy lb rknek, gy itt is megklnbztetett bnsmdban rszesltem, jobb cellt kaptam, olyat, amelyikbe besttt a nap. Msok helyzett ltvn, igyekeztem hlsnak lenni sajt krlmnyeimrt, mgnem egyik hajnalban a tbbi rabbal egytt bresztettek, s kzltk, hogy kimegyek dolgozni. Tiltakoztam, hogy tudomnyhoz, orvoslshoz rt doktor volnk, de csak nevettek: falat kellett pteni a pasa kertje kr, sok frfikzre volt szksg. Attl kezdve reggelente napkelte el tt lncra f ztek bennnket, s kivittek a vrosbl. Amikor estnknt az egsz napi k hords utn megint egymshoz lncolva visszavnszorogtunk brtnnkbe, elt n dtem, hogy Isztambul csakugyan gynyr vros, de rnak kell lenni benne, nem rabnak. Mgsem voltam kznsges rabszolga. Hre terjedt, hogy orvos vagyok, gy most mr nemcsak a brtnben snyl d rabokat lthattam el, hanem msokat is. A doktorkodsrt kapott fizetsg nagy rszt le kellett adnom az rknek, akik kicsempsztek. Abbl, amit el tudtam dugni el lk, trk nyelvleckket vettem. Tanrom bartsgos, javakorabeli szerzet volt, aki a pasa apr-csepr gyeit intzte. Elgedetten figyelte gyors el rehaladsomat a nyelvben, s azt mondogatta, hogy hamarosan ttrek az iszlmra. Minden ra utn r kellett tukmlnom a tandjat. Pnzrt lelmet is hozattam vele, mert komolyan elhatroztam, hogy tr dni fogok magammal. Egy borongs estn egy tiszt lpett a cellmba, s szlt, hogy a pasa kvn ltni. Meglepetten s izgatottan egykett re elkszltem. gy gondoltam, valamelyik talpraesett rokonom, taln az apm, taln jvend apsom kldhetett rtem vltsgdjat. Ahogy vgiglpdeltem a kdbe vesz , kanyargs, keskeny utckon, gy reztem, hirtelen a hzam el tt tallom magamat, vagy szemt l szemben szeretteimmel, mintha lombl brednk. Taln sikerlt idejuttatniuk valakit, hogy trgyaljon a szabadon bocstsomrl, esetleg mg ma jjel, ugyanebben a kdben hajra tesznek, s szlnek eresztenek. A pasa rezidencijban reszmltem, hogy nem meneklhetek ilyen knnyen. Odabent mindenki lbujjhegyen jrklt. El szr hossz el csarnokba vezettek, itt vrakoztam, amg az egyik terembe nem ksrtek. Keskeny dvnyon nyjas, keszeg ember hevert betakarva, mellette tagbaszakadt frfi llt. A fekv volt a pasa. Odaintett maghoz, beszlgettnk. Nhny krdst tett fel. Azt feleltem, f knt csillagszati s matematikai, valamint alacsonyabb fok mrnki tanulmnyokat vgeztem, de rtek a medicinhoz is, szmos beteget kezeltem. Tovbb faggatott, n pedig tbbet is kszltem mondani, amikor megjegyezte, bizonyra intelligens ember, aki ilyen hamar megtanult trkl, s hozztette, olyan nyavalyja van, amelyet a tbbi doktor nem tudott kikrlni, ezrt, miutn hallott rlam, engem is prbra akart tenni. Olyanformn kezdte taglalni a bajt, hogy knytelen voltam azt hinni, ritka betegsg ez, amely a fld htn l megannyi haland kzl csakis a past sjthatta, mivel ellensgei rgalmaikkal megtvesztettk Istent. Pedig a panasz nem volt ms, mint lgszomj. Alaposan kikrdeztem, megkhgtettem, aztn a konyhba mentem, s az ott tallhat anyagokbl mentaz zld pasztillkat ksztettem. Khgs elleni szirupot is kevertem. Mivel a pasa flt, hogy megmrgezik, a szeme lttra egy korty sziruppal lenyeltem az egyik pasztillt. Figyelmeztetett, hogy titokban hagyjam el a hzt, vigyzzak, meg ne lsson valaki, amg visszamegyek a brtnbe. A tiszt ks bb elmagyarzta, hogy a pasa nem akarta fltkenny tenni a tbbi orvost. Msnap visszatrtem, meghallgattam a khgst, s beadtam ugyanazt a

gygyszert. gy rlt a sznes pasztillknak, amelyeket a tenyerbe tettem, akr egy gyermek. Mialatt visszasiettem a cellmba, azrt fohszkodtam, hogy rendbe jjjn. Msnap szakira fordult a szl. gy gondoltam, ett l a szeld, h vs fuvallattl mg akarata ellenre is jobban rzi magt az ember, de nem jtt semmi hr. Egy hnap mlva, amikor ismt az jszaka kzepn hvattak, a pasa der s hangulatban, talpon fogadott. Mikzben nhny embert nystlte, megknnyebblve hallottam, hogy knnyedn veszi a leveg t. rmmel ltott, azt mondta, felplt a betegsgb l, j orvos vagyok. Milyen kegyet krek cserbe? Tudtam, hogy nem fog egyszeriben felszabadtani s hazaengedni. Ezrt cellmra, a brtnre panaszkodtam, hogy rtelmetlenl mertenek ki nehz testi munkval, holott hasznosabb tehetnm magamat, ha csillagszattal, orvoslssal foglalkoznk. Nem tudom, mennyit hallott meg a mondkmbl. A t le kapott teli erszny pnz oroszlnrszt az rk elszedtk. Egy httel ks bb, jszaka egy tiszt toppant a cellmba, s miutn megesketett, hogy nem prblkozom szkssel, levette lncaimat. Tovbbra is kivittek robotolni, de a rabszolgahajcsrok kedvezmnyes elbnsban rszestettek. Hrom nap elteltvel a tiszt j ruht hozott nekem, s rjttem, hogy immr a pasa vdelme alatt llok. jjelente vltozatlanul klnfle ri hzakhoz rendeltek. Gygyszereket adtam reums vn kalzoknak s gyomorbajos ifj katonknak. Eret vgtam viszket skn, spadtsg s fejfjs ellen. Egy szolga dadog fia egy httel azutn, hogy szirupot adtam neki, meggygyult, s elszavalt a tiszteletemre egy kltemnyt. gy telt el a tl. Miutn beksznttt a tavasz, megtudtam, hogy a pasa, aki hnapok ta nem kretett, a Fldkzi-tengeren jr a hajhaddal. A forr nyri napokon azok, akik szrevettk ktsgbeesett csggedtsgemet, azt mondtk, nincs okom panaszra, hiszen orvosknt szp pnzt keresek. Egy volt rabszolga, aki sok vvel azel tt vette fl az iszlmot, azt tancsolta, ne szkjem el. Mindig itt tartjk azt a rabszolgt, aki hasznot hajt nekik, mint n, sohasem engedik meg neki, hogy visszatrjen a hazjba. Ha muzulmnn vlok, ahogy tette, szabad ember lehet bel lem, de semmi tbb. Mivel gy vltem, csak azrt beszl gy, mert ki akar frkszni, azt feleltem, nem ll szndkomban, hogy meneklni prbljak. Nem a vgy hinyzott bel lem, hanem a btorsg. Azokat, akik megszktek, mind elfogtk, egyik sem jutott nagyon messzire. Miutn sszevertk ezeket a szerencstleneket, n kenegettem jjelente a cellban gygyrral a sebeiket. sz kzeledtn, mid n a pasa a flotta ln visszatrt, gyt zzel dvzlte a szultnt, igyekezett ppgy felvidtani a vrost, mint az el z esztend ben, de a vak is lthatta, hogy ez az idny egyltaln nem jl zrul. Alig nhny rabszolgt hoztak a brtnbe. Ks bb megtudtuk, hogy a velenceiek felgyjtottak hat hajt. Abban a remnyben, hogy hrt kaphatok otthonrl, lestem az alkalmat, amikor szt vlthatok az jonnan jttkkel, de a tbbsgkben spanyol foglyok hallgatag, tudatlan, flnk lnyek voltak, nem akartak beszlni, hacsak azrt nem, hogy segtsgrt vagy ennivalrt knyrgjenek. Csupn egyikket talltam rdekesnek. Fl karjt elvesztette, der ltan mgis azt magyarzta, hogy egyik st ugyanilyen szerencstlensg rte, de megmaradt karjval lovagregnyt rt. Bzott abban, hogy t is megkmli a sors, s hasonlan folytathatja. vekkel ks bb, amikor elbeszlseket rtam, hogy megljek, eszembe jutott ez a frfi, aki arrl brndozott, egyszer majd azrt l, hogy elbeszlseket rjon. Nem sokkal ezutn jrvnyos betegsg ttte fel a fejt a brtnben, baljs ragly, amely a rabok tbb mint felt elvitte, miel tt tovbbterjedt, s amelyt l az rk folyamatos megvesztegetsvel vtam meg magamat. Az letben maradottakat jabb munklatokra hajtottk ki. n nem mentem. Estnknt a tbbiek arrl mesltek, hogy egszen az Aranyszarv-bl hegyig mentek, ahol csok, jelmezszabk, fest k felgyelete alatt klnfle munkkra fogtk ket: paprmas maketteket ksztettek hajkat, vrakat, tornyokat.

Ks bb megtudtuk, mirt: a pasa fia a nagyvezr lenyt kszlt n l venni, s pards eskv t rendeztek. Egyik reggel a pasa palotjba hvtak. Azt hittem, a lgszomja jult ki. El volt foglalva, egy szobban kellett vrakoznom r. Pr pillanat mlva kinylt egy msik ajt, s nlam t-hat vvel id sebb frfi lpett be. Dbbenten nztem az arcra azonnal megrmisztett.

Msodik fejezet
Elkpeszt volt a hasonlsg kztem s a szobba lp alak kztt! n magam lltam ott az els pillanatban legalbbis ezt hittem. Mintha valaki meg akart volna trflni, ezrt msodszor is behozott volna, mghozz az imnti ajtval tellenben, mondvn: lsd, valjban ilyennek kellett volna lenned, gy kellett volna bejnnd az ajtn, ilyenforma kzmozdulatot kellett volna tenned, a szobban l msik frfinak pedig ekkppen kellett volna rd nznie. Amint tekintetnk tallkozott, dvzltk egymst, de amaz nem ltszott meglepettnek. Ekkor jttem r, hogy nem is hasonlt rm olyan nagyon, hiszen szakllas; meg aztn alighanem elfeledtem, milyen is a sajt fizimiskm. Amikor velem szemben lelt, rdbbentem, hogy mr egy ve nem nztem tkrbe. Nhny msodperc elteltvel kinylt az az ajt, amelyen t n lptem a szobba, s behvtk a msikat. Amg vrtam, arra gondoltam, mindez bizonyosan inkbb dlt elmm kpzelgse, mintsem csalafintn kitervelt beugrats. Azokban a napokban ugyanis egyre arrl fantziltam, hogy hazatrek, mindenki rmmel fogad, emezek rgtn felszabadtanak, voltakppen mg mindig a hajn, a kabinomban alszom, mert mindez csak lom effajta vzikban kerestem vigaszt. Mr pp arra a kvetkeztetsre jutottam volna, hogy ez is brnd, mint a tbbi, csak pp valra vlt, vagy pedig annak a jele, hogy hirtelen minden megvltozik, viszszatr rgi llapotba, amikor kitrult az ajt, s beszltottak. A pasa hasonmsomnl kiss htrbb llt. Hagyta, hogy megcskoljam kntse szeglyt, s mikor hogyltem fel l rdekl dtt, zrkmbeli szenvedseimet szndkoztam emlteni, hozztve, hogy szeretnk visszatrni a hazmba, de meg se hallgatott. gy ltszik, szben tartotta, amit korbban tudomnyos, csillagszati, mrnki ismereteimr l mondtam neki szval, akkor rtek-e valamennyire azokhoz az gre l dztt petrdkhoz, a puskaporhoz? Mindjrt rvgtam, hogy igen, de amint tekintetem tallkozott a msik frfival, gyant fogtam, hogy csapdba csalnak. A pasa kzlte, hogy prjt ritkt menyegz t tervez, t zijtkkal is sznesten, de annak utolrhetetlennek kell lennie. Hasonmsom, akit a nagyr csak hodzsnak, azaz mesternek szltott, a szultn egyik szletsnapjra mr kidolgozott egy mutatvnyt t znyel kkel, akiket azonban egy azta meghalt mltai irnytott, gy maga nem sokat tudott ezekr l a dolgokrl, a pasa azonban gy vlte, n segdkezhetnk neki kiegsztennk egymst. Jutalmat is grt, ha remekelnk. Mikor azt gondoltam, itt az id , s btorkodtam el hozakodni azzal, hogy azt szeretnm, ha hazatrhetnk, a pasa megkrdezte, jrtam-e bordlyban, amita idehoztak, majd vlaszom hallatn elcsodlkozott: ha asszonyra nem vgyom, minek nekem a szabadsg? A fegy rk trgr nyelvezett hasznlta, s meghkkent kpet vghattam, mert bmbl hahotra fakadt. Azutn a jelenshez fordult, akit hodzsnak hvott, hogy a felel ssg az v. Ezzel tvoztunk. Dlel tt, mikzben hasonmsom hzba tartottam, azon merengtem, hogy semmi sincs, amit tanthatnk neki. De szemltomst az tudsa sem volt klnb az enymnl. Amgy sszhangra jutottunk: annyi az egsz problma, hogy a megfelel kmforos eleggyel kell el rukkolnunk. Ennlfogva az a feladat vrt rnk, hogy mrleg s slyok felhasznlsval gondosan elksztsk a ksrleti keverkeket, jjel Szrdibinl, a magas vrosfal tvben elsssk ket, s megfigyelseinkb l kvetkeztetseket vonjunk le. Gyermekek bmultk borzong tisztelettel embereinket, akik meggyjtottk az ltalunk ksztett raktkat, mi pedig a feketl-

l lombok alatt ppoly szorongva vrtuk a hatst, miknt esztend kkel ks bb napvilgnl, amikor azt az elkpeszt fegyvert prbltuk ki. E ksrletek vgn hol holdfnynl, hol vaksttben kis jegyzetfzetbe prbltam rgzteni tapasztalatainkat. Miel tt jszakra elvltunk egymstl, visszatrtnk a hodzsa Aranyszarv-blre nz otthonba, ahol meghnytukvetettk az eredmnyeket. Kicsi, flledt s cseppet sem vonz hz volt. A bejrat girbegurba utccskrl nylt, amelyen soha nem tudtam rjnni, mifle forrsbl csordogl szennypatak hordalkban tocsogtunk. Odabent szinte nem is volt btor, de valahnyszor belptem, nyomasztan hatott rm, betegesen csggeszt rzs fogott el. Taln ett l az embert l eredt, aki velem is hodzsnak szlttatta magt, mivel nem volt nyre, hogy a nagyapja nevn nevezzk: egyfolytban lesett, mintha valamit el akarna tanulni t lem, de egyel re nem volt vilgos, mit. Mivel nem tudtam hozzszokni, hogy a fal mentn krbefut, alacsony pamlagon ljek, llva maradtam, amg ksrleteinkr l rtekeztnk, nha idegesen fl-al jrkltam a szobban. Azt hiszem, a hodzsa lvezte ezt. Knyelmesen lve, kedvre nzegethetett, mg ha csak egy mcses pisla fnynl is. Az rzs, hogy a tekintetvel kvet, annl inkbb feszlyezett, mert nem vette szre a kztnk lv hasonlsgot. Egyszer-ktszer azt hittem, ltja, csak sznleli, hogy nem. Mintha jtszadozott, kisded ksrletet folytatott volna velem, hogy olyan rteslseket szerezzen, amelyeket n fel sem tudok fogni. Mert azokban az els napokban szntelenl vizslatott, mint aki tanulmnyoz valamit, s minl tbbet tudott meg, annl kvncsibb vlt. Mgis gy t nt, habozik tovbbi lpseket tenni, behatolni e klns tuds jelentsbe. Ez a ttovasg hangolt le, ez mutatta annyira fullasztnak ezt a hzat! Igaz, hatrozatlankodsbl nmi magabiztossgot nyertem, de ez nem nyugtatott meg. Egyszer, mikzben ksrleteinkr l trgyaltunk, s egy msik alkalommal, amikor azt firtatta, mirt nem vettem fl mg mindig az iszlmot, gy reztem, alattomosan vitba akar rntani, ezrt nem vlaszoltam. rzkelte tartzkodsomat, sejtettem, hogy kevesebbre becsl emiatt, s ez dhtett. Azokban a napokban taln csak ebben rtettnk egyet: mindketten lenztk a msikat. Rszemr l mrskeltem magamat, arra gondoltam, hogy ha sikerl baj nlkl lebonyoltanunk a t zijtkos attrakcit, akkor engedlyezik hazatrsemet. Egyik jjel rppenty nk rendkvl magasra szllt, sikern fellelkeslve a hodzsa kijelentette, egyszer majd olyat kszt, amelyik a Holdig is feljut, csak az a gond, hogy meg kell tallni a l por kell vegytsi arnyt, tovbb olyan hvelyt kell nteni, amelyik elbrja a mixtrt. Megjegyeztem, hogy a Hold igenigen messze van, de flbeszaktott, mondvn, is ppolyan jl tudja, mint n, de vajon nem a Fldhz legkzelebbi planta-e? Miutn elismertem az igazt, vrakozsommal ellenttben nem higgadt le, mg izgatottabb lett, de nem szlt tbbet. Kt nappal ks bb, jflkor jra felvetette a krdst: hogy lehetek olyan biztos abban, hogy a Hold a legkzelebbi gitest? Taln optikai csalds ldozatai vagyunk. Ekkor beszltem neki el szr csillagszati tanulmnyaimrl, s dihjban elmagyarztam a ptolemaioszi vilgkp alapelveit. Lttam, hogy rdekl dssel hallgat, de vonakodik egy szval is elrulni kvncsisgt. Nem sokkal ks bb, amikor befejeztem mondkmat, kzlte, hogy is tud Ptolemaioszrl, de ett l fggetlenl az a gyanja, esetleg ltezhet a Holdnl kzelebbi gitest. Hajnal fel mr gy emlegette ezt az gitestet, mintha bizonytkokat szerzett volna a ltezsr l. Msnap pocsk fordts kdexet nyomott a kezembe. Gyngcske trktudsommal is ki tudtam bet zni: azt hiszem, az Almageszt msodkzbeli summzata volt, amelyet az eredeti helyett egy msik sszegzsb l mertettek; engem csak a bolygk arab neve rdekelt, de pillanatnyilag az sem tudott lzba hozni. Amikor a hodzsa ltta, hogy rvid id mltn kznysen flretolom a knyvet, dhbe gurult. Ht aranyat fizetett a ktetrt, ht igazn lekzdhetnm nteltsgemet, s belelapozhatnk, vethetnk r egy pillantst. Szfogad dik mdjra ismt kinyitottam a knyvet, s ahogy trelmesen leveleztem benne, hevenyszett brra buk-

kantam. A bolygkat mutatta, a Fld krl otrombn rajzolt szfrkon elrendezve. Br az gi kristlygmbket megfelel en helyeztk el, az illusztrtornak fogalma sem volt a kztk lv tvolsgrl. Ezutn a Hold s a Fld kz beszrt piciny bolyg tltt szemembe; amint egy kicsit alaposabban megvizsgltam, a tinta viszonylag friss voltbl megllapthattam, hogy utlag egsztettk ki vele a kziratot. tnztem az egsz m vet, majd visszaadtam a hodzsnak. Bizonygatta, hogy meg fogja tallni azt a bolygt, s egyltaln nem gy ltszott, mintha trflna. Semmit se szltam, s a csnd ppgy kedvt szegte, ahogy nekem. Mivel tbb nem sikerlt oly magasra l nnk raktt, ami trsalgsunkat ismt az asztronmira terelte volna, ezentl nem bolygattuk a tmt. Szikrnyi sikernk vletlen maradt, amelynek talnyt nem tudtuk megoldani. Annl jobb eredmnyeket rtnk el a fny s lng hevessgvel, erejvel, s tudtuk is, minek ksznhetjk ezt: a hodzsa sorra t v tette a fvszboltokat, mgnem az egyikben olyan port tallt, amelynek a nevt mg a keresked sem tudta; mi azonban megllaptottuk, hogy a vakt fnyessget ad, srgs ksztmny nem ms, mint kn s rz-szulft keverke Ks bb hozzadtuk mindenfle anyaghoz, amelyr l el tudtuk kpzelni, hogy ragyogssal fokozza a hatst, de egymstl alig megklnbztethet kvbarnnl s spadt zldnl tbbet nem brtunk el idzni. A hodzsa szerint mg ez is sszehasonlthatatlanul klnb volt, mint amit Isztambul valaha is ltott. ppilyen lett az nnepsg msodik estjn bemutatott m sorunk, gy vlekedett rla mindenki, mg a htunk mgtt intrikl vetlytrsaink is. Szrnyen felidegestett a hr, hogy a szultn is eljtt, az bl tlpartjrl tekinti meg a ltvnyossgot. Rettegtem, hogy valami hiba csszhat be, aztn vekig kell vrnom, amg hazatrhetek. Amikor utastst kaptunk, hogy kezdjnk, elrebegtem egy imt. El szr is a vendgek dvzlsre meg a pard kezdetnek jelzsl szntelen t zkgykat reptettnk egyenesen az gre; rgtn ezutn bemutattuk a t zkariks szmot, amelyet a hodzsval malom-nak neveztnk el. Egy szempillants alatt vrsbe, srgba s zldbe borult a mennybolt, rmt robbansok drrentek. Mg szebb volt, mint remltk; ahogy a raktk elszlltak, a t zkerk felgyorsult, forgott s forgott, aztn hirtelen nappali vilgossgot tertett krnyezetre, s gy maradt moccanatlanul fggve. Egy pillanatra gy rmlett, ismt Velencben vagyok, nyolcves fejjel letemben el szr ltok t zijtkot, s lgatom az orromat, mint akkor, mert nem n fesztek j piros ltzkemben, hanem a btym, aki el z nap valami verekedsben elszaggatta a sajtjt. A durrog petrdk ppgy piroslottak, mint az a szp, sokgombos zeke, amelyet akkor este nem viselhettem, s megeskdtem, hogy soha nem is veszem fl, ugyanolyan pirosak voltak, mint a btymra tlontl sz k ruhhoz ill gombok. Ezutn kvetkezett a szk kt; lngnyelvek csaptak ki az tembernyi magas dszlet szjbl; a tlparton figyel k jl rlttak a lngfolyamra; ppoly izgatottak lehettek, mint mi, amikor a szk kt torkbl rppenty k trtek el , s iparkodtunk, hogy izgalmuk ne is hagyjon albb: az bl felsznn megbolydultak a sajkk. Elhaladtukban rppenty ket l ttek ki l tornyaikbl, ett l el bb a paprmas bstyk s er dk fogtak tzet lngban llva jelkpeztk az elmlt esztend k gy zelmeit. Amikor elindtottk azokat a hajkat, amelyek elfogatsunk vnek glyit testestettk meg, ms vzi jrm vek pedig rppenty es t zdtottak a minkre, jra tltem a napot, amelyen rabszolgv lettem. Mikzben a hajk elgtek s almerltek, hatalmas Isten! kiltsok morajlottak mindkt parton. Aztn egyenknt eleresztettk srknyainkat; roppant orrlikaikbl, ttong szjukbl s hegyes flkb l t z bugyogott. Birokra keltek egymssal; terv szerint egy darabig egyik sem tudott fellkerekedni. A partrl fell tt raktkkal mg inkbb pirosra festettk az eget, s miutn kiss visszasttlt, a sajkkon elhelyezett embereink megforgattk a csrl ket, a srknyok lassacskn emelkedni kezdtek; most mr mindenkib l a flelem s az htatos dbbenet kiltsai szakadtak fel; ahogy a srknyok nagy dirrel-drral ismt egymsnak estek, valamennyi rppenty t egyszerre indtottk el a sajkkrl; a szrnyek testbe rejtett gyutacs pp a kell pillanatban lobbanhatott

lngra, mert az egsz jelenet, pontosan gy, ahogy kvntuk, tombol pokoll vltozott. Amikor meghallottam, hogy egy gyermek a kzelben sikoltozva srdogl, mert az apja ttott szjjal bmulta az gi borzalmat, s elfeledkezett a firl, tudtam, hogy sikert arattunk. Azt gondoltam, vgre hazaengednek. pp ekkor siklott a szemnek lthatatlan, kis fekete ladikon az infernba a lny, amelyet rdg-nek neveztem. Erre annyi patront ktztnk, hogy attl fltnk, az sszes sajka emberestl fl tall robbanni, de minden terv szerint ment; ahogy a viaskod srknyok tzet okdva elt ntek a magasban, az rdg valamennyi g tltete egyszerre gyulladt be, ett l a leveg be replt, s minden porcikjbl pattog t zgolyk szrdtak szt. Repesett a szvem a gondolatra, hogy sikerlt egsz Isztambult megijesztenem. Magam is fltem, ppen, mert gy t nt, vgre btorsgot mertettem mindahhoz, amit az letben tenni akartam. Ebben a pillanatban lnyegtelennek ltszott, mely vrosban leledzem; azt kvntam, brcsak az az rdg egsz jen t odafent lebegne, hogy tzet zporozzon a tmegre. Miutn egy ideig jobbra-balra himblzott, anlkl ereszkedett le az Aranyszarv-blre, hogy brkiben krt tett volna. Mindkt partrl elragadtatott kiltsok ksrtk. A teteje mg egyre szikrt hnyt, ahogy a vzbe sllyedt. Msnap reggel a pasa arannyal teli ersznyt kldtt a hodzsnak, akr a tndrmesben. Nagyon elgedetten nyilatkozott a m sorrl, de az rdg diadalt klnsnek tallta. Tz tovbbi jszakn folytattuk a t zijtkot. Nappal az elgett maketteket hoztuk helyre, j kunsztokat eszeltnk ki, s foglyokat hozattunk a brtnb l, hogy patronokat tltsenek. Az egyik rabszolga megvakult, amikor tz tasak l por robbant az arcba. Az eskv i nnepsgek befejeztvel tbb nem lttam a hodzst. Megknnyebbltem, hogy e kvncsi frfi vizsla tekintete nem szegez dik rm, de ez nem azt jelentette, hogy gondolataim nem kanyarodtak vissza az egytt tlttt llekpezsdt napokra. A brtnben f nek-fnak mesltem az emberr l, aki szakasztott olyan, mint n, mgsem hozta szba soha ezt a ksrteties hasonlsgot. Zrkmban gubbasztottam, id tltsknt pcienseket lttam el, s amikor meghallottam, hogy a pasa hvat, felvillanyozva, majdhogynem boldogan rohantam hozz. Mindenekel tt gpiesen megdicsrt, hogy mindenki elgedett volt a t zijtkkal, a vendgeknek is tetszett, milyen tehetsges vagyok s gy tovbb. Egyszer csak azt mondta, ha muzulmnn vlnk, nyomban flszabadtana. Dbbenten lltam, magyarztam, hogy szeretnk visszatrni a hazmba, balgasgomban odig mentem, hogy nhny mondatot makogtam anymrl, a menyasszonyomrl. A pasa megismtelte kijelentst, mintha egyltaln nem is hallott volna. Egy darabig nem szltam. Ki tudja, mirt, azok a lusta, mihaszna fik jutottak eszembe, akiket gyermekkoromban ismertem; affle vsott klykk, akik kezet emelnek az atyjukra. Amikor kibktem, hogy nem tagadom meg a hitemet, a pasa mregbe gurult. Visszatrtem cellmba. Hrom nappal ks bb a pasa ismt hvatott. Ezttal j hangulatban talltam. Mg nem jutottam elhatrozsra, nem tudtam dnteni, vajon az ttrs segt-e megmenekednem vagy sem. A pasa a gondolataimat krdezte, azt grte, maga kertene nekem gynyr helybeli felesget. Hirtelen nekibtorodva azt vlaszoltam, nem cserlek vallst, mire a pasa megrknydsben bolondnak nevezett. Elvgre senki sincs a krnyezetemben, aki el tt szgyenkeznem kellene, amirt muzulmnn lettem. Aztn egy ideig az iszlm tantsait fejtegette, annak vgeztvel pedig visszakldtt a cellmba. Harmadik ltogatsomon nem bocstottak a pasa szne el. Egy intz firtatta dntsemet. Taln meg is gondoltam volna magamat, de nem holmi sfr ngatsra! Azt feleltem, tovbbra sem hajtom elhagyni a hitemet. Az intz karon ragadott, levitt a fldszintre, ahol tadott valaki msnak. Amaz hrihorgas frfi volt, akrcsak azok, akiket sokszor lttam lmomban. is a karomat fogta, s ahogy a kert egyik sarkba vezetett, oly gyngden, mintha gyhoz kttt nyomorknak segtene, egy harmadik frfi lpett oda hozznk, nagydarab, immr tl valsgos ahhoz, hogy lomkpnek t nhessen. Ez a kt utbbi az egyikk kisebbfaj-

ta brdot cipelt egy fal tvben megllt. Megktztk a kezemet, s tudtomra adtk, hogy a pasa parancsra azonnal fejemet veszik, ha nem fogadom el az iszlmot. Megdermedtem. Lassan a testtel! gondoltam. Sznakozva nztek rm. Nem szltam semmit. Legalbb mg egyszer meg ne krdezhessenek mondtam magamnak, amikor egy pillanatra r mgis megkrdeztek. Hirtelen olyb t nt, knny meghalnom a vallsomrt; egyrszt fontosnak reztem magamat, msrszt ppgy sznni valnak, mint ez a kt frfi, aki annl nehezebb tette szmomra, hogy eldobjam a hitemet, minl inkbb szorongatott. Ahogy prbltam msra gondolni, a hzunk mgtti kertre nz ablakon t szemem lttra elevenedett meg a kp: szibarackkal s cseresznyvel teli, gyngyhz beraksos tl fekdt az asztalon, a mgtt szalmafonat kerevet, rajta pehely vnkosok, ugyanolyan zldek, mint az ablakkeret; tvolabb, jcskn a meggy- s olajfk kztt ktkvn l verebet lttam. Hossz ktllel egy difa magas gra kttt hinta ingadozott knnyedn az alig rezhet szell ben. Amikor ismt fltettk a krdst, azt mondtam, nem vltoztatom meg a vallsomat. Egy t kre mutattak, s letrdepeltettek, hogy rhajtsam a fejemet. Behunytam a szemem, de aztn jra kinyitottam. Egyikk flemelte a brdot. A msik gy vlte, taln megbntam elhatrozsomat: fllltottak, hogy gondoljam t alaposabban. Amg morfondrozni hagytak, a fatnk mellett sni kezdtek. Eszembe villant, hogy taln itt helyben fldelnek el, s hallflelmemhez most mr az lve eltemettetst l val rettegs is trsult. pp azt hajtogattam magamban, hogy mire befejezik a srsst, dntsre jutok, amikor megindultak felm. Sekly gdrt vjtak csupn. Abban a pillanatban arra gondoltam, milyen szrny ostobasg lenne itt meghalnom. gy reztem, muzulmnn tudnk vlni, csak nincs id m, hogy elhatrozzam magamat. Ha visszamehetnk brtnmbe, szeretett cellmba, amelyhez vgl is hozzszoktam, egsz jjel bren tprengenk, s meghoznm a dntst, hogy ttrjek, de gy kutyafuttban nem. Hirtelen elkaptak, trdre knyszertettek. Miel tt a t kre hajtottam a fejemet, elkpedve lttam, hogy valaki mozog a fk kzt, mintha rplne; n voltam az, de hossz szakllal, nmn stltam a leveg ben. Szlni akartam nmagam fk kztt jr fantomkphez, de a tnkhz szortott fejjel nem brtam beszlni. Nem lesz ms, mint az alvs gondoltam, s elengedtem magam, vrtam; reztem, hogy borszik a htam meg a nyakszirtem, nem akartam gondolkozni, de a tarkmat borzongat h vssg nem hagyott nyugodni. Talpra lltottak, morgoldtak, hogy a pasa tajtkozni fog. Mikzben kioldoztk a kezemet, szapultak, hogy Isten s Mehmed ellensge vagyok. Flvittek az urasghoz. Miutn megcskoltam kntse szeglyt, a pasa el szr finoman beszlt velem; azt mondta, szeret, amirt nem fordtok htat a hitemnek, hogy mentsem a b rmet, de egy pillanat mlva sszevissza kezdett magyarzni, hogy semmi rtelme a csknyskdsemnek, az iszlm mindennl klnb valls s a tbbi. Minl tovbb krplt, annl inkbb flmrgesedett, eltklte magt, hogy lekap a tz krmmr l. Mint elmondta, gretet tett valakinek, megtudtam, hogy ez az gret szenvedsekt l kml meg, amelyeket egybknt el kellene viselnem, vgl kiderlt, hogy az ember szavaibl tlve fura egy ember , akinek grt valamit, nem ms, mint a hodzsa. Aztn a pasa kurtn kzlte, hogy a hodzsnak ajndkozott. Rmeredtem; kifejtette, hogy mostantl a hodzsa rabszolgja vagyok, rst adott neki, immr a hodzsa hatalmban ll eldnteni, felszabadt-e vagy sem, ett l fogva knye-kedve szerint bnhat velem. Ezzel elhagyta a helyisget. Tjkoztattak, hogy a hodzsa is a rezidencin tartzkodik, a fldszinten vr rm. Ekkor eszmltem r, hogy t lttam a kert fi kztt. tstltunk a hzhoz. Azt mondta, vgig tudta, hogy nem fogom megtagadni a hitemet. Mr szobt is kszttetett szmomra az otthonban. Megkrdezte, ennk-e. A hallflelem mg nem tvozott el t lem, ebben az llapotban semmit sem kvntam. Mindazonltal magamba diktltam pr falat lepnyt meg joghurtot, amit elibm tett. A hodzsa boldogan figyelt, mikzben nymmogtam az telt. A parasztember

rmvel nzett rm, mint a vsrban az imnt vett jkts lra, amely mg rengeteg munkt fog elvgezni neki. Mg el nem jtt a napja, hogy megfeledkezzk rlam, mert egszen belemerlt kozmogrfiai elmlete rszleteibe meg a pasnak ajndkul sznt ra tervezsbe, szmtalan alkalmam addott, hogy eszembe jusson ez a tekintet. Ks bb kijelentette, mindent meg fogok tantani neki; ezrt krte a past, hogy adjon oda, s csakis azutn szabadt majd fel. Hnapokba telt, mg rjttem, mi is az a minden. A minden az sszes ismeretet jelentette, amire az elemi s kzpiskolban oktattak; az egsz csillagszatot, orvosi s m szaki tudomnyt meg brmi egyebet, amit hazmban tantottak. Mindazt, ami a cellmban hagyott s msnap egy szolgjval elhozatott knyveimben lerva llt, amit valaha lttam vagy hallottam, amit folykrl, hidakrl, tavakrl, barlangokrl, felh kr l s tengerekr l, a fldrengs s mennydrgs okairl elmondhattam. jfltjban hozztette, hogy leginkbb a csillagok s bolygk rdeklik. A nyitott ablakon t best holdfnyben megjegyezte, hogy legalbb hatrozott bizonytkot kell tallnunk, ltezik-e az a Hold s Fld kztti bolyg vagy sem. Az egsz napot a hall kzelsgben tlttt ember meggytrt szemvel hatatlanul ismt felfigyeltem kett nk nyugtalant hasonlsgra, mialatt a hodzsa lassanknt felhagyott a tant ige hasznlatval: arrl beszlt, hogy egytt fogunk kutatni, felfedezni, el rehaladni. Nekifogtunk ht a munknak, mint kt ktelessgtud nebul, akik akkor is a leckjkn szorgoskodnak, amikor a feln ttek nincsenek otthon, hogy az ajt hasadkn t fleljenek, mint kt jl nevelt testvr. Kezdetben inkbb gy reztem magam, mint a tr d id sebbik, aki hajland jra tvenni a rgebben tanultakat, hogy felzrkzni segtse lusta ccst; s a hodzsa okos fi mdjra viselkedett, aki megprblja bebizonytani, hogy a btyja tulajdonkppen nem is tud olyan sokat. Az megltsa szerint a kett nk ismeretei kztti szakadk mindssze akkora volt, hogy kitlthettk a cellmbl elhozatott s a polcon sorakoz knyvek meg azok, amelyeknek a tartalmt megjegyeztem. Bmulatos szorgalma s gyors felfogsa rvn hat hnap alatt alapszint olaszsgra tett szert, amelyet ks bb mg tovbb csiszolgatott, sszes knyvemet elolvasta, s miutn azt is mind elmondatta velem, amit fejb l tudtam, tbb semmilyen tekintetben nem lltam fltte. gy tett azonban, mintha olyan tudshoz volna bejrsa, amely meghaladja a knyvekben lv t ezek zmt bevallottan rtktelennek is tartotta , termszetesebb s mlyrehatbb tudshoz annl, ami megtanulhat. A hat hnap elteltvel megsz ntnk egytt el rehalad tanultrsak lenni. Ekkor mr vetett fl elgondolsokat, n pedig csak bizonyos rszletekre emlkeztettem, hogy tovbb segtsem vagy felfrisstettem azt, amit amgy is tudott. Ezekkel az elgondolsokkal a legtbbjt azta elfeledtem f knt jjel llt el , jval azutn, hogy tltettk magunkat a hamarjban sszettt estebden, a szomszdsgban rg eloltottk az sszes lmpt, s minden csndbe burkolzott krlttnk. Reggelenknt a nhny negyeddel odbb lv mecset korniskoljba jrt tantani, hetente kt nap pedig egy tvoli kerletbe ltogatott, ahov n soha be sem tettem a lbamat, s egy mecset rakamrjban tnykedett, ahol az imk id pontjt szmtottk ki. Fennmarad id nkben vagy jabb jszakai elgondolsokra kszltnk, vagy a meglv k nyomba eredtnk. Ekkoriban mg remnykedtem, azt hittem, hamarosan hazatrek, s mivel gy reztem, ha vitatom engem vajmi kevss rdekl elgondolsai rszleteit, azzal legalbbis ksleltetem hazajutsomat, soha nem helyezkedtem szembe nyltan a vlemnyvel. gy hagytuk htra az els vet, csillagszatba temetkeztnk, kszkdve kerestnk bizonytkot a felttelezett planta ltre vagy nemltre. De mikzben a hodzsa azon mesterkedett, hogy tvcsvet tervezzen a nagy kltsggel Flandribl vsrolt lencskhez, m szereket tallt fel, s tblzatokat rajzolt, elfeledkezett a bolyg krdsr l; sokkal mlyebb problma kezdte foglalkoztatni. Azt mondta, vitba szll Ptolemaiosz rendszervel, mi azonban nem bocstkoztunk vitba; beszlt, n meg hallgattam: kifejtette, hogy botorsg azt hinni, a bolygk

tltsz kristlygmbkn fggenek; valami ms tartja ket fenn, valamely lthatatlan er , taln vonzer ; azutn flvetette, hogy a Fld esetleg a Naphoz hasonlan valami ms krl kering, taln az sszes csillag valamifle ms gi kzpont krl forog, amelynek a ltezsr l nincs tudomsunk. Ks bb azt lltvn, elgondolsai sokkal tfogbbak a Ptolemaioszinl, egy sokkal szlesebb kr vilgkp megalkotsa vgett szmos j bolygt vont megfigyels al, mikzben j rendszerhez gyrtott elmleteket; hogy taln a Hold forog a Fld krl, a Fld pedig a Nap krl; taln a Vnusz a kzpont; de gyorsan runt ezekre a terikra. Odig jutott, hogy kijelentette, a problma most mr nem ezen j elgondolsok felvetse, hanem hogy megismertessk a csillagokat s mozgsukat az emberekkel. E feladatot Szadik pasval hajtotta kezdeni m ekkor megtudta, hogy a past Erzurumba szm ztk. lltlag valami elvetlt sszeeskvsben vett rszt. vekig vrtuk, hogy a pasa visszatrjen szmkivetettsgb l, ezalatt anyagot gy jtttnk a hodzsnak a boszporuszi ramlatok okairl rand rtekezshez. Hnapokat tltttnk az raply megfigyelsvel, csontig hatol szlben kszltunk a szorost szeglyez szirteken, leereszkedtnk a vlgyekbe ednyeinkkel, hogy megmrjk a szorosba rt folyk h mrsklett s vzhozamt. A pasa krsre hrom hnapra az Isztambul kzelben fekv Gebzbe kltztnk, hogy nmely zleti gyeit elintzzk. A vrosbeli mecsetek imaid i kztti eltrsek j elgondolsra indtottk a hodzst: olyan rt akart kszteni, amely tvedhetetlen pontossggal jelzi az imaid ket. Ekkor tantottam meg neki, mi fn terem az igazi asztal. Amikor hazavittem a btordarabot, amelyet sajt elkpzelseim szerint faragtattam egy ccsal, nem nyertem el vele a hodzsa tetszst. Ngylb ravatalhoz hasonltotta, baljslatnak nevezte, ks bb mgis hozzszokott mind a szkhez, mind az asztalhoz; kijelentette, hogy ezek hasznlatval jobban tud gondolkozni s rni. Vissza kellett utaznunk Isztambulba, hogy a lenyugv nap vnek megfelel en elliptikus alak fogaskerekeket ntessnk az imarkhoz. A visszaton asztalunk gnek ll lbbal, szvrhton kvetett bennnket. Azokban az els hnapokban, mg egymssal szemkzt ltnk az asztalnl, a hodzsa megprblta kitlni, miknt szmthat ki az imdkozs s bjtls ideje az szaki orszgokban, ahol er sen vltoz a nappalok s jszakk hossza, gy az ember az v egy rszben nem is lt napvilgot. Tovbbi problmt jelentett, hogy akad-e olyan hely a fldn, ahol brmerre fordulunk, arccal Mekka fel llhatunk. Minl inkbb rjtt, hogy hidegen hagynak ezek a problmk, annl inkbb lenzett, de nekem azok az id k jutottak eszembe, amikor rzkelte fels bbrend s megklnbztetett voltomat, s taln bosszantotta, hogy azt hitte, magam is tudatban vagyok ennek: gy beszlt az intelligencirl, ahogy a tudomnyrl; ha majd a pasa visszatr, elnyeri a kegyeit terveivel, kozmogrfiai elmleteivel, amelyeket tovbbfejleszt, s modell segtsgvel szemlltet, valamint az j rval; mindnyjunkat beolt a kvncsisggal s lelkesedssel, amely benne lobog, megjhods magvait veti el mindketten vrtunk teht.

Harmadik fejezet
Azokban a napokban azon trte a fejt, mikppen hozzon ltre nagyobb mret fogaskerk-ttteles ram vet, amelyet csak havonta, nem pedig hetente kell belltani s felhzni. Miutn kitallt egy ilyen gpezetet, olyan rt akart kifundlni, amelyik csupn vente egyszer ignyel felhzst; vgl kinyilatkoztatta, hogy a problma kulcsa a kell hajter biztostsa, mert e hatalmas id mr szerkezet fogaskerekeinek szma s slya a felhzsok kztti id tartammal arnyosan nvekszik. Ezen a napon tudta meg bartaitl a mecset rakamrjban, hogy a pasa visszatrt Erzurumbl, s magasabb hivatalt foglal el. Msnap reggel sietett hozz, hogy gratulljon neki. A pasa kiemelte a ltogatk cs dletb l, rdekl dst mutatott flfedezsei irnt, mg fel lem is krdezte. Aznap este sztszereltk s jra meg jra tptettk az rt, itt is, ott is kiegsztettk valamivel a vilgmindensg modelljt, ecsettel festettk fel a bolygkat. A hodzsa rszleteket adott el fradsgos munkval szerkesztett s kvlr l megtanult beszdb l, amely elegns nyelvezetvel s klt i kesszlsval kvnta megragadni hallgatsgt. Reggeltjban idegei megnyugtatsra mg egyszer elszavalta a bolygk keringsnek logikjt mltat sznoki m vt, de ezttal visszafel, mint valami varzsigt. Klcsnkrt kordra rakodtuk instrumentumainkat, majd a hodzsa tnak indult a pasa rezidencijhoz. Meghkkenve lttam, milyen kicsinynek tetszik az egylovas fogaton az ra s a modell, amely hnapokon t betlttte a hzat. A hodzsa aznap ks este rkezett haza. Miutn a nagyri lak kertjben lepakolta masinriit, s a pasa a bohsgoktl idegenked , mogorva vnember szigorsgval szemrevtelezte e fura trgyakat, a hodzsa nyomban elfjta neki a betanult sznoklatot. tantotta neked ezeket? firtatta a pasa rm clozva, ugyangy, mint sok vvel ks bb a szultn. Els re csupn ennyit krdezett. Kicsoda? lepte meg mg t inkbb a hodzsa, de azutn megrtette, hogy a pasa krdse nrm utalt. Erre olvasott flkegyelm nek nevezett. (Mikzben utbb elbeszlte mindezt, nem is tr dtt velem, mg mindig a pasa rezidencijn trtntek jrtak az eszben.) Vltig lltotta, hogy minden a sajt felfedezse, de a pasa nem hitt neki, ltnivalan ms b nbakot keresett, a szve nem fogadta el, hogy az szeretett hodzsja a hibs. gy esett, hogy a csillagok helyett rm terel dtt a sz. reztem, hogy e tma megvitatsa nem volt a hodzsa tetszsre. Csnd tmadt, mialatt a past krlvev tbbi vendg vonta magra a hzigazda figyelmt. Amikor a hodzsa vacsornl jfent ksrletet tett, hogy a csillagszatot s flfedezseit hozza el , a pasa azt mondta, egyre az arcomat prblja felidzni, de helyettem a hodzs jut az eszbe. Msok is ltek az asztalnl, gy arrl a trgyrl kezdtek csevegni, hogyan teremtetnek prban az emberek, eltlzott pldkkal doblztak ikrekr l, akiket a szl anyjuk sem tudott megklnbztetni, hasonmsokrl, akik egyms lttn megrettentek, de mintha megbabonztk volna ket, soha tbb nem tudtak elvlni, zsivnyokrl, akik rtatlanok nevt bitoroltk s lett ltk. Az tkezs befejeztvel a vendgek tvoztak, de gazdmat mg marasztalta a hz ura. Mikor a hodzsa ismt magyarzni kezdett, el szr gy t nt, nemigen szrakoztatja a past, a nagyr mg morcosnak is ltszott, amirt a sok sszezagyvlt s sszel felrhetetlennek tetsz kzlssel megint elrontja a jkedvt, ks bb azonban, miutn harmadszor is meghallgatta a kvlr l elszavalt beszdet, s ltta, miknt forgoldnak szeme el tt vilgmodellnkn a

csillagok meg a Fld, mintha felfogott volna egyet-mst, de legalbbis figyelmesen kezdte hallgatni a hodzsa mondandjt, s szemernyi kvncsisgot mutatott. A hodzsa lelkesen hajtogatta, hogy a csillagok nem olyanok, mint mindenki hiszi, valjban gy keringenek. Szp, szp hmmgte vgl a pasa. rtem n, utvgre ez is lehetsges, mirt is ne. A hodzsa erre nem felelt semmit. Elkpzeltem, milyen sokig hallgathattak. A hodzsa meslt, s kzben az ablakon t az Aranyszarvbl felett honol sttsgbe bmult. Mirt nmult el gy, mirt nem folytatta? Amennyiben krdsnek sznta ezt, magam sem tudtam jobb vlaszt, mint : gyantottam, hogy megvan a vlemnye, mit mondhatott volna mg a pasa, de nem rulta el. Mintha felhbortotta volna, hogy msok nem osztoznak az lmban. Az ra ks bb felkeltette a nagyr rdekl dst, aki meg is krte a hodzst, hogy nyissa fel, magyarzza el a fogaskerekek, a mechanizmus, az ellensly m kdst. Ezutn flnken, mintha stt, gusztustalan kgylyukhoz kzeltene, egyik ujjt a ketyeg szerkezetbe dugta s visszahzta. A hodzsa ratornyokrl zengedezett, a mindenki ltal pontosan ugyanabban a tkletes pillanatban elvgzett ima hatalmt mltatta, amikor a pasa vratlanul kitrt: Rzd le magadrl ezt az embert! Ha tetszik, mrgezd meg, ha tetszik, szabadtsd fel! Megknnyebblsz. Alighanem riadtan s remnykedve pillanthattam a hodzsra. Azt mondta, nem szabadt fel, amg azok t nem ltjk. Nem krdeztem, mit kell tltniuk azoknak. Taln valami balsejtelem is nyugtalantott, hogy ezt esetleg a hodzsa sem tudja. Ks bb ms dolgokrl beszltek a pasval, aki a homlokt rncolta, s megvet en nzegette a gpezeteket. A hodzsa ks jszakig a rezidencin maradt, remnykedve vrta, hogy felled a pasa rdekl dse, br tudta, immr nem tartztatjk. Vgl a kordra rakta a m szereit. Elkpzeltem, amint stt, csndes visszatja mentn az egyik hz lakja lmatlanul forgoldik az gyban: furcsllja a jkora ra kerkzrgsbe vegyl ketyegst. A hodzsa hajnalhasadsig bren maradt. Ki akartam cserlni a csonkig gett gyertyt, de meglltott. Tudvn, hogy kzlni akar valamit, kijelentettem: A pasa meg fogja rteni. Mikor ezt mondtam, mg nem vilgosodott, taln is ppgy tudta, mint n, hogy nem hiszek ebben, de a kvetkez msodpercben megszlalt, azt mondta, nincs ms problma, csak annak a pillanatnak a rejtlyt kell kibogozni, amelyben a pasa elnmult. A talny megfejtse rdekben az els adand alkalommal felkereste a nagyurat, aki ezttal kedlyesen dvzlte. Azt mondta, rti mr, mi trtnt, milyen szndk vezette t, s miutn lecsillaptotta a hodzsa rzelmeit, azt tancsolta, dolgozzon ki fegyvert. Olyan fegyvert, amely ellensgeink brtnv vltoztatja a vilgot! magyarzta, de arra nem trt ki, mifle fegyver lenne az. Ha a hodzsa tudomnyos szenvedlyt ezen irnyba fordtan, akkor tmogatn t. Termszetesen egy szt sem szlt a javadalmazsrl, amelyben remnykedtnk. Csupn egy erszny ezstt adott a hodzsnak. Otthon kinyitottuk s megszmoltuk: tizenht rmt talltunk klns szm! Az erszny tnyjtsa utn a pasa azt grte, kieszkzli az ifj szultnnl, hogy fogadja a hodzst. Elmondta, hogy a gyermeket rdeklik az efflk. Se n, se a jval lelkesebb hodzsa nem vette nagyon komolyan az gretet, de egy ht mlva jtt a hr, hogy a pasa elajndkoz bennnket igen, engem is a szultnnak, mgpedig a bjthnapot lezr este utn. A hodzsa el kszletknt trta s jra emlkezetbe vste a pasnak elszavalt beszdet, ez alkalommal gy vltoztatott a szvegn, hogy egy kilencves gyermek is megrtse. Valamirt

azonban a pasa lebegett a szeme el tt, nem pedig a szultn, mg mindig azon tanakodott, mirt hallgatott el a pasa. Egyszer majd fltrja ennek a napnak a titkt. Micsoda fegyver lehet az, amit a pasa vr t le? Nemigen volt mit mondanom, a hodzsa most mr egyedl dolgozott. jflig a szobjba zrkzott, n meg ttlenl ltem az ablaknl, mg arra se nagyon gondoltam, mikor trhetek haza, csak brndoztam, mint egy csacska gyermek: hogy nem a hodzsa dolgozik az asztalnl, hanem n, szabadon jrhatok-kelhetek, ahov s amikor csak tetszik! Aztn egyik este kocsira raktuk eszkzeinket, s elindultunk a palotba. Addigra megszerettem az isztambuli stkat, lthatatlan embernek reztem magam, aki szellemknt mozog a kertek hatalmas platnjai, gesztenyi s erguvnfi kztt. Szolgk segtsgvel fllltottuk berendezseinket a msodik udvarban szmunkra kijellt helyen. Az uralkod bjos, piros arc, csekly szm veivel arnyos magassg gyermek volt. Jtkszerekknt bnt a kszlkekkel. Hogy az az id jr-e most a fejemben, amikor egyenrang bartja szerettem volna lenni, vagy az a sokkal, pontosan tizent vvel ks bbi, amikor ismt tallkoztunk? Meg nem tudnm mondani, de azt azonnal reztem, hogy nem szabad rtanom neki. A hodzsa idegeit alaposan prbra tette a szultn vrakoz ksrete, amely kvncsian nyzsgtt krltte. Vgre belekezdhetett: j elemekkel gazdagtotta mesjt; gy beszlt a csillagokrl, mintha rtelmes, vonz, ugyanakkor talnyos l lnyek lennnek, akik ismerik a szmtant meg a mrtant, s ezen ismereteik szerint keringenek. Mg inkbb t zbe jtt annak lttn, hogy a gyermeket megragadja a dolog, s id r l id re mulva tekint az gre. Nos, ezek mutatjk itt a modellen a forg kristlygmbkn fgg plantkat, ez itt a Vnusz, amelyik gy meg gy forog, az a nagyobbacska gmbc ott a Hold, az pedig, ugye, msfajta plyn halad. Ahogy a hodzsa mozgatta a csillagokat, a modellre szerelt csengetty ezsts hangon csilingelt, s a kis szultn ijedten htralpett, aztn sszeszedte a btorsgt, er sen igyekezett megrteni a dolgot, s gy kzeledett a csilingel masinhoz, mint valami elvarzsolt kincsesldhoz. Ahogy most rendezgetem emlkeimet, s prblok mltat kiagyalni magamnak, gy rzem, a boldogsg helyzetkpe ez, amely pontosan gy illik a gyermekkoromban hallott fabulkhoz, mint a meseknyvekbe a fest k illusztrcii. A mzeskalcspiros isztambuli cserptet ket mr csak affle veggmbbe kellene zrni, amelyikben hpelyhek kavarognak, ha megrzzuk. A gyermek krdez skdsbe fogott, a hodzsa pedig iparkodott vlaszolni. Hogy maradnak a csillagok a leveg ben? tltsz szfrkon, vagyis gmbkn fggenek! Mib l vannak azok a szfrk? Lthatatlan anyagbl, azrt lthatatlanok! Nem t dnek egymshoz? Nem, mindegyiknek megvan a maga vezete, rtegz dve, ahogy a modellen! Rengeteg a csillag, mirt nincs ugyanannyi szfra? Mert azok nagyon tvol vannak! Milyen tvol? Nagyon-nagyon! A tbbi csillagon is van cseng , amelyik csilingel, amikor a csillag elfordul? Nem, a cseng ket azrt szereltk fel, hogy jelezzk, ha egy-egy csillag egy teljes krt rt le! Mi kze ennek a mennydrgshez? Semmi! Akkor mihez van kze? Az es hz! Holnap esni fog? Az gi jelek megfigyelse arra mutat, hogy nem! Mit rul el az g a szultn beteg oroszlnjrl? Hogy javul az llapota, de trelmesnek kell lennnk s gy tovbb. Br a hodzsa vlemnyt nyilvntott a gynglked oroszlnrl, tovbbra is az eget nzte, mint amikor a csillagokrl beszlt. Hazatrse utn azzal a megjegyzssel emltette ezt a rszletet, hogy nincs jelent sge. Nem az szmt, hogy a gyermek klnbsget tegyen tudomny s lokoskods kztt, hanem hogy tlsson egyet-mst. Megint ezt a szt hasznlta, mintha rtenm, mit kellene tltni, holott pp azon gondolkodtam, hogy teljesen mindegy, iszlamizlok-e vagy sem. A tvozskor kapott ersznyben t arany volt, se tbb, se kevesebb. A hodzsa gy vlte, a szultn felfogta, hogy logika rejt zik abban, ami a csillagokkal trtnik. Jaj, szultnom! Ks bb, sokkal ks bb ismertem meg. Leny gztt, hogy ugyanaz a Hold jelent meg hzunk ablakban, gyermek akartam lenni! A hodzsa kptelen volt lellni, vissza-

kanyarodott ugyanahhoz a trgyhoz: az oroszlnos krds lnyegtelen, a gyermek egyszer en csak szereti az llatokat, s ksz. Msnap bezrkzott a szobjba, s munkhoz ltott: nhny nap mlva megint kocsira rakta az rt meg a csillagokat, s a farcsos ablakok mgli kvncsi tekintetek ksrtk ezttal a mecsetiskolba. Este leverten trt vissza, de nem annyira, hogy csendben maradjon: Azt hittem, a gyerekek is megrtik, ahogy a szultn, de tvedtem. Csak megijedtek. Amikor a hodzsa el adsa vgeztvel krdseket tett fel, egyikk azt vlaszolta, az g msik oldaln a pokol van, s srva fakadt. A kvetkez hten gazdm az uralkod intelligencijt illet meggy z dst er stgette; egyenknt jra tvett velem minden pillanatot, amelyet a msodik udvarban tlttt, t lem vrt tmogatst sajt rtelmezshez: igen, a gyermek eszes; igen, mris tudja, hogyan kell gondolkozni; igen, mris olyan szilrd jellem, hogy ellenll a nyomsnak, amely az udvarban nehezedik r! gy ht jval azel tt lmokat sz ttnk a szultnrl, hogy lmodozni kezdett volna velnk kapcsolatban, miknt a ks bbi esztend kben. A hodzsa tovbbra is gykdtt az rn; gy hittem, valamicskt a fegyveren is gondolkozik, mert a pasnak azt mondta, amikor az hvatta. Mgis lttam rajta, hogy mr nem vr semmit a pastl. Olyan lett, mint a tbbiek kesergett. Mr nem hajland tudomsul venni a tudatlansgt. Egy httel ks bb az uralkod ismt krette a hodzst, pedig engedelmeskedett. A szultn vidman fogadta. Jobban van az oroszlnom jsgolta , ahogy jsoltad. Ks bb a sleppjvel kistltak az udvarra. Az uralkod megmutatta a medence halait, s megkrdezte, mi a vlemnye rluk. Azt mondtam, vrsek meslte utbb a hodzsa. Ms nem jutott eszembe. Ezutn ismtl d mintzatot vett szre a halak viselkedsben; mintha egyms kztt vitatkoztak volna mozgsuk rendszern, amelynek a tkletestsre trekedtek. Erre kijelentette, hogy rtelmesnek tallja a halakat. Az egyik trpe amelyik a hrem r mellett llt, aki folyvst desanyja intelmeire emlkeztette az uralkodt kinevette, ezrt a szultn megdorglta a vrs haj gnmot, s bntetsl nem engedte maga mell lni, amikor hintjba szllt. Hintn mentek a hippodromba, ott is az oroszlnhzhoz. A szultn sorra mutogatta a hodzsnak az egykori keresztny bazilika oszlopaihoz lncolt oroszlnokat, leoprdokat, fekete prducokat. Meglltak az el tt az oroszln el tt, amelyiknek a hodzsa jobbulst jvendlt. A szultn beszlt az llathoz, bemutatta a hodzsnak, majd tmentek egy msikhoz, amelyik egy sarokban fekdt, s nem b zltt gy, mint a tbbiek. Vemhes volt. Hny klyknek fog letet adni, s abbl hny lesz hm, hny n stny? krdezte csillog szemmel az uralkod. A hodzsa meglepetsben olyasmit m velt, amit ks bb baklvsknt jellemzett nekem. Azt felelte, a csillagszathoz rt, de nem asztrolgus. Hiszen tbbet tudsz, mint Hszin efendi, az udvari csillagjs! csodlkozott a gyermek. A hodzsa nem vlaszolt, mert attl flt, valaki meghallhatja, s tovbbadhatja az rintettnek. Az uralkod trelmetlenl firtatta: a hodzsa taln mgsem tud semmit, ht hiba figyelte meg a csillagokat? A hodzsa knytelen volt rgtn elmagyarzni olyan dolgokat, amelyekre csak ks bb kvnt sort kerteni: azt vlaszolta, sok mindent tanult a csillagokbl, s ennek alapjn igen hasznos kvetkeztetsekre jutott. Az uralkod elkerekedett szemmel hallgatta, s mivel sztlansgt a hodzsa kedvez en rtelmezte, azzal folytatta, hogy obszervatriumot kell ltesteni

az gitestek megfigyelsre; olyan csillagdt, amilyet a szultn nagyatyjnak, I. Ahmednek nagyapja, III. Murd pttetett kilencven vvel ezel tt a nhai Takijuddin efendi szmra, de azta az elhanyagoltsgtl romba d lt. Vagy inkbb egy ezen tlmutat dolgot: a tudomny hzt, amelyben a tudsok nem csupn a csillagokat, hanem az egsz vilgot, annak folyit s tengereit, felh it s hegyeit, virgait s fit, no meg persze llatait tanulmnyozhatjk, azutn sszelhetnek, hogy knyelmesen megvitassk szleleteiket, s el bbre vigyk az emberi rtelmet. A szultn gy hallgatta a hodzsa elbeszlst err l a vllalkozsrl, amelyr l addig nekem sem tett emltst, mint valami szrakoztat mest. Miutn visszakocsiztak a palotba, jra megkrdezte: Mit gondolsz, hogyan fog elleni az oroszln? A hodzsa addigra tgondolta, s ezttal gy vlaszolt: Azonos szm hm s n stny klyk fog vilgra jnni. Otthon kifejtette nekem, hogy btran mondhatta ezt: A markomban fogom tartani ezt az oktalan gyermeket. Jobban rtem a dolgomat, mint Hszin efendi, az udvari csillagjs! Megtkztem, hogy ilyen szt hasznl az uralkodra; tulajdonkppen zokon is vettem t le. Azokban a napokban unalmamban hzimunkval foglaltam el magamat. Ks bb gy kezdte alkalmazni ezt a szt, mint valami varzskulcsot, amely minden ajtt kinyit: az emberek azrt nem nznek a fejk fltt mozg csillagokra, hogy elt n djenek rajtuk, mert oktalanok, azrt nem krdezik meg mindenekel tt, mire j az, amire tantani akarjk ket, mert oktalanok, azrt elgednek meg a rszletek helyett az sszegzssel, mert oktalanok, azrt egyformk mind, mert oktalanok s gy tovbb. Br nhny vvel azel tt, amikor mg hazmban ltem, magam is el szeretettel brlgattam msokat ily mdon, most semmit sem szltam a hodzsnak. Pillanatnyilag mindenesetre az oktalanjai rdekeltk, nem pedig n. Az n oktalansgom nyilvn ms termszet volt. Azokban a napokban vatlanul kifecsegtem neki egy lmomat: utazott helyettem a hazmba, felesgl vette a menyasszonyomat, az eskv i szertartson senki sem jtt r, hogy nem n, aztn a lagzin, amelyet trk lruhban egy sarokbl figyeltem, tallkoztam anymmal s a jegyesemmel, akik mindketten htat fordtottak nekem, nem ismertek meg, pedig hullottak a knnyeim, vgl azok bresztettek fl. Ez id tjt ktszer is flkereste a pasa rezidencijt. Azt hiszem, a nagyrnak nem tetszett, hogy a hodzsa az vigyz szemt l tvol kapcsolatot ptget az uralkodval; kifaggatta t, krdez skdtt fel lem, nyomozott utnam, de a hodzsa csak jval ks bb beszlt nekem err l, azutn, hogy a past szm ztk Isztambulbl; attl flt, ha tudok rla, folyton attl rettegek majd, hogy megmrgeznek. Mgis gyantottam, hogy jobban rdeklem a past, mint a hodzsa; legyezgette a hisgomat, hogy a kett nk kztti hasonlatossg inkbb zavarja a nagyurat, mint engem. Akkoriban gy t nt, mintha ez a hasonlsg olyan titok lenne, amelyr l a hodzsa nem hajt tudomst venni. A ltezse klns btorsggal tlttt el: nha gy vltem, pusztn e hasonlsg jvoltbl mindaddig biztonsgban vagyok, ameddig a hodzsa l. Taln ezrt vitatkoztam a hodzsval, amikor azt lltotta, a pasa is oktalan; ez felingerelte. Hetykesgre sarkallt, amely nem volt szoksom, rezni akartam, hogy szksge van rm, s restelkedik el ttem: fradhatatlanul a pasrl krdezgettem, hogy mit mondott kett nkr l, s ezzel feldhtettem, br azt hiszem, maga sem volt tisztban haragja okval. Akkor aztn konokul hajtogatta, hogy a pastl is meg fognak szabadulni, a janicsrok hamarosan terveznek valamit, sszeeskvst orront a palotban. Ha teht elkszti a fegyvert, amire a pasa buzdtja, azt magnak a szultnnak sznja, nem holmi vezrnek, aki tegnap itt, holnap ott.

Egy ideig gy gondoltam, kizrlag ezzel a tisztzatlan jelleg fegyverrel foglalkozik; tervezget, de nem jut semmire. Biztosra vettem, hogy amennyiben elrt volna valamit, megosztja velem, mg ha ekzben megprbl is lekicsinyelni, de beszlt volna a terveir l, hogy megismerje a vlemnyemet. Egyik este abbl az akszarji hzbl trtnk haza, ahov kthromhetente jrtunk, hogy zent hallgassunk, s prostitultakkal lelkezznk. A hodzsa azt mondta, reggelig szndkozik dolgozni, aztn n kr l krdezett addig sohasem beszltnk n kr l , majd hirtelen belekezdett valamibe: Azon t n dm m amint a hzba lptnk, a szobjba zrkzott, nem rulta el, min tpreng. Magamra maradtam a knyvekkel, amelyekbe mr belelapozni sem volt kedvem. A hodzsra gondoltam: a tervre vagy tletre, amelyet biztosan kptelen kibontakoztatni, arra, ahogy odafent l a szobjban, az res lapokra mered, hasztalan gubbaszt rkon t az asztalnl, amelyet mg mindig nem szokott meg egszen, szgyenrzet s dh mardossa Jval jfl utn kerlt el , s mint egy zavart dik, aki valami apr krdsben folyamodik segtsghez, mert egyedl nem boldogul, szgyenl sen az asztalhoz invitlt. Segts! krt kurtn. Gondolkozzunk egytt rajtuk, egymagam jottnyit sem jutok el bbre. Egy pillanatig hallgattam, azt hittem, n kkel kapcsolatos a dolog. Az oktalanokra gondolok. Mirt olyan iditk? krdezte tancstalan tekintetem lttn komoly hangon, aztn, mintha tudn, mit fogok vlaszolni, hozztette: Ht j, nem iditk, csak valami hinyzik a fejkb l. Nem krdeztem, kikr l beszl. A fejk egyetlen zugba sem szorult nmi ismeret? morogta, s krlnzett, mintha a megfelel szt keresn. Kne, hogy legyen egy rekesz a fejkben, olyasfle, mint ennek a szekrnynek a fikjai, egy hely, ahol klnfle dolgokat tarthatnak, de gy t nik, nincs ilyen. rted ezt? Szerettem volna azt kpzelni, hogy egyet-mst mr megrtettem, de ez kifogott rajtam. J ideig ltnk nmn egymssal szemben. Ki tudja, mirt ppen olyan az ember, amilyen? szlalt meg vgl. Jaj, brcsak igazi orvos lennl, s megtanthatnl, milyen a testnk, mi van a testnk s a fejnk belsejben. Kiss zavartnak ltszott. Majd der sen amit szerintem csak tettetett, nehogy megijesszen kijelentette, hogy nem adja fel, vgigmegy az ton, mert egyrszt kvncsi, mi fog trtnni, msrszt nem tehet mst. Egy kukkot sem rtettem az egszb l, de hzelgett a gondolat, hogy mindezt t lem tanulta. Ks bb gyakran elismtelte a fentieket, mintha mindketten tudnnk, mit akar mondani. De brmilyen hatrozottsgot sznlelt is, a krdseket feltev , brndoz dik benyomst keltette; valahnyszor azt hajtogatta, hogy vgigmegy az ton, gy reztem, boldogtalan szerelmes sirnkozik el ttem fjdalmas dhben, aki azt krdezi, mirt sjtja mindez. Azokban a napokban igen gyakran hallottam t le ezt; miutn megtudta, hogy a janicsrok zendlst szerveznek, miutn elpanaszolta, hogy kisiskols tantvnyait jobban rdeklik az angyalok, mint a csillagok, miutn jabb tekintlyes summrt vsrolt kziratot sprt flre dhsen flig olvasatlanul, miutn elvlt bartaitl, akikkel mr csak mer megszoksbl tallkozgatott a mecset rakamrjban, miutn a rosszul f ttt frd kben didergett, miutn elnylt az gyn, amelynek virgmints takarjt kedves knyveivel hintette be, miutn vgighallgatta a mecset udvarn tisztlkodk eszement karattyolst, miutn hrl vette, hogy a velenceiek megvertk a flottt, miutn megadan t rte a szomszdok okoskodst, miszerint benne van mr a korban, ideje megn slnie, jra s jra meger stette, hogy vgigmegy az ton. Csakugyan: ha olvasim vgiglapozzk, amit lertam, trelmesen kvetik mindazt, amit a trtntekb l vagy az ltalam elkpzeltekb l kzvetteni tudtam, vajon mondhatjk-e ezek utn, hogy a hodzsa nem tartotta meg az grett?

Negyedik fejezet
Nyr vge fel hallottuk, hogy Hszin efendi, az udvari csillagjs holttestt az isztinjei partoknl fogtk ki a vzb l. A pasa vgl kijrta, hogy hallra tljk, az asztrolgus pedig nem brta befogni a szjt, boldog-boldogtalannak leveleket kldzgetett, hogy Szadik pasa rvidesen elhallozik, meg van rva a csillagokban, ezzel pedig elrulta a rejtekhelyt. Amikor Anatliba prblt meneklni, a kivgzsre kldttek utolrtk a hajjt, s megfojtottk. Mihelyt a hodzsa rteslt rla, hogy a halott vagyont elkoboztk, sietett megkaparintani a knyveket s az iratokat; sszes megtakartott pnzt az illetkesek megvesztegetsre klttte. Egyik este degeszre tmtt, hatalmas ldval jtt haza, s miutn egyetlen ht alatt behabzsolta az abban tallt tbb ezer oldalt, dhsen kijelentette, hogy sokkal tbbre kpes. Segdkeztem neki, hogy llhassa a szavt. A kt rtekezshez, amelyet Az llatok meghkkent szoksai, illetve Isten teremtmnyeinek klns csodi cmmel kvnt rni, beszmoltam a pomps paripkrl, szamarakrl, nyulakrl s gykokrl, amelyeket empoli birtokunk tgas kertjeiben s rtjein lttam. Amikor megjegyezte, hogy kpzel er m tlontl korltozott, felidztem a tndrrzss tavunkon szkl bajszos francia gerlinket, szicliai tjszlsban beszl kk papagjainkat s mkusainkat, amelyek przs el tt egymssal szemben lve tisztogatjk bundjukat. Rengeteg id t s figyelmet szenteltnk a hangyk viselkedsr l szl fejezetnek. A tma izgatta a szultnt, de nem csillapthatta tudsvgyt, mert a palota els udvarn folyamatosan sepregettek. Mikzben a hodzsa a hangyk logikusan rendezett letr l rt, arrl lmodozott, hogy esetleg tanthatnnk az ifj szultnt. Mivel shonos fekete hangyinkat alkalmatlannak tallta erre a clra, az amerikai vrs hangyk viselkedst ismertette. Ez indtotta arra az tletre, hogy szrakoztat, egyszersmind tanulsgos knyvet kellene rnia a lusta bennszlttekr l, akik a kgyktl hemzseg , Amerika nev fldet lakjk, s megrgztten ragaszkodnak szoksaikhoz; feltehet leg nem merte befejezni ezt a m vet, amelyben megemltette miknt nekem rszletesen taglalta , hogy egy llatokat s vadszatot kedvel gyermekkirlyt vgl a hitetlen spanyolok karba hztak, mert nem fordtott figyelmet a tudomnyra. Szeg dtettnk egy illusztrtort, hogy szemlletes kpet nyjtson a szrnyas blnyekr l, hatlb krkr l s ktfej kgykrl, de rajzai egyiknket sem elgtettek ki. Hajdanban taln ilyen lapos volt a valsg mondta a hodzsa , de ma mr minden hromdimenzis, a valsg rnykot vet, ugyebr; mg a legkznsgesebb hangya is trelmesen hordozza rnykt a htn, akr egy ikertestvrt. A szultn nem kereste, ezrt gy hatrozott, a past kri meg, hogy nyjtsa be a nevben a trakttumokat, de ks bb megbnta ezt. A pasa kisel adst tartott neki, hogy az asztrolgia ltudomny, hogy Hszin efendi, az udvari csillagjs elbe furakodott, amikor a politikba rtotta magt, s most gy ltszik, a hodzsa vetett szemet a megresedett hivatalra, hogy maga is hisz ebben a dologban, amelyet tudomnynak hvnak, de ez nem csillagok, hanem fegyverek gye, hogy az udvari csillagjsi tisztsg nyilvnvalan balszerencst hoz, elvgre mindazokat, akik betltttk, el bb-utbb eltettk lb all, vagy ami mg rosszabb, nyomtalanul elt ntek, ennlfogva nem akarja, hogy az szeretett hodzsja, akinek a tudsban bzik, elfoglalja ezt a pozcit, az j udvari csillagjs mindenkppen Szidki efendi lesz, aki elg ostoba s egygy ehhez a munkhoz, egybknt gy hallotta, a hodzsa megszerezte a volt csillagjs knyveit, de nem szeretn, ha tovbb bbel dne ezzel az ggyel. A hodzsa azt felelte,

hogy csak a tudomnnyal tr dik, s tadta a pasnak az rtekezseket, amelyeket a szultnhoz kvnt eljuttatni. Aznap este otthon azt mondta, valban csak a tudomny rdekli, de brmit megtesz, ami ahhoz szksges, hogy m velhesse; el szr is megtkozta a past. A kvetkez hnapban prbltuk kitallni, hogyan reagl a gyermek sznes kpzeletnk szlemnyeire, a hodzsa pedig nem rtette, hogyhogy nem keresik a palotbl. Vgre vadszatra hvtak bennnket; a Kagithne foly partjn ll Mirahor palothoz mentnk, ahol gazdm az uralkod oldaln llt, jmagam tvolrl figyeltem. Jkora tmeg ver dtt ssze. A szultni vad rk alaposan felkszltek: regi nyulakat s rkkat eresztettek el, agarakat szabadtottak rjuk. Minden szempr azt a nyulat kvette, amelyik elszakadt a trsaitl, s a vzbe vetette magt; amikor pedig tbolyult szssal elrte a tls partot, a vad rk jabb kutykat akartak utna kldeni, m mg messzir l is hallhattuk, hogy az uralkod ellenkez parancsot adott: Hagyjtok futni azt a nyulat! A tapsifles azonban jra a folyba ugrott, egy megvadult eb meg arrl a partrl ldz be vette, s nyakon is cspte, de a vad rk odarohantak, hogy kimentsk a nyulat a kutya fogai kzl, majd a szultn szne el vittk. A gyermek rgtn megvizsglta, elgedetten llaptotta meg, hogy nem esett komoly baja; megparancsolta, hogy vigyk fl az llatot egy hegytet re, s ott engedjk szabadon. Ezutn lttam, hogy csoport gylekezik az uralkod kr, benne a hodzsa s a vrs haj trpe. Aznap este a hodzsa elmagyarzta, mi trtnt: a szultn megkrdezte, miknt kell rtelmezni az esemnyt. Miutn mindenki ms kifejtette a vlemnyt, s gazdmra kerlt a sor, elmondta, mit jelent a dolog. Ellensg tmad a szultnra, ahonnt legkevsb szmt r, de srtetlenl tvszeli a fenyegetst. A hodzsa ellenlbasai, kztk Szidki efendi, az j udvari csillagjs brltk ezt az rtelmezst, mivel a hall szellemt idzte fel odig merszkedett, hogy regi nylhoz hasonltotta az uralkodt , de a szultn mindenkit elhallgattatott, kijelentvn, hogy gy flbe rgzti a hodzsa szavait, akr a flnfgg t. Ks bb, mialatt egy slymoktl megtmadott szirti sas lethallharct, majd egy kihezett agaraktl marcangolt rka nyomorsgos pusztulst figyeltk, a szultn megemltette, hogy az oroszlnja kett t klykezett, egy hmet s egy n stnyt, teht azonos szmt, ahogy a hodzsa jsolta, s imdja a hodzsa bestiriumait; a kk szrny bikkrl meg a Nlus kzeli rteken l rzsaszn macskkrl krdez skdtt. A hodzst diadalmmor s flelem klns vegylke hatotta t. Csak jval ks bb hallottunk a palotabeli gazsgrl: Kszem szultna, az uralkod nagyanyja sszeeskvst sz tt a janicsr agkkal, hogy meggyilkoljk t s az desanyjt, azutn Szulejmn herceget ltessk a trnra, de a komplott dugba d lt. A szultna nyakt addig szorongattk, mg orrn-szjn nem csurgott a vr. A hodzsa minderr l a mecsetbeli rakamrban, az oktalanok mendemondibl rteslt, s az iskolai tantst folytatta, egybirnt azonban nem merszkedett ki a hzbl. sszel egy darabig fontolgatta, hogy kozmogrfiai elmletein dolgozik, de elvesztette a hitt: csillagvizsglra volt szksge; radsul az oktalanok ppoly kevss tr dtek a csillagokkal, mint amazok velk. Eljtt a tl, s r , stt felh k terpeszkedtek az gen, s egyszer csak megtudtuk, hogy a past menesztettk hivatalbl. gy volt, hogy t is megfojtjk, de az anyaszultnn ellenkezse miatt vgl javai elkobzsa utn Erzindzsanba szm ztk. Hallig nem is hallottunk fel le tbbet. A hodzsa azt mondta, most mr senkit l sem fl, senkinek sem adsa nem tudom, e kijelentse kzben mennyire vette tekintetbe, hogy tanult-e t lem valamit. Azt lltotta, tbb nem fl sem a gyermekt l, sem az anyjtl. Felkszlt, hogy kockztasson hallt s dics sget, mgis odahaza kuksoltunk a knyveink kztt, hallgattunk, mint a csuka, vagy az amerikai vrs hangykrl diskurltunk, s j rtekezst tervezgettnk err l a trgyrl.

Otthon tltttk ezt a telet, mint oly sokat el tte s utna; az gvilgon semmi sem trtnt. A hideg jjeleken, amikor szaki szl svtett be a kmnyen s az ajtk alatt, a fldszinten csrgtnk, hajnalig beszlgettnk. A hodzsa mr nem bnt velem lekicsinyl en, vagy nem vesz dtt azzal, hogy gy tegyen. Szokatlan kzssgvllalst annak tulajdontottam, hogy sem a palotbl, sem udvari krkb l nem kereste senki. Id nknt azt hittem, ppgy rzkeli ksrteties hasonlatossgunkat, mint n, s aggdtam, hogy amikor rm nz, nmagt ltja: vajon mire gondolhat? Befejeztnk egy llatokrl szl, jabb hossz trakttumot, de a pasa szm zetsbe vonulsa ta az asztalon hevert, mert a hodzsa azt mondta, nem br kiigazodni a palotba bejratos szemlyek szeszlyein. Az esemnytelenl ml napok ttlensgben hbe-hba az rtekezsben lapozgattam, megnztem a magam rajzolta, ibolyaszn szcskket s repl halakat, elt n dtem, mire gondol majd a szultn, ha ezeket a sorokat olvassa. Csak a tavasz bekszntvel rendeltk be vgre a hodzst. A gyermek igen rvendett a ltsnak; a hodzsa szerint minden gesztusbl, minden szavbl kitetszett, hogy a szultn rgta gondol r, de az udvari iditk akadlyoztk, hogy rte kldessen. Az uralkod a nagyanyja fondorkodsrl beszlt, rmutatott, hogy a hodzsa el re ltta a veszlyt, de azt is, hogy a szultn bntatlanul tvszeli. A gyermek cseppet sem flt aznap jjel, amikor az letre tr k kiltozst hallotta a palotban, mert emlkezett, hogy a nyl p b rrel szabadult az dz kutya fogai kzl. E dicsr szavak utn megparancsolta, hogy megfelel jvedelm fldbirtokot utaljanak ki a hodzsnak. Gazdmat elbocstottk, miel tt a csillagszat tmja flmerlhetett volna, azt mondtk neki, nyr vgn szmtson a kiutalsra. Amg erre vrt, terveket ksztett a kertben ptend kis obszervatriumhoz, amelyre az illetmnyfld jvedelmt irnyozta el . Kikalkullta, mekkora alapozst kell sni, mibe kerlnnek a szksges m szerek, de ezttal hamar ellankadt az rdekl dse. Ekkor bukkant a rgi knyvpiacon egy gyatrn tmsolt kziratra, amely Takijuddin megfigyelseinek eredmnyeit rgztette. Kt hnapon t ellen rizte a megfigyelsek pontossgt, de vgl belefradt, kptelen lvn eldnteni, mely eltrsek tudhatk be gyenge min sg eszkzei hinyossgainak, melyek Takijuddin sajt tvedseinek s melyek az rnok gondatlansgnak. Mg inkbb bosszantottk a knyv egyik el z gazdjnak jegyzetei, amelyeket amaz kiszmtottan hatvanfokos szgben firklt a trigonometrikus oszlopok kz. A hajdani tulajdonos a bet k szmrtkre s ms mdszerekre tmaszkodva nyilatkoztatta ki a vilg jv jre vonatkoz silny megllaptsait: ngy lenygyermek utn vgre fia szletik, dgvsz sjt le, amely elvlasztja az rtatlanokat a b nskt l, s Baheddin efendi, a szomszdja elpatkol. A hodzst kezdetben mulattattk ezek a jvendlsek, ks bb azonban kedlybetegg vlt. Furcsa, baljs meggy z dssel beszlt arrl, mi van a fejnkben, mintha ldkrl lenne sz, amelyeknek felnyithatjuk a tetejt, hogy belekukkantsunk, vagy a szobnkban ll szekrnyr l. A szultn ltal grt kiutals nem jtt meg nyr vgre, de mg tl kzeledtvel sem. A kvetkez tavasszal azt mondtk a hodzsnak, j kataszter kszl az illetmnyfldekr l, vrnia kell. Ekkoriban el-elhvtk a palotba, ha nem tl gyakran is, hogy kzlje rtelmezst bizonyos jelensgekr l: egy megrepedt tkrr l, egy zld villmrl, amely a nylt tengeren, Jaszi szigetnl csapott le, egy meggylvel teli, vrvrs kristlykancsrl, amely ll helyben ezer szilnkra trt, tovbb vlaszoljon az uralkod krdseire a legutbb rt rtekezsnkben szerepl llatokkal kapcsolatban. Miutn hazatrt, elmondta, hogy a szultn belpett a pubertskorba; ez az ember legfogkonyabb letszakasza, a markban fogja tartani a gyermeket. Ezt a clt szem el tt tartva, frisslt er vel ltott neki egy egszen j knyvnek. Korbban hallott t lem az aztkok buksrl s Cortez emlkiratairl, gy az mr el bb az eszben jrt, mint ama trtnet a gyermekkirlyrl, akit karba hztak, mert nem tr dtt a tudomnnyal. Gyakran beszlt a becstelen bitangokrl, akik tisztessges embereket lmukban rohantak le; gyikkal s ostromgpeikkel, csalrd mesikkel s fegyvereikkel knyszertettk ket behdolsra; de sokig rejtegette el lem, mit is r, amikor bezrkzik. reztem, hogy el szr is azt

vrja, mutassak rdekl dst, de azokban a napokban emszt honvgyam, amely hirtelen egszen rendkvli bskomorsgba tasztott, lngra lobbantotta vele szembeni gy lletemet; elfojtottam ht kvncsisgomat, gy tettem, mintha ftylnk a szakadt fdel , poros knyvekre, amelyeket olvasott, mert olcsn jutott hozzjuk, s lenznm a kvetkeztetseket, amelyeket kreatv elmje a t lem tanultakbl sz rt le. Mindinkbb elbizonytalanodott, el bb nmagban, majd abban, amit rni prblt, n pedig krrvendve figyeltem. Fljrt az emeleti kamrba, amelyet dolgozszobjnak rendezett be, ott lt az asztalunknl, amelyet n csoltattam, s tprengett, de sejtettem, hogy nem r, hiszen kptelen r; tudtam, nincs btorsga anlkl paprra vetni elgondolsait, hogy el bb meghallgatn vlemnyemet. Nem ppen ltala tettetsb l gnyolt szerny gondolataim hinya morzsolta fel az nbizalmt: valjban azt szerette volna megtudni, mit gondolnak amazok, a fajtmbeli tbbiek, akik azt a sok tudomnyt plntltk belm, ismeretekkel tmtk teli azokat a rekeszeket, azokat a fikokat a fejemben. Mit gondolnnak az helyben? Majd meghalt, hogy fltegye ezt a krdst, de nem brta rsznni magt. Hej, de sokig vrtam, hogy legy rje bszkesgt, s btorsgot mertsen ehhez a krdshez! De nem mertett. Rvidesen felhagyott a knyvvel. Nem tudtam, a vgre rt-e vagy sem, mindenesetre megint rzendtett a rgi ntra az oktalanokrl. Feladta rgi meggy z dst, miszerint az az alapvet tudomny mlt a m velsre, amely elemezn bolondsguk okait; lemondott a vgyrl, hogy kidertse, mirt olyan bell a fejk, amilyen, tbb nem tanakodott ezen! Azt hittem, ezeket a kesergseket a ktsgbeess szlte, amirt a palotbl remlt kegynek semmi jele sem mutatkozott. Hiba telt-mlt az id , vgtre az uralkod kamaszodsa sem sokat segtett. m azon a nyron, amely utn Kprili Mehmedet nagyvezrr emeltk, a hodzsa vgre megkapta az illetmnybirtokot; maga sem vlaszthatott volna klnbet: kt, Gebze melletti malom s a mondott vrostl lhton egyrai jrsra lv kt falu egyestett jvedelmt lvezhette. Arats idejn utaztunk Gebzbe, rgi szllsunkat foglaltuk el, amely pp resen llt, de a hodzsa mr elfelejtette az ott tlttt negyedvet, azokat a napokat, amikor undorral tekintett az asztalra, amelyet az cstl hoztam. Mintha emlkezete a hzzal egytt vnlt s csnyult volna: izzott benne a trelmetlensg, amely lehetetlenn tette, hogy brmikppen tr djk a mlttal. Nhny alkalommal kivonult a falvakba ellen rzsre; kiszmtotta az el z vekben befolyt jvedelmet, s Tarhindzsi Ahmed pasa hatsra, akir l a mecset rakamrjban, bartai szbeszdb l hallott, bejelentette, hogy j szmvetsi rendszert tallt, amely sokkal egyszer bb s jval knnyebben rthet a rginl. De nem rte be ezen jts eredetisgvel s hasznossgval, amelyben maga sem hitt: a rgi hz mgtti kertben tvirrasztott jszakk, melyeken az gre meredve ldglt, jjlesztettk a csillagszat irnti szenvedlyt. Egy ideig abban a hiszemben buzdtottam, hogy egy lpssel tovbb viszi teriit; de nem hajtott megfigyelseket tenni, se az elmjt hasznlni: hzba invitlta a falu s Gebze legrtelmesebb ifjait, akiket csak ismert, azt grte, a legmagasabb tudomnyra oktatja ket, a hts kertben fellltotta szmukra a vilgmodellt, amelyrt engem kldtt Isztambulba, megreparlta a csengetty it, megolajozta, s egy este a legcseklyebb kihagys vagy tveszts nlkl, szenvedlyesen ismt kifejtette az gboltrl alkotott elmlett nem is tudom, honnan szedett ekkora lelkesedst s energit , amelyet vekkel korbban el bb a pasnak, majd a szultnnak ecsetelt. De mikor msnap reggel a kszbnkn brnyszvet talltunk mg g zlgtt s vrzett , amelyre varzsigt rtak, ez vgkpp rbrta, hogy felhagyjon minden remnnyel mind a fiatalokat akik jflkor egyetlen krds nlkl hagytk el a hzat , mind az asztronmit illet en. Ezen a kudarcon sem rgdott azonban sokig: gysem ezeknek kellett megrtenik a Fld s a csillagok forgst; mr nem is volt szksges, hogy megrtsk; egyvalakinek kellett megrtenie, aki kezdett kin ni a kamaszkorbl, s taln keresett is bennnket tvolltnkben, mi meg elszalasztottuk a lehet sget azrt a pr garasrt, amelyet itt arats utn kapunk. Elren-

deztk ht gyeinket, az rtelmes ifjak kzl a legeszesebbnek ltszt elszeg dtettk felvigyznak, s visszatrtnk Isztambulba. Hrom legrosszabb vnk kvetkezett ezutn. Minden nap, minden hnap olyan volt, mint az el z , minden vszak melyt , idegtp ismtl dse valamely korbban tltnek: mintha remnyvesztetten knldva nztk volna vgig, amint ugyanazon dolgok trtnnek meg jra, hiba vrtunk valami megnevezhetetlen katasztrfra. A hodzst nha-nha most is a palotba hvtk, hogy meghallgassk rtalmatlan jsmagyarzatait, s cstrtk dlutnonknt tovbbra is sszejrt gondolkodtrsaival a mecset rakamrjban, reggelente mg mindig oktotta s nspngolta a nebulkat, ha nem olyan rendszeresen is, mint azel tt, vltozatlanul elkldte azokat, akik id r l id re hzassgi ajnlattal kopogtattak be hozz, br nem olyan hatrozottan mondott nemet, mint azel tt, knytelen volt vgighallgatni a muzsikt, amelyr l azt lltotta, mr nem szenvedheti, de megtette, hogy asszonyokkal hlhasson, olykor mg mindig gy ltszott, fuldoklik az oktalanokkal szembeni gy llett l, a szobjba zrkzott, mint rgen, az gyra heveredett, ingerlten lapozgatott a krltte halmokban ll kziratokban meg knyvekben, egyvgtben rkig bmulta a mennyezetet, s vrt. Mg inkbb lehangoltk a hrek, amelyeket mecsetbeli bartaitl Kprili Mehmed pasa gy zelmeir l hallott. Amikor beszmolt nekem arrl, hogy a flotta tnkreverte a velenceieket, vagy hogy visszafoglaltk Tenedosz s Lmnosz szigett, vagy hogy eltiportk a lzad Abaza Haszn past, hozztette, hogy ezek az utols ksza sikerek, sznalmas rngatzsai egy rokkantnak, aki rvidesen a magatehetetlen idiotizmus iszapjba spped: gy t nt, valamifle katasztrfra vr, amely vltozatossgot visz mindennapjaink egyre kimert bb egyhangsgba. Mivel kiveszett bel le a trelem s nbizalom, amelynek rvn arra sszpontostott, amit makacsul tudomny-nak nevezett, semmi sem maradt, ami elvonhatta volna a figyelmt: brmely j elgondols legfeljebb egy htig tudta bren tartani a lelkesedst, hamarosan eszbe jutottak az oktalanok, s minden msrl elfeledkezett. Vajon nem szentelt nekik eddig is elg gondolatot? rdemes trnie magt miattuk? rdemes ennyire felb szlnie? Mivel csak most tanulta meg klnvlasztani magt t lk, taln sem az er , sem a vgy nem buzgott benne elgg, hogy mlyrehatan megvizsglja ezt a tudomnyt. Mgis kezdte azt hinni, hogy ms, mint a tbbiek. Els benyomsa mer csaldsbl fakadt. Mostanra mivel semmifle trgyra nem tudott hosszasan sszpontostani gy tlttte az idejt, akr egy elknyeztetett, buta gyerek, aki kptelen elfoglalni magt, szobrl szobra l drgtt a hzban, fel-al mszklt a lpcs n egyik szintr l a msikra, szrakozottan bmszkodott kifel hol ezen, hol meg azon az ablakon. Valahnyszor elhaladt mellettem vget nem r , rjt ide-oda tnfergse kzben, amely ellen recsegve-ropogva tiltakozott a fahz padlata, tudtam, abban remnykedik, elszrakoztatom egy-egy trfval, jszer tlettel vagy biztat szval. De n r se hedertettem, mert br sajt terveim fstbe mentek, irnta rzett haragom s gy lletem fikarcnyit sem vesztett erejb l. Mg ha er t vett bszkesgn, s nhny szerny, kedves szval prblta feloldani dacos nmasgomat, akkor sem mondtam ki, amit hallani vgyott; amikor bejelentette, hogy kedvez en rtelmezhet hreket kapott a palotbl, vagy olyan j elgondols ragadta meg, amely sznaranyat rt volna, ha kitartan megvalstja, akkor is vagy sketsget sznleltem, vagy nyomban leh tttem lelkesedst azzal, hogy mondandja legbrgybb rszt hangslyoztam. lvezettel figyeltem, amint sajt elmje vkuumban verg dik. Ks bb azonban ppen ebben az rben tallt r az j elgondolsra, amelyre szksge volt; taln mert csak sajt erejre hagyatkozhatott, taln mert nyughatatlan elmje nem trhetett ki nnn, ugrsra ksz trelmetlensge el l. Ekkor adtam neki vlaszt mert btortani akartam , mivel az n rdekl dsem is felbredt, s tn ekzben mg azt is hittem, tr dik velem. Egyik este, amikor reccsen lptei szobmba vezettek, s a vilg legtermszetesebb hangjn

megfogalmazta a krdst: Mirt vagyok az, aki vagyok? biztatni akartam, s vlaszolni prbltam. Azt feleltem, nem tudom, mirt az, aki, s hozzf ztem, hogy amazok gyakran, s t naprl napra tbbszr teszik fl ezt a krdst. E kijelentst semmivel sem tudtam altmasztani, nem forgattam a fejemben klnsebb elmletet, semmi ms nem hajtott, csak a vgy, hogy kvnsga szerint reagljak a krdsre, taln mert sztnsen reztem, hogy lvezni fogja a jtkot. Meglep dtt. Csodlkozva pillantott rm, vrta a folytatst; minthogy csndben maradtam, nem brta trt ztetni magt, jra hallani akarta a szmbl, amit mondtam: szval ezt krdezik? Igenl mosolyom lttn azonnal haragra gerjedt: nem azrt krdezte ezt, mert gy gondolta, amazok is krdezik, hanem sajt magtl, mit sem tudvn rluk, hiszen gyet sem vetett rjuk. Aztn klns nyomatkkal megjegyezte: Mintha valaki nekelne a flemben. Ez a rejtlyes hang szeretett atyjra emlkeztette, annak halla el tt hallott hasonlt, de az mgis ms volt. Ez egyre ugyanazt a sort ismtelgeti magyarzta kiss zavarodottan, s hirtelen be is mutatta: Vagyok, aki vagyok, vagyok, aki vagyok, jaj! Kis hjn felkacagtam, de mrskeltem magamat. Ha rtalmatlan trfa lett volna, akkor is nevet, de nem nevetett, viszont reszmlt, hogy a nevetsgess vls hatrra jutott. Jeleznem kellett, mennyire tisztban vagyok e sor kptelensgvel csakgy, mint rtelmvel; ezttal azt akartam, hogy folytassa. Azt mondtam, komolyan kell vennie ezt a refrnt; termszetesen sajt nekt hallotta. Bizonyra valamifle kifigurzst rzkelt a hangomban, mert feldhdtt: ezt is tudja; csak azt nem, mirt ismtli ez a hang folyton ugyanazt! Annyira felizgatta magt, hogy termszetesen nem rultam el neki, de tnyleg ezt gondoltam: tudtam, nemcsak sajt tapasztalatombl, hanem testvreimb l is, hogy az unalom, amelyet az nz gyermek l t, vagy produktv eredmnyhez, vagy rtelmetlensghez vezet. Azt mondtam, nem azon kne tanakodnia, mirt hallja ezt a refrnt, hanem azon, mit jelent. Taln az is megfordult akkor a fejemben, hogy megtbolyodhat, ha nincs minl megllapodnia; s hogy sajt ktsgbeessem s gyvasgom nyomsa all szabadulhatok, ha t figyelem. Meg aztn taln ezttal szintn tisztelni tudnm; ha kpes lennk erre, esetleg valami kzzelfoghat kvetkezhetne be mindkett nk letben. Akkor ht mit tegyek? krdezte vgl gymoltalanul. Azt mondtam, gondolkozzk azon, mirt az, aki, s nem abban a hiszemben beszltem gy, hogy tancsot adok; nem segthettem neki, ezt a dolgot nmagnak kellett megoldania. De ht mit csinljak, tkrbe nzzek? krdezte epsen, de semmivel sem ltszott kevsb zaklatottnak. Nem feleltem, hagytam, hadd tprengjen. Tkrbe nzzek? ismtelte. Hirtelen elfogott a dh, gy reztem, soha semmit nem lesz kpes nllan elrni. Az arcba akartam vgni, hogy nlklem gondolkozni sem br, de nem mertem; inkbb szenvtelen hangon indtvnyoztam, hogy nzzen csak a tkrbe. Nem, nem a btorsg hinyzott bel lem, csak nem volt kedvem hozz. Toporzkolva kirohant, s mikzben becsapta az ajtt, azt vlttte: Bolond vagy! Amikor hrom nap mlva ismt flvetettem a tmt, s lttam, hogy tovbbra is amazokrl szeretne beszlni, rmest folytattam a jtkot; brmi slhetett is ki bel le, remnyt adott, hogy valamivel foglalkozni ltom. Azt mondtam, amazok igenis tkrbe nznek, mgpedig sokkal gyakrabban, mint az itteniek. Nem csupn a kirlyok, hercegek s nemesemberek paloti, de mg a kzrend ek otthonai is tele vannak gondosan keretezett s falra akasztott tkrkkel, s amazok nemcsak ezrt haladtak el re ebben a tekintetben, hanem azrt is, mert folyvst nmagukon gondolkodnak. Mennyiben? krdezte olyan tudsszomjas rtatlansggal, ami meglepett. Azt hittem, komolyan veszi, amit mondtam, de ekkor elfintorodott: gy rtsem, napestig tkrbe bmulnak? Els zben gnyolta hazmat s azt, amit htrahagytam. Dhmben kerestem valamit, amivel megsrthetnm, s hirtelen gondolkods nlkl, meggy z ds nlkl kijelentettem, csak fedezheti fel, kicsoda, de nem annyira legny a talpn, hogy megprblja. Elgedetten lttam, hogy vonsai eltorzulnak a fjdalomtl.

Csakhogy drgn kellett fizetnem ezrt az lvezetrt. Az mg hagyjn, hogy azzal ijesztgetett, megmrgez; de nhny nap mlva azt kvetelte, mutassak pldt a btorsgbl, amely szerintem bel le hinyzik. El szr prbltam trfval eltni; tprengssel termszetesen ppgy felfedezheti az ember, hogy kicsoda, mint tkrbe nzssel; csak haragomban mondtam, hogy felbosszantsam; de gy t nt, nem hisz nekem: megfenyegetett, hogy kevesebbet ad ennem, s t, bezr a szobba, ha nem bizonytom btorsgomat. Talljam ki, ki vagyok, s rjam le; majd megltja, hogy sikerlt, mennyi kurzsi szorult belm.

tdik fejezet
El szr empoli birtokunkon fivreimmel, n vreimmel, anymmal s nagyanymmal tlttt, boldog gyermekkoromrl rtam nhny oldalt. Nem tudom, mirt pp ezeket az emlkeket idztem fel, hogy kidertsem, mirt vagyok az, aki vagyok; taln a mlt kdbe veszett, boldog let irnt nyilvnvalan bennem l nosztalgia indtott erre; s a hodzsa annyira szorongatott amiatt, ami dhmben szaladt ki a szmon, hogy knytelen voltam akrcsak most lmodni valamit, amit az olvas hihet nek tall, s lehet leg lvezetess tenni a rszleteket. Neki azonban el szr nem tetszett az iromnyom; azt mondta, efflt brki rhat; ktsgbe vonta, hogy az emberek ilyesmin merengenek, amikor a tkrben szemllik magukat, mert ez nem lehet az a btorsg, amelyr l azt lltottam, hogy bel le hinyzik. Ugyangy reaglt, amikor arrl olvasott, miknt kerltem az apmmal s btyimmal tett alpesi vadszkirnduls sorn vratlanul szemt l szembe egy medvvel, aztn sokig lltunk egymsra meredve, vagy mit reztem szeretett kocsisunk hallos gynl, akit sajt lovai a szemnk lttra tapostak ssze: ilyesmit brki irklhat. Erre azt feleltem, az ottaniak semmi tbbet nem tesznek, korbban mrgemben tloztam, ennl tbbet ne vrjon t lem. De meg se hallgatott; s mivel rettegtem, hogy a szobmba zr, tovbb rtam mindarrl, ami az eszembe jutott. gy tltttem kt hnapot, mikzben hol fjdalmasan, hol boldogan tltem s trtkeltem egy sereg effle emlket, csupa aprsgot, de kellemesen felidzhet t. Elkpzeltem, feleleventettem a j s rossz lmnyeket, amelyekben rabszolgasgom el tt rszem volt, vgl rjttem, hogy lvezem ezt a feladatot. A hodzsnak most mr nem is kellett er ltetnie, hogy rjak; valahnyszor azt mondta, elgedetlen, jabb emlkre, jabb mesre kertettem sort, hiszen mr el bb elhatroztam, hogy paprra vetem. Jval ks bb, amikor szrevettem, gazdm is lvezettel olvassa a lertakat, kezdtem lesni az alkalmat, hogy bevonjam ebbe a tevkenysgbe. Hogy el ksztsem a talajt, bizonyos gyermekkori lmnyeimet idztem fel: beszltem a legjobb bartom hallt kvet , vgtelennek tetsz , lmatlan jszaka borzalmairl. Szoksunkk vlt ugyanis bartommal, hogy mindig ugyanarra gondoltunk, emiatt attl fltem, engem is halottnak hihetnek, s vele egytt, lve eltemethetnek. Nem is gondoltam volna, hogy ez ennyire megrzza a hodzst! Nem sokkal ezutn el mertem meslni egy lmomat: a testem elszakadt t lem, hasonmsomhoz csatlakozott, akinek arct rnyak ftyoloztk, s ketten sszefogtak ellenem. Gazdm akkortjt mondogatta, hogy megint s mg er sebben hallja azt a nevetsges refrnt. Ltvn, hogy miknt remltem hatott r az lmom, vltig lltottam, hogy neki is meg kellene prblkoznia ezzel a fajta rssal. Elvonn a figyelmt a vg nlkli baljs el rzetekr l, gy flfedezn, mi az, ami valban megklnbzteti az oktalanoktl. Id r l id re a palotba rendeltk, ott sem mutatkoztak azonban biztat fejlemnyek. El szr berzenkedett, de hamar megelgelte gy zkdsemet, amely kell en kvncsiv tette, s zavarba hozta, hogy kijelentse: megprblja a dolgot. Flt, hogy nevetsgess vlik, trflkozva mg meg is krdezett: ha egytt rnnk, egytt nznnk a tkrbe is? Mikor azt mondta, azt akarja, hogy egytt rjunk, nem is sejtettem, hogy tnyleg kettesben akar lni az asztalnl. Azt hittem, ha hozzfog az rshoz, ismt a ttlen rabszolga lusta szabadsga vr rm. Tvedtem. Elmagyarzta, hogy az asztal kt vgn kell lnnk, egymssal szemkzt rnunk: amikor ezekkel a veszlyes tmkkal foglalkozunk, elmnk szkni prbl, elkalandozna, s csak ezen a mdon indulhatunk el az ton, csakis gy er sthetjk egymst az

nfegyelem szellemvel. m ezzel csak rgyet keresett; tudtam, fl egyedl maradni, sajt magnyt rezni gondolkods kzben. Abbl is lttam ezt, ahogy ppen rthet hanger vel motyogni kezdett, mihelyt szembekerlt az res lappal; el zetes hozzjrulsomra vrt ahhoz, amit rni kszlt. Miutn paprra kapart nhny mondatot, rtatlan gyermeki szernysggel s buzgalommal mutatta meg: vajon rdemes-e efflkr l rni? Termszetesen jvhagytam. gy esett, hogy kt hnap leforgsa alatt tbbet tudtam meg az letr l, mint az addigi tizenegy esztend ben. Drinpolybl szrmazott, abbl a vrosbl, amelyet ks bb az uralkodval egytt ltogattunk meg. desapja nagyon fiatalon hunyt el. Mg az arcvonsaira sem emlkezett biztosan. desanyja kemnyen dolgozott, megzvegylse utn jra frjhez ment. Els hzassgbl kt gyermeke szletett, egy lnya meg egy fia, msodik frjt l egy paplankszt t l ngy fia. Termszetesen mind kzl leginkbb majdani gazdm hajlott a tanulsra. Megtudtam, hogy volt a legeszesebb, legrtelmesebb is, rendkvl szorgalmas, s er sebb, mint a fivrei, valamint a legbecsletesebb. Valamennyikre gy llettel emlkezett, csak a n vrre nem, de nem tudta eldnteni, rdemes-e mindezt paprra vetni. Buzdtottam, taln azrt, mert mr akkor sejtettem, hogy ks bb magamv teszem stlust s lettrtnett. Volt valami a nyelvezetben s szjrsban, amit szerettem, el akartam sajttani. Az embernek elgg szeretnie kell az letet, amelyet vlasztott, hogy vgl a magnak mondhassa; s n szeretem is. persze gy vlte, az ccsei mind bolondok; csak azrt kerestk fel, hogy pnzt szerezzenek t le; azonban a tanulmnyainak szentelte magt. Flvettk a szelimjei medreszbe, de teolgiai kpzse befejezshez kzeledvn, hamis vddal illettk. Egyetlenegyszer emltette ezt az incidenst, s soha nem ejtett szt asszonyokrl. A legelejn lerta, hogy egyszer majdnem n slsre adta a fejt, aztn dhsen szttpett mindent, amit addig alkotott. Aznap jjel cudarul zuhogott. Ezt az els borzalmas jszakt mg sok hasonl kvette. A hodzsa srtegetett, azt mondta, csupa hazugsgot rt, s ellr l kezdte az egszet; mivel pedig megkvetelte, hogy vele szemben ljek, s n is rjak, kt napig nem alhattam. Tbb tudomst sem vett arrl, amit krmlk; ltem az asztal tls vgn, msoltam a korbbiakat, nem er ltettem meg a fantzimat, s a szemem sarkbl lestem t. Nhny nappal ks bb odakanyartotta a drga pnzrt keletr l hozatott, makultlan papiros tetejre, hogy Mirt vagyok az, aki vagyok?, de e cmzs al dlel ttr l dlel ttre nem kerlt egyb, mint magyarzkods, mirt annyira alvalk s ostobk amazok. Annyit mgis megtudtam, hogy desanyja halla utn becsaptk, az rksgb l megmentett pnzzel rkezett Isztambulba, ahol ideiglenesen egy dervishzban szllt meg, de miutn felismerte, hogy egyt l egyig becstelen s megvetsre mlt emberek laknak ott, tovbbllt. Prbltam rbrni, hogy mesljen mg a dervishzban szerzett tapasztalatairl; azt hittem, igazi sikerknt lte meg, hogy kitrt abbl a kzegb l: hiszen kpes volt elszakadni az ottaniaktl. Amikor ezt mondtam, feldhdtt, hogy hitvnysgokat akarok hallani, amelyeket ks bb ellene fordthatok; gy is tl sokat tudtam mr meg, a tetejben gyanakodni kezdett, hogy azok a rszletek rdekelnek itt ama nemisggel kapcsolatos, kznsgesnek tekintett kifejezsek egyikt hasznlta. Ezutn hosszasan beszlt testvrnnjr l, Szemrrl, hogy milyen ernyes, s mennyire galdul bnt vele az ura; mennyire sajnlta, hogy sok ven t nem ltta, de amikor rdekl dst mutattam, ismt bizalmatlann vlt, s ms tmra vltott: miutn sszes pnzt knyvekre klttte, sokig jt nappall tve tanult, ks bb hol itt, hol ott rnokoskodott de ht az emberek olyan szgyentelenek , aztn megemlkezett Szadik pasrl (akinek hallhrt nemrgiben hoztk Erzindzsanbl). Akkoriban ismerkedett meg a nagyrral, akinek tudomnyszeretetre nyomban felfigyelt. A pasa szerezte neki a tanti llst, de is oktalan volt, mint a tbbi. Ezttal egy hnapig tartott a lendlet, vgl egy jjel szgyenkezve miszlikre szaggatott mindent, amit rt. Ez az oka, hogy mikzben rekonstrulni prblom firklmnyait s sajt lmnyeimet, csupn kpzeletemre tmaszkodom, gy nem kell tbb attl flnem, hogy elveszek az engem olyannyira rdekl rszletekben. Utols fellngolsban nhny Oktalanok, akiket jl ismerek cm al rendezett oldalt rt, de azutn dhrohamot kapott: ez a

sok irkls sehov sem visz, nem tanult bel le semmit, tovbbra sem tudja, mirt az, aki. Lm, becsaptam, rvettem, hogy cltalanul tltse az id t olyan dolgokkal, amelyekre nem akar emlkezni. Ezrt most megbntet. Nem tudom, mirt foglalkoztatta annyira a bntets gondolata, amely kapcsolatunk kezdett idzte fel. Nhnyszor gy vltem, gyva meghunyszkodsom tette merssz. Abban a pillanatban, hogy szba hozta a bntetst, mgis gy dntttem, szembehelyezkedem vele. Amikor vgkpp megelgelte, hogy a mltrl rjon, egy darabig fl-al jrklt a hzban. Azutn jra odajtt hozzm, s azt mondta, magt a gondolatot kell lernunk: ahogy az ember tkrben lthatja kls megjelenst, azonkppen sajt gondolataiban kell vizsglnia ltnek lnyegt. E prhuzam ragyog szimmetrija engem is izgatott. Azonnal leltnk az asztalhoz. Ezttal br flig-meddig ironikusan magam is ezt rtam a lap tetejre: Mirt vagyok az, aki vagyok. Rgtn egy flnksgemmel kapcsolatos gyermekkori emlket vettem el , mivel szemlyisgemre jellemz nek t nt. Majd, miutn elolvastam, amit a hodzsa msok romlottsgrl rt, tmadt egy tletem, amelyet abban a pillanatban fontosnak vltem. Felvetettem, hogy neki is ki kellene trnie sajt hibira. tnzte, amit n rtam, s leszgezte, hogy nem gyva. Azzal rveltem, hogy nem gyva ugyan, de vannak kedvez tlen vonsai, mint mindenki msnak, s ha ezeket boncolgatja, rtall igazi njre. Jmagam is ezt tettem, s reztem, hogy olyan akar lenni, mint n. Lttam, hogy szavaim felpaprikztk, de uralkodott magn, s igyekezett sszer en kifejteni, hogy msok a gonoszok; persze nem mindenki, de azrt megy tnkre a vilgban minden, mert a legtbb ember tkletlen s rossz. Ezzel nem rtettem egyet, rmutattam, hogy benne is sok az rtalmas, s t gyarl vons, s fel kellene ismernie ezt. Dacosan hozzf ztem, hogy rosszabb nlam. Ezzel a gonoszsg kptelen, borzaszt napjai vettk kezdetket! A szkhez ktztt, az asztal msik oldalhoz telepedett, s megparancsolta, hogy rjam, amit kvn, br mr azt sem tudta, mi az. Ms sem jrt a fejben, csak az a prhuzam: ahogy az ember a tkrben a klsejt szemlli, ppgy pillanthat sajt elmjbe a gondolatain keresztl. Azt mondta, tudom, hogy kell ezt csinlni, csak eltitkolom el le. Mikzben velem szemben lt, s vrta, hogy feltrjam ezt a titkot, sajt hibimat felnagyt histrikkal tltttem meg az elm helyezett lapokat: kedvtelve rtam klykkori csip-csup tolvajlsaimrl, a fltkenysg szlte hazugsgokrl, praktikimrl, hogy testvreimnl jobban megszerettessem magam, ifjsgom nemi eltvelyedseir l, s ahogy belemelegedtem, egyre tbbet tdtottam. Megdbbentett a hodzsa moh kvncsisga, amellyel ezeket a mesket olvasta, a beteges lvezet, amelyet szereztek neki; ennek utna mg inkbb felb szlt, fokozta a kegyetlen bnsmdot, amely amgy is rosszabb volt a kelletnl. Taln azzal magyarzhat ez, hogy nem brta elviselni a mlt megannyi vtkt, amelyr l mr rezte, hogy a sajtjv teszi. tlegelni sem restellt. Miutn egyik kihgsomrl olvasott, legazemberezett, s gy htba vgott, hogy a fele se volt trfa; egyszer-ktszer annyira nem tudta visszafogni magt, hogy arcul csapott. Taln azrt m velte ezeket, mert mg ritkbban hvtk a palotba, taln azrt, mert meggy zte magt, hogy nem tallhat ms szrakozst, mint a kett nk dolgt, vagy taln mer csaldottsgbl. De minl tbbet olvasott vtkeimr l, minl gyakoribb vltak a kisszer , gyerekes bntetsek, annl inkbb sajtsgos biztonsgrzet vett krl: els zben gondoltam arra, hogy a markomban tartom t. Egyszer, miutn klnsen csnyn bnt velem, lttam, hogy sznalmat rez irntam, de ez is ellensges indulat volt, amelybe a semmikppen sem egyenrang szemllyel szembeni viszolygs vegylt: abbl is kit nt ez, ahogy vgl kpes volt gy llet nlkl tekinteni rm. Ne rjunk tbbet? mondta. Nem akarom tbb, hogy rj! igaztotta ki magt azutn, mert hetek ta csak azt leste, ahogy a hibimrl rok. Azt mondta, el kell hagynunk ezt a hzat, amelyben naprl napra mlyebb bskomorsgba sppednk, ki kell ruccannunk, taln

Gebzbe. Ismt asztronmiai munkja fel fordult, eszbe jutott, hogy preczebb rtekezst r a hangyk viselkedsr l. Riadtan lttam, mint vesztem el vgkpp a megbecslst, ezrt rdekl dse fenntartsa cljbl jabb trtnetet eszeltem ki, amely a legkedvez tlenebb fnyben mutatta be elvetemltsgemet. lvezettel olvasta vgig, mg csak meg sem haragudott; reztem, hogy egyszer en izgatja, miknt tudom elviselni sajt gonoszsgomat. Ekkora aljassg lttn taln mr nem is akart utnozni, s megelgedett azzal, hogy nmaga maradjon. Termszetesen jl tudta, hogy mindebben van valami jtk. Aznap gy beszltem vele, mint egy kegyhajhsz udvaronc, aki tudja, hogy emberszmba se veszik; prbltam mg inkbb felcsigzni a kvncsisgt: mit veszthetne vele, ha a gebzei kirnduls el tt mg egyszer utoljra megprblna a sajt hibirl rni hogy megrtse, miknt lehetek ilyen? Mg csak igaznak sem kell lennie, amit ler, nem szksges, hogy brki elhiggye. Ha gy tesz, megrt majd engem s a hozzm hasonlkat, s egyszer mg hasznt lthatja ennek a tudsnak! Vgl nem brta tovbb locsogsomat s sajt kvncsisgt, azt mondta, msnap megprblja. Persze nem felejtette el hozzf zni, hogy csakis azrt teszi, mert gy akarja, nem mintha ostoba jtkaim megszdtettk volna. A kvetkez lett egsz rabszolgasgom legkellemesebb napja. Br nem ktztt a szkhez, egsz nap vele szemben ltem, gy lvezettel figyelhettem, amint ms emberr vlik. Kezdetben oly er sen hitt abban, amit csinl, hogy mg a bugyuta cmet is Mirt vagyok az, aki vagyok? elhagyta a lap tetejr l, nem bajldott vele. A mks hazugsgra kszl gzengz gyerek magabiztossga radt bel le; els pillantsra lttam, hogy mg mindig a sajt otthonos vilgban mozog. De ez a felfuvalkodott biztonsgrzet nem tartott sokig; mint ahogy a kedvemrt fellttt b nbn larc sem. Sznlelt flnyessge rvidesen szorongsba fordult, a jtk valsgg vlt; sszezavarodott s megrmlt attl, hogy akr csak tettetsb l is kilje ezt az nmarcangolst. Rgtn thzta, amit rt, meg se mutatta nekem. De kvncsisga mr felbredt, s azt hiszem, restellte el ttem, hogy nem tud szabadulni t le. Pedig ha engedett volna els indulatnak, s nyomban flpattan az asztaltl, taln nem vesztette volna el a lelki nyugalmt. Nhny rn t figyeltem, amint lassanknt sztzilldik: lert valami nkritikusat, aztn szttpte, ahelyett hogy megmutatta volna, nbizalma s nbecslse ekzben egyre fogyatkozott, mgis mindig jra kezdte, remnykedett, hogy visszaszerezheti, amit elvesztett. Elvileg elm kellett volna trnia nvallomsait; leszllt az j, s egy sort sem lttam abbl, amit annyira vgytam elolvasni, cafatokra tpte s eldoblta az egszet, ezzel egytt fel rl dtt az ereje is. Srtseket vgott a fejemhez, azt kiltozta, hitetlenek utlatos jtka ez, s magabiztossga annyira mlypontra sllyedt, hogy arctlanul azt feleltem, majd hozzszokik a megbnst nem ismer gonoszsghoz. Flugrott, kirohant a hzbl, taln mert nem brta elviselni, ha figyelik, s amikor jval ks bb visszatrt, parfmillata igazolta gyanmat, hogy prostitultaknl jrt. Msnap dlutn azzal ingereltem a munka folytatsra, hogy bizonyra elg er s, effle rtatlan jtkok nem befolysolhatjk. Meg aztn nem puszta id tltsb l m veljk ezt, hanem hogy tanuljunk valamit, gy vgl megrtheti majd, mirt oktalanok, akiket azoknak nevez. Ht nem elg izgat ez a kilts, hogy valban megismerhetjk egymst? Az embert ppgy megigzi az, aki tud lelknek legaprbb rezdlseir l, akr egy lidrcnyoms. Szavaimat krlbell annyira vette komolyan, mint egy udvari trpe hzelkedst, inkbb a nappali vilgossg nyjtotta biztonsgrzet sztnzte arra, hogy visszaljn az asztalhoz. Amikor azon az estn flllt, mg kevsb hitt nmagban, mint el z nap. Lttam, hogy megint a prostitultakhoz indul, s sznalmat reztem irnta. Ett l fogva minden reggel odalt az asztalhoz, azt hitte, kpes fellkerekedni a gonoszsgokon, amelyeket aznap paprra vet, s remnykedett, hogy visszanyeri, amit az el z n elvesztett, mgis estr l estre egy kicsivel tbbet hagyott maradk nbizalmbl az asztalon.

Mivel most mr megvetend nek tallta magt, tbb nem tudott megvetssel tekinteni rm; gy vltem, vgre nmi meger stst kap az egyenrangsg rzse, amely els kzs napjainkon tvesen bredt bennem; s ennek kimondhatatlanul rvendtem. Bizalmatlansgban kijelentette, nem szksges ott lnm vele az asztalnl; ez is kedvez jel volt, a harag azonban, amely vek ta gy lt bennem, egyszerre megmakacsolta magt. Tmadni akartam, elgttelt venni. Hozz hasonlan n is kizkkentem az egyenslyombl. gy reztem, ha sikerl mg egy kicsit megtpznom az nbizalmt, elolvasnom nhnyat gondosan rejtegetett nvallomsaibl s ravaszul megalznom t, akkor helyettem lesz a rabszolga, a b ns. Egybknt mr mutatkoztak is erre utal jelek: lttam, hogy id nknt szeretne megbizonyosodni, csfoldom-e vele vagy sem. Tbb nem hitt nmagban, az n meger stsemre szorult. Gyakrabban krte ki a vlemnyemet piszlicsr napi gyekben: mit gondolok, alkalomhoz ill -e az ltzke, helyes vlaszt adott-e valakinek, tetszet s-e a kzrsa? Nem akartam, hogy vgs ktsgbeessben feladja a jtkot, ezrt olykor nmagamat brltam, hogy jobb kedvre dertsem. Azzal a te gazember! tekintettel nzett rm, de tbb nem ttt meg; biztosra vettem, hogy gy gondolja, is verst rdemel. Szrnyen kvncsi voltam az nvallomsokra, amelyek ekkora nutlatot bresztettek benne. Mivel hozzszoktam, hogy ha titokban is alacsonyabb rend knt kezeljem, gy hittem, a lapokon jelentktelen, hitvny kis b nk sorakoznak. Most, hogy valszer sget prblok klcsnzni mltamnak, s igyekszem rszletesen elkpzelni egyiket-msikat a vallomsai kzl, amelyekb l soha egy mondatot sem olvastam, valahogy nem jut eszembe olyan b n, amelynek elkvetsvel lerombolhatta volna trtnetem egysgt, az letet, amelyet kitalltam magamnak. gy gondolom azonban, olyan helyzetbe kerltem, amelyben az ember ismt bzhat nmagban: igen, flfedezsre vezettem a hodzst anlkl, hogy tudatosodott volna benne , amely feltrta el tte sajt s krnyezete gynge pontjait, mg ha nem egszen hatrozottan, nem teljes nyltsggal is. Alighanem azt kpzeltem, nincs messze a nap, amikor elmondhatom neki s msoknak, mit gondolok rluk; megsemmistem ket azzal, hogy rjuk bizonytom, milyen romlottak. Azt hiszem, olvasim mr rjttek, hogy ugyanannyit tanultam a hodzstl, amennyit t lem! Taln csak azrt gondolkozom most gy, mert vn fejjel mg olvasmnyainkban is inkbb rszarnyossgra treksznk. Nyilvn veken t fortyogott bennem a srtett harag. Miutn a hodzsa porig alzta magt, el akartam fogadtatni vele fels bbrend sgemet vagy legalbb nllsgomat, hogy azutn megvet en szabadsgot kveteljek. Arrl lmodoztam, hogy zoksz nlkl felszabadt, elrvedeztem, milyen knyveket rok a trkk kzt megesett kalandjaimrl, ha majd hazatrek. De knnyen elvesztettem minden arny rzkemet! Aztn egy reggel olyan hr rkezett, amely egy csapsra mindent megvltoztatott. Pestisjrvny trt ki a vrosban! Mivel a hodzsa gy beszlt rla, mintha valami ms, tvoli helyr l lenne sz, nem pedig Isztambulrl, el szr el sem hittem; faggattam, hol hallott rla, mindent tudni akartam. Minden nyilvnval ok nlkl megugrott a hirtelen hallesetek szma, s ezt vlhet leg valami betegsg okozta. Megkrdeztem, mik a tnetek taln mgsem pestis. A hodzsa kinevetett: ne aggdjam, ha megkaptam volna, ktsgkvl tudnk rla, a lz, amely elrulja a krt, hrom nap alatt vgez az emberrel. Egyeseknek a flk mgtt, msoknak a hnaljukban, a hasukon csomk, bubk jelennek meg, azutn belzasodnak; olykor a bubik kifakadnak, nha vrt krkognak fel, akadtak, akik olyan khgs kzben szenvedtek ki, mint a td vszesek. Hozztette, hogy minden kerletben hrmasval, tsvel hullanak az emberek. Szorongva rdekl dtem a mi krnyknk fel l. Ht nem hallottam? pp egy hete, hogy egy k m ves, aki folyton prlt a szomszdaival, mert a tykjaik tszkdstek a kertsn, lzasan bgatva kilehelte a lelkt. Csak most vlt mindenki el tt nyilvnvalv, hogy a fekete hall vitte el. Tovbbra sem akartam elhinni; odakint, az utckon minden egszen normlisnak t nt, az ablak alatt nyugodtan jrtak-keltek az emberek, kellett tallnom valakit, aki osztozik riadal-

mamban, hogy felfogjam a ragly jelenltt. Msnap reggel, miutn gazdm tantani ment, kiszktem a hzbl. Megkerestem az olasz ttrteket, akikkel az itt tlttt tizenegy v alatt ismeretsget ktttem. Egyikk, j nevn Musztafa Reisz a kikt be ment; a msik, Oszmn efendi el szr nem akart beengedni, pedig gy drmbltem, mintha r akarnm trni az ajtt. Letagadtatta magt a szolgjval, de vgl beadta a derekt, s kikurjantott, hogy fogad. Hogy ktelkedhetek mg mindig a jrvnyban; ht nem lttam, mennyi koporst visznek az utckon? Azt mondta, ler az arcomrl, hogy flek, mgpedig azrt flek, mert megmaradtam keresztny hitemben! Rm pirtott, hogy itt csak az boldogul, aki muzulmn, de azrt nem fogott kezet velem, miel tt visszavonult hza dohos sttjbe, egyltaln hozzm sem rt. Eljtt az imara, s mikor szrevettem a mecsetek udvarra tdul tmeget, megijedtem s hazaindultam. Letepert a rmlet, amely a szerencstlensg pillanataiban sjtja fldre az embert. Megdermedtem, mintha elvesztettem volna a mltamat, mintha elillant volna az emlkezetem. Amikor a krnykbeli utckon koporst cipel csoportokat pillantottam meg, vgkpp inamba szllt a btorsgom. A hodzsa visszatrt az iskolbl, s rezhet elgedettsggel nyugtzta lelkillapotomat. szrevettem, hogy flelmem fokozta magabiztossgt, s ez feszlyezett. Azt szerettem volna, ha lefoszlik rla ez a flelmet nem ismer fennhjzs. Palstolni prbltam idegessgemet, mikzben rzdtottam sszes orvosi s irodalmi ismeretemet; elmesltem, amire Hippokratsz, Thukdidsz s Boccaccio pestisbeszmolibl emlkeztem, elmondtam, hogy vlemnyem szerint ez a nyavalya raglyos, de gazdm ett l mg inkbb megvetett nem fl a pestist l; a betegsg isten akarata, akinek meg kell halnia, az meg is hal; ennlfogva flslegesen hordok ssze gyvasgomban mindenfle sletlensget, hogy zrkzzunk be a hzba, s szaktsunk meg minden kapcsolatot a klvilggal, vagy prbljunk elmeneklni Isztambulbl. Ami meg van rva, beteljesl, a hall gyis rnk tall. Mirt flek? A b neim miatt, amelyeket nap nap utn lertam? Mosolygott, szemben a bizonyossg fnye csillogott. Mindaddig a napig, amikor elvesztettk egymst, nem sikerlt kidertenem, valban hittee, amit mondott. Elszntsga lttn egy pillanatig fltem, de azutn eszembe jutottak az asztalnl folytatott vitink, a rmiszt jtkok, amelyeket ztnk, s ktkedni kezdtem. A hodzsa megprblt bekerteni, az egytt lert b nkre terelte a trsalgst, rjt nteltsggel ismt felvetette a rgi eszmt: ha annyira remegek a halltl, nem is jeleskedhettem a gonoszsgban, amelyr l oly btran igyekeztem rni. A b neim felsorolsban mutatott btorsg csupn szgyentelensgem kvetkezmnye volt, viszont azrt ttovzott akkor, mert oly fradsgosan gyelt a legkisebb hibra is. De most mr megnyugodott, tntorthatatlan magabiztossga, amelyet a pestissel szembeslve rzett, nem hagyott ktsget a szvben, hogy mindenkppen rtatlan. Fejtegetse, amelyet ostobn elhittem, lehengerelt. Elhatroztam, hogy vitba szllok vele. Naivan megpendtettem, hogy nem azrt magabiztos, mert tiszta a lelkiismerete, hanem mert nincs tisztban azzal, mennyire kzel a hall. Elmagyarztam, mikppen vdhetnnk meg magunkat a pusztulstl, hogy nem szabad olyanokhoz nylnunk, akik megkaptk a pestist, hogy a holttesteket meszesgdrkben kell eltemetni, hogy az embereknek a lehet legkevesebbet kell rintkeznik egymssal, neki pldul nem szabad abba a zsfolt iskolba mennie. gy t nik, ez az utbbi megjegyzsem mg a dghallnl is borzalmasabb gondolatokra indtotta. Msnap dlben kzlte, hogy az iskolban egyenknt vgigfogdosta az sszes gyereket, aztn felm nyjtotta a kezt; amikor ltta, hogy htrah klk, hogy flek az rintst l, kzelebb jtt, s ujjongva tlelt; ordtani akartam, de mint egy lomban, nem jtt ki hang a torkomon. Ami a hodzst illeti, megvet en amit csak jval ks bb rtettem meg kijelentette, hogy megtant a rettenthetetlensgre.

Hatodik fejezet
A pestis rohamosan terjedt, valahogy mgsem tanultam meg azt, amit a hodzsa rettenthetetlensgnek nevezett. Ugyanakkor annyira vatos sem voltam, mint kezdetben. Nem brtam tovbb, hogy rozzant vnasszony mdjra a ngy fal kztt penszedjem, naphosszat bmuljak ki az ablakon. Id nknt kirontottam az utcra, mint egy rszeg, figyeltem a piacon vsrl asszonyokat, a m helyeikben szorgoskod kzm veseket, a szeretteik temetse utn a kvzkban sszegy l frfiakat, s prbltam egytt lni a ragllyal. Taln sikerlhetett volna is, de a hodzsa nem hagyott bkn. Minden este megtapogatott, s azt mondta, egsz nap embereket fogdosott. Rezzenstelenl t rtem. Mint amikor az ember fllomban arra eszml, hogy skorpi mszik rajta, s sblvnny dermed nagyjbl ilyen volt. Az ujjai nem hasonltottak az enymekre; hidegen siklottak vgig a testemen, aztn megkrdezte: Flsz? Nem mozdultam. Igen, flsz. Mit l flsz? Olykor elfogott a hv, hogy flrelkjem, s megkzdjek vele, de tudtam, ez mg inkbb felsztan a haragjt. Megmondom, mirt flsz. Azrt, mert b ns vagy. Azrt, mert b nben fetrengsz. Megrmltl, mert jobban hiszel bennem, mint magadban. Er ltette, hogy ljnk az asztal kt vgre, s rjunk egytt. Eljtt az ideje, hogy paprra vessk, melyiknk mirt az, aki. De vgl most sem tudott lerni egyebet, mint hogy amazok mirt olyanok, amilyenek. Els zben fordult el , hogy bszkn mutatta, amit rt. Vgiggondoltam, mikppen hiheti, hogy megalzhat azzal, amit olvasok, s nem tudtam leplezni undoromat, azt mondtam, semmivel sem klnb az oktalanoknl, akikr l r, s el bb fog meghalni, mint n. gy vltem, ez a jslat a leghathatsabb fegyverem, s emlkeztettem tzvi fradozsra, a kozmogrfiai elmletekre fordtott esztend kre, az gi megfigyelsekre, amelyek a ltsa rovsra mentek, a napokra, amelyeken ki se dugta az orrt a knyvekb l. Most aztn n nem hagytam t bkn; azt hajtogattam, mekkora bolondsg, ha meghal hiba, holott a pestis elkerlhet , tovbb is lhet. Ezekkel a szavakkal nemcsak ktelyeit, hanem bntetseimet is tetztem. szrevettem, hogy mikzben az ltalam rottakat olvassa, mintha knyszeredetten jra tisztelni kezdene. Balsorsom feledtetsre ekkoriban egyik lapot a msik utn tltttem meg boldog lmaimmal, amelyek az jszakk mellett gyakran dlutni szunyklsom kzben is megleptek. Minden mst feledni prbltam, ezrt mihelyt felbredtem, lejegyeztem lmaim kzl az esemnydsakat s tartalmasakat, kzben knosan gyeltem a klt i fogalmazsra: azt lmodtam, a hzunk melletti erd ben l emberek mr megoldottk azokat a talnyokat, amelyeket vek ta szeretnnk megrteni, s ha bemerszkednk a lombok alatti flhomlyba, sszebartkozhatunk velk; rnyaink nem enysznek el a napnyugtval, hanem nll letre kelnek, ezer aprsgban gyeskednek, amelyben neknk kellene, ha nem szuszognnk bksen a tiszta, h vs gyban; lmomban trhats csoportkpekbe rendezett, szpsges emberek jelentek meg, kilptek a keretb l, s kznk vegyltek; aclgpezeteket lltottunk fl anymmal s apmmal a hts kertnkben, hogy elvgezzk munknkat Gazdm nem volt tudatban, hogy ezek az lmok rdgi csapdk, amelyek a hallos tudomny sttjbe rngatjk, folytatta a krdez skdst, pedig felismerte, hogy minden egyes krdssel mg egy kicsit veszt az nbizalmbl: mit jelentenek ezek a ktyagos lmok, csakugyan lttam ket? gy ht el szr rajta gyakoroltam azt, amit vekkel ks bb a szultnon;

mindkett nk jv jre rvnyes kvetkeztetseket vontam le lmainkbl: nyilvnval volt, hogy akit egyszer megfert ztt a tudomny irnti lelkeseds, ppoly kevss meneklhet, mint a pestis el l; nem volt nehz megllaptani, hogy ez a szenvedlybetegsg a hodzsn is rr lett, mgis kvncsi voltam az lmaira! Meghallgatott, nyltan kignyolt, de mivel annyira legy rte bszkesgt, hogy krdseket tegyen fel, nem nagyon nehezteltem r; s lttam, hogy vlaszaim felbresztik az rdekl dst. Amikor rzkeltem, hogy mindez megzavarta egykedv sget, amelyet a pestis megjelensekor mutatott, sajt hallflelmem nem cskkent ugyan, de legalbb tbb nem egymagam fltem. Termszetesen megfizettem jszakai gytr dsei rt, de felismertem, hogy kzdelmem nem hibaval: amikor felm nyjtotta a kezt, elismteltem, hogy el bb fog meghalni, mint n, emlkeztettem, hogy csak a tudatlanok nem flnek, hogy rsai befejezetlenl maradnak, hogy lmaim, amelyeket aznap olvasott, telve vannak boldogsggal. Mgsem az ltalam mondottak vittk d l re a dolgokat, hanem valami ms. Egyik nap valamelyik tantvnynak apja kereste fl. rtalmatlan, egyszer kisembernek ltszott, azt mondta, a krnyknkn lakik. Egy sarokban begubzva fleltem, mint egy lmos hzimacska, k meg hosszasan trsalogtak err l-arrl. Aztn a vendg kibkte, ami a szvt nyomta: atyai unokafivre tavaly nyron leesett a tet r l, amelyet pp jracserepezett, s zvegyet hagyott htra. Most sok kr ostromolja az asszonyt, de ltogatnk a hodzsra gondolt, mert a szomszdaitl hallotta, hogy hzassgi ajnlatokkal foglalkozik. A hodzsa durvbban reaglt, mint vrtam: azt felelte, nem akar n slni, de mg ha akarna, akkor se kne neki zvegy. Erre vendgnk emlkeztette, hogy Mohamed prftt sem zavarta Haddzsa zvegysge, mi tbb, els felesgv tette. Gazdm azt felelte, hallott az zvegyr l, s a szent emlk Haddzsa kisujjval sem r fel. Erre ez a mi klns, rtarti szomszdunk megprblta a hodzsa rtsre adni, hogy gazdm sem klnb, s br nem hiszi, de a szomszdok azt beszlik, a hodzsnak teljesen elment az esze, senki sem az pelmj sg jelnek tartja folytonos csillagfrkszst, meg hogy lencskkel jtszadozik, s fura rkat fabrikl. A megvsrolni kvnt portkt csrl kalmr kelletlensgvel hozzf zte, azt is rebesgetik, a hodzsa magas asztalnl tkezik, mint a hitetlenek, nem pedig trklsben; ersznyszmra szrja a pnzt knyvekre, aztn a fldre doblja ket, s lbbal tapodja a lapokat, amelyekre a prfta nevt rtk; mivel nem brta kiengesztelni a benne lakoz rdgt azzal, hogy rkig bmulja az eget, fnyes nappal a koszos mennyezetre mered, asszonyok helyett kisfikban lel lvezetet, n az ikertestvre vagyok, ramadnkor nem bjtl, s miatta szakadt a vrosra a pestis. Miutn gazdm kitesskelte a ltogatt, dhrohamot kapott. Ebb l azt sz rtem le, hogy vgre rt az nelgltsg, amely abbl eredt, hogy ugyanazt a magatartst folytatta, amit msok, vagy legalbbis olyan ltszatot keltett. Kegyelemdfs gyannt kijelentettem, hogy akik nem flnek a pestist l, ugyanolyan tkkeltttek, mint ez a fick. Rosszat sejtve nzett rm, de kitartott amellett, hogy sem fl a pestist l. Brmi indtotta is erre, gy vltem, szintn mondta. Rettent idegesnek ltszott, a keze gy remegett, hogy semmire sem tudta hasznlni, s jra el citlta az oktalanokkal kapcsolatos, rg elfeledett vessz paripjt. Miutn beesteledett, lmpst gyjtott, az asztal kzepre tette, s azt mondta, ljnk le. rnunk kell. Egymssal szemben ltnk az asztalnl, mint kt agglegny, akik vgerhetetlen tli estken kalandjaik meslsvel mlatjk az id t, kapargsztunk valamit az el ttnk fekv res lapra. Micsoda kptelen helyzet! Amikor reggelente elolvastam, amit a hodzsa rt, mint az lmt, mg a sajt m vemnl is nevetsgesebbnek talltam. Az lom, amelyr l beszmolt, az enymet imitlta, de minden rszletb l kit nt, hogy a kpzelet szlemnye, egyltaln nem is lmodta: testvreknek tekintett bennnket! Helynvalnak tallta, hogy az id sebb szerept jtssza, mikzben n engedelmesen hallgattam tudomnyos el adsait. Msnap, reggeli kzben megkrdezte, mit szlok a szomszdok pletykjhoz, miszerint ikrek volnnk. Krdse tetszett nekem, de nem legyezgette a hisgomat; vlasz nlkl hagytam. Kt nap mlva az jszaka kzepn azzal bresztett fel, hogy ezttal tnyleg azt rta le, amit lmodott. Lehet,

hogy igazat mondott, de valamirt nem rdekelt. A kvetkez jjel bevallotta, attl fl, hogy elviszi a pestis. Nyomasztott a bezrtsg, alkonyatkor kimentem az utcra: az egyik kertben fra msztak a gyerekek, tarka papucsukat a fldn hagytk; a kzktnl sorban ll asszonyok mr nem szaktottk meg a tereferlst, amikor elmentem mellettk; a piacok tmve voltak vsrlkkal; itt-ott csetepat trt ki, a jrkel k prbltk sztvlasztani a vereked ket, msok meg lveztk a cct. Igyekeztem elhitetni magammal, hogy a jrvny kitombolta magt, de miutn lttam, hogy a Bajezid-mecset udvarbl egyms utn t nnek el a koporsk, pnikba estem s hazarohantam. Ahogy szobmba lptem, a hodzsa kurjantott: Gyere csak ide, nzd meg ezt! Az inge ki volt gombolta, egy kis duzzanatra, a kldke alatt vrsl foltra mutatott. Rengeteg itt a bogr. Kzelebb mentem, figyelmesen szemgyre vettem, enyhn dagadt, pici piros pont volt, mint egy jkora rovarcsps, de mirt mutogatja nekem? Fltem jobban odahajolni. Szerinted is rovarcsps? krdezte a hodzsa. Ujja hegyvel megrintette a duzzanatot. Vagy taln bolhacsps? Hallgattam, nem mondtam, hogy sohasem lttam mg ilyen bolhacspst. Valami rggyel estig a kertben szszmtltem. Rbredtem, hogy nem maradhatok tovbb ebben a hzban, de nem tudtam, hov mehetnk. Mrpedig az a folt tnyleg rovarcspsnek ltszott, nem volt olyan kidudorod s szles, mint egy pestisbub; de egy kicsivel ks bb gondolataim ms fordulatot vettek: taln mert a kertben virgz nvnyek kztt mszkltam, elkpzeltem, hogy a piros folt kt nap mlva feldagad, kinylik, akr egy virg, kifakad, s a hodzsa knok kzt meghal. Arra gondoltam, taln gyomorronts okozta tlyog, de nem, gy festett, mint egy rovarcsps, gy rmlett, mindjrt eszembe is jut, mifle rovar, bizonyra valamelyik forr gvn tenysz , jszaka repked ris, de a fantomszer teremtmny neve nem jtt a nyelvemre. Amikor nekifogtunk a vacsornak, a hodzsa megprblt jkedvet sznlelni, trflkozott, v dtt velem, de nem brta sokig. Jval ks bb, miutn sztlanul fellltunk az tkezst l, s leszllt a szlcsendes, nma j, gazdm gy fordult hozzm: Nem rzem jl magam. Nyomaszt gondolataim tmadtak. ljnk az asztalhoz, s rjunk! Szemltomst csak ezzel tudta lektni magt. rni viszont nem tudott. Ttlenl csrgtt, a szeme sarkbl lesett, mikzben elgedetten rttam a sorokat. Mir l rsz? Felolvastam neki: arrl, mennyire trelmetlenl trtem haza az egylovas fogaton a mrnki tanulmnyaim els esztendejt kvet sznid re. Pedig az iskolt s tanultrsaimat egyarnt kedveltem; azzal folytattam, mennyire hinyoztak a tbbiek, amikor egyedl ltem a patakparton, s a vakcira magammal hozott knyveket forgattam. Rvid hallgats utn, mint aki titkot fed fl, hirtelen azt suttogta: Az ottaniak mindig ilyen boldogan lnek? Azt hittem, ahogy kimondta, rgtn megbnta, de tovbbra is gyermeki kvncsisggal nzett rm. n boldog voltam! sgtam vissza. Az irigysg rnya suhant t az arcn, de nem hatott fenyeget en. Flszegen, akadozva meslte el sajt trtnett. Tizenkt ves korban, amikor Drinpolyban laktak, egy id ben anyjval s n vrvel rendszeresen a Bajezid-mecset krhzban ltogattk anyai nagyapjt, aki gyomorbntalmakban szenvedett. Reggelente az asszony a hodzsa ccst, aki mg nem tudott jrni, a szomszdokra bzta, fogta t, a n vrt meg egy fazk el re elksztett pilfot, s nekivgtak a nyrfkkal szeglyezett, rvid, de kellemes tnak. A nagypapa mest mondott nekik. A hodzsa imdta a mesit, de mg inkbb a krhzat, s gyakran elszaladglt, hogy udvarain s termeiben csavarogjon. Az egyik ltogats alkalmval zent hallgatott, amelyet egy nagy kupola laternja alatt jtszottak az elmebetegeknek; a kzelben vz is csobogott; ms helyisgekben is megfordult, ahol klns, sznes vegek s tgelyek csillogtak; mskor eltvedt, srva fakadt, s egyenknt vgighordoztk az egsz krhz sszes termn, miel tt megtalltk a nagyapja,

Abdullah efendi szobjt; volt gy, hogy az anyja is knnyezett, volt gy, hogy a lnyval egytt hallgatta az reg trtneteit. Aztn a kirlt fazkkal visszaindultak, de az anyjuk tkzben halvt vsrolt nekik, s a flkbe sgta: Egyk meg, miel tt valaki megltna! Kerestek egy patakparti rejtekhelyet a nyrfk alatt, ahol senki se lthatta ket, hrmasban letelepedtek, a lbukat a vzbe lgattk s eszegettek. Miutn a hodzsa befejezte, csnd tmadt, amely feszlyezett bennnket, ugyanakkor megmagyarzhatatlan testvrisgrzsben kzelebb hozott egymshoz. Gazdm sokig nem vette tudomsul a feszlt lgkrt. Ks bb, amikor figyelmetlenl becsaptk egy kzeli hz slyos ajtajt, azt mondta, ott bredt fl benne el szr a tudomnyos rdekl ds, a pciensek lelkestettk fel, meg azok a sznesen csillog vegek, tgelyek s mrlegek, amelyek gygyulst hoztak nekik. Nagyapja halla utn azonban tbb nem mentek oda. Mindig arrl lmodott, hogy ha majd feln , egyedl visszatr oda, de a Drinpolyt tszel Tundzsa foly az egyik esztend ben minden el jel nlkl kilpett medrb l, a betegeket kiemeltk gyukbl, a helyisgeket hordalkos, zavaros vz nttte el, s miutn vgre visszahzdott az r, vekig eltakarthatatlan, tkozott, b zl iszap bortotta azt a gynyr krhzat. Ahogy gazdm ismt elhallgatott, a meghittsg pillanata elrppent. Flllt az asztaltl, odasandtottam, ahogy rnyka tvonult a szobn, majd flvette a lmpt az asztal kzepr l, mgm lpett, s mr sem t, sem az rnykt nem lttam. Egy msodperccel ks bb levetett ruhk suhogst hallottam, s rosszat sejtve megfordultam. A hodzsa derkig csupaszon llt a tkr el tt, a lmps fnynl figyelmesen vizsglgatta mellkast s hast. Istenem szlalt meg , mifle kelevny ez? Hallgattam. Gyere csak ide, nzd meg! Nem moccantam. Azt mondtam, gyere ide! ripakodott rm. Flve engedelmeskedtem, mint egy kisdik, aki bntetst kap. Soha nem voltam mg ilyen kzel meztelen testhez; nem tetszett a dolog. El szr szerettem volna azt hinni, ezrt nem akarzik megkzeltenem, de tudtam, hogy a gennygylemt l flek. Jl ismertem. Mgis palstolni prbltam flelmemet, odadugtam az orromat, drmgtem valamit, tekintetemet arra a gyulladsos csomra szgeztem, ahogy doktorhoz illik. Ugye, flsz? krdezte vgl a hodzsa. Mg kzelebb hajoltam, hogy az ellenkez jt bizonytsam. Attl flsz, hogy pestisbub. gy tettem, mintha nem hallottam volna, s mr pp azt akartam mondani, rovar cspte meg, valszn leg ugyanaz a klns fajta, amelyik valahol egyszer engem is, de mg mindig nem jutott eszembe a lny neve. Tessk megfogni! utastott a hodzsa. Hogy tudhatnd enlkl? Tapintsd meg! Amikor ltta, hogy nem merem, felderlt. Az arcom fel nyjtotta ujjait, amelyekkel megtapogatta a duzzanatot. Iszonyodva htrltam, erre felkacagott, kinevetett, amirt flek egy szimpla rovarcspst l, de vidmsga nem tartott sokig. Flek, hogy meghalok jelentette ki hirtelen, mintha valami msrl beszlne; inkbb harag csendlt ki a hangjbl, mint szgyenkezs; annak a haragja, aki becsapottnak rzi magt. Neked nincs ilyen kelsed? Biztos? Azonnal vesd le az ingedet! Srgetsre lehztam az ingemet, mint a gyerek, aki utlja, ha megmosdatjk. H sg volt a szobban, az ablak csukva, de valahonnt h vs szell csapott meg; taln a tkr h vssgt l borzongtam, nem tudom. Elrestelltem magam attl, milyen ltvnyt nyjthatok, kilptem a tkr keretb l. Most ferdn lttam a hodzsa arcnak visszaver d kpt, amint a tkrben fels testemhez hajol; az a nagy fej, amely mindenki szerint az enymre hasonltott, egyenesen felm nyomult. Egyszeriben arra gondoltam, azrt csinlja ezt, hogy megmrgezze a kedlyemet; n bezzeg soha nem tettem vele ilyet, pp ellenkez leg, annyi ven t bszkesggel tlttt el, hogy tantom t. Brmilyen kptelensg, egy pillanatra azt hittem, ez a szakllas fej, amelyre a lmpafny groteszk rnykokat rajzolt, ki akarja szvni a vremet! Nyilvn tlzottan hatottak rm azok a rmtrtnetek, amelyeket gyermekkoromban lvezettel hallgattam. Mialatt ez jrt az eszemben, ujjait reztem a hasamon; el akartam szaladni, vagy fejbe csapni t valamivel. Neked nincs llaptotta meg. A htam mg

lpett, s megvizsglta hnaljamat, nyakamat, a flem tvt. Itt sincs, gy ltszik, tged nem cspett meg az a rovar. Vllamra tette a kezt, el rejtt, s szorosan mellm llt. gy viselkedett, mint egy kedves rgi bart, akivel megosztottuk legbens titkainkat. Ujjaival kt oldalrl megszortotta a tarkmat, s maghoz hzott. Gyere, nzznk egytt a tkrbe! Odanztem, s a lobog lmpafnyben jra lttam, mennyire hasonltunk egymsra. Visszaemlkeztem, mennyire letaglzott ez, amikor Szadik pasa ajtaja el tt vrakozva, el szr pillantottam meg t. Akkor olyasvalakit lttam, amilyennek nekem kellett lennem; most pedig arra gondoltam, neki is olyannak kell lennie, mint n vagyok. Ketten egy szemly voltunk! Ez immr nyilvnval igazsgnak tetszett. Mintha megbklyztak volna, sszektttk volna a kezemet, hogy moccanni se tudjak. Vdekez kzmozdulatot tettem, mintegy igazoland, hogy nmagam vagyok. Gyorsan vgigszntottam a hajamon, de is utnozta a gesztust, mgpedig tkletesen, egyltaln nem csorbtva a tkrkp szimmetrijt. Utnozta tekintetemet, f tartsomat is, imitlta rmltsgemet, amelynek ltvnyt nem brtam elviselni a tkrben, de annyira megdermesztett a flelem, hogy mgsem tudtam levenni rla a szememet; erre gy rvendezett, mint egy gyerek, aki azzal ugratja pajtst, hogy szavait s mozdulatait majmolja. Azt kiltotta, hogy egytt fogunk meghalni! Micsoda rtelmetlensg! gondoltam. De fltem is. Ez volt a legborzasztbb egytt tlttt jszaknk. Aztn azt lltotta, kezdett l flt a pestist l, csak azrt csinlt mindent, mert prbra akart tenni, mint amikor azt figyelte, ahogy Szadik pasa pribkjei elvezettek a kivgzsemre, vagy amikor az emberek egymshoz hasonltottak bennnket. Majd kijelentette, hogy birtokba vette a lelkemet; most mr brmit gondolok, tud rla, s brmit tudok, az van a gondolataiban! Amikor megkrdezte, mire gondolok e pillanatban, nem jutott eszembe ms, csak , s azt feleltem, a vilgon semmire, de meg se hallotta, nem azrt beszlt, hogy felfedezzen valamit, hanem hogy megijesszen, hogy sajt flelmvel jtszva, reztesse velem e flelem terht. reztem, hogy minl inkbb rnehezedik a magny, annl inkbb bntani akar; ahogy vgigfuttatta ujjait kett nk arcn, ahogy e htborzongat hasonlsg borzalmval prblt megbabonzni, s kzben maga mg nlam is izgatottabb, felajzottabb lett, arra gondoltam, hogy valami gonosztettre kszl. Megfordult a fejemben, hogy azrt tart egyre a tkr el tt, azrt szorongatja a tarkmat, mert nem viszi r a llek, hogy most rgtn elkvesse ezt a gazsgot, de nem t nt se rltnek, se tehetetlennek. Igaza volt, n is azt akartam mondani s gondolni, amit , irigyeltem, mert cselekedni tudott, mikzben n nem, mert kpes volt jtszani a pestis s a tkr rettenetvel. De brmennyire fltem is, s br gy hittem, hogy csupa olyasmit veszek szre nmagmon, ami azel tt sohasem t nt fel, valahogy mgsem tudtam megszabadulni attl az rzst l, hogy ez az egsz csak jtk. Szortsa ellazult a tarkmon, mgsem lptem ki a tkr keretb l. Most mr olyan vagyok, mint te mondta. Ismerem a flelmedet. A b rdbe bjtam! rtettem szavait, de gy zkdtem magamat, hogy ez a prfcia amelynek flig-meddig igaz voltt illet en most mr semmi ktsgem buta s gyerekes. Azt lltotta, az n szememmel ltja a vilgot; megint amazokat emlegette, hogy vgre megrtette, mikppen gondolkoznak, reznek amazok. Hagyta, hogy tekintete a tkr keretn tlra kalandozzk, egy ideig magyarzott, krlpillantott az asztalnl imbolyg rnyakra, a poharakra, a szkekre, a lmpafnyben flig megvilgtott trgyakra. Kijelentette, hogy olyan dolgokat tud kimondani, amilyeneket azel tt nem, mert kptelen volt megltni ket, de szerintem tvedett: a szavak ugyanazok voltak, s a trgyak is. Flelme volt az egyedli jdonsg; s t az sem; megtapasztalsnak formja; de gy tetszett, mg ez is amit most nem tudok vilgosan lerni olyasmi, amit a tkr el helyezett, jabb csel. s nkntelenl flretette ezt a jtkot is, mintha elmje visszaperdlt volna ahhoz a vrs gennygchoz, hogy azon rgdjk: vajon rovar vagy pestis nyoma?

Egy darabig azt fejtegette, mennyire szeretn ott folytatni, ahol n abbahagytam. Mg mindig flmeztelenl csorogtunk a tkr el tt. Majd tveszi a helyemet, n meg az vt, s ehhez nem kell ms, csak hogy ruht cserljnk, leborotvlja a szakllt, n pedig megnvesszem az enymet. Ez a gondolat mg borzalmasabb tette tkrkpnk hasonlsgt, idegeim pattansig feszltek, amikor kitrt arra, hogy majd szabad emberr teszem t: arrl radozott, mit csinl majd, miutn az n helyemben utazik vissza a hazmba. Rmlten eszmltem r, hogy a legaprbb rszletekig mindent megjegyzett, amit gyermek- s ifjkoromrl mesltem neki, s ezekb l a rszletekb l sajt zlse szerinti bizarr fantziavilgot ptett fel. letem kikerlt a sajt kezemb l, ms irnyba terelte, s gy reztem, nem tehetek mst, mint hogy kls szemll knt, akr egy lomban, passzvan figyeljem, mi trtnik velem. De az t, amelyet szl fldemre az n alakomban tervezett, s az let, amelyet ott folytatni akart, annyira klnsnek, naivnak tetszett, hogy nem egszen hihettem benne. Ugyanakkor meglepett az elkpzelt rszletek logikjval: szinte kedvem lett volna rblintani, hogy ez is megtrtnhetett volna, gy is alakulhatott volna az letem. Aztn megrtettem, hogy most el szr valami mlyrehatbbat rzek a hodzsa letvel kapcsolatban, de egyel re nem tudtam megfogalmazni, mi az. Mikzben zavarodottan hallgattam, mihez is kezdenk n abban a rgi vilgban, ahov annyi ve visszavgyom, csak annyit tehettem, hogy elfeledkeztem a pestist l val flelemr l. De ez nem tartott sokig. Gazdm azt kvetelte, n is mondjam el, mit tennk, ha a helybe lpnk. A termszetellenesen merev testtarts meg az nltats, hogy nem is hasonltunk, s a duzzanat csupn rovarcsps, mindez annyira kimertette az idegeimet, hogy egyltaln semmi sem jutott az eszembe. Er skdsre az agyamba villant, hogy valaha azt terveztem, hazatrsem utn paprra vetem az emlkirataimat: amikor azt mondtam, egyszer taln j kis trtnetet kanyartank a kalandjaibl, utlkozva nzett rm. Nem ismertem olyan jl, mint engem tulajdonkppen egyltaln nem! Flrelktt, egyedl llt a tkr el: ha tvenn a helyemet, dnten el, mi trtnjk velem! Azt mondta, a duzzanat pestisbub; meg fogok halni. Lerta, milyen szenvedseket fogok killni, miel tt meghalok; a flelem, amely felkszletlenl r, mert mg nem fogtam fel a jttt, a hallnl is rosszabb lesz. Mikzben azt rszletezte, hogyan verg dm majd a betegsg gytrelmeit l, kilpett a tkr keretb l; mire ismt odanztem, mr elnylt rendetlenl a fldre tertett derkaljn, s a rm vr knokat ecsetelte. Tenyert a hasn pihentette, s az a benyomsom tmadt, mintha ki akarn tapintani a fjdalmat, amelyr l beszl. Ebben a pillanatban felordtott, s amikor reszketve odalptem, tstnt megbntam; ismt megprblt hozzm nylni. Brmi volt is az oka, most azt gondoltam, csak rovarcsps, de vltozatlanul fltem. gy telt el az egsz jszaka. Br prblt megfert zni a betegsggel s az attl val flelemmel, egyre azt hajtogatta, hogy n vagyok, meg n. gy vltem, azrt m veli ezt, mert lvezi, ha kilphet magbl, ha bizonyos tvolsgbl szemllheti nmagt, s azt ismtelgettem magamban, mint aki viaskodva prbl felbredni lmbl, hogy ez csak jtk; hiszen maga is hasznlta a jtk szt, de kzben er sen izzadt, mint aki testileg beteg, nem pedig flledt szobban rosszindulat gondolatoktl fulladozik. Napkeltekor csillagokrl s hallrl, tves jvendlseir l, a szultn ostobasgrl, vagy ami mg rosszabb, hltlansgrl, sajt szeretett oktalanjairl, rlunk s amazokrl elmlkedett, arrl, mennyire szeretne valaki mss vlni. Mr nem figyeltem r, kimentem a kertbe. Valami okbl a halhatatlansgrl szl gondolatok foglaltk le elmmet, amelyeket egy rgi knyvben olvastam. Odakint nem mozdult ms, csak a hrsfk kztt csipogva grl gra rebben verebek. Elkpeszt volt a nyugalom! Ms isztambuli szobk jutottak eszembe, amelyekben a dgvsz ldozatai haldoklanak. Ha a hodzsa betegsge pestis, ez addig megy majd gy, amg le nem hunyja a szemt, ha pedig nem az, akkor a vrs duzzanat elmltig. Ekkor dbbentem r, hogy mr nem sokig brom ebben a hzban. Amikor bementem, fogalmam sem volt, hov meneklhetnk, hov rejt zhetnk. Mikzben nhny ruhadarabot gy-

mszltem egy tarisznyba, csak azt tudtam, annak a helynek kell en kzel kell lennie, hogy odarjek, miel tt elfognak.

Hetedik fejezet
Volt egy kis megtakartott pnzem, amelyet aprnknt csentem el a hodzstl, meg itt-ott kerestem is valamicskt. Miel tt elhagytam a hzat, magamhoz vettem ezt az sszeget a ldbl, ahol harisnyba dugva riztem, rg ki sem nyitott knyveim kztt. Ezutn elfogott a kvncsisg, beosontam gazdm szobjba. A lmpa mg gett, aludt, patakzott rla a vertk. Meglepett, milyen kicsi a tkr, pedig egsz jjel rmisztett azzal a boszorknyos hasonlsggal, amelyben addig soha nem hittem igazn. Nem nyltam semmihez, kisiettem a hzbl. Knny szell fjdoglt, amint vgighaladtam a krnykbeli nptelen utckon. Kedvem szottyant kezet mosni, elgedett voltam, tudtam, merre tartok. Jlesett, ahogy a hajnali csndben az utckat rttam, leereszkedtem a tengerre nz dombokon, kezet mostam a ktnl, befogadtam az Aranyszarv-bl ltvnyt. Hejbeli szigetr l egy fiatal szerzetest l hallottam el szr, aki onnt rkezett Isztambulba; amikor Galata eurpai negyedben megismerkedtnk, lelkesen mltatta a szigetek szpsgt. Nyilvn mly benyomst tett rm, mert ahogy elhagytam a kerletnket, tudtam, oda fogok menni. A rvszek s halszok, akikkel beszltem, hihetetlen summt krtek, hogy a szigetre vigyenek, s nyomasztott a gondolat, hogy tudjk, szkevny vagyok el fognak rulni, ha a hodzsa embereket kld utnam! Ks bb gy tltem meg, gy akarjk elbizonytalantani a keresztnyeket, akiket lenznek, amirt flnek a pestist l. Igyekeztem kerlni a felt nst, s alkut ktttem a msodik csnakossal, akivel szba elegyedtem. Nem volt er s ember, s kevesebb fradsgot fordtott az evezsre, mint arra, hogy a pestisr l locsogjon, meg azokrl a vtkekr l, amelyeknek ez a betegsg a bntetsre szolgl. Radsul kijelentette, hogy semmi rtelme a szigeten menedket keresni a dgvsz el l. Magyarzata kzben rjttem, hogy bizonyra ppgy fl, mint n. Az t hat rig tartott. A szigeten tlttt napokat csak utlag talltam boldognak. Egy magnyos grg halsznl olcsn kaptam szllst, s prbltam elt nni szem el l, mert egyltaln nem reztem biztonsgban magamat. Olykor azt hittem, a hodzsa halott, olykor azt, hogy embereket kld utnam. Sok keresztny meneklt hozzm hasonlan a szigetre, de nem akartam, hogy szrevegyenek. Reggelente kijrtam a halsszal a tengerre, ahonnt este trtnk haza. Id vel megtanultam homrt s tarisznyarkot szigonyozni. Halszatra alkalmatlan napokon a szigeten bklsztam, el fordult, hogy felkerestem a kolostor kertjt, hol a sz l tvben bksen alhattam. Egy fgefra tmaszkod lugasbl tiszta id ben egszen az Aja Szfiig el lehetett ltni, ott ldgltem az rnykban, bmultam Isztambult, rkig lmodoztam egyvgtben. Egyik lmomban a szigetre vitorlztam, s a haj mellett sz delfinek kztt meglttam a hodzst, sszebartkozott velk, fel lem krdez skdtt; mskor anym volt velk, s korholtak, amirt elkstem. Amikor az arcomra st naptl izzadva felbredtem, szerettem volna visszatrni ezekbe az lmokba, de mivel nem tudtam, gondolkozsra knyszertettem magamat: nha elkpzeltem, hogy a hodzsa meghalt, lttam a holttestt az res hzban, amelyet elhagytam, reztem a csndet a temetsen, amelyre senki sem ment el; aztn a jslataira gondoltam, a mulatsgos dolgokra, amelyek jkedvben jutottak eszbe, meg amelyeket utlkozva, dhben agyalt ki; a szultnra s az llataira. brndozsaimat a htpncljukon t megszigonyozott homrok s tarisznyarkok vad ollcsattogtatsa festette al. Prbltam meggy zni magamat, hogy el bb-utbb visszaszkhetek a hazmba. A szigetr l nyitott kapun t lopzhattam el, csak el bb okvetlenl el kellett felejtenem a hodzst. Mert

kzben szrevtlenl a velem trtntek igzetbe, az emlkek ksrtsbe estem; majdhogynem magamat hibztattam, amirt fakpnl hagytam egy embert, aki annyira hasonlt rm. Ugyangy epekedtem utna, mint most: vajon tnyleg annyira hasonlt rm, mint az emlkezetemben, vagy csak ltatom magamat? gy t nt, mintha a tizenegy esztend sorn egyszer sem nztem volna igazn az arcba; valjban sokszor megtettem. Mg arra is ksztetst reztem, hogy Isztambulba menjek, s elbcszzam a holttestt l. gy dntttem, ha szabadd akarok vlni, meg kell gy znm magamat, hogy a htborzongat hasonlsg az emlkezet balfogsa csupn, keser rzkcsalds, amelyet el kell felejtenem, s hozz kell szoknom ehhez a tnyhez. Szerencsre nem szoktam hozz. Egy szp napon ugyanis hirtelen a hodzsa termett el ttem. A halsz hts kertjben elnyjtzva brndoztam, behunyt szememet a nap fel fordtottam, amikor reztem az rnykt. Szemben llt velem, mosolygott, mint aki szeret, nem pedig megvert egy jtszmban. Rendkvli biztonsgban reztem magamat, annyira, hogy az mr megriasztott. Taln titkon erre vrtam, mert azonnal visszatrtem a lusta rabszolga, az alzatos, hajbkol cseld b ntudatos rzshez. Mikzben sszeszedtem a holmimat, magamat becsmreltem, ahelyett, hogy a hodzst gy lltem volna, fizette ki azt is, amivel a halsznak tartoztam. Kt embert hozott magval, dupla evez kkel frgn siklottunk a vzen. Az j bellta el tt hazartnk. Mr hinyzott az otthon illata. A tkrt pedig levettk a falrl. Msnap reggel a hodzsa a fejemre olvasta, hogy rettent slyosan vtkeztem, g a vgytl, hogy megbntessen, nemcsak a szksem miatt, hanem azrt is, mert a hallos gyn hagytam magra, abban a hitben, hogy pestisbub az a rovarcsps, de most nem rnk r erre. Elmondta, hogy a szultn az el z hten vgre hvatta, s megkrdezte, mikor r vget ez a jrvny, hny letet olt mg ki, az v is veszlyben forog-e. Gazdm nagyon idegesen kitr vlaszokat adott, mert nem kszlt fel erre, s id t krt, arra hivatkozott, hogy a csillagokbl kell kiolvasnia a feleletet. Otthon fktelen diadal tncot jrt, de nem volt biztos benne, miknt fordtsa sajt hasznra a szultn rdekl dst, ezrt elhatrozta, hogy visszahoz engem. Rgta tudta, hogy a szigeten rejt zm; szksem utn megh ls tertette le, hrom nappal ks bb indult a keressemre, a halszoknl a nyomomra akadt, s mihelyt kiss megnyitotta az ersznyt, a szsztyr csnakos elrulta, hogy Hejbeli szigetre fuvarozott. Mivel a hodzsa tisztban volt azzal, hogy a szigeteknl tovbb nem meneklhetek, nem kvetett. Amikor azt mondta, ez a tallkozs a szultnnal sorsdnt lehet sg az letben, egyetrtettem vele. s szintn elismerte, hogy szksge van a tudsomra. Haladktalanul munkhoz lttunk. A hodzsa hatrozottsgot sugrzott, mint aki tudja, mit akar; tetszett nekem ez a nla korbban ritkn tapasztalt eltkltsg. Mivel tudtuk, hogy msnap jra hvatni fogjk, gy dntttnk, hzzuk az id t. Rgtn megllapodtunk, hogy nem adhatunk tl sok felvilgostst, csak olyasmit emlthetnk, ami valszn leg meger stst nyer. A hodzsa leselmj sge, amelyet annyira bmultam, egyenesen arra a vlemnyre vezette t, hogy a jsls kutyakomdia, de oktalanok befolysolsra jl kihasznlhat. Mikzben szavaimat hallgatta, gy t nt, osztozik a nzetemben, hogy a pestis olyan csaps, amelyet csak egszsggyi vintzkedsek tartztathatnak fel. Hozzm hasonlan nem tagadta, hogy ez a csaps Isten akarata, de csupn kzvetve; ezrt mg mi, halandk is felmrhetjk eszkzeinket, s cselekedhetnk nmagunk vdelmben anlkl, hogy ezzel megsrtennk Istent. Taln Omar kalifa, az igaz ton jr nem hvta Szribl Medinba hadvezrt, AbuUbaidt, hogy megvja seregt a pestist l? A hodzsnak arra kellett krnie a szultnt, sajt vdelme rdekben a lehet legcseklyebb mrtkben rintkezzk msokkal. Nem mintha nem jutott volna esznkbe, hogy az vintzkedsek elfogadtatsa cljbl hallflelmet ltessnk az uralkod szvbe, de ez veszlyesnek ltszott. Nem egyszer en azt jelentette volna, hogy a hall kesszl bemutatsval megijesztjk a szultnt; mg ha gazdm szszaportsa

leny gzi is, oktalanok tmege vette krl, akik osztozhattak flelmben, s segthettek legy zni azt; ks bb pedig ezek a gtlstalan bolondok brmikor hittagadssal vdolhattk volna meg a hodzst. gy ht, irodalmi ismereteimb l mertve, kif ztnk egy mest, amelyet feltlalhat a szultnnak. Gazdmat leginkbb az aggasztotta, mikppen hatrozza meg a jrvny befejez dsnek id pontjt. Rjttem, hogy a napi hallozsi arnyszmokbl kell kiindulnunk; amikor felvetettem ezt neki, nem ltszott nagyon lelkesnek, mindamellett beleegyezett, hogy a szultn segtsgt krje az adatok megszerzshez, de leplezze, valjban milyen szndkkal ignyli ket. Nem rajongok a matematikrt, de meg volt ktve a keznk. Msnap reggel a palotba ment, n pedig a jrvny sjtotta vrosba. ppgy fltem a pestist l, mint korbban, de megszdtett a htkznapi let zajos forgataga, a mindentt jelen val vgy, hogy az ember valamit ha egszen keveset is nyerjen a vilgtl. H vs, szeles nyri nap volt; amint a holtak s haldoklk kztt kdorogtam, arra gondoltam, hogy vek ta nem tudtam ennyire szeretni az letet. Benztem a mecsetek udvarra, egy darab paprra feljegyeztem a koporsk szmt, jrkltam a klnfle negyedekben, prbltam sszefggst keresni a ltottak s a hallos ldozatok szma kztt: nem volt knny jelentst felfedezni a hzak sokasgban, az emberekben, a tmegben, a vidmsgban, rmben s bnatban. Brmilyen furcsa, szemem csak a rszletekre hezett, msok letre, az otthonukban, csaldjuk s bartaik krben l k boldogsgra, elesettsgre, kznyssgre. Dlfel tkeltem az Aranyszarv-bl msik oldalra, Galata eurpai negyedbe, elkbtott a tolongs, a rengeteg hulla, s szegnyes kvzkban, a kikt k krnykn csatangoltam, flnken dohnyt szvtam, egy szerny kif zdben falatoztam, egyszer en azrt, mert hajtott a megrts vgya, bazrokban s boltokban tblboltam. Elmmbe akartam vsni minden egyes rszletet, hogy valamifle kvetkeztetsre juthassak. Napszllta utn kimerlten keveredtem haza, s meghallgattam a hodzsa palotbl hozott hreit. Jl alakultak a dolgok. Kitallt trtnetnk mly benyomst tett a szultnra. Az uralkod elfogadta a gondolatot, hogy a jrvny olyan, mint egy rdg, amely emberi alakot ltve prblja megtveszteni t; elhatrozta, hogy nem enged idegeneket a palotba; szigor ellen rzs al von minden jvs-menst. Amikor a hodzst megkrdeztk, mikor s hogyan r vget a pestis, akkora handabandzsba kezdett, hogy a szultn flnken megjegyezte, ltja Azrelt, a hall angyalt, aki rszeg mdjra kvlyog a vrosban; kzen fogja azt, aki r meri emelni a szemt, s elragadja. Gazdm sietve helyreigaztotta, hogy nem Azrel, hanem a stn csbtja hallba az embereket: pedig nem rszeg, hanem rendkvl agyafrt. Miknt elterveztk, a hodzsa vilgoss tette, hogy felttlenl hadat kell viselni a stn ellen. Ha tudni akarjuk, mikor tvozik a pestis a vrosbl, ltfontossg, hogy megfigyeljk hadmozdulatait. Br az uralkod ksretben jelen voltak azok is, akik gy vltk, a jrvnnyal hadakozni annyi, mint szembeszllni Istennel, a szultn nem hallgatott rjuk; ks bb az llatai fel l rdekl dtt; vajon a pestis rdge krt tesz-e slymaiban, hjiban, oroszlnjaiban, majmaiban? Gazdm azonnal azt vlaszolta, hogy az rdg az emberekhez emberi alakban, az llatokhoz egr alakjban kzelt. A szultn megparancsolta, hogy tszz macskt hozzanak egy pestist l rintetlen, tvoli helysgb l, s adjanak a hodzsa mell annyi embert, amennyit csak akar. A rendelkezsnkre bocstott tizenkt f t nyomban sztosztottuk Isztambul ngy sarkba, hogy minden kerletben jr rzzenek, jelentst adjanak a halottak szmrl s minden msrl, amit szlelnek. Asztalunkon kitertettk a vros hozzvet leges trkpt, amelyet knyvekb l msoltam ki. Este borzong lvezettel jelltk be a pestis terjedst, felvzoltuk az eredmnyeket, amelyeket majd a szultn el trunk. Kezdetben nem voltunk der ltk. A pestis vaktban csapongott a vrosban, akr egy cltalan csavarg, nem gy, mint egy ravasz rdg. Egyik nap negyven ldozatot szedett az Akszarj negyedben, msnap Ftihra sjtott le, hirtelen a tlparton, Tophnban,

Dzsihangirban ttte fel a fejt, amikor pedig a r kvetkez n jra megnztk, mr alig rintette ezeket a helyeket, s miutn tsprt Zejreken, belpett a mi Aranyszarv-blre nz kerletnkbe, ahol hsz letet oltott ki. A hallozsi adatokbl semmit sem tudtunk kihmozni: egyik nap tszzan hunytak el, msnap szzan. Rengeteg id t fecsreltnk el, mire rjttnk, nem azt kell tudnunk, hol vgzett ldozataival a pestis, hanem azt, hol fert z dtek meg. A szultn jra hvatta a hodzst. Alapos megfontols utn gy dntttnk, azt kell mondani, hogy a pestis a zsfolt piactereken csap le, a bazrokban, ahol az emberek csevegnek, a kvzkban, ahol szorosan egyms mellett lve traccsolnak. A hodzsa elment, s este trt vissza. Megmondta. Mit tegynk? krdezte t le a szultn, mire azt tancsolta, er vel vessenek gtat a lfrlsnak piacokon s a vrosban; az uralkodt krldong tkfejek persze azonnal ellenkeztek: hogy lelmezzk gy a vrost, ha a kereskedelem lell, az let is lell, az emberi alakban llkod pestisr l szl hrek megrmtik a lakossgot, azt fogjk hinni, itt az tlet napja, s megvadulnak; senki sem akarja, hogy a lakhelyre zrjk, mikzben a pestis rdge szabadon garzdlkodik, zavargs fog kitrni. gy is van helyeselt a hodzsa. Erre nmely oktalanok azt krdeztk, hol tallnak elg rendfenntartt, hogy megfkezzk a cs cselket, de a szultn felb szlt; bntetssel fenyegetett mindenkit, aki ktelkedik a hatalmban. Dhben elrendelte, hogy hajtsk vgre a hodzsa javaslatait, de el bb terjesszk azokat az llamtancs, a dvn el. Szidki efendi, az udvari csillagjs, aki rg fente a fogt a hodzsra, emlkeztette t, hogy mg nem mondta meg, mikor tvozik a pestis Isztambulbl. Gazdm, attl tartva, hogy a szultn az asztrolgusnak ad igazat, azt felelte, kvetkez ltogatsra naptrt hoz magval. Jelekkel s szmokkal hintettk tele az asztalt bort trkpet, de nem talltunk logikt a pestis vrosbeli terjedsben. Ekkorra a szultn letbe lptette a javasolt tilalmakat, s azok mr tbb mint hrom napja rvnyben voltak. Janicsrok strzsltak a piacok bejratnl, a f tvonalakon, a csnakkikt kben, s feltartztattk a jrkel ket: Ki vagy? Honnt jssz? Hov tartasz? A vratlan krdst l megszeppent utazkat s bmszkodkat hazakldtk, nehogy megkapjk a betegsget. Mire megtudtuk, hogy a nagybazrban s Unkapiban lanyhult a tevkenysg, javban tprengtnk az el z hnapban begy jttt hallozsi adatokon, amelyeket paprszeletekre rtunk, s a falra t zkdtnk. A hodzsa gy vlte, hiba vrjuk, hogy a pestis valamifle logika szerint mozogjon, s ha meg akarjuk menteni a fejnket, ki kell tallnunk valamit, amivel leszereljk a szultnt. Ez id tjt vezettk be az engedlyezsi rendszert is. A janicsrok agja engedlyeket osztogatott azoknak, akiknek a munkjt nlklzhetetlennek tartottk a kereskedelem fenntartshoz, a vros elltshoz. pp kezdtem jellemz irnyzatot felismerni a hallozsi adatokban, amikor hrl vettk, hogy az aga rengeteg pnzt szedett be ebb l, s a kiskeresked k, akik vonakodtak fizetni, lzadsra kszl dnek. A hodzsa azt magyarzta, hogy Kprili nagyvezr sszeeskvst akar sz ni a kufrokkal, de flbeszaktottam, ismertettem az adatok alakulst, s prbltam elhitetni vele, hogy a pestis lassanknt visszahzdik a kls negyedekb l s szegnyebb krzetekb l. Amit mondtam, nemigen gy zte meg, de rm hagyta a naptr megszerkesztst. Azt mondta, a szultn szrakoztatsra rt egy trtnetet, amely annyira rtelmetlen, hogy senki semmit nem hvelyezhet ki bel le. Nhny nappal ks bb megkrdezte, vajon kitlhetnnk-e olyan elbeszlst, amelynek se tanulsga, se egyb tartalma, mint olvassnak vagy hallgatsnak gynyr sge. Mint a muzsiknak? vetettem fel, s a hodzsa meglep dve nzett rm. Megtrgyaltuk, hogy az eszmnyi histria rtatlanul kezd dik, mint egy tndrmese, ijeszt en folytatdik, akr egy lidrcnyoms, s szomoran zrul, mint az elvlssal vgz d szerelmi trtnet. Palotba indulsa el estjn vidm csevegs kzben szorgosan munklkodtunk. A szomszd szobban balkezes kalligrfus bartunk tisztzta le az els rszt a trtnetb l, amelyet gazdmnak mg nem sikerlt befejeznie. Reggel fel a kezemben lv korltozott adatok

s az egyenletek segtsgvel, amelyekkel napok ta vesz dtem, arra a konklzira jutottam, hogy a pestis a piacokon szedi majd utols ldozatait, s hsz nap mlva elhagyja a vrost. A hodzsa nem krdezte, mire alapozom ezt a kvetkeztetst, csak annyit jegyzett meg, hogy a megvlts napja tlsgosan tvoli, dolgozzam t a naptrt kthetesre, s lczzam az id tartamot ms szmokkal. Nmelyik dtumra ott helyben rmes kronogrammkat klttt, s a szpr kezbe nyomta ket, aki munkja vghez kzeledett; velem pedig szemlltet brkat rajzoltatott egyik-msik versikhez. Dl krl sebtben kk, mrvnyozott paprba kttte az rtekezst, s ideges, szorong lelkillapotban tvozott. Azt mondta, kevsb bzik a kalendriumban, mint a peliknokban, szrnyas bikkban, vrs hangykban s beszl majmokban, amelyeket elbeszlsbe zsfolt. Este jobb kedvre derlten trt vissza, s lelkesedse nyomta r a blyegt a kvetkez hrom htre, amely alatt tkletesen meggy zte a szultnt jvendlse helyessgr l. El szr azt mondta: Brmi megtrtnhet. Els nap egyltaln nem bizakodott; a szultn krl lebzsel k egy rsze mg ki is nevette trtnett, amelyet egy brsonyos hang ifj olvasott fel. Termszetesen azzal a feltett szndkkal viselkedtek gy, hogy kisebbtsk a hodzst a szultn szemben, kivessk a kegyeib l, de az uralkod csendet parancsolt, s megfeddte ket; csak azt krdezte gazdmtl, mely jelekre alapozta kvetkeztetst, miszerint a jrvny kt ht mlva vget r. A hodzsa azt felelte, minden megtallhat a trtnetben, amelyet eddig senkinek sem sikerlt megrtenie. Azutn, hogy a szultn kedvre tegyen, kinyilvntotta rokonszenvt a legklnbz bb sznrnyalat macskk irnt, amelyeket hajn hoztak Trapezuntbl, s most elznlttk a palota bels udvarait s sszes helyisgt. Azt mondta, mire elrkezett a msodik nap, a palota kt tborra oszlott; az egyik csoport, amelyhez Szidki efendi, az udvari csillagjs is csatlakozott, a vrosra knyszertett valamenynyi megszort intzkedst fl akarta oldani; a tbbiek a hodzsa prtjt fogtk, mondvn: Llegezni se engedjk a vrost, hogy ne szvhassa be a pestis settenked rdgt? Remnykedve figyeltem a hallos ldozatok nap nap utn alacsonyabb szmt, de gazdm tovbbra is aggdott, azt suttogtk, hogy az els csoport, amely Kprilinl is megrtsre tallt, felkels szervezsbe fogott; nem a pestis legy zst t ztk ki clul, hanem vetlytrsaiktl akartak megszabadulni. Az els ht vgn szemmel lthatan cskkent a hallozs, de szmtsaim azt mutattk, hogy tovbbi egy ht nem elg a jrvny elt nshez. Zgoldtam, amirt a hodzsa megvltoztatta naptramat, de mr remnykedett; izgatottan magyarzta, hogy mr nem pusmognak a nagyvezrr l. Radsul a hodzsaprtiak azt terjesztettk, hogy Kprili velk m kdik egytt. Ami a szultnt illeti, mindezek az rmnykodsok alaposan megijesztettk, macskinl keresett vigasztalst. A msodik ht vgn a vrost inkbb az vintzkedsek fojtogattk, semmint a pestis; naprl napra kevesebben haltak meg, de ezt csak mi s a szmokat hozznk hasonlan figyelemmel ksr k vettk szre. hnsgr l szl hresztelsek kaptak lbra, a hatalmas Isztambul ksrtetvrosra emlkeztetett; a hodzstl hallottam, mert n a krnyknk hatrt se lptem t: a leveg ben rzett a pestist l sjtott emberek ktsgbeesse, akik bezrt kapuk s ablakok mgtt vrtk a hallt hoz jrvny elmlst. A palotban is feszlt lgkr uralkodott, valahnyszor egy serleg a fldre esett, vagy valaki hangosan khintett, az okoskodk tstnt riadt fjtak, hisztrikusan sgtak-bgtak Vajon milyen dntst hoz ma a szultn? , mint megannyi gyefogyott llek, aki alig vrja, hogy trtnjk mr valami, akrmi is az. Ez a felbolyduls httrbe szortotta a hodzst, aki prblta megmagyarzni a szultnnak, hogy a pestis fokozatosan htrl, teht jvendlse helytllnak bizonyult, de nemigen tudott benyomst tenni r, vgl rknyszerlt, hogy megint llatokrl mesljen. Kt nappal ks bb a mecsetek adataibl arra a kvetkeztetsre jutott, hogy a jrvny lnyegesen visszahzdott, de azon a pnteken a hodzsa inkbb azrt volt elgedett, mert az

elkeseredett keresked k egy csoportja sszecsapott az utakat rz janicsrokkal, egy msik janicsrcsoport pedig a megel z intzkedsek fltti elgedetlensgben egyestette er it a mecsetekben prdikl nhny agyalgyult immmal, egy-kt, fosztogatsra csingz tekerg vel s ms naplopkkal, akik azt hangoztattk, hogy a pestis Isten akarata, amelybe senkinek sem szabad beleavatkoznia. Ezt a nyugtalansgot azonban elfojtottk, miel tt kezelhetetlenn dagadt volna. A vallsi let feje, a sejhliszlm tletre hsz rendbontt azonnal kivgeztek, taln azrt, hogy a tnylegesnl nagyobb jelent sg nek mutassk a fenti esemnyeket. A hodzsa rvendezett. A kvetkez este bejelentette gy zelmt. A palotban tbb senki sem sirnkozhatott az vintzkedsek hatlyon kvl helyezsrt; amikor a janicsrok agjt beidztk, emltst tett a palotn belli rebellis prtt kr l; a szultn ktelen haragra gerjedt; a csoport, amely skldsval egy ideje megneheztette gazdm lett, gy rebbent szt, mint a pacsirtaraj. Egy darabig azt suttogtk, Kprili kemny lpsekre kszl a lzadk ellen, akikkel a kzhiedelem szerint korbban egy kvet fjt. A hodzsa szemmel lthat lvezettel tudatta velem, hogy ebben a tekintetben is befolysolta a szultnt. Akik levertk a lzadst, igyekeztek meggy zni az uralkodt, hogy a jrvny ellt. s igazat beszltek. A szultn olyan dicsretben rszestette a hodzst, mint mg soha; megmutatta neki a majmait, amelyeket kln az parancsra ksztett ketrecben hozatott Afrikbl. Mikzben a majmokat nztk, amelyekt l gazdm szutykossguk s pimaszsguk miatt undorodott, az uralkod azt krdezte, vajon meg tudnnak-e tanulni beszlni, mint a papagjok. Ksrethez fordult, s kijelentette, a jv ben gyakrabban kvnja maga mellett ltni a hodzst; a naptr, amelyet kieszelt, helyesnek bizonyult. Egy hnappal ks bb, egy pnteki napon udvari csillagjsnak neveztk ki gazdmat; s t, ennl tbbet is kapott: amikor a szultn az Aja Szofia-mecsetbe, a pnteki imra indult, amelyen a jrvny vget rtnek megnneplsre az egsz vros rszt vett, a hodzsa kzvetlenl mgtte haladt; az vintzkedseket feloldottk, n is ott voltam az ujjong np kztt, amely hlt adott Istennek s a szultnnak. Mg az uralkod lhton ellptetett el ttnk, a sokasg teli torokbl vlttt; az sszesereglettek nkvletbe estek, tlekedtek, lkds dtek, hmplygve nyomult el re a tmeg, a janicsrok visszaszortottak bennnket, egy pillanatra egy fhoz prselt a mellettem hullmz embertenger, azutn knyklve el relktem magam, szemt l szembe kerltem a hodzsval, aki t lem ngy-t lpsre, boldog s elgedett arccal vonult. Elfordtotta a tekintett, mintha nem ismerne. Ebben az elkpeszt zsibongsban, hirtelen ostoba mdon magval ragadott az ltalnos lelkeseds, azt hittem, a hodzsa nem ltott meg abban a pillanatban, de ha odakiltank neki, ahogy a td m brja, reszmlne jelenltemre, kimentene a tmegb l, s csatlakozhatnk a gy zelem s hatalom gyepl jt kezkben tartk boldog pardjhoz! Nem egyszer en rszt kvntam magamnak a diadalbl vagy jutalmat azrt, amit tettem; egszen mst reztem: ott kellett lennem mellette, n voltam maga a hodzsa! Elszakadtam igazi nemt l, kvlr l szemlltem magamat, akrcsak gyakran ksrt , lidrces lmaimban. Mr a szemlyazonossgt sem akartam megismerni ennek a msik egynnek, akiben voltam; csak arra vgytam, mikzben flve figyeltem, amint sajt nem elhalad mellettem, s leveg nek nz, hogy miel bb csatlakozhassak hozz. De egy durva katona teljes er b l visszalktt a tmegbe.

Nyolcadik fejezet
A jrvny elcsitulsa utni hetekben a hodzsa nemcsak az udvari csillagjs rangjra emelkedett, hanem bens sgesebb kapcsolatot alaktott ki a szultnnal, mint valaha is remlte: a nagyvezr ama kisebb felkels kudarca utn meggy zte az anyaszultnn t, hogy a fit most mr meg kne menteni a krnyezetben gyelg fajankktl; ugyanis mind a keresked k, mind a janicsrok ezeket a zagyvasgaikkal a szultnt flrevezet tudlkosokat tartottk felel snek a bajokrt. gy miutn a volt udvari csillagjs, Szidki efendi prthveit, akik lltlag ludasok voltak az sszeeskvsben, elkergettk a palotbl ki szm zetsbe, ki ms posztra kerlt , az feladataik is a hodzsra maradtak. Ett l kezdve a hodzsa mindennap felkereste valamelyik palott, amelyben a szultn pp tartzkodott, s eltrsalgott vele azokban az rkban, amelyeket az uralkod beszlgetseikre fenntartott. Amikor hazatrt, felajzva, diadalmmorosan meslte el, hogy a szultn dlel ttnknt el szr is el z jszakai lmt fejteti meg vele. A hodzsa valamennyi funkcija kzl ezt szerette legjobban: mikor az uralkod egyik reggel szomoran vallotta be, hogy az jjel semmit sem lmodott, gazdm felvetette, hogy valaki msnak az lmt fejten meg, a szultn lelkesen fogadta az tletet, mire a palota rk sietve kerestek valakit, aki rdekeset lmodott, s az uralkod el vittk, ilyetnkppen szoksba ment, hogy minden reggel lmot fejtettek. A fennmarad id ben a virgz erguvnokkal s tereblyes platnokkal rnykolt kertekben stlgattak, vagy sajkban ringatztak a Boszporuszon, s a szultn szeretett llatairl meg persze az ltalunk kitallt lnyekr l beszlgettek. Gazdm szba hozott ms tmkat is, amelyekr l terjeng sen szmolt be nekem: Mi okozza a Boszporusz ramlatait? Mifle rtkes ismeret szerezhet a hangyk szoksainak megfigyelsb l? Honnt ered a mgnes ereje Istenen kvl? Milyen jelent sggel br a csillagok ide-oda mozgsa? Akad-e a hitetlensgn tl valami a hitetlenek szoksaiban, brmi, amit tudni rdemes? Ki lehet-e tallni olyan fegyvert, amely sztszrn s rettegssel tlten el hadaikat? Miutn elmeslte, milyen figyelmesen hallgatta t a szultn, az asztalhoz rohant, s drga, nehz paprra fegyverterveket rajzolt: hossz csv lvegeket, nmaguktl robban tzrsgi eszkzket, hadigpezeteket, stni szrnyetegeket idz ltomsokat, majd az asztalhoz hvott, hogy tanja legyek az er szak kpeinek, amelyeket elmondsa szerint egszen hamarosan megvalstanak. Mgis szvesen osztoztam ezekben az lmaiban. Taln ezrt id ztek gondolataim tovbbra is a pestisnl, amelynek rvn a testvrisg ama borzongat napjait tltk. Egsz Isztambul ott imdkozott az Aja Szfiban a hlaadson, amirt megszabadult a pestis rdgt l, pedig a kr mg nem vonult ki teljesen. Reggelenknt, amikor gazdm a szultn palotjba sietett, nyugtalanul jrtam a vrost, szmba vettem a temetseket, mert azok most is zajlottak a krnykbeli mecsetekben, a zmk minaret , szegnyes kis mecsetekben, melyeknek piros cserptet it ben tte a moha, s magam sem rtettem, milyen indttatsbl, abban remnykedtem, hogy a betegsg nem tvozik a vrosbl s t lnk. Mikor a hodzsa arrl meslt, miknt befolysolta a szultnt, milyen gy zelmet aratott, elmagyarztam neki, hogy a jrvnynak mg most sincs egszen vge, s mivel az vintzkedseket hatlytalantottk, brmelyik nap ismt fellobbanhat. Dhsen lehurrogott, azt lltotta, a diadalra fltkenykedem. rtettem a szempontjt: most mr udvari csillagjs volt, a szultn minden reggel elmeslte neki az lmt, rbrhatta az uralkodt, hogy ngyszemkzt, az oktalanok egsz tmege nlkl hallgassa meg t, erre vrt tizent ve, most gy ztt; de mirt beszlt gy, mintha egyedl rte volna el ezt a gy zelmet? gy t nt, elfelejtette, hogy n java-

soltam a pestis elleni intzkedseket, n ksztettem a naptrt, amely nem bizonyult egszen pontosnak, de akknt fogadtk el; mg ennl is inkbb nehezteltem azrt, mert csak arra emlkezett, hogy a szigetre szktem, arra mr nem, milyen krlmnyek kztt hozott vissza oly sietve. Taln igaza volt, taln fltkenysgnek nevezhet , amit reztem, csak azt nem ismerte fel, hogy ez testvri rzs. Meg akartam vele rtetni ezt, m amikor felidztem neki, hogyan ltnk a pestis el tti napokban az asztal kt vgn, mint kt agglegny, aki a magnyos jszakk unalmt prblja el zni, amikor emlkeztettem, mennyire flt hol egyiknk, hol msikunk, de ezekb l a flelmekb l rengeteget tanultunk, s bevallottam, hogy mg szigeti magnyomban is hinyoztak azok az jszakk, olyan megvet en hallgatta vgig mindazt, amit mondtam, mintha csupn felsznre tr kpmutatsom tanja lenne egy olyan jtkban, amelyben maga rszt sem vesz, semmi remnyt sem adott, egy szval sem clzott arra, hogy visszatrnk majd azokhoz a napokhoz, amelyekben testvrekknt ltnk. Ahogy kerletr l kerletre vndoroltam, lthattam, hogy br a korltozsokat feloldottk a pestis, mintha nem akarna rnykot vetni arra, amit a hodzsa gy zelemnek nevezett, lassanknt kihtrl a vrosbl. Olykor elt n dtem, mirt rzem magam annyira egyedl, ha arra gondolok, hogy a stt hallflelem visszavonul, eltvozik kzlnk. Nha szerettem volna nem a szultn lmairl vagy azokrl a vllalkozsokrl beszlni, amelyeket a hodzsa ecsetelt neki, hanem korbban egytt tlttt napjainkrl: rgta felkszltem arra, hogy odalljak mell, mg hallflelemben is, s szembenzzek a rettegett tkrrel, amelyet levett a falrl. De most mr hossz ideje megvet en bnt velem, vagy azt sznlelte; ami ennl is roszszabb, id nknt azt hittem, mg ezzel sem hajland frasztani magt. Hbe-hba megprbltam visszacsbtani egykori boldog letnkhz, azt mondtam, eljtt az ideje, hogy ismt leljnk az asztalhoz. Pldamutatskppen egyszer-ktszer rni prbltam; amikor aztn felolvastam neki a borzalmas pestisjrvny, flelemb l tpllkoz gonosz szndkaim s korbban nem maradktalanul bevallott b neim tlz beszmolival teli oldalakat, mg csak nem is figyelt rm. Gnyosan kijelentette olyan er vel, amely inkbb sajt tehetetlensgemb l, mintsem az diadalbl fakadt , mr annak idejn rjtt, hogy rsaink mer rtelmetlensgek, akkoriban is csak unalombl ment bele azokba a jtkokba, mert ltni akarta, mivel vgz dnek, s prbra akart tenni: mindenesetre mr azon a napon tudta, mifle ember vagyok, amikor elszktem, abban a hiszemben, hogy elkapta t a pestis. Gonosztev vagyok! Ktfajta ember ltezik: ernyes, mint , s b ns, mint n. Vlasz nlkl hagytam szavait, amelyeket diadalmmornak prbltam tulajdontani. Elmm berebben m kdtt, mint valaha, s amikor azon kaptam magam, hogy felb sztenek az elcspelt frzisok, tudtam, nem vesztettem el a harag kpessgt, de mintha sem azt nem tudtam volna, miknt vlaszoljak a hodzsa provokciira, sem azt, mivel szedjem r t, mivel csaljam lpre. Azokban a napokban, amikor szksben voltam Hejbeli szigetn, reszmltem, hogy szem el l tvesztettem clomat. Mit szmt, visszatrek-e Velencbe? Tizent v mltn rg beletr dtem, hogy anym meghalt, jegyesemet elvesztettem, frjhez ment, gyermekeket szlt; gondolni sem akartam rjuk, egyre ritkbban bukkantak fel lmaimban; mi tbb, mr nem lttam magamat kzttk Velencben, mint az els vekben, inkbb azt lmodtam, hogy k lnek itt Isztambulban, a mi krnkben. Tudtam, hogy ha visszatrnk Velencbe, nem brnm ott folytatni az letemet, ahol abbahagytam. Legfeljebb ellr l kezdhetnk egy msikat. Tbb semmi lelkesedst sem reztem ama korbbi let rszletei irnt, hacsak egy-kt knyv kedvrt nem, amelyet hajdan a trkkr l s rabszolgaveimr l terveztem rni. Nha gy gondoltam, a hodzsa azrt bnik velem megvet en, mert rzi, hogy se hazm, se letclom, mert tudja, hogy gynge vagyok, nha pedig ktsgbe vontam, hogy akr ennyit is megrt. Nap, mint nap annyira megrszegtettk a szultnnak el adott trtnetei, meglmodott diadalmas fegyvere, amelyr l azt mondta, vgkpp megnyeri vele az uralkodt, hogy taln fel

sem fogta gondolataimat. Azon vettem szre magamat, hogy irigysggel szemllem a hodzsnak ezt a teljes nelgltsgt. Szerettem t, szerettem hamis lelkesedst, amelyet eltlzott diadalrzetb l mertett, soha vget nem r terveit, a mdot, ahogyan azt mondta, rvidesen a markban tartja a szultnt. Magamnak sem vallottam volna be, hogy ugyanilyeneket gondolok, de mialatt kvettem mozdulatait, napi tnykedst, olykor rm rontott az rzs, hogy nmagamat figyelem. Ha az ember egy gyermeket, egy ifjt figyel, nha sajt gyermek- s ifjkort ltja, szeretetteli kvncsisggal nzi azt a msikat: effle flelmet s kvncsisgot reztem; sokszor eszembe jutott, hogyan szorongatta a tarkmat, mondvn: A b rdbe bjtam!, de amikor emlkeztettem azokra a napokra, a szavamba vgott, arrl beszlt, amit aznap mondott a szultnnak, hogy higgyen az hihetetlen fegyverben, vagy azt rszletezte, miknt szdtette reggel az uralkodt lomfejtsvel. Magam is hinni akartam e ragyog sikerekben, amelyeket oly kvnatosnak tudott lefesteni. Zaboltlan fantzim nha elragadott, rmest tettem magam az helybe, s el is hittem ezeket a kpzelgseket. Ilyenkor szerettem t s magamat, bennnket, ttott szjjal hallgattam a lebilincsel tndrmest, mint egy tkfilk, belemerltem szavaiba, elhittem, hogy gy beszl az eljvend csods napokrl, mint olyan clrl, amelyet egytt valstunk meg. gy folytam bele a szultni lomfejtsbe. A hodzsa elhatrozta, rbrja a huszonegy esztend s uralkodt, hogy gyakoroljon szorosabb ellen rzst az llamirnyts felett. Ezrt elmagyarzta neki, hogy a magnyos lovak, amelyeket a szultn gyakran lt lmaiban vadul vgtzni, bnatosak, mert nincs lovasuk; a farkasok, amelyek knyrtelenl mlyesztik fogukat zskmnyuk torkba, azrt boldogok, mert nllak; a sr regasszonyok, szpsges vak lenyok meg a fk, melyek lombjt fekete es fosztotta le, segtsgrt folyamodnak hozz; a szent pkok s bszke slymok a fggetlensg ernyt jelkpezik. Azt akartuk, hogy miutn a szultn tveszi a kormnyrudat, rdekl djk tudomnyunk irnt; e clbl mg lidrces lmait is kihasznltuk. A vadszkirndulsok hossz, kimert jszakin a szultn a legtbb szenvedlyes vadszhoz hasonlan azt lmodta, maga a prda, vagy hatalma elvesztst l val flelmben gyermekknt ltta magt a trnon, a hodzsa pedig elmagyarzta, hogy a trnon mindig fiatal marad, de csak akkor rezheti magt biztonsgban rkk ber ellensgeit l, ha azoknl klnb fegyvereket kszt. A szultn azt lmodta, nagybtyja, IV. Murd szultn ereje bizonysgaknt egyetlen kardcsapssal oly frgn szelt kett egy szamarat, hogy a kt fl elgaloppozott egymstl; szipirty nagyanyja, Kszem szultna kikelt a srjbl, hogy megfojtsa t s anyjt, s anyaszlt meztelenl rvetette magt; a hippodromban platnok helyett hatalmas fgefk n ttek, melyeknek gairl gymlcs gyannt vres holttestek csngtek; gonosz emberek ldztk az arcuk a sajtjra hasonltott , hogy zskjukba dugjk, s kiszortsk bel le a szuszt; vagy skdarbl tekn ck serege vonult a tengerbe, htukon gyertya, amelyet valahogy nem tudott eloltani a szl, s egyenesen a palota fel masroztak, mi pedig prbltuk megfejteni ezeket az lmokat, amelyeket trelmesen s jkedv en egy fzetbe jegyeztem, majd osztlyoztam, mikzben arra gondoltam, mekkort tvednek az udvaroncok, akik azt suttogjk, a szultn elhanyagolja az llamgyeket, csak a vadszat meg az llatok rdeklik. A hodzsa szerint fokozatosan befolysunk al vontuk t, de n mr nem hittem, hogy sikert aratunk. Gazdm az j fegyverre vagy az obszervatrium, illetve a tudomny hza ltestsre vonatkoz gretet kapott t le, de miutn jszakkon t lelkesen tervezgetett, hnapok teltek el anlkl, hogy akr mg egyszer komoly formban beszlt volna ezekr l a tmkrl a szultnnal. Egy vvel a pestis utn, amikor Kprili nagyvezr meghalt, a hodzsa ismt tallt okot a der ltsra: a szultn addig azrt habozott gyakorlatba tltetni terveit, mert tartott Kprili hatalmtl, er s egynisgt l, most azonban, hogy a f miniszter eltvozott, s nla gyngbb fia vette t a helyt, ideje mersz elhatrozsokra szmtani a szultntl.

Ezekre vrakoztunk a kvetkez hrom esztend ben. Ekkoriban nem az lmaitl s vadszkirndulsaitl elkprztatott szultn ttlensge kpesztett el, hanem az, hogy a hodzsa tovbbra is bel helyezte remnyeit. Annyi ven t arra a napra vrtam, amikor vgre elveszti a remnyt, s olyann vlik, mint n! Br mr nem beszlt annyit a gy zelemr l, mint rgen, s nem lelkesedett annyira, mint a pestist kvet hnapokban, mg mindig ddelgette az lmt, hogy eljn a nap, amikor irnythatja a szultnt azzal, amit nagyszabs tervnek nevezett. Mindig tallt rgyet a halasztsra: mindjrt az Isztambult romba dnt t zvsz utn a szultn nagyvonal beruhzsai adtak lehet sget ellensgeinek, hogy sszeeskdjenek a fivre trnra ltetsre; a szultn keze egy ideig meg volt ktve, mert katoni a hunok fldjre vonultak hborzni; a kvetkez vben vrtuk, hogy hadjratot indtsanak a nmetek ellen; aztn be kellett mg fejezni az j Vlide-mecsetet az Aranyszarv-bl partjn, ahov a hodzsa gyakran jrt az uralkodval meg desanyjval, Turhn szultnval, s amelyre tetemes sszegeket kltttek; ott voltak tovbb a vget nem r vadszkirndulsok, amelyekben n nem vettem rszt. Mg otthon vrtam, hogy a hodzsa hazatrjen a vadszatbl, prbltam az utastsai alapjn pomps tletekkel el llni a nagyszabs terv vagy tudomny rdekben, el-elbbiskoltam, mikzben lustn lapozgattam knyveiben. Tbb az sem szrakoztatott, ha ezekr l a vllalkozsokrl lmodoztam; nemigen rdekelt, milyen eredmnnyel jrnak, ha egyltaln megvalsulnak. A hodzsa ppolyan jl tudta, mint n, hogy egyetlen valamireval csillagszati, fldrajzi vagy akr termszettudomnyos gondolatunk sincs azokbl az vekb l, amikor megismertk egymst; az rk, m szerek, modellek elfeledve hevertek a sarokban, rg megette ket a rozsda. Mindent elodztunk arra a napra, amikor majd m velni fogjuk ezt a tudomny nevezet , homlyos dolgot, nem nagyszabs terv volt a keznkben, hogy megmentsen bennnket a romlstl, csupn e terv lma. Hogy hihessek e sznehagyott brndban, amely mr egyltaln nem tvesztett meg, s valami bajtrsi rzst tpllhassak a hodzsa irnt, id nknt prbltam az szemvel nzni a lapokra, amelyeket forgattam, vagy a helybe kpzelni magamat, amint sszefggstelen gondolatok tolultak elmmbe. Valahnyszor visszatrt a vadszatrl, gy tettem, mintha j igazsgot fedeztem volna fel arrl a trgyrl, amelyen megbzsa szerint a fejemet kellett trnm, s mintha ennek fnyben mindent megvltoztathattunk volna. Amikor kijelentettem, hogy A dagly s aply oka a tengerbe ml folyk hevvel kapcsolatos, vagy A pestist a leveg ben lebeg parnyi porszemcsk terjesztik, amelyek id vltozskor tovaszllnak, vagy A Fld a Nap krl, az pedig a Hold krl kering, a hodzsa mindig ugyanazt vlaszolta, s mosolyra ksztetett, mikzben levetette poros vadszltzkt: s ezek az iditk mg csak szre sem veszik! Azutn dhrohamot kapott, amelynek vihara engem is magval ragadott, rkon t rjngtt amiatt, ahogy az uralkod egy felzavart vadkant ldztt, s micsoda rtelmetlensg, hogy knnyeket ontott egy nyl miatt, amelyet az agarai fogtak, akaratlanul elismerte, hogy amit a vadszaton mondott a szultnnak, az az uralkod egyik fln be, a msikon ki, fogvicsorgatva krdezte jra meg jra, hogy vajon mikor fogjk fel vgre ezek az iditk az igazsgot. Vajon vletlen egybeess, hogy ennyi oktalan ver dtt ssze egy helyen, vagy elkerlhetetlen? Mirt ennyire ostobk? gy jutott fokozatosan arra az rzsre, hogy jra kell kezdenie azt, amit tudomnynak hvott, ezttal azrt, hogy megrtse az szjrsukat. Mivel ez azokra a szeretett napokra emlkeztetett, amikor egyazon asztalnl ltnk, s egyms lenzsben annyira egyformk voltunk, ppolyan lelkesen akartam jra kezdeni tudomnyunkat, mint , de nhny kezdeti prblkozs utn belttuk, hogy a helyzet megvltozott. Mindenekel tt fogalmam sem volt rla, hogyan s mirt buzdtsam t, gy egyszer en nem tudtam nyomst gyakorolni r. Ennl is fontosabb, hogy szenvedseit s veresgeit a magamnak reztem. Egy alkalommal az itteniek bolondsgra emlkeztettem, felnagytott pld-

kat hoztam el , s azt reztettem vele, hogy ppgy kudarcra van tlve, mint k noha nem ezt hittem , majd figyeltem a reakcijt. Jllehet hevesen ellenkezett, azt lltvn, a kudarc nem elkerlhetetlen, ha els knt cseleksznk, s e feladatnak szenteljk magunkat ha pldul ltrehoznnk ezt a fegyvert, mg visszaverhetnnk a trtnelem hullmt, amely elbort bennnket , s br boldogg tett azzal, hogy nem a terveir l, hanem a terveinkr l beszlt, mint elkeseredett hangulatban szokott, mindazonltal menthetetlen bukstl rettegett. gy nztem r, mint elanytlanodott gyermekre, szerettem dhngst s szomorsgt, amely rabszolgasgom els veire emlkeztetett; s olyan akartam lenni, mint . Mikzben fl-al jrklt a szobban, kinzett az ji es ztatta, lucskos, sros utckra vagy az Aranyszarv-bl partjain nmelyik hzban mg pislkol lmpafnyre, mintha tmutatst keresett volna, j jelet, amelyre remnyeit fggesztheti, egy pillanatra gy t nt, nem is a hodzsa jrkl, verg dik ebben a szobban, hanem sajt ifjsgom. Az, aki valaha voltam, elhagyott, az az n pedig, aki most egy sarokban szendergett, irigykedve vgyott utna, mintha benne fedezhetnm fel elvesztett lelkesedsemet. Vgl azonban runtam erre a lelkesedsre, amely fradhatatlanul jratermelte nmagt. Miutn a hodzst udvari csillagjss neveztk ki, gebzei birtoka s azzal egytt jvedelmnk is gyarapodott. Mr csak annyi szksg volt a szemlyre, hogy hbe-hba elcsevegjen a szultnnal. Id nknt elnztnk Gebzbe, krbejrtuk a dledez malmokat s falvakat, amelyekben els knt vad juhszkutyk dvzltek bennnket, ellen riztk a bevtelt, tbngsztk a szmadsokat, s prbltuk kiszmolni, mennyivel csaphatott be bennnket a felvigyz. Szrakoztat rtekezseket rtunk az uralkodnak, nha nevettnk, de legtbbszr morgoldtunk unalmunkban, egyebet nem is csinltunk. Ha n nem szorgalmazom, valszn leg azokra az estkre sem kerlt volna sor, amikor fny z en illatostott prostitultakkal henteregtnk az tttlenkedett napok utn. Gazdmat inkbb az uralkod csggesztette, akit felbtortott a hadsereg s a pask tvollte, k ugyanis, rszint a nmet hadjrat, rszint a krtai er d miatt, elhagytk a vrost, az anyja pedig mr nem knyszerthette, hogy r hallgasson, gy ismt maga kr gy jttte a sok locsog tudlkost, bohcot s alakoskodt, akiket korbban elkergetett a palotbl. A hodzsa hogy elklnljn ezekt l a tettet kt l, akikre gy llettel s undorral tekintett, s elfogadtassa velk fels bbrend sgt eltklte magt, hogy nem elegyedik velk, de amikor az uralkod ragaszkodott hozz, nem bjhatott ki, knytelen volt szba llni velk, meghallgatni vitikat. Az effle sszejvetelek utn melyeken olyan krdsek kerltek tertkre, mint hogy van-e az llatoknak lelkk, ha igen, milyen az, s melyik jut a mennyekbe, melyik a pokolra, vajon a kagylk milyen nem ek, vajon a nap, amelyik reggelente flkel, mindig j nap-e, vagy pedig ugyanaz a nap, amely este a msik oldalon lenyugodott remnyvesztetten gondolt a jv re, s kijelentette, ha nem cseleksznk, a szultn hamarosan kicsszik a markbl. Mivel tbbes szmban beszlt terveinkr l, jv nkr l, boldogan tartottam vele. Egyszer gy prbltuk megragadni, mi jtszdik le a szultn elmjben, hogy tbngsztk a jegyzetfzeteket, amelyeket veken t vezettem sajt lmainkrl, emlkeinkr l. Mintha egy szekrny fikjainak tartalmt szmoznnk be, megksreltk felcmkzni az uralkod elmjnek tartalmt; korntsem btort eredmnyre jutottunk: br a hodzsa tovbbra is lelkesen fecsegett a megvltst hoz, fantasztikus fegyverr l vagy a mg elmnk mlyn lappang, megoldsra vr rejtlyekr l, mr nem viselkedhetett gy, mintha nem sejten valami katasztroflis veresg kzeledtt. Hnapokon t frasztottuk magunkat e tma megvitatsval. Vajon a veresg azt jelenti-e, hogy a birodalom egyms utn elveszti sszes terleteit? Kiteregettk trkpeinket az asztalon, s komoran llaptottuk meg, mely vidkek, hegysgek vagy folyk vesznek el majd legel szr, melyek azutn. Vagy azt jelenti a veresg, hogy az emberek megvltoznak, nzeteik mdosulnak, de mg csak szre sem veszik? Elkpzeltk,

hogy egy reggel Isztambul sszes lakja ms emberknt kel fl a j meleg gybl; nem tudjk majd, miknt ltsk fel ruhikat, nem emlkeznek, mire valk a minaretek. Vagy taln az a veresg, hogy beletr dnk msok flnybe, s utnozni prbljuk ket? El vettk velencei letem nhny epizdjt, s elkpzeltk, miknt lnk t itteni ismer seink idegen fejfed ben s bugyog helyett nadrgban az n egykori tapasztalataimat. Utols mentsvrknt gy hatroztunk, a szultn el terjesztjk ezeket az lmainkat, amelyek feledtettk velnk, hogyan mlattuk az id t, amikor kitalltuk ket. gy gondoltuk, ezek a veresgr l festett rmkpek, amelyeket fantzink harsny sznei keltenek letre, esetleg cselekvsre sarkallhatjk az uralkodt. Ezrt a csndes, stt jszakkon teletltttnk egy knyvet mindazokkal a vzikkal, amelyek veresgr l s kudarcrl szl, szomoran, ktsgbeesett rmmel meglmodott kpzelgseinkb l sarjadtak: leszegett fej koldusok jelentek meg bennk, sros utak, flbehagyott pletek, stt, bartsgtalan utck, shajtozsok, hogy olyan lehetne minden, mint hajdan, amikor elkntltk az imt, br nem rtettk, mert a prfta nyelvn szlt, gyszol anyk s apk, boldogtalan frfiak, akiknek nem jutott elg hossz let, hogy tovbbadjk neknk, amit ms orszgok laki elrtek s feljegyeztek, haszontalanul rvlkod gpek, a rgi szp napok miatt knnyes szemmel sopnkodk, csontt-b rr sovnyodott kbor kutyk, fld nlkli parasztok, a vrosokban sszevissza cselleng otthontalanok, nadrgba bjtatott, rstudatlan muzulmnok s megannyi veresgbe torkoll hbor. A kzirat msik rszbe kerltek halvnyul emlkeim: nhny jelenet anym, apm s testvreim krben, velencei dikveim boldog s tanulsgos esemnyei: me, gy lnek azok, akik meghdthatnak bennnket, s miel tt megtennk, cselekednnk kell, utnoznunk kell ket! Zrsz gyannt balkezes kalligrfusunk odamsolt egy lktet ritmus kltemnyt, amelyet a hodzsa szeretett metaforjt, a sokrekeszes szekrnyt alkalmazva elmnk kusza rejtelmeinek zavarba ejt sttjre nyl ajtnak lehetett tekinteni. E finom szvet kdftyolba vont, a maga mdjn fensges s halk szav vers magba s rtette mindazon knyvek s rtekezsek szomor velejt, amelyeket a hodzsval rtunk. A szultn alig egy hnappal m vnk benyjtsa utn elrendelte, hogy lssunk munkhoz a csodafegyveren. Parancsa meghkkentett bennnket, s soha nem sikerlt tisztznunk, sikernk milyen mrtkben ksznhet ennek a knyvnek.

Kilencedik fejezet
Lssuk, hogyan puszttja el ellensgeinket ez a csodafegyver! szlt a szultn. Taln prbra akarta tenni gazdmat, taln egy lmot kergetett, amelyet eltitkolt a hodzsa el l, taln meg akarta mutatni uralkodni vgy anyjnak s a pasknak, akik nyaggattk, hogy az udvarban tartott blcsel k semmire se jk, taln gy gondolta, a hodzsa a pestis utn jabb csodt is m velhet, taln valban hatottak r a veresg kpei, amelyekkel teletltttk knyvnket, vagy taln inkbb az addigra tnylegesen elszenvedett nhny hbors kudarc indtotta arra a riaszt gondolatra, hogy akik a fivrt akartk a helyre tenni, el zhetik a trnrl. Mindezeket a lehet sgeket fontolra vettk, mikzben szdelegve szmtgattuk a fantasztikus jvedelmet, amely a szultn ltal a fegyver kltsgeinek fedezsre juttatott falvakbl, karavnszerj okbl s olajfaligetekb l folyik be majd. A hodzsa gy vlte, csak sajt meglepetsnkn kne meglep dnnk: a szultnnak vek sorn t meslt sok trtnet, egytt rott rtekezseink s knyveink taln mind hamisak, hogy ktelkednnk kelljen, holott hitt bennk? s mg valami: az uralkodban felbredt a kvncsisg, mi zajlik elmnk sttjben. Gazdm izgatottan krdezte t lem, nem ez-e az a gy zelem, amelyre oly sokig vrt. Az volt, s ezttal trsakknt fogtunk munkhoz; mivel kevsb szorongtam az eredmny miatt, mint , n is boldog voltam. A kvetkez hat vben szntelen veszlyben dolgoztunk a fegyveren. Nem a l por miatt, amellyel bntunk, hanem mert magunkra vontuk ellensgeink irigysgt; mert mindenki trelmetlenl vrta, hogy diadalt aratunk vagy elbukunk; s azrt is veszlyben forogtunk, mert mi magunk is ugyanezekt l tartottunk. Az els telet asztal melletti munkval vesztegettk el. Izgatottan, lelkesen tervezgettnk, de nem volt a keznkben ms, mint a fegyver eszmje s nhny homlyos, krvonalazatlan elkpzels, amely vissza-visszatrt, amikor arrl fantziltunk, hogyan zzzuk szt ellensgeinket. Ks bb gy dntttnk, kivonulunk a szabadba, s l porral ksrleteznk. Miknt a t zijtk el kszleteinek heteiben, embereink az ltalunk el rt arnyban vegytettk az szszetev ket, aztn biztos tvolsgbl felrobbantottk az elegyet, mg mi magas fk h s rnykba hzdtunk. Kvncsiskodk rkeztek Isztambul ngy sarkbl, hogy a kisebb-nagyobb robajjal feltr , sznes fstt bmuljk. A tmeg id vel zsibvsrr fajult a mez n, ahol fellltottuk strainkat, clpontjainkat meg a rvid s hossz csv lvegeket, amelyeket ntettnk. Egy nyr vgi napon minden figyelmeztets nlkl maga a szultn is megjelent. Eget-fldet renget ricsajjal bemutatt tartottunk neki; egyenknt megszemllhette az els rend l porkeverkkel tlttt patronokat s grntokat, a mg kintsre vr, j gyk s ms lvegek nt forminak tervrajzait, az id ztett elst szerkezeteket, amelyek mintha maguktl lptek volna m kdsbe, azonban tbb rdekl dst mutatott irntam. Gazdm el szr megprblt tvol tartani t le, de miutn megkezd dtt a bemutat, s az uralkod ltta, hogy ugyanannyi parancsot adok, mint a hodzsa, embereink ppolyan gyakran tekingetnek rm, mint r, kvncsiv vlt. Tizent v elteltvel msodszor ksrtek a szne el, s gy nzett rm, mint akivel mr tallkozott, de hirtelen nem tudja hov tenni. gy viselkedett, mint aki csukott szemmel zlelgetett gymlcst prbl azonostani. Megcskoltam kntse szeglyt. Nem zavartatta magt, amikor megtudta, hogy hsz ve lek itt, mgsem lettem muzulmn. Ms jrt az eszben. Hsz ve? krdezte. Milyen klns? Aztn vratlanul nekem szegezte a krdst: Te

tantod neki mindezt? Szemltomst nem azrt firtatta ezt, hogy vlaszt kapjon, mert elhagyta szakadozott, puskapor- s saltromszag strunkat, gynyr hfehr lova fel tartott, amikor megtorpant, kett nk fel fordult, ahogy pp egyms mellett lltunk, s egyszerre gy mosolyodott el, mintha ama pratlan csodk egyikt ltta volna, amelyeket Isten azrt teremtett, hogy megtrje az emberek bszkesgt, megrtesse velk esztelensgket tkletes trpt vagy olyan egyforma ikreket, akr kt borsszem egyazon hvelyben. Aznap jjel a szultnra gondoltam, de nem gy, ahogy a hodzsa akarta, tovbbra is utlkozva beszlt rla, n azonban rjttem, hogy nem tudok gy lletet vagy haragot rezni: elb vlt kzvetlensgvel, kedvessgvel, ahogy elknyeztetett gyermek mdjra mindig kimondta, ami az eszbe jutott. Olyann akartam vlni, mint , vagy a bartjv. Gazdm dhkitrse utn aludni prbltam, fekhelyemen azon t n dtem, hogy a szultnt nem olyannak ltom, aki megrdemli, hogy becsapjk; mindent el akartam mondani neki. De pontosan mi is az a minden? rdekl dsem nem maradt viszonzatlan. Egyik nap, amikor a hodzsa mrgesen kzlte, hogy az uralkod dlel tt engem is ltni kvn, vele mentem. Tengerszagot hoz szi nap volt. Az egsz dlel ttt az erd kzepn platnokkal kertett tavacska pirosl avarral bortott partjn tltttk. A szultn a tndrrzss tban nyzsg bkkrl akart beszlgetni, de a hodzsa nem llt ktlnek, csak fantzitlan, lapos kzhelyeket ismtelgetett. Az uralkod szre sem vette ezt az udvariatlansgot, amely engem megdbbentett, t inkbb n rdekeltem. Hosszasan beszltem teht a bkk ugrsnak mechanikjrl, keringsi rendszerkr l, arrl, hogy szvk sokig ver mg azutn is, ha vatosan eltvoltjuk a testkb l, a legyekr l s ms bogarakrl, amelyekkel tpllkoznak. Tollat s paprt krtem, hogy rthet bben szemlltessem a szakaszokat, melyeken t a pete kifejlett bkv alakul a vzben. Az uralkod figyelmesen hallgatott, mikzben brkat rajzoltam a ndtollkszlettel, amelyet rubinokkal kirakott ezsttokban tettek elm. Nyilvnval lvezettel flelt a bkkrl szl meskre, amelyeket felidztem, s amikor ahhoz a rszhez rtem, amelyben a kirlykisasszony megcskolja a bkt, megrzkdott, s savany kpet vgott, mgsem hasonltott az retlen kamaszra, akit a hodzsa lert; inkbb megfontolt feln ttnek ltszott, aki ragaszkodik hozz, hogy minden napot tudomnnyal s m vszettel kezdjen. A der s rk vgn, amelyeket gazdm homlokrncolva bjtlt ki, a szultn a kezben tartott bkarajzokra pillantott, s megjegyezte: Mindig gyantottam, hogy te talltad ki ezeket a trtneteket. Szval a kpeket is te rajzoltad! Ezutn a bajszos bkkrl faggatott. gy kezd dtt kapcsolatom a szultnnal. Ett l fogva mindig elksrtem a hodzst, ha a palotba ment. Gazdm eleinte nem sokat szlt, javarszt n beszlgettem az uralkodval. Mialatt lmairl, rajongsa trgyairl, flelmeir l, mltrl s jv r l trsalogtunk, azon t n dtem, mennyiben hasonlt ez a j kedly , intelligens ember arra a szultnra, akir l a hodzsa veken t meslt nekem. Lnyegre tapint, okos krdseib l kitetszett, hogy amita csak kzhez vette a neki sznt knyveket, azon tri a fejt, mennyi vagyok a hodzsbl n, s mennyi bennem a hodzsa. Ami gazdmat illeti, t akkoriban tlsgosan lefoglaltk az gyk s hossz lvegek, amelyeket ntetni igyekezett, semhogy rdekeljk ezek az egybknt is iditasgnak tartott elmlkedsek. Hat hnappal azutn, hogy dolgozni kezdtnk az gyn, a hodzsa riadtan hallotta a hrt, miszerint a birodalmi pattantys f kapitny dl-fl, amirt ilyesmibe tjk az orrunkat, azt kveteli, hogy vagy tegyk le a hivatalbl t, vagy ebrudaljanak ki Isztambulbl bennnket, ktzni val bolondokat, akik srba rntottuk a tzrsg tudomnyt azzal, hogy azt kpzeljk, feltallhatunk valami jat. Gazdm nem kereste a megegyezst, br gy t nt, a birodalmi f kapitny sem hajlik az alkura. Egy hnappal ks bb, amikor a szultn elrendelte, olyan mdon fejlesszk a fegyvert, hogy ne kelljen hozz gy, a hodzst nem is zaklatta fl kln-

sebben a dolog. Ekkorra mindketten tudtuk, hogy az j gyk s hossz csv lvegek, amelyeket ntettnk, semmivel sem jobbak az vek ta hasznlatosaknl. gy gazdm szerint ismt jabb szakaszba lptnk, amelyben mindent ellr l kellett meglmodnunk, de mivel mr hozzszoktam dhngseihez s brndozsaihoz, szmomra csak az jelentett jat, hogy megismerkedtem az uralkodval. A szultn pedig lvezte trsasgunkat. Figyelmes apa mdjra, aki sztvlasztja a jtk golyikon veszeked testvreket ez a tied, ez meg a tid , beszdnkre s viselkedsnkre vonatkoz megllaptsaival rendet teremtett kztnk. Ezek a megllaptsok, amelyeket olykor gyermetegnek, mskor blcsnek talltam, kezdtek aggasztani: lassanknt gy reztem, szemlyisgem lehasadt rlam, egyeslt a hodzsval, s viszont, anlkl, hogy szrevettk volna, a szultn azonban felmrte ezt a kpzeletbeli lnyt, s hovatovbb jobban ismert bennnket, mint mi nmagunkat. Mialatt lmait rtelmeztk, vagy az j fegyverr l beszltnk azokban a napokban csak brndjainkat tudtuk felmutatni e trgyban , az uralkod flbe-flbeszaktott bennnket: Nem, ez a te gondolatod, nem pedig a tid. Nha cselekedeteinkben is ilyen klnbsget tett: gy nztl krl, ahogy szokott. Lgy nmagad! Meglepetten elnevettem magam, mire gy folytatta: Ez mr jobb, nagyszer ! Nztetek mr egytt tkrbe? Megkrdezte, melyiknk tudott nmaga maradni, amikor megtettk. Egy zben el hozatta az sszes rtekezst, vadasknyvet meg kalendriumot, amelyet az vek sorn rtunk, aztn elmondta, amikor el szr olvasta m veinket, egyenknt forgatta a lapokat, s prblta elkpzelni, melyik rsz melyiknk tollbl val, s t, melyik rszt rta egyiknk a msik helyben. De a hodzst leginkbb az az utnzm vsz dhtette fel engem pedig elb vlt, egyszersmind vgtelenl elkpesztett , akit a szultn a jelenltnkben rendelt maga el. Ez az alacsony, kvr ember arcra, alakra egyiknkhz sem hasonltott, s egszen ms ruht hordott, de ahogy megszlalt, elmultam; mintha a hodzsa, nem pedig beszlt volna. Az uralkod flhez hajolt, mintha titkot sgna a flbe, akr a hodzsa, amikor a finomabb rszleteket magyarzta, blcs gondolatokat sejtet , mesterklt nneplyessggel zengette a hangjt, akr a hodzsa, majd hirtelen t zbe jtt mondanivaljtl, akr a hodzsa, szenvedlyesen hadonszott, hogy meggy zze beszlget trst, s egszen kifulladt; de br a hodzsa hanghordozsval szavalt, nem csillagokkal vagy csodafegyverekkel kapcsolatos vllalkozsokat ismertetett, csupn felsorolta a fogsokat, amelyeket a palota konyhjn ltott, valamint a hozzvalkat s az elksztskhz szksges f szereket. A szultn mosolyogva, a hodzsa pedig fancsali brzattal figyelte, amint folytatskppen egyenknt megnevezte az Isztambul s Alepp kztti karavnszerjokat. Ezutn a szultn felszltotta, hogy engem figurzzon ki. A frfi, aki ekkor dbbenten leesett llal rm meredt, n magam voltam: megdermesztett a ltvny. Amikor az uralkod arra krte, szemlyestsen meg valakit, aki flig a hodzsa s flig n vagyok, vgkpp leny gztt. Mozdulatai lttn legszvesebben a szultn utn mondogattam volna, hogy ez n vagyok, ez meg a hodzsa, de a mmes megtette helyettem szavak nlkl, hol egyiknkre, hol msikunkra mutatva. A szultn megdicsrte s elbocstotta, majd megparancsolta, hogy elmlkedjnk a ltottakon. Mit rtett ezen? Aznap este, amikor megjegyeztem a hodzsnak, hogy a szultn sokkal okosabb, mint amilyennek veken t lerta, s gy ltom, megtallta magnak az irnyt, amelybe akarta vezetni, gazdm ismt dhrohamot kapott. Ezttal gy reztem, nem ok nlkl: a pardia kibrhatatlan volt. Kijelentette, hogy tbb be se teszi a lbt a palotba, hacsak nem knyszertik. Most, hogy vgre markban a lehet sg, amelyre annyi esztend n t vrt, nem ll szndkban azzal megalzni magt, hogy azokra az oktalanokra fecsrli az idejt. Mivel tudom, mirt lelkesedik a szultn, s elg eszem van a pojcskodshoz, menjek helyette n a palotba. Amikor bejelentettem az uralkodnak, hogy a hodzsa beteg, nem hitt nekem. Hadd dolgozzk a fegyveren! vlaszolta. gy aztn abban a ngy vben, mialatt a hodzsa megtervezte

s megalkotta a fegyvert, n jrtam a palotba, meg otthon maradt az lmaival, ahogy azel tt n. Ebben a ngy esztend ben megtanultam, hogy az let nem egyszer en elviselni, hanem lvezni val. Akik lttk, hogy az uralkod ppgy becsl, mint a hodzst, hamarosan invitlni kezdtek az udvar mindennapjaihoz tartoz jeles alkalmakra, szertartsokra. Hol az egyik vezr lenya ment frjhez, hol az uralkodnak szletett jabb gyermeke, mskor fiai krlmetlst tettk emlkezetess mulatsgokkal, vagy azrt vigadtak, mert visszafoglaltak egy vrat a magyaroktl, majd a trnrks els tantsi napja tiszteletre rendeztek ceremnikat, de mlt kereteket kapott a ramadn meg a tbbi nnep is. Egykett re elhztam, mert a legtbbszr napokig tart dnomdnomokon zsros pecsenykkel meg pilffal tmtem magam, faltam az olajos magvakat, cukororoszlnokat, struccokat s sell ket. Id m nagy rszben el adsokat tekintettem meg: olajtl csillog b r birkzkat, akik eszmletvesztsig kzdttek, mutatvnyosokat, akik a mecsetek tornyai kztt kifesztett ktlen egyenslyoztak, htukon felcipelt buzognyokkal zsongl rkdtek, lpatkt Toppantottak szt a fogukkal, ksekkel s nyrsakkal dfkdtk magukat, b vszeket, akik kgykat, galambokat s majmokat varzsoltak el kpnyegk all, egy szempillants alatt eltntettk keznkb l a kvscsszt s zsebnkb l a pnzt, vagy Karagz s Hadzsivat kalandjait imdni val pajznsggal felelevent rnyjtkokat. Estnknt, ha nem volt t zijtk, j bartaimmal tartottam akiket leggyakrabban aznap ismertem meg valamelyik palotba vagy nagyri hzba, ahov a tbbiek is mentek, s miutn rkon t zenesz mellett rkit vagy bort ittunk, szp tncoslnyokkal koccintgattunk tovbb, akik epeked gazellt jtszottak, jkp fikkal, akik vzen jrtak, nekesekkel, akik parzsl hangon rzki s vidm dalokkal szrakoztattak. Gyakran jrtam kvetek rezidencijra a hzigazdk er sen rdekl dtek irntam , ahol el bb vagy forms tagjaikat illeget lnyok s fik balettprodukcijban gynyrkdtem, vagy meghallgattam a legfrissebb hatsvadsz badarsgot, amelyhez Velencb l hozattk a zenekart, majd lveztem egyre gyarapod hrnevem el nyeit. A kvetsgeken sszegy l eurpaiak a borzalmas kalandokrl krdezgettek, amelyeket tltem, kvncsiak voltak, menynyit szenvedtem, hogy viseltem el, hogy brom mg mindig. Nem dicsekedtem a tnnyel, hogy egsz letemben ngy fal kztt szunykltam, s ostoba knyveket irkltam, inkbb hihetetlen trtneteket agyaltam ki err l az egzotikus orszgrl, amely annyira izgatta ket. Kapsbl rgtnztem, ahogy a szultn mellett megtanultam. Nemcsak az atyjuk ltal a trsasgba bevezetett, eladsorban lv lenyok meg a velem kacrkod kvetfelesgek, hanem maguk az excellencis urak s ms tisztsgvisel k is csodlattal hallgattk vres mesimet vallsrl, er szakrl, titkos romncokrl s a hremr l. Ha kapacitltak, elsuttogtam egy-kt llamtitkot, vagy lertam a szultn nmely klns szokst, amelyr l senki sem tudhatott, hiszen ott helyben pattant ki a fejemb l. Ha mg tbb felvilgostst akartak, el szeretettel folyamodtam titokzatoskodshoz, gy tettem, mintha nem mondhatnk el mindent, amit tudok, hallgatsba burkolztam, ami felsztotta ezeknek az oktalanoknak a kvncsisgt, akiket a hodzsa szerint utnoznunk kellett. Tudtam persze, hogy egyms kzt arrl sugdolznak, tudomnyos jrtassgot ignyl , nagyszabs s rejtlyes vllalkozs rszese vagyok, valami ismeretlen fegyver kszl, amelyhez szveszt sszeg kell. Amikor estnknt hazatrtem a palotkbl, fnyes fogadsokrl, elmmet az ott ltott szebbnl szebb testek kpe tlttte be, s az elfogyasztott alkohol g ze kdstette el, a hodzst a hszves asztal mellett lve talltam. Olyan buzgalommal vetette magt a munkba, amilyet mg sohasem tapasztaltam nla, az asztalon fura modellek sorakoztak, amelyeken nem tudtam kiokosodni, rajzok, eszeveszett macskakaparssal teli lapok. Rendszerint krte, hogy mesljem el, mit lttam s csinltam egsz nap, de hamarosan megundorodott ezekt l az id tltsekt l, amelyeket szemrmetlennek s ostobnak tartott, ezrt flbeszaktott, s tervt kezdte ismertetni, mikzben vgig rlunk s amazokrl beszlt.

jra elismtelte, hogy minden elmnk ismeretlen bels tjaival fgg ssze, egsz tervt erre alapozta, izgatottan magyarzott szimmetrirl, z rzavarrl, az agyban kacattal telizsfolt szekrnyr l, de nem rtettem, hogyan szolglhat ez kiindulpontul a fegyver tervezshez, amelybe minden remnyt, minden remnynket helyezte. Ktelkedtem abban, hogy ltezhet ember egykori vlemnyemmel szemben t is belertve aki kpes ennek a mlyre hatolni. Kijelentette, hogy egyszer majd valaki feltrja a fejnket, s az sszes elgondolst igazolja. A nagy igazsgrl beszlt, amelyet a pestis napjaiban szlelt, amikor a tkrben egytt szemlltk egymst: most az egsz megvilgosodott az elmjben, me, az igazsg pillanata, amelyben megfogant a fegyver! Ezutn remeg ujja hegyvel egy paprra vetett, meghkkent , nehezen kivehet , zavaros alakzatot mutatott, de brmennyire felajzott is, semmit sem rtettem. Ez az alakzat, amelyet minden alkalommal egy kicsit kidolgozottabbnak lttam, mintha hasonltott volna valamire. Amikor arra a fekete maszatra, mondhatni, rdgi rajzra nztem, azon a ponton voltam, hogy kibkjem, mire emlkeztet, de pillanatnyi gytr hezitls utn, vagy inkbb azrt, mert gy vltem, csak az elmm jtszik velem, csndben maradtam. A ngy hossz v alatt egyszer sem rzkeltem vilgosan a lapokra felvzolt formt, de aprnknt egyre hatrozottabb vlt, s miutn esztend kn t rengeteg kltsget s fradsgot emsztett fel, vgre kpes lett letre kelni. Nha mindennapi dolgokhoz hasonltottam, mskor lomkpekhez, egyszer-ktszer olyasmikhez, amiket a rgi id kben lttam, amikor egymsnak idztk fel emlkeinket, de nem brtam megtenni az utols lpst, hogy feltisztuljanak az elmmben kavarg kpek, megadtam magam gondolataim z rzavarnak, s hiba vrtam, hogy a fegyver magtl oldja fel talnyt. Mg ngy vvel ks bb, amikorra az a kis maszat nagymecsetnyi magas, bizarr alkotmnny vltozott, rmiszt ltomss, amelyr l egsz Isztambul beszlt, s amelyet a hodzsa igazi hadigpezetnek nevezett, szval, mikzben mindenki valamihez hasonltgatta, n mg akkor is el voltam veszve a rszletekben, amelyeket rgebben a hodzstl hallottam arrl, miknt diadalmaskodik majd egyszer a fegyver. Mint amikor az ember felbred, s er lkdik, hogy megjegyezze az lmot, amelyet emlkezete makacsul feledni akar, udvari ltogatsaimon gy prbltam elismtelni ezeket a szembetl , rmiszt rszleteket a szultnnak. Beszltem a kerekekr l, a katapultrl, a kupolrl, a l porrl s az emel kr l, amelyeket a hodzsa ki tudja, hnyszor rt le nekem. Nem a sajt szavaimat hasznltam, s br az elmondottakbl hinyzott a hodzsa szenvedlynek tze, mgis lttam, hogy hatottak az uralkodra. Engem is megindtott, hogy ez a kds sztmeg, a hodzsa gy zelmet s megvltst fest , lngol kltszetnek nyers tolmcsolsa remnyt nt ebbe a frfiba, akit komoly gondolkodsnak talltam. Az uralkod azt hangoztatta, hogy az a hodzsa, aki otthon l n vagyok. Ezek a szellemi jtkai alaposan sszezavartk elmmet, de mr nem rtek meglepetsknt. Amikor azt mondta, n vagyok a hodzsa, jobbnak lttam, ha nem kvetem logikjt, mert rvidesen azt lltotta, n vagyok az, aki mindezt tantotta a hodzsnak nem az a fsult egyn, akiv lettem, hanem az, aki rges-rgen megvltoztatta a hodzst. Arra gondoltam, brcsak a szrakozsokrl, llatokrl, a rgi id k nnepsgeir l vagy a boltosok dszfelvonulsnak el kszleteir l beszlgetnnk. Ks bb a szultn kzlte, mindenki tudja, hogy n llok a fegyverterv mgtt. Ez ijesztett meg leginkbb. A hodzsa vek ta nem mutatkozott nyilvnosan, jformn elfelejtettk, n jelentem meg rendszeresen az uralkod oldaln a palotkban, a vrosban, s most rm fltkenykedtek! A fogukat csikorgattk rm, a hitetlenre, nemcsak azrt, mert a szmos birkanyj, olajfaliget, karavnszerj jvedelme ehhez a titokzatos fegyvertervhez kt dtt, amelyr l naprl napra tbbet pletykltak, nemcsak azrt, mert annyira kzel kerltem a szultnhoz, hanem azrt is, mert ezzel a munkval msok dolgba tttk az orrunkat. Id nknt eluntam rgalmaikat, s a hodzshoz vagy a szultnhoz fordultam.

De nemigen reagltak flelmeimre. A hodzsa teljesen a munkjba temetkezett. gy svrogtam a haragjra, ahogy regemberek az ifjsg szenvedlyre. Az utols hnapokban, mialatt rszletekkel dstotta azt a stt s sokrtelm foltot a papron, ijeszt monstrum nt mintjnak tervv alaktotta t, hajmereszt sszegeket dobott ki a szerszmksztsre s az ntsre, hogy semmifle gy ne hatolhasson t a tmr vason, meg sem hallotta a szemlyt illet gonosz hresztelseket; csak a kveti rezidencik rdekeltk, ahol munkjrl folyt a sz: mifle emberek ezek a kvetek, mit gondolnak, van-e vlemnyk err l a fegyverr l? s ami a legfontosabb: mirt nem jut a szultn eszbe, hogy megbzottakat kldjn, akik birodalmi klkpviseleteket ltestenek ezekben az orszgokban? Sejtettem, hogy magnak szeretn ezt a posztot, meneklne az itteni iditktl, s amazok kztt lne, de nyltan soha nem beszlt err l a vgyrl, mg azokon a napokon sem, amikor ktsgbeesett, hogy tn sohasem tudja megvalstani a tervt, amikor a kinttt vas megrepedt, vagy amikor azt hitte, kifut a pnzb l. Csak egyszer vagy ktszer szaladt ki a szjn, hogy kapcsolatba szeretne lpni amazok tudsaival; taln k megrtenk a fejnk belsejre vonatkoz igazsgokat, amelyeket felfedezett; levelezni akart Velence, Flandria vagy brmely ms messzi fld tuds f ivel, amelynek a neve pp eszbe jutott. Kik a legjobbak kzlk, hol laknak, hogy lehetne levelezni velk, megtudhatnm-e ezeket a kvetekt l? Azokban az utols napokban csekly rdekl dst mutattam a vgre megvalsul fegyver irnt, az lvezeteknek adtam t magam, elfeledkeztem a hodzsa remnyeir l, amelyek ezt vetlytrsaink bizonnyal rvendezve nyugtztk volna a csggeds jeleit hordoztk. Ellenlbasaink gyalzkodsa a szultnnl is sket flekre tallt. Azokban a napokban, amikor a fegyver kiprblsra kszl hodzsa btor frfiakat keresett, akik bemerszkednek a rettent fmkolosszusba, s a rozsdll vas b zben fulladozva forgatjk a lendkerekeket, a szultn nem is figyelt, ahogy a szbeszd miatt panaszkodtam. A hodzsa szavait ismteltette el velem, mint mindig. Hitt benne, mindennel elgedett volt, egyltaln nem bnta meg, hogy bel helyezte a bizalmt: mindezrt nekem volt hls. Termszetesen mindig ugyanazon okbl: mert mindent n tantottam a hodzsnak. Akrcsak a hodzsa, is a fejnk belsejr l beszlt; aztn flvetette az el bbi rdekl dsvel rokon, msik krdst; miknt hajdan a gazdm, most a szultn krdezte, miknt lnek azon a fldn, egykori hazmban. Jltartottam lmokkal. Mr meg nem tudnm mondani, tnyleges ifjkori lmnyek voltake ezek a trtnetek, amelyeket oly sokszor ismteltem el, hogy a legtbbjt mr magam is kezdtem elhinni, vagy koholmnyok, amelyek csak gy folytak a tollambl, valahnyszor az asztalhoz ltem knyvet rni; id nknt beljk sz ttem nhny mks hamistst, amely akkor tltt az eszembe. Voltak mesim, amelyek a tbbszri elmondssal tereblyesedtek, mivel az uralkodt rdekeltk a rszletek, hogy pldul az emberek sokgombos ruht viseltek-e, teht gondosan kitrtem erre, s olyan histrikat adtam el , amelyekr l nem tudtam, emlkeimb l vagy lmaimbl valk-e. Voltak viszont olyan dolgok, vals dolgok, amelyeket huszont v mltn sem feledhettem: az anymmal, apmmal, testvreimmel reggeli kzben, a hrsak alatt fellltott csaldi asztalnl folytatott beszlgetsek! Ezek a rszletek rdekeltk legkevsb a szultnt. Egyszer azt mondta nekem, alapjban vve minden let egyforma. Ez megijesztett: rdgi kifejezst lttam az uralkod arcn, amilyet addig soha, meg is akartam krdezni, mit rt ezen. Mikzben gyanakodva frksztem a vonsait, ksztetst reztem, hogy azt mondjam: n n vagyok. gy t nt fel el ttem, ha ssze tudnm szedni a btorsgomat, hogy kimondjam ezt az rtelmetlensget, azzal eltrlnk minden jtkot, amellyel a fecseg k mesterkedtek, hogy valaki mss vltoztassanak, amit a hodzsa s a szultn ztek velem, s jra bkben lhetnk sajt lnyemben. De elnmtott a flelem, mint azokat, akik emlteni sem mernek semmifle bizonytalansgot, amely nyugalmukat fenyegetn. Mindez tavasszal trtnt, azokban a napokban, amikor a hodzsa befejezte munkjt, de mg nem prblhatta ki a fegyvert, mert nem tudta sszegy jteni a szksges ltszmot. Nem sokkal ezutn megdbbentett bennnket a hr, hogy az uralkod tra kelt a hadsereggel a len-

gyelek fldjre. Mirt nem vitte magval a vgs fegyvert, mirt nem vitt magval engem, nem bzik bennnk? Akrcsak az Isztambulban htrahagyott tbbiek, azt hittk, a szultn nem is hborba ment, hanem vadszni. A hodzsa rlt, hogy mg egy esztend t nyert; egyb elfoglaltsgom vagy szrakozsom nem lvn, egytt dolgoztunk tovbb a fegyveren. Kemnyen megkzdttnk a toborzssal, hogy szemlyzetet talljunk a gphez. Senki sem volt hajland bemszni a szrny sges, rejtlyes jrm be. A hodzsa kzhrr tette, hogy buss fizetsget ad, kikiltkat kldtnk a vrosba, a hajpt m helyekbe, az gyntdkbe, a kvzkban lzeng dologtalanok, a hajlktalanok, a kalandvgyk kz. Akiket ssze tudtunk szedni mg ha legy ztk is flelmket, s bementek a vaskazalba , tbbsgkben hamar megfutamodtak, nem brtk a fura bogrba prsel dve m kdtetni a lendkerekeket, mikzben majd megf ttek a h sgben. Mire nyr vgn sikerlt elindtani a jrm vet, az vek sorn a vllalkozsra felhalmozott rengeteg pnz mind elfogyott. A fegyver lomhn megmozdult az elkpedt s megrmlt szjttiak tekintetnek kereszttzben, gy zelmi kiltsok kzepette jobbrl balra lendlt, kpzeletbeli er dre tmadt, kil tte grntjait, azutn megdermedt. A falvakbl s olajfaltetvnyekb l tovbbra is d lt a pnz, de az egybegy jttt csapat fenntartsa tl kltsgesnek bizonyult, a hodzsa knytelen volt szlnek ereszteni az embereket. A tl vrakozssal telt. Az uralkod a hadjratrl hazatr ben megpihent szeretett Drinpolyban; senki sem keresett bennnket, magunkra hagytak. Minthogy nem volt kit szrakoztatnunk dlel ttnknt az udvarban, nekem pedig estnknt a nagyri hzaknl, nem maradt tennivalnk. Megprbltam azzal eltni az id t, hogy portrt rendeltem egy Velencb l jtt fest nl, s lantleckket vettem; a hodzsa ktpercenknt Kledibibe, a rgi falakhoz futkosott, hogy megnzze a fegyvert, amelyet egy rszemre bzott. Nem llhatta meg, hogy ki ne egsztse ezzel-azzal, de hamar runt erre. Utols egytt tlttt telnkn estnknt sem a fegyvert, sem azzal kapcsolatos terveit nem emlegette. Letargiba sllyedt, de nem azrt, mert kiveszett bel le a szenvedly azrt tespedt el, mert mr nem lelkestettem. jjel leginkbb vrakoztunk, vrtuk, hogy ellljon a szl vagy a hess, a ksei rkon is az utckat jr hzalk utolst kiltsanak, legjen a t z, s j hasbot dobhassunk r. Az egyik ilyen tli jszakn, amelyen nem sokat szltunk, gyakran merltnk gondolatainkba, a hodzsa hirtelen azt mondta, sokat vltoztam, vgl is teljesen ms emberr lettem. gett a gyomrom, kivert a vertk; ellenkezni akartam, kijelenteni, hogy tved, olyan vagyok, amilyen mindig is voltam, egyformk vagyunk, figyelnie kellene rm, mint azel tt, mg rengeteg a megbeszlnivalnk, de nem tvedett; az n szemem is megakadt a portrn, amelyet aznap dlel tt hoztam haza s tmasztottam egyel re a falnak. Megvltoztam: elhztam a vgigzablt lakomktl, tokt nvesztettem, izmaim petyhdtt vltak, mozgsom lelassult; ami mg rosszabb, az arcom is teljesen ms lett; szm sarkba nyers kifejezs lopzott a tivornykon az ivstl s szeretkezst l, szemem kariks lett a rendszertelen alvstl, a rszeg klendezst l, tekintetem durva elbizakodottsgot sugrzott, mint az lettel, a vilggal, nmagukkal elgedett bolondok, de tudtam, hogy n j llapotommal vagyok elgedett: ht nem szltam. Ks bb, egszen addig, amg nem rtesltem rla, hogy a szultn a fegyverrel egytt Drinpolyba rendelt bennnket a hadjrathoz, vissza-visszatrt egy lmom: velencei maszkablban vettnk rszt, amely forgatagval az isztambuli dridkra emlkeztetett: amikor a kurtiznok levettk lcjukat, anymat s menyasszonyomat ismertem fl a tmegben, s magam is flfedtem arcomat, remnykedtem, hogy rm ismernek, de valahogy nem tudtk, hogy n vagyok, larcukkal a htam mg, valaki msra mutattak; megfordultam, hogy odanzzek, s lttam, hogy az a szemly, aki tudn, hogy n n vagyok, nem ms, mint a hodzsa. Kzelebb lptem hozz, abban a remnyben, hogy megismer, de a frfi, aki a hodzsa volt, sz nlkl levette larct, s a mgl az lmombl flriaszt b ntudat villansval t nt el ifjonti kpem.

Tizedik fejezet
A hodzsa nyr elejn, mihelyt rteslt arrl, hogy a szultn Drinpolyba vr bennnket a fegyverrel, vgre cselekvsbe lendlt. Ekkor jttem r, hogy mindent kszenltben tartott, egsz tlen t kapcsolatban maradt az emberekkel, akik a harceszkzt m kdtettk. Hrom nap alatt kszen lltunk a hadjratra. A hodzsa gy tlttte az utols jszakt, mintha j hzba kltznnk, tpett kts , rgi knyvei, befejezetlen rtekezsek, srgul kzirattervek, szemlyes holmik s egyebek kztt kotorszott. M kdsbe hozta rozsds imarjt, leporolta csillagszati m szereit. Hajnalig fenn maradt, nzegette a huszont vnyi piszkozatot, fegyverek makettjeit s vzlatait. Napkeltekor lttam, hogy annak a kis jegyzetfzetnek a szakadozott, megsrgult lapjait forgatja, amelyet az els t zijtkhoz vgzett ksrleteink megfigyelseivel tltttem meg. Flnken krdezte, magunkkal vigyk-e ezeket, mit gondolok, hasznunkra lesznek-e. Kifejezstelen tekintettel nztem r, mire undorodva egy sarokba lkte az egszet. A Drinpolyig tart tznapos ton mindazonltal kzel reztk magunkat egymshoz, ha annyira nem is, mint rgen. A hodzsa mindenekel tt bizakodott; fegyvernk, amelyet csudabogrnak, fregnek, stnnak, jsz tekn cnek, stl toronynak, vashegynek, veres kakasnak, kerekes katlannak, gigsznak, kklopsznak, szrnynek, disznnak, cignynak, kk szem szerzetnek neveztek, hihetetlenl lassan, rmt recsegsek s nyikorgsok zenebonjval indult meg az ton, pontosan azt a borzadlyt keltette mindenkiben, aki csak ltta, amilyet a hodzsa akart elrni, s vgl sebesebben haladt, mint amire szmtott. lvezettel figyelte, ahogy a kvncsiak sszecs dltek a krnyez falvakbl, felsorakoztak az t menti dombokon, onnt igyekeztek meglesni a gpezetet, amelyhez fltek kzelebb merszkedni. jszaka, a tcskciripelssel tagolt csndben, amikor embereink, akik egsz nap vrt izzadtak, mly lomba zuhantak straikban, a hodzsa a puszttsrl beszlt nekem, amelyet az vrs kakasa visz vgbe ellensgeinken. Igaz, nem mltt bel le gy a sz, mint rgen, s hozzm hasonlan aggdott, mit szl majd a szultn krnyezete meg a hadsereg, milyen helyzetet foglalhat el a fegyver a tmad csatasorban, de azrt elgedetten, magabiztosan magyarzott utols eslynkr l, arrl, hogyan fordthatnnk a magunk javra az esemnyek menett, vagy ami mg fontosabb, elmaradhatatlan mnijhoz hven szerepeltek el adsban amazok s mi. A harceszkz nagy felhajtssal jelent meg Drinpolyban, ahol csak az uralkod meg nhny szgyentelen talpnyalja dvzlte brmifle szvlyessggel. A szultn rgi bartjaknt fogadta a hodzst, azt rebesgettk, taln hbor lesz, de nem sok el kszlet vagy sietsg ltszott; ett l kezdve egytt tltttk napjaikat. n is csatlakoztam hozzjuk; mindig elksrtem ket, ha nyeregbe szlltak, s kilovagoltak a krnykbeli s r erd kbe madrdalt hallgatni, csnakkirndulsra indultak a Tundzsa vagy a Marica folyn, hogy megnzzk a bkkat, megetettk a glykat, amelyek a Szelimje-mecset udvarn kelepelve lbadoztak a sasokkal szembeni sszecsapsban szerzett srlseikb l, vagy mg egyszer megtekintettk a fegyvert hadgyakorlat kzben. Bosszankodva lttam azonban, hogy nincs mivel hozzjrulnom trsalgsukhoz, nem tudok semmi szintt mondani, amit rdekesnek tallnnak. Taln fltkeny is voltam bens sges kapcsolatukra. De tudtam, hogy vgl is megcsmrlttem az egszt l. A hodzsa tovbbra is ugyanazokat a verseket szavalta, s most mr dbbenten lttam, hogy az uralkod mennyire kszpnznek veszi ugyanazt a nagy csinnadrattval el adott mest a gy zelemr l, arrl, hogy amazok flnyben vannak, de eljtt az id flemelkednnk s vgre a tettek mezejre lpnnk, s a jv r l meg elmnk rejtelmeir l.

Egyik nap, a hbors szbeszddel terhes nyr derekn a hodzsa azt mondta, er s ksr re van szksge, s arra krt, menjek vele. Vgigtalpaltunk Drinpolyon, tvgtunk a cigny s zsid negyeden, szrke utckon, ahol azel tt ugyanazzal a nyomaszt rzssel jrtam, amely most ismt el vett, szegny muzulmnok hajlkai mellett haladtunk el, melyek legtbbjt meg sem tudtam klnbztetni egymstl. Vgl mgis reszmltem, hogy a korbban a bal oldalon sorakoz, repknnyel befutott pletek a jobbomra kerltek, teht az egyszer mr megtett ton jvnk visszafel; rdekl dsemre azt a vlaszt kaptam, hogy ez a Fildmi kerlet. A hodzsa vratlanul bekopogott az egyik hzba. Nyolc v krli, zld szem fi nyitott ajtt. Oroszlnokat keresnk kzlte a hodzsa , megszktek a szultn palotjbl. Flretolta a gyereket, s belpett a hzba, n meg a sarkban. Vgigsiettnk a hz f rszpor- s szappanszag, flhomlyos belsejn, nyikorg lpcs n emeleti folyosra jutottunk; a hodzsa benyitogatott az ajtkon. Az els helyisgben regember szundiklt, fogatlan szja ttva, kt vihorsz gyerk c pp a szakllt kszlt meghzni, de az ajtnylsra sztugrattak. A hodzsa becsukta az ajtt, benzett egy msikon; odabent t ztt takark s a hozzjuk val tlt anyag llt halomban. A fi, aki az utcrl beengedett bennnket, a hodzst megel zve ragadta meg a harmadik ajt kilincst: Itt nincsenek oroszlnok, csak a mamm meg a nnikm. A hodzsa mgis rnyitott kt asszonyra, akik neknk httal ppen imdkoztak a gyr fnyben. A negyedik szobban egy frfi paplant ltgetett, borotvlt arcval jobban hasonltott rm, a hodzsa lttn felllt. Mit keresel itt, te habkos? Mit akarsz t lnk? Hol van Szemra? krdezte a hodzsa. Tz napja, hogy Isztambulba ment felelte a frfi. gy hallottuk, elvitte a pestis. Mirt nem gebedtl meg te is? A hodzsa erre sz nlkl lement a lpcs n, s elhagyta a hzat. Ahogy kvettem t, a gyerek kiablst hallottam a htam mgtt: Itt voltak az oroszlnok, anym! Nem, gyerekem felelte egy n i hang , a nagybtyd meg a fivre! Taln mert nem tudtam feledni a mltat, vagy mert j letemre kszltem, meg erre a knyvre, amelyet olvasm mg mindig trelmesen lapozgat, kt httel ks bb, hajnalban jra felkerestem ugyanezt a helyet. El szr elbizonytalantott a reggeli szrklet, nehezen talltam meg a hzat; miutn sikerlt, megprbltam azon az ton visszatrni, amelyet a legrvidebbnek vltem a Bajezid-mecset krhzhoz. Meglehet, tvesen hittem, hogy a hodzsa valaha azon jrt az desanyjval; nem leltem ugyanis a nyrfkkal szegett, rvid utat, amelyik a hdhoz vezetett; br rakadtam egy nyrfs tra, de nem volt a kzelben vzfolys, amelynl hajdan megpihenhettek halvt majszolni. A krhznl pedig semmit sem talltam abbl, amit elkpzeltem, sr helyett patikatisztasg fogadott, se vzcsobogs, se sznes vegek. Egy lncra vert beteg lttn nem tudtam megllni, hogy egy orvosnl ne tudakozdjam fel le: egykor bele rlt a szerelembe, valaki msnak kpzelte magt, ahogy a legtbb bolond; a doktor tbbet is mondott volna, de otthagytam. Azt hittk, sohasem szletik meg a dnts a hadjrat megindtsrl, nyr vgn mgis sor kerlt r, mghozz amikor a legkevsb vrtuk: a lengyelek, akik nem tudtak belenyugodni az el z vi veresgbe s az azutn kirtt slyos adba, ezt az zenetet kldtk: Gyertek, s kardotokkal hajtstok be a sarcot! Br a hadrendet mr megterveztk, a seregben senki nem gondolt az j fegyver bevetsre, s a hodzsa a kvetkez napokban dlt-flt haragjban; senki nem akart a kovcsoltvashalom mellett csatba menni; senki nem remlt hasznot ett l az ris katlantl; s t gy gondoltk, rossz men. A tervezett induls el tti napon, mialatt a hodzsa a hadjrat el jeleit tanulmnyozta, neszt vettk, hogy vetlytrsaink sztjk a szbeszdet, mr nyltan mondogatjk, hogy a fegyver ppgy hozhat tkot is, mint gy zelmet. Amikor a hodzsa kijelentette, az emberek inkbb engem tartanak felel snek ezrt az tokrt, semmint t, megrmltem. Az uralkod kinyilvntotta a hodzsa meg a fegyver irnti bizalmt, s a tovbbi disputa elkerlsre megparancsolta, a csata folyamn a fegyver kzvetlenl hozz, az ltala vezetett alakulatokhoz csatlakozzk. Egy forr szeptember eleji napon felkerekedtnk Drinpolybl.

Mindenki gy gondolta, a hadi idnyhez kpest ks n indultunk, de nemigen folyt vita az gyr l: csak ekkoriban hallottam, hogy a katonk a hadjrat alatt legalbb annyira flnek baljs el jelekt l, mint az ellensgt l, ezzel a flelemmel is meg kell vvniuk. Els nap virgz falvakon keresztl vonultunk szak fel, a hidak nygtek fegyvernk slya alatt, s este meglep dtnk, amikor a szultn strba hvattak. Akrcsak katoni, hirtelen az uralkod is gyermekk vedlett, izgatottan j jtkhoz kszl d kisfi benyomst keltette, s a katonkhoz hasonlan az el jelek rtelmezst krte a hodzstl: mit jelentenek az alacsonyan repl slymok, az alkonyi vrs felh , a falusi hz led lt kmnye, a dl fel hz darvak? A hodzsa termszetesen mindezt kedvez nek magyarzta. Munknk azonban nyilvnvalan nem rt mg vget; mindketten csak most jttnk r, hogy az uralkod tkzben klnsen szereti, ha estnknt fura, rmiszt trtneteket meslnek neki. A hodzsa stt kpeket idzett szenvedlyesen klt i knyvnkb l, amelyet a legjobban szerettem, abbl, amelyiket vekkel azel tt adtunk a szultnnak hullktl, vres tkzetekt l, veresgekt l, rulstl s nyomorsgtl hemzseg , gonosz ltomsokat , de az uralkod kitgult szembogart a gy zelem lngja fel fordtotta, amely e tabl sarkban lobogott: ezt a lngot kell sztanunk rtelmnk viharval, amazokval s a minkkel, fel kell ismernnk az elmnk mlyn rejt z igazsgokat s mindazt, amir l a hodzsa veken t beszlt nekem, de amit most feledni akartam a lehet leggyorsabban fel kell brednnk szenderg llapotunkbl! Belefradtam ezekbe a keser meskbe, de a hodzsa estr l estre hozzadott egy csipetnyi komorsgot, rtsgot, rosszindulatot, taln azrt, mert azt gondolta, mr az uralkod is telt dik a trtnetekkel. Megint gy reztem, a szultn remeg a gynyr sgt l, amikor a hodzsa elmnk belsejt emlti. Az elindulsunkat kvet hten megkezd dtek a vadszkirndulsok. Egy trsasg, amely kizrlag evgb l ksrte a hadsereget, el relovagolt, feldertette a terepet, tgzolt a szntfldeken, felverte a falusiakat, majd az uralkod, a vadszok s mi elnyargaltunk a menett l a zergir l hres erd be, a hegyoldalba, ahol vadkanok tanyztak, vagy a rkkban s nyulakban b velked pagonyba. Az rkig tart, kellemes kikapcsolds utn gondosan el ksztett dvrivalgs kzepette trtnk vissza a hadoszlophoz, mintha gy ztes csatbl jnnnk, s mg a csapatok tisztelegtek az uralkodnak, mi kzvetlenl mgtte lltunk. A hodzsa dhsen, utlkozva viselte el ezeket a ceremnikat, n viszont szerettem ket; lveztem az esti csevegseket a szultnnal, amelyeken sokkal inkbb a vadszatrl folyt a sz, mint a menetr l, a falvakrl, amelyeken a sereg thaladt, a vrosok llapotrl s az ellensgr l rkezett legfrissebb hrekr l. Ezutn a hodzsa, akit felbosszantott ez a szerinte ostoba, idita locsogs, belekezdett trtneteibe s jvendlseibe, amelyekben jszakrl jszakra fokozdott az er szak. Az uralkod ms bels embereihez hasonlan mr n is fjlaltam, hogy hitelt ad ezeknek az ijeszt nek sznt mesknek, ezeknek az elme stt mlysgeibe kalauzol ksrtethistriknak. De mg ennl rosszabbat is tapasztalhattam! Ismt vadszni mentnk; egy kzeli falut kirtettek, lakit lncba lltottk az erd ben, hogy bdogfazekakkal csrmplve arra a helyre hajtsk a vaddisznkat s szarvasokat, ahol lovainkkal s puskinkkal vrakoztunk. Dlig mgsem lttunk egyetlen vadat sem. Unalmunkat s a dli nap heve okozta knyelmetlensget enyhtend , az uralkod megparancsolta a hodzsnak, hogy mesljen valamit azokbl a trtnetekb l, amelyekkel jjelenknt borzongatja. Lpsben haladtunk el re, a bdogednyek egszen tvolrl jv , alig kivehet zajra fleltnk, majd amikor egy keresztny falura bukkantunk, meglltunk. Ekkor arra lettem figyelmes, hogy a hodzsa meg a szultn az egyik res hzra mutatnak, s nyjasan el csalogatjk a szikr regembert, aki kidugja a fejt az ajtn. Nem sokkal ezel tt amazokrl s a fejkben zajl dolgokrl beszlgettek, most pedig lttam az arcukon az izgatottsgot, s hallottam, amint a hodzsa tolmcs tjn nhny dolgot krdez az regt l. A fejlemnyekt l rettegve hzdtam kzelebb. A hodzsa faggatta az aggastynt, s azt kvnta, hogy gondolkods nlkl, azonnal vlaszoljon: mi volt a legslyosabb vtke, a

legrosszabb dolog, amit letben m velt? A falusi valami szlv tjszlst beszlt, amelyet a tolmcs csak ggyel-bajjal tudott lefordtani, rekedten makogta, hogy b ntelen, rtatlan regember; a hodzsa azonban sajtsgos hvvel er skdtt, hogy mondjon valamit magrl. Az reg csak akkor vallotta be, hogy vtkezett, amikor ltta, az uralkod is olyan feszlten figyel, mint a hodzsa: igen, b ns, a tbbi falusival egytt neki is el kellett volna hagynia a falut, rszt kellett volna vennie a vadszatban a testvreivel, akik az llatokat hajtjk, de ht van mentsge, beteg, az egszsgi llapota nem engedi, hogy egsz nap az erd ben lsson-fusson, aztn mikor a szvre tett kzzel bocsnatrt esedezett, a hodzsa felb szltn ordtotta, hogy nem err l krdezte, hanem az igazi b neir l. A parasztember azonban nem rtette a krdst, hiba ismtelgette a tolmcsunk, fjdalmasan keblre szortotta a kezt, kifogyott a mondanivalbl. Elvittk az reget. Amikor a kvetkez , akit el hoztak, ugyangy felelt, a hodzsnak az arcba szktt a vr. Ennek a msodik parasztnak gy beszlte el az n gyermekkori kilengseimet, a hazugsgokat, amelyeket azrt mondtam, hogy jobban szeressenek, mint a testvreimet, a nemi eltvelyedseket, amelyeket egyetemi tanulmnyaim alatt kvettem el, mintha egy meg nem nevezett b ns vtkeit soroln, a gonoszsg s elvetemltsg pldival igyekezett szra brni a falusit, n pedig hallgattam, undorral s szgyenkezve emlkeztem vissza a pestis idejn egytt tlttt napokra, amelyekre azonban most, hogy e knyvet rom, vgyakozva gondolok. Miutn az utoljra el rngatott falusi, egy rokkant suttogva meggynta, hogy kileste a folynl frd z asszonyokat, a hodzsa valamelyest lehiggadt. Na, ugye, gy viselkednek ezek, amikor szembeslnek a vtkeikkel, kpesek szembenzni velk; bezzeg mi, akik lltlag mr megrtettk, mi zajlik az elme mlysgeiben stb. stb. Szerettem volna hinni, hogy a szultnt nem fogta meg a dolog. De felbresztette az rdekl dst; kt nap mlva, amikor egy msik zvadszat sorn megismtl dtt a fenti drma, lehunyta a szemt, taln mert nem tudott ellenllni a hodzsa er skdsnek, vagy azrt, mert nagyobb rmt lelte a vallatsban, mint gondoltam. Ekkorra tkeltnk a Dunn; ismt keresztny faluban jrtunk. A krdsek, amelyekkel a hodzsa a falusiakat szorongatta, alig vltoztak. A pestis jszakinak er szakoskodsra emlkeztettek, arra, amikor sikerlt rvennem t, hogy lerja a vtkeit, s el szr hallani sem akartam, mit vlaszolnak a falusiak, akik fltek a krdsekt l meg a krdez t l, ett l a nvtelen brtl, akit a szultn hallgatlag tmogatott. Klns melygs vett er t rajtam; nem annyira a hodzst, mint inkbb az uralkodt hibztattam, aki vagy hagyta magt becsapni, vagy kptelen volt ellenllni ennek a vszterhes jtknak. De hamarosan engem is magval ragadott ugyanaz az izgalom; azt gondoltam, semmit sem veszthetek, ha odafigyelek, s kzelebb hzdtam. A vtkek s kihgsok legtbbje, amelyet most a flemnek kedvesebb, kifinomult nyelven mondtak el, hasonltott egymsra: egyszer hazugsgok, apr csalsok; egykt mocskos csel, nmi h tlenkeds; legfeljebb nhny jelentktelen lops. A hodzsa este gy vlte, a falusiak nem trtak fel mindent, takargatjk az igazsgot; n jval tovbb mentem az rsaimban: biztosan slyosabb, valsgosabb b nket kvettek el, amelyek megklnbztetik ket t lnk. Ha kell, tettlegessghez folyamodik, hogy meggy zze a szultnt, dertse ki az igazsgot, bizonytsa, mifle emberek amazok, illetve miflnk vagyunk mi. Ez a gusztustalan brutalits naprl napra vadabb s rtelmetlenebb vlt. Kezdetben minden egyszer bb volt: olyanok voltunk, mint a jtszadoz gyerekek, akik a jtk menetei kztt elstnek egy-kt vaskos, de rtalmatlan trft; minden kihallgatssal tlttt ra gy hatott, mint egy szndarab felvonskzeibe iktatott, mks bettszm, mialatt pihen t tartottunk hossz s kellemes vadszkirndulsainkon; de ahogy telt az id , rtuss vlt, amely elszvta akarater nket, trelmnket, nyugalmunkat, valahogy mgsem tudtunk lemondani rla. Lttam falusiakat, akiket a hodzsa krdseit l s felfoghatatlan dhngst l megbntott a flelem; ha rtettk volna, pontosan mit is akarnak t lk, taln engedelmeskednek: lttam fogatlan, megfradt regembereket, akiket a falu kzepre tereltek; miel tt kinygtk vals vagy kp-

zelt vtsgeiket, ktsgbeesett tekintettel a krlttk llk s a mi segtsgnkrt knyrgtek; lttam fiatalokat, akiket bntalmaztak, letttek, majd ismt talpra knyszertettek, mert vallomsukat s vtkeiket nem talltk kielgt nek: eszembe jutott, hogy miutn a hodzsa elolvasta, amit az asztalnl rtam, rm rivallt: Te, te gazember!, s klvel htba sjtott, motyogva agyonidegeskedte magt, mert nem frt a fejbe, hogy lehetek ilyen. Mostanra azonban jobban tudta, mit keres, mifle kvetkeztetst akar levonni, mg ha nem egsz pontosan is. Ms mdszerekkel is prblkozott: az esetek egyik felben az ldozat szavba vgott, azt hajtogatta, hazudik, majd embereink elagyabugyltk a vtkest. Mskor flbeszaktotta a szerencstlent, azt lltotta, ellentmondsba keveredett valamelyik trsval. Egy ideig azzal ksrletezett, hogy kettesvel vette el ket. Amikor ltta, hogy vallomsaik felsznesek, s a falusiak embereink tudatosan alkalmazott er szakossga dacra restelkednek egyms el tt, dhbe gurult. Mire bekszntttek a konokul zuhog es k, magam is szinte hozzedz dtem ahhoz, ami trtnt. Emlkszem, azoknak a falusiaknak, akik nagyon keveset mondtak, s hiba vertk ket, nemigen szndkoztak tbbet elrulni, raszm kellett csorogniuk a szakad es ben a kzsg sros f tern. A vadszat id vel vesztett vonzerejb l, kirndulsaink lervidltek. Alkalmanknt elejtettnk egy-egy bnatos szem zergt vagy kvr vaddisznt, ami elszomortotta a szultnt, de most mr a vadszat rszletei helyett ez az inkvizci kttt le bennnket, amelynek el kszletei, akrcsak a vadszat, jval korbban vettk kezdetket. Estnknt a hodzsa, mintha furdaln a lelkiismeret azrt, amit egsz nap tett, kinttte nekem a szvt. t is felzaklattk a trtntek, az er szak, de bizonysgot keresett valamire, ami mindannyiunk javt szolgln: szemlltetni akarta a szultnnak is; egybknt pedig minek takargatjk az igazsgot ezek a parasztok? Ks bb azt mondta, sszehasonltskppen egy muzulmn faluban is el kell vgeznnk ugyanezt a ksrletet; de a prba nem a kvnt eredmnnyel jrt: br vallatsuk kzben csekly fizikai rhatst alkalmazott, tny, hogy nagyjbl ugyanazokat a beismerseket s trtneteket hallhattuk, mint keresztny szomszdaiktl. Az egyik lehangol napon, amikor az es nem akart elllni, a hodzsa elejtett egy nhny szavas clzst, miszerint nem is igazi muzulmnok, de este, amikor megbeszltk a nap fejlemnyeit, lttam, hogy rjtt, a szultn figyelmt sem kerlte el ez az igazsg. Ez a felfedezs mg inkbb felkorbcsolta haragjt, arra ksztette, hogy er szakosabb eszkzkhz nyljon, mint amit a szultn vgignzni brt, mgis taln velem egytt morbid kvncsisggal kvetett. Mikzben egyre szakabbra haladtunk, ismt erd s vidkre rtnk, amelynek laki szlv nyelvet beszltek; egy fest i falucskban szemtanja voltam, hogy a hodzsa sajt kez leg pflt egy csinos arc sihedert, aki egy gyermeteg fllentsen kvl semmire sem tudott viszszaemlkezni. A hodzsa eskdztt, hogy tbb nem tesz ilyet; este olyan lelkiismeretfurdals fogta el, amelyet mg n is tlzottnak talltam. Egy msik alkalommal a srgsn szemerkl es ben gy t nt, a tvolabb ll asszonyokat ltom srni amiatt, amit a falu frfiaival m velnek. Mg katoninknak is pedig mr szakrt iv vltak munkjuknak felfordult a gyomruk a dolgoktl; id nknt bennnket megel zve, k szemeltk ki a kvetkez vallomstev t, elnk hoztk, s az els krdseket maga a tolmcs intzte hozz a hodzsa helyett, akit kimertett a sajt dhngse. Nem lltom, hogy sohasem akadtunk rdekes alanyokra, akik b beszd en adtak szmot b neikr l, mintha a szvk mlyn vek ta a vallomsttel napjra vrtak volna, megrmtette s elkpesztette ket er szakoskodsunk hre, amely, mint megtudtuk, falurl falura terjedt, legendv vlt, vagy pedig valami felttlen igazsg fantomkpe, amelynek misztriumt nem tudtk megfejteni; de a hodzst mr nem rdekeltk a hzastrsi h tlenkedsek, a gazdag szomszdaikra irigyked , szegny falusiak mesi. Folyton azt hajtogatta, mlyebben rejt zik az igazsg, de azt hiszem, id nknt hozznk hasonlan is ktelkedett benne, hogy sikerl flfednie. Vagy legalbbis sejtette ktelyeinket, s ett l feldhdtt, a szultn s mi azonban mindannyian reztk, hogy nem akarja feladni.

Taln ezrt vltunk ttlen szemll kk, hagytuk, hogy sajt kezbe vegye a gyepl t. Egyszer, amikor egy eresz alatt kerestnk menedket a hirtelen zpor el l, remnykedni kezdtnk, mert lttuk, hogy a hodzsa b rig zik, mikzben vg nlkl vallat egy kamaszt, aki gy llte a mostohaapjt meg a mostohaccseit, akik rosszul bnnak az anyjval; de este azzal zrta le a tmt, hogy ez is csak egy kznsges, megjegyzsre se mlt suhanc volt. Egyre tovbb nyomultunk szak fel; a magas hegyek kztt kanyarg menet fradsgosan araszolt el re a fekete erd k mlynek ktys tjain. Jlesett a s r fenyvesek s bkksk h s, komor leveg je, a ktelyt breszt , prs csnd, az elmosd krvonalak. Azt hiszem, a Krptok lbainl jrtunk, br senki nem hasznlta ezt a nevet, amelyet gyermekkoromban apm Eurpa-trkpn lttam. Valami kzpszer m vsz rajzolta a trkpet, amelyet szarvasok s gtikus kastlyok kpvel dsztett. A hodzsa megfzott az es ben, de betegen is minden reggel kijrt az erd be, elszakadt a menett l, amely olyan tekervnyes ton kszott el re, mintha a sok kslekeds miatt soha nem rhetne clhoz. gy tetszett, a vadsztrk vgkpp feledsbe merltek: mintha egy-egy t partjn vagy szakadk szln nem azrt vesztegeltnk volna, hogy zeket l jnk, hanem hogy a jttnkre kszl d falusiakat mg tovbb vrakoztassuk! Amikor elrkezettnek lttuk az id t, bevonultunk az egyik helysgbe, s miutn lebonyoltottuk szertartsunkat, kvettk a hodzst, aki egy msik teleplsre sztklt bennnket, sehol nem tallta a kincset, amelyet keresett, de elkeseredetten igyekezett feledni az ltala bntalmazottakat s sajt ktsgbeesst. Egyik alkalommal ksrletet akart vgrehajtani: a szultn, akinek trelme megdbbentett, hsz janicsrt veznyeltetett oda ebb l a clbl; pedig ugyanazokat a krdseket tette fl el bb a katonknak, majd a sz ke falusiaknak, akik rtetlenl lltak hzuk el tt. Mskor a menetoszlophoz vitette a parasztokat, megmutatta nekik fegyvernket, amely nygve-csikorogva iparkodott lpst tartani a sros utakon az uralkod seregvel, megkrdezte, mint vlekednek rla, s az rnokokkal lejegyeztette a vlaszt, de elhagyta az ereje. Taln azrt, mert miknt lltotta semmit sem tudtunk az igazsgrl, vagy mert neki is kedvt szegte az rtelmetlen er szak, netn a b ntudat okn, amely jszaknknt megrohanta, esetleg elege lett abbl, hogy a katonk s a pask morgoldnak a fegyver meg az erdei intermezzk miatt, de nem is tudom, taln egyszer en a betegsg tette: rdes hangja nem bmblt, mint korbban; elvesztette rgi lnksgt, mikzben fltette a krdseket, amelyekre mr kvlr l tudta a vlaszt; estnknt, mikor gy zelemr l, a jv r l beszlt, arrl, hogy fl kell emelkednnk, meg kell vltanunk magunkat, gy tetszett, mr sem hiszi, amit az id mlsval egyre gyngl hangjn mond. Utolsknt azt a kpet rzm kihallgatsairl, hogy nhny holtra vlt szlv parasztot vallat minden meggy z ds nlkl, mikzben jra rkezdi a knfst rnyalat, srga es . Mr nem akartuk hallani ket, tvol maradtunk; az es t l letomptott, lmost fnyben lttuk, hogy bambn bmulnak az aranyozott keretbe foglalt, vizes veg , jkora tkrbe, amelyet a hodzsa kzr l kzre adogatott. Tbb ilyen embervadszatra nem kerlt sor; tgzoltunk a folyn, s a lengyelek fldjre jutottunk. A szemetel es ben dagonyv ztak az utak, egyre mlylt a sr, fegyvernk nem tudott el bbre jutni rajtuk, s visszatartotta a menetet, amelynek most mr gyorsan kellett volna haladnia. Elharapzott a szbeszd, hogy ostromgpezetnk amelyet a pask amgy is gy lltek balszerencst, s t tkot hoz rnk; ehhez trsult a janicsrok suttogsa, akik rszt vettek a hodzsa ksrleteiben. Szoks szerint engem, a hitetlent hibztattak a hodzsa helyett. Amikor gazdm belefogott versekkel daglyostott halandzsjba, amelyet most mr az uralkod is trelmetlenl hallgatott, s a fegyver nlklzhetetlen voltrl, az ellensg erejr l beszlt, arrl, hogy fel kell rznunk magunkat, s cselekvsbe kell lendlnnk, a szultn strban jelen lv pask mg hatrozottabban meggy z dtek rla, hogy sarlatnok vagyunk, s a fegyvernk szerencstlensget hoz. gy tekintettek a hodzsra, mint beteg emberre, aki rossz tra tvedt, de mg nem menthetetlen; az igazn veszedelmes, igazn b ns n voltam, aki megtvesztette a hodzst s az uralkodt, kif zte ezeket a balvgzet elgondolsokat. Estnknt, amikor ki-ki visszavonult strba, a hodzsa feldltan szidalmazta a paskat, ahogy a

korbbi vekben az oktalanjait cseplte, de az rmb l s remnyb l, amelyr l annak idejn azt hittem, meg tudjuk rizni, immr semmi sem maradt. Lttam azonban, hogy mgsem hajland feladni. Kt nappal ks bb, amikor fegyvernk a menetoszlop kell s kzepn elakadt a srban, minden remnyem elveszett; a hodzsa azonban betegsge ellenre tovbb kszkdtt. Nemhogy egy embert, mg egy lovat sem engedett volna t neknk senki; a szultnhoz fordult, nla tallt majdnem negyven lovat; kifogatta ket a lvegek el l, aztn embereket gy jttt; egsz nap viaskodott, mikzben a bmszkodk azrt fohszkodtak, brcsak a fegyver vgleg srba ragadna, estefel aztn dhdten addig ostorozta a lovakat, mg a bogrmonstrum meg nem mozdult. Az estt tvitatkozta ugyan a paskkal, akik meg akartak szabadulni t lnk, s azt mondtk, a fegyver elszvja a hadsereg erejt, azonkvl szerencstlensget hoz, de reztem, hogy mr nem hisz a gy zelemben. Amikor aznap jjel a strunkban a hadjratra is magammal hozott arab lanton prbltam jtszani valamit, kiragadta a kezemb l, s flredobta. Tudom-e, hogy a fejemet kvetelik? Tudtam. Azt mondta, boldog lenne, ha az fejt akarnk az enym helyett. Ezt is tudtam, de nem szltam semmit. Ahogy fel akartam venni a hangszeremet, meglltott, arra krt, mesljek mg arrl a helyr l, a hazmrl. Nhny lgb l kapott aprsgot mondtam, ahogy az uralkodnak, mire feldhdtt. Az igazsgot akarta, a vals tnyeket: anymrl, menyasszonyomrl, testvreimr l krdezett. Belekezdtem az igazsg lersba, pedig csatlakozott hozzm, t lem tanult olasz szavakat dnnygtt rekedt hangon, mondattredkeket, amelyekb l nem sok rtelmet tudtam kihmozni. Amikor a kvetkez napokban el rseink ltal bevett, lerombolt er dtmnyeket ltott, reztem, hogy valami furcsa, visszataszt gondolat kering elkeseredetten a fejben. Egyik dlel tt gyinktl sztl tt falun vnszorogtunk keresztl, ahol egy fal tvben halltusjukat vv sebeslteket vett szre, leszllt a lovrl, s odafutott hozzjuk. Bizonyos tvolsgrl figyeltem, el szr azt hittem, segteni akar rajtuk, mintha a srlseikr l rdekl dtt volna, ha lett volna vele tolmcs; aztn rjttem, hogy felajzotta valami, aminek tudni vltem az okt; valami mst akart krdezni t lk. Msnap, amikor az uralkodval az t egyik oldaln kigett er dtseket s kis tornyokat tekintettk meg, ugyanebbe az izgalmi llapotba kerlt: a flddel egyenl v tett pletek s gygolyktl feltpett rnktorlaszok kztt vrz frfi fekdt, akinek a fejt mg nem vlasztottk el a testt l. Ahogy megltta, odarohant hozz. Kvettem, nehogy valami gonoszsgot m veljen, attl fltem, azt hinnk, n bujtottam fel, vagy taln mer alantas kvncsisgbl eredtem a nyomba. gy festett, mintha azt hitte volna, a puska- s gygolyktl sebesltek mondanak neki valamit, miel tt arcukra vonjk a hall maszkjt; arra kszlt, hogy kivallatja ket, htha beszlnek; t lk majd megtudja a mly igazsgot, amely egy pillanat alatt mindent megvltoztat, de lttam, hogy a hall torkban verg d k arcn azonnal rismert sajt ktsgbeessre, s amint a kzelkbe rt, megszlalni sem brt. Aznap alkonyatkor megtudtuk, hogy a szultn dhs, amirt minden er feszts ellenre sem sikerlt bevenni Doppio vrt. A hodzsa megint ugyanabban az izgalmi llapotban kereste fl, s amikor visszatrt, nyugtalankodott, de mintha nem tudta volna, mirt. Megmondta a szultnnak, hogy szeretn csatba kldeni a fegyvert, eljtt a nap, amelyrt oly sok ven t dolgozott a gpen. Az uralkod vrakozsommal ellenttben egyetrtett, hogy itt a pillanat, de szksgesnek ltta, hogy tbb id t adjanak Hszin pasnak, az Aranyhajnak, akire korbban a vr elleni tmads vezetst bzta. Mirt mondta ezt az uralkod? Ez is olyan krds, amelyr l az vek sorn soha nem tudtam eldnteni, a hodzsa nekem vagy nmagnak tette-e fl; valamilyen okbl mr nem reztem kzel magamat hozz, elegem volt ebb l a szorongsbl. Maga vlaszolt a krdsre: azrt, mert flnek, hogy rszt szakt magnak a diadalbl. Msnap dlutnig, amikor meghallottuk, hogy Hszin pasa, az Aranyhaj mg mindig nem brta elfoglalni a vrat, a hodzsa minden erejt arra fordtotta, hogy meggy zze magt a

sajt igazrl. Este a hodzsa egyedl ment el, hogy megmagyarzza a nap esemnyeinek jelentst a mendemondk miatt, miszerint tok l rajtam, s km vagyok, mr nem jrtam az uralkod strba , s sikerlt olyan mesket el adnia gy zelemr l s j szerencsr l, amelyeket a szultn mintha elhitt volna. Amikor visszatrt a strunkba, radt bel le az optimizmus, gy festett, mint aki bizonyos benne, hogy vgl kitri a stn lbt. Mikzben hallgattam, nem annyira der ltsa szrt szemet, mint inkbb az a nyilvnvalan grcss igyekezet, amellyel megksrelte fenntartani. Megint a rgi ntt fjta rlunk s amazokrl, eljvend gy zelemr l, de a hangjban bnat csengett, amilyen mg sohasem, mlabs dallamknt ksrte trtneteit; mintha gyermekkori emlket idzett volna, amelyet mindketten jl ismertnk, hiszen megosztottuk egymssal az letnket. Nem kifogsolta, amikor kezembe vettem a lantot, se amikor nyszrgetni kezdtem a hrokat: a jv r l beszlt, a csods napokrl, amelyeket egytt lveznk majd, miutn a neknk tetsz irnyba fordtjuk a foly ramlst, de mindketten tudtuk, hogy a mltat emlegeti: a nyugalom brndkpei jelentek meg szemem el tt, karcs trzs fk egy hz mgtti, fallal kertett kertben, fnyrban sz, laklyos szobk, vacsoraasztal kr gy l , boldog csald. vek ta el szr legyintett meg a bke rzete; megrtettem, mire gondolt, amikor azt mondta, nehz szvvel megy majd el, szereti az ittenieket. Egy darabig ezeken az embereken elmlkedett, aztn eszbe jutottak az oktalanjai, haragra gerjedt, s gy reztem, j oka van r. Optimizmusa nemcsak sznlelsnek t nt; taln mert osztoztunk a rvidesen kezd d , j let rzsben, vagy mert gy gondoltam, n is ugyangy cselekednk a helyben, nem tudom. Msnap reggel, amikor prbakppen egy arcvonalhoz kzeli, ellensges kis er d ellen indtottuk fegyvernket, mindkett nkben ugyanaz a ksrteties balsejtelem bujklt, hogy nem nagy sikerrel jrunk. A csaknem szz ember, akiket az uralkod a tmogatsunkra adott, a fegyver els rohama alatt felbontotta az alakzatot, s szerteszaladt. Nmelyeket maga a fegyver taposott szt, msokat akkor rt tallat, amikor a szerkezet leragadt a srban, mint a csacsi, s k fedezk nlkl maradtak. A legtbben a balszerencst l val flelmkben elmenekltek, s kptelenek voltunk jabb rohamhoz rendezni a sorokat. Alighanem mindketten ugyanarra gondoltunk. Ks bb, miutn Haszn pasa, a Markos s emberei szinte vesztesg nlkl, egy rn bell bevettk az er dt, a hodzsa ismt prbra akarta tenni mlyensznt tudomnyt, ezttal olyan remnnyel, amelyet n is rteni kpzeltem, de az er d hitetlen vd it egy szlig lekaszaboltk; egy se maradt, aki mg az utolskat rgta volna a sncok szks romjai kztt. Amikor pedig meglttam az egyik oldalon felhalmozott fejeket, amelyeket az uralkod el szndkoztak vinni, rgtn tudtam, a hodzsa mire gondol; magam is indokoltnak talltam izgalmt, de mr nem brtam nzni, hogy idig fajul: htat fordtottam. Egy kicsivel ks bb legy ztt a kvncsisg, jra odanztem, akkor mr tvolodott a fejrakstl; soha nem tudtam meg, meddig ment el. Dlben visszatrtnk a menetoszlophoz, s hallottuk, hogy Doppio vrt mg mindig nem vettk be. A szultnban szemltomst forrt a dh, arrl beszlt, hogy megbnteti Hszin past, az Aranyhajt: mindannyian csatlakozunk az ostromhoz, az egsz hadsereg! Az uralkod kzlte a hodzsval, hogy ha estig nem esik el a vr, a reggeli rohamnl a mi fegyvernket kell bevetni. Ezutn elrendelte, hogy fejezzenek le egy tehetetlen parancsnokot, aki egsz ll nap nem tudott bevenni egy incifinci er dt. Azzal nem tr dtt, hogy a fegyvernk cs dt mondott, pedig mostanra hre ment a menetoszlopban, s azzal a szbeszddel sem, miszerint balszerencst hoz. A hodzsa mr nem beszlt arrl, hogy osztozunk a gy zelemben; br nem mondta ki, tudtam, hogy a volt udvari csillagjs hallra gondol; s amikor gyermekkorom kpeir l vagy birtokunk llatairl lmodtam, tudtam, hogy ugyanezek a dolgok jrnak az eszben; tudtam, hogy is arra gondol, a vrnl aratott gy zelem az utols eslynk, de nem

igazn hisz ebben a lehet sgben, nem hajtja. Tudtam, hogy a faluban, amelyet bosszbl elpuszttottak, amirt a vrat nem sikerlt bevenni, a kicsiny templom harangtornya lngokban ll, s egy btor pap imt mond abban a templomban, amely arra int, hogy kezdjnk j letet; s ahogy szak fel haladtunk, az erd s hegyek mgtt lenyugv nap mindkett nkben felbresztette a beteljeseds rzst, azt, hogy valami szp csendben a tkletess vlshoz kzeledik. Miutn leldozott a nap, s nemcsak arrl rtesltnk, hogy Hszin pasa, az Aranyhaj kudarcot vallott, hanem arrl is, hogy Doppio vdelmnl osztrkok, magyarok s kozkok csatlakoztak a lengyelekhez, vgre meglttuk magt a vrat is. Magas hegy tetejn llt, fellobogzott tornyain a kihuny alkonypr derengett, egybknt fehr volt; patyolatfehr s gynyr . nkntelenl arra gondoltam, hogy ilyen szpsges s elrhetetlen dolgot csak lmban lthat az ember. Abban az lomban stt erd n t kanyarg ton futnnk, sietnnk, hogy fnyes nappal rjnk a hegytet re, ahhoz az elefntcsont ptmnyhez; odabent mintha pazar blt tartannak, amelyen szeretnnk rszt venni, nem akarnnk elszalasztani ezt a lehet sget a boldogsgra, m az t, amelyr l azt hinnnk, brmely pillanatban tl lesznk rajta, soha nem rne vget. Amikor kiderlt, hogy a kiradt foly b zs mocsarat hagyott htra a stt erd sg meg a hegy lba kztti laplyon, s gyalogsgunk a srtengeren t tudott ugyan kelni, de brhogy igyekezett, a hegyoldalra a tzrsgi tmogats ellenre sem jutott fel, az tra gondoltam, amely idig vezetett bennnket. gy tetszett, mintha minden olyan tkletes lenne, mint a tndkl fehr kastly, amelynek tornyai fltt madarak szllnak, oly tkletes, mint a hegyoldal sttbe borul szirtfala s a nmn feketll erd . Tudtam, hogy sok minden, amit az vek sorn t vletlen egybeessknt ltem meg, elkerlhetetlen volt, hogy katonink soha nem fogjk elrni a vrkastly fehr tornyait, s hogy a hodzsa is ugyanerre gondol. Nagyon is jl tudtam, hogy ha reggel csatlakozunk az ostromhoz, fegyvernk megfeneklik az ingovnyban, a benne s krltte lv k ott vesznek, azutn egyes hangok a fejemet kvetelik majd, hogy elhallgattassk az tokrl fecseg ket, a flelmet meg a katonk zgoldst, s tudtam, a hodzsa is rjtt minderre. Eszembe tltt, hogyan ingereltem egyszer vekkel azel tt arra, hogy beszljen nmagrl, egy gyermekkori bartomrl mesltem, akivel kialakult az a szoksunk, hogy mindig ugyanarra gondoltunk. Semmi ktsgem sem volt, hogy most is ugyanezeken a dolgokon gondolkodik. Aznap ks este a szultn strba ment, s gy t nt, soha nem tr vissza. Mivel knnyen kitallhattam, mit fog mondani az uralkodnak, aki nyilvn azt kvnja t le, magyarzza meg a pasknak, mit jvendlnek a nap esemnyei, fontolra vettem azt a lehet sget, hogy ott helyben meggyilkoltk, s hhrai hamarosan rtem jnnek. Ks bb azt kpzeltem, elhagyta a strat, s anlkl, hogy beszlt volna nekem, egyenesen a vrkastly sttben vilgt, fehr tornyai fel indult, kicsszott az rszemek vonaln, tlbalt a mocsron meg az erd n, s mr fel is rt. pp a reggelt vrtam, s klnsebb lelkeseds nlkl gondoltam j letemre, amikor visszajtt. Csak jval ks bb, vekkel azutn miutn hosszasan beszlgettem azokkal, akik jelen voltak a szultn strban tudtam meg, hogy pontosan azt mondta, amit sejtettem. Akkor semmit sem magyarzott. Hol ide, hol oda kapott, mint aki utazsra kszl. Azt mondta, s r kd gomolyog odakint. Megrtettem. Pirkadatig beszltem neki arrl, mit hagytam htra hazmban, elmondtam, hogyan tallja meg a hzunkat, mesltem anymrl, apmrl, fivreimr l s n vreimr l, arrl, mennyire becsltek bennnket Empoliban s Firenzben. Megemltettem olyan apr, sajtos rszleteket, amelyek alapjn megklnbztetheti egyik szemlyt a msiktl. Ekzben visszaemlkeztem, hogy korbban mr elmondtam neki mindezt, egszen a nagy mjfoltig az csm htn. Ezek a trtnetek id nknt, amikor az uralkodt szrakoztattam, vagy most, e knyv rsakor pusztn fantzim kivetlseinek tetszettek s tetszenek, nem pedig igazsgnak, de akkor hittem bennk: n vrem dadogsa ppoly valsgos volt, mint a ruhinkon dszelg sok gomb s azok a dolgok, amelyeket a hzunk mgtti kertre nyl ablakbl lttam. Reggel fel kezdtem

gy rezni, elcsbtottak ezek a histrik, mert azt hittem, folytatdni fognak taln onnan, ahol abbamaradtak , mg ha sokkal ks bb is. Tudtam, hogy a hodzsa is ugyanezt gondolja, s boldogan hisz a sajt trtnetben. Sietsg s sz nlkl cserltnk ruht. Odaadtam neki gy r met s a medaliont, amelyet annyi ven t sikerlt meg riznem. A medl belsejben nagyanym anyjnak arckpe mellett menyasszonyom egy meg szlt hajtincse lapult; azt hiszem, tetszett neki, a nyakba akasztotta. Azutn kilpett a storbl, s elment. Figyeltem, ahogy lassan elt nik a nma kdben. Vilgosodott. Kimerlten az gyba rogytam, s bksen elaludtam.

Tizenegyedik fejezet
Knyvem vghez rtem. Jzan tl kpessg olvasim taln mr flre is toltk, mondvn, hogy trtnetem tulajdonkppen mr rg befejez dtt. Volt id , amikor magam is ezt gondoltam. vekkel ezel tt egy fikba lktem ezeket a lapokat, tbb nem is szndkoztam elolvasni ket. Azokban a napokban ms, nem a szultn kedvrt, hanem sajt gynyr sgemre kitallt trtnetekre akartam fordtani elmmet, regnyes histrikra, amelyek sohasem ltott orszgokban, kietlen pusztasgokon s fagyos erd kben jtszdnak, szerepel bennk egy csalafinta kalmr, aki gy kborol, akr a farkas; ezt a knyvet, ezt a trtnetet pedig el akartam felejteni. Br tudtam, nem lesz knny mindaz utn, amit hallottam s tapasztaltam, taln sikerlt volna, ha kt httel ezel tt nem ltogat meg egy vendg, aki rbeszlt, hogy vegyem jra el . Most mr vgre tudom, hogy sszes knyvem kzl ezt szeretem legjobban; azzal zrom ht, amivel vgz dnie kell, amire vgyakoztam, amir l lmodtam. Az reg asztaltl, amelynl lve a befejezst rom, kis vitorls hajt ltok, amint Dzsenethiszr s Isztambul kztt szntja a tengert, a tvolban olajfaligetek kztt forg szlmalmot, egy kert mlyn fgefk alatt hancroz gyermekeket meg az Isztambulbl Gebzbe vezet , poros utat. A havas tli hnapokban nem sokan jrnak erre. Tavasszal s nyron figyelem a keletre, Anatliba, s t Bagdadba, Damaszkuszba tart karavnokat; sokszor elnzem a csigatempban ztyg , rozoga krs szekereket, nha-nha egy lovas ltvnya hoz izgalomba, a messzesgb l nem tudom azonostani a ruhjrl az utazt, de miutn kzelebb r, mr biztos, hogy nem hozzm rkezik. Mostanban senki sem jn, s tudom, hogy nem is fog. De nem panaszkodom, hiszen nem vagyok magnyos: udvari csillagjskodsom esztendeiben nagy csom pnzt takartottam meg, hzassgot ktttem, ngy gyermekem szletett; el re lttam a bekvetkez bajokat, gy idejben lemondtam hivatalomrl, taln hivatsom gyakorlsval tettem szert a helyzetfelismersre: miel tt a szultn hadserege tra kelt Bcs fel, miel tt a hzelked bohcokat s a nyomdokaimba lp udvari csillagjst a veresg tbolyban lefejeztk, jval azel tt, hogy szenvedlyes llatbart uralkodnkat megfosztottk trnjtl, ide, Gebzbe menekltem. Felpttettem ezt a villt, bekltztem szeretett knyveimmel, gyermekeimmel s nhny szolgval. Felesgem, akit mg udvari csillagjs koromban vettem el, sokkal fiatalabb nlam, a hziasszonyok gyngye, vezeti az egsz hzat, emellett egy-kt kisebb feladatot is elintz helyettem, s hagyja, hogy hetven fel totyogva, egsz nap egyedl rjak s lmodozzam ebben a szobban, gy teht, hogy helynval vget talljak trtnetemnek s letemnek, teljes megelgedssel gondolok a msikra. Az els vekben azonban eszembe sem jutott ilyesmi. Egyszer-ktszer, amikor az uralkod rla akart beszlni, rjtt, hogy egyltaln nem vonz a tma. Azt hiszem, szvesen hagyta enynyiben; csupn kvncsi volt; de hogy kzelebbr l mi s mennyire rdekelte, azt sohasem tudtam kiderteni. El szr azt mondta, nem kell restellenem, hogy a msik befolysolt, hogy tanultam t le. Kezdett l fogva tudta, hogy mindazokat a knyveket, naptrakat s jslatokat, amelyeket az vek sorn bemutattam neki, a msik rta, s ezt meg is mondta a msiknak, amikor n mg odahaza kszkdtem a fegyvernk terveivel, amelyik vgl elakadt a mocsrban; azt is tudta, hogy a msik elmeslte nekem ezt, mint ahogy n is elmesltem neki mindent. Taln akkor mg egyiknk sem vesztette el a fonl vgt, de felismertem, hogy a szultn szilrdabb talajon ll, mint n. Akkoriban gy gondoltam, az uralkod okosabb, mint n, mindent tud, amit tudnia kell, s azrt jtszadozik velem, hogy biztosabban tartson a mark-

ban. s taln befolysolt az irnta rzett hla is, amirt megmentett a kudarctl, amelynek csrja abban a mocsrban volt elltetve, valamint az tokmendemondval meg rjtett katonk haragjtl. Mert amikor megtudtk, hogy a hitetlen kereket oldott, nmelyik a fejemet akarta. Ha az els vekben a szultn nyltan megkrdez, azt hiszem, mindent bevallottam volna neki. Akkoriban mg nem ttte fel a fejt a pletyka, hogy nem az vagyok, aki vagyok, n pedig szerettem volna beszlni valakivel a trtntekr l, hinyzott a msik. Mg inkbb elbizonytalantott az a kilts, hogy egyedl ljek a hzban, amelyet oly sok ven t megosztottunk. Zsebem dagadt a pnzt l, lbam hamar megtanulta a rabszolgapiacra vezet utat; hnapokig megtettem oda-vissza, mire megtalltam, amit kerestem. Vgl vsroltam valami szegny rdgt, aki egyiknkre se nagyon emlkeztetett, s hazavittem. Aznap jjel, amikor azt mondtam neki, tantson meg mindarra, amit tud, mesljen a hazjrl, a mltjrl, ismerje be mg a b nket is, amelyeket elkvetett, aztn szembelltottam a tkrrel, megrmlt t lem. Rettenetes jszaka volt, sajnltam szegnyt, reggel fel akartam szabadtani, de fukarsgom fellkerekedett, s visszavittem a rabszolgapiacra. Ezutn gy dntttem, megn slk, s kiszivrogtattam szndkom hrt a szomszdsgban. Jttek is rmmel, azt gondoltk, vgre a maguk kpre formlnak, s szent lesz a bke. n is rltem, hogy olyan leszek, mint k, bizakodva nztem el re, azt hittem, vge a pletykknak, hbortatlanul lhetek, vek sorn t tlhetem ki a trtneteket uralkodmnak. Krltekint en vlasztottam asszonyt; estnknt mg lantot is pengetett nekem. Amikor jra kezd dtt a sugdolzs, el szr azt gondoltam, ez is csak a szultn jtka, mert azt hittem, rmt leli abban, hogy szorongsomat figyeli, s olyan krdseket tesz fl, amelyek kizkkentenek. Kezdetben nem nagyon nyugtalankodtam, amikor vratlanul gy fordult hozzm: Vajon ismerjk-e nmagunkat? Az embernek meg kell tudnia, kicsoda. Azt hittem, azoktl a trleszked mindentudktl tanulta ezeket az elbizonytalant krdseket, akik rdekl dnek a grg filozfia irnt. Amikor megbzott, hogy rjak valamit a tmrl, tadtam neki legutols knyvemet a gazellkrl s a verebekr l, amelyek azrt elgedettek, mert sohasem elmlkednek nmagukrl, mit sem tudnak arrl, micsodk. Kiss megnyugtatott, hogy komolyan vette s rmmel olvasta a knyvet, de ismt flembe jutott, hogy pletyklnak rlam: azt beszlik, bolondd teszem a szultnt, mg csak nem is hasonltok arra az emberre, akinek a helyt elfoglaltam. A msik sovnyabb, finomabb alkat volt, nem ilyen elhzott; hazudok, amikor azt lltom, nem tudok mindent, amit tudott; hbor esetn n is balszerencst hoznk, aztn tallnk, llamtitkokat rulnk el az ellensgnek, legy zetsnk tjt egyengetnm stb. stb. Azt hittem, a szultn terjeszti mindezt. Vdekezsl tvol maradtam a lakomkrl s nnepsgekr l, nemigen mutatkoztam a nyilvnossg el tt, lefogytam, s kipuhatoltam, mir l esett sz az uralkod strban azon az utols jszakn. Felesgem egyms utn szlte a gyermekeket, szp jvedelemmel brtam, feledni akartam a szbeszdet, a msikat, a mltat, s bkben folytatni munkmat. Mg csaknem ht esztendeig kitartottam; taln ha er sebbek az idegeim, vagy ami mg fontosabb, ha nem sejtem, hogy jabb tisztogats vrhat legfels bb krkben, a vgs kig elmentem volna; tlptem volna az ajtkon, amelyeket az uralkod trt ki el ttem, magam mgtt hagytam volna a feledni kvnt rgi letet. Immr szemrebbens nlkl vlaszolgattam a szemlyazonossgomat feszeget krdsekre, amelyek kezdetben el vigyzatossgra ksztettek: Mi a jelent sge annak, kicsoda az ember? Az a fontos, mit tettnk, s tesznk ezutn jelentettem ki. Azt hiszem, a szultn ezen a szekrnyajtn tjutott be az elmmbe! Amikor arra krt, mesljek Itlirl, az orszgrl, ahov a msik szktt, s azt feleltem, nem sokat tudok rla, dhbe jtt: tudja, hogy a msik mindent elmondott nekem, mit l flek, nyilvn pp elgre emlkszem a hallottakbl. Ismt rszletesen lertam ht az uralkodnak a msik gyermekkort s gynyr emlkeit, amelyek nmelyikt ebbe a knyvbe is belefoglaltam. Eleinte jl brtam idegekkel, a szultn gy figyelt rm, ahogy akartam mintha olyasvalakire figyelne, aki mstl hallott mest ad tovbb , de ks bb tovbb ment; mr gy hallgat-

ta szavaimat, mintha a msik beszlne: olyan rszleteket firtatott, amelyeket csak a msik tudhatott, biztatott, hogy ne fljek, mondjam ki az els vlaszt, ami az eszembe jut: mely esemny vltotta ki a msik n vrnek dadogst? Mirt nem vettk fl a Padovai Egyetemre? Milyen szn ruht viselt a btyja az els t zijtkon, amelyet Velencben ltott? Mikzben gy tjkoztattam az uralkodt ezekr l az aprsgokrl, mintha velem trtntek volna, rendszerint hajkirndulson voltunk, bkkkal s tndrrzsval teli tavacska partjn pihentnk, ezstketrecben vihncol szemtelen majmokat figyeltnk, vagy azokban a kertekben barangoltunk, amelyek b velkedtek az uralkod s a msik kzs emlkeiben, hiszen valaha egytt stlgattak ott. E memriajtk s trtneteim, amelyek gy nyltak ki, mint a kertben virul rzsk, megelgedssel tltttk el a szultnt, aki ezutn bizalmasabban bnt velem, gy beszlt a msikrl, mintha hajdani bartot idzne, aki megcsalt bennnket: azt mondta, j, hogy elment, mert szrakoztatnak tallta ugyan, de gyakran elvesztette a trelmt pimaszsga miatt, s mr arra gondolt, megleti. Olyasmiket rult el, amik megijesztettek, mert nem volt vilgos, melyiknkr l beszl, de szeretettel szlt, nem haraggal: hogy voltak napok, amikor nem brta tovbb a msik hnyavetisgt, attl flt, megleti mrgben azon az utols jszakn mr ott tartott, hogy az tletvgrehajtkat hvatja! Ks bb azt mondta, n nem bztam el magam; nem kpzelem magamat a legintelligensebbnek, legtehetsgesebbnek a vilgon; nem engedtem meg magamnak, hogy a pestis borzalmait a sajt hasznomra fordtva jsoljak; nem ztem el az lmot mindenki szemb l karba hzott gyermekkirlyokrl szl meskkel; most pedig nincs, akihez hazaszaladhatnk, hogy elmesljem s nevetsgess tegyem a szultn lmait, miutn meghallgattam ket, nincs kivel t dtt, mulattat kitalcikat rnom, hogy flrevezessem t! Mikzben hallgattam, gy t nt, kvlr l ltom magamat, illetve kett nket, mint egy lomban, s rjttem, hogy eltvedtnk a labirintusban. A szultn azonban az utols hnapokban mg tovbb ment: n nem olyan vagyok, mint a msik, nem adtam a fejemet lokoskodsra, amely megklnbzteti amazokat t lnk, ahogy tette! A nyolcves uralkod megismerkedsnk el tt a msik partrl figyelte a t zijtkot, akkor sajt rdgm hozott gy zelmet annak a stt gbolton lebeg rdgnek a msik szmra, most pedig elment vele arra a fldre, ahol azt hitte, a msikkal egytt bkt lel! Ks bb, az rksen egyforma kerti stk kzben elgondolkodva krdezte, vajon szultn kell-e ahhoz, hogy megrtse, hogy az emberek a vilg ngy sarkban s ht ege alatt mind hasonltanak egymsra. Megint hallgattam; s mintha meg akarn trni vgs ellenllsomat, tovbb krdezett: azt, hogy az emberek mindentt azonosak, nem az bizonytja-e legjobban, hogy elfoglalhatjk egyms helyt? Mivel remltem, hogy egyszer sikerl elfelejtennk a msikat, s mert el vigyzatosan sok pnzt takartottam meg, taln tovbb is t rhettem volna ezt a tortrt; hiszen hozzszoktam a ktrtelm helyzetekkel jr flelemhez. A szultn knyrtelenl nyitogatta-csukogatta elmm ajtajait, mintha nyulat hajszolva ide-oda nyargalna egy erd ben, amelyben eltvedtnk. Radsul mindenki el tt m velte ezt; ismt cssz-msz kegyencek vettk krl. Attl fltem, jabb tisztogats jn, s minden jszgunkat elkobozzk, mert reztem a kszbnll bajokat. Egy napon a velencei hidakrl mesltetett, a csipks abroszrl, amelyen gyermekkorban a msik reggelizett, a kiltsrl, amelyet a hzuk hts kertjre nyl ablakbl lvezett, ahogy akkor idzte fel, amikor le akartk fejezni, mert nem volt hajland ttrni majd megparancsolta, rjam le mindezeket a trtneteket egy knyvben, mintha sajt emlkeim volnnak. Ekkor hatroztam el, hogy amilyen hamar csak tudok, elmeneklk Isztambulbl. Gebzben nem a rgi hzba kltztem, hogy elfelejtsem a msikat. Kezdetben tartottam attl, hogy a palota rk rtem jnnek, de senki sem keresett, jvedelmemet is rintetlenl hagytk; vagy megfeledkeztek rlam, vagy az uralkod titokban figyeltetett. Tbbet nem gondoltam erre, munkhoz lttam, felpttettem ezt a hzat, sztneimnek engedve alakttattam ki a hts kertet; id tltsknt knyveimet olvastam, sajt gynyr sgemre elbeszlseket rtam, s inkbb mulatsgbl, mint a pnzrt tancsokat adtam ltogatknak, akik azrt fordultak hozzm, mert rtesltek rla, hogy azel tt csillagjs voltam. Taln t lk tudtam meg legtb-

bet hazmrl, amelyben gyermekkoromtl ltem: miel tt rlltam, hogy jvend t mondjak nyomorkoknak, fiuk vagy fivrk elvesztse miatt megzavarodottaknak, slyos betegeknek, v nlkl maradt lnyos apknak, becsvgy frfiaknak, akik nem tudtak kibontakozni, fltkeny frjeknek, vakoknak, tengerszeknek s izz szem , remnytelen szerelmeseknek, rszletesen elmesltettem velk lettrtnetket, estnknt pedig jegyzetfzetekbe rtam, amit hallottam, hogy ks bbi m veimben felhasznlhassam, miknt ebben a knyvben is tettem. Ezekben az vekben ismerkedtem meg azzal az Evlija nev regemberrel is, aki mlysges bskomorsgot hozott szobmba. Tz-tizent vvel lehetett id sebb nlam. Amint meglttam bnat felh zte arct, tudtam, hogy a magny gytri, br nem panaszkodott: alighanem egsz lett a vilgjrsnak s az utazsait tz ktetben megrkt , akkor befejezs el tt ll knyvnek szentelte. Azt tervezte, hallig mg elltogat az Istenhez legkzelebbi helyekre, Mekkba s Medinba, majd azokrl is r, de zavarta, hogy valami hinyzik a m vb l, szlni akart olvasinak Itlia ktjairl s hdjairl, melyeknek szpsgr l oly sokat hallott, s rdekl dtt, vajon n, akit isztambuli hrnevem miatt keresett fl, nem tudnk-e meslni ezekr l. Vlaszomra, miszerint sohasem lttam Itlit, azt felelte, ezt ppoly jl tudja, mint brki ms, de gy hallotta, volt egyszer egy onnt val rabszolgm, aki mindent lefestett nekem; ha most tovbbadnm neki, mulatsgos anekdotkkal viszonozn: ugyebr, a szrakoztat trtnetek kitallsa s hallgatsa a legkellemesebb dolog az letben? Amikor flnken trkpet hzott el tskjbl, a legrosszabb Itlia-trkpet, amelyet valaha lttam, gy dntttem, elmeslem neki, amit kvn. Gyermekesen dundi kezvel a trkpre rajzolt vrosokra mutogatott, s miutn sztagolva kiejtette nevket, gondosan feljegyezte a t lem kapott lerst. Mindegyik teleplsr l egy-egy klns mest is hallani akart. Tizenhrom vrosra tizenhrom estt fordtottunk, szakrl dlre vgighaladtunk az egsz orszgon, amelyet akkor lttam letemben el szr, majd Sziclibl visszahajztunk Isztambulba. Ezzel tltttk a teljes dlel ttt. Vendgemet annyira kielgtettk a hallottak, hogy is rmet akart szerezni nekem, ezrt meslt az akkori ktltncosokrl, akik elt nnek az gben, a konyhai asszonyrl, aki elefntot szlt, a Nlus menti kk szrny bikkrl, rzsaszn macskkrl, a bcsi ratoronyrl, Bcsben csinltatott m fogsorrl, amelyet vigyorogva ki is villantott, az Azovi-tenger melletti beszl barlangrl, az amerikai vrs hangykrl. Trtnetei valamirt furcsa mlabra indtottak, srni tmadt kedvem. A lemen nap vibrl vrs fnye nttte el a szobt. Amikor Evlija megkrdezte, n is tudok-e ilyen elkpeszt mesket, gondoltam, csakugyan meglepem, ezrt meghvtam, hogy szolgival egytt maradjon nlam jszakra: lvezetes trtnetet knlok kt emberr l, akik letet cserltek. Este, miutn mindenki ms visszavonult a szobjba, s a hzra ereszkedett a csnd, amelyet mindketten vrtunk, visszatrtnk beszlget helynkre. Ekkor fogant meg kpzeletemben ez a mese, amelynek most a vghez kzelednk! A trtnet, amelyet elmondtam, nem kitalltnak, hanem tnylegesen tltnek t nt, mintha valaki ms suttogn a flembe a mondatokat, gy kvettk egymst szp sorban: Velencb l Npolyba vitorlztunk, amikor megjelent a trk flotta Jval jfl utn, amikor befejeztem trtnetemet, hossz csnd tmadt. reztem, hogy mindketten arra a msikra gondolunk, de Evlija elmjben az enymt l egszen eltr msik lebegett. Semmi ktsg, voltakppen a sajt letre gondolt! n pedig az enymre, a msikra, hogy mennyire szerettem a trtnetet, amelyet alkottam; bszke voltam mindarra, amit vgigltem s lmodtam: fjdalmas emlkek bortottk el a szobt, ahol ltnk, mindaz, amiv hajdan lenni vgytunk, s amiv vltunk; csak ekkor rtettem meg igazn, hogy soha nem feledhetem a msikat, s hogy ez boldogtalann teszi htralv napjaimat; mr tudtam, hogy soha nem lhetek egymagam: mintha trtnetem ksrt rnykpet vettett volna a szobra az jszaka kzepn, amely felbresztette kvncsisgunkat, mikzben mindkett nket vatossgra

ksztetett. Hajnaltjban vendgem jkedvre dertett megjegyzsvel, miszerint nagyon tetszik neki a trtnetem, de hozztette, hogy bizonyos rszletekkel nem tud egyetrteni. Osztatlan figyelemmel hallgattam, taln azrt, hogy menekljek ikerprom nyugtalant emlkt l, s a lehet leghamarabb visszatrjek a vl letbe. Azt helyeselte, hogy klnsre s meghkkent re kell trekednnk, miknt az n trtnetemben; igen, taln ez az egyetlen, amivel hadat zenhetnk a vilg kimert szrkesgnek; mr egyhang gyermek- s iskolaveit l fogva tudja ezt, soha nem akart a ngy fal kz viszszahzdni; ezrt tlttte egsz lett utazgatssal, mindentt trtneteket keresett soha vget nem r tja sorn. m a klnset s meghkkent t a vilgban, nem pedig nmagunkban kell keresnnk! Ha magunkban kutatunk, nmagunkon trjk hosszasan a fejnket, az csak boldogtalann tesz bennnket. gy jrtak trtnetem h sei is: ezrt nem brtk elviselni nmagukat, ezrt akartak valaki mss vlni. Tegyk fel, hogy igaz, ami trtnetemben megesett. Vajon azt hiszem, boldog lehet j letben ez a kt ember, akik elfoglaltk egyms helyt? Hallgattam. Ks bb, valamilyen okbl trtnetem egyik rszletre emlkeztetett: nem szabad a flkar spanyol rabszolga remnyeivel ltatnunk magunkat! Ha gy cselekednnk, effle trtnetek rsval, a klnssg nmagunkban val keressvel aprnknt mi is valaki mss vlnnk, s t isten ments! mg olvasink is. Gondolni sem akart arra, milyen rettenetess fajulna a vilg, ha az emberek folyton nmagukrl, nnn sajtossgaikrl beszlnnek, ha knyveik s trtneteik mind err l szlnnak. n azonban akartam! gy miutn ez a kis regember, akit egyetlen nap leforgsa alatt megszerettem, hajnalban sszecihel dtt szolgival, s nekivgott a mekkai utazsnak, nyomban leltem, hogy lerjam trtnetemet. Az eljvend rettenetes vilgon l olvasim kedvrt minden t lem telhet t elkvettem, hogy letszer en mutassam be mesmben nmagamat csakgy, mint a msikat, akit nem tudtam elvlasztani magamtl. A minap azonban, mikzben jra kezembe vettem, amit tizenhat esztendeje flrelktem, gy reztem, nem nagyon jrtam sikerrel. Elnzst krek teht azoktl az olvasktl, akiknek nincs nykre, ha valaki magrl beszl kivlt, ha ilyen zavaros rzseken kapjk , s az albbiakat f zm knyvemhez: Szerettem a msikat, gy szerettem, ahogy nmagam szerencstlen, nyomorult ksrtett, akit lmaimban lttam, mintha annak a ksrtetnek a szgyene, dhe, b nssge s bskomorsga fojtogatna, mintha elfutna a szgyen egy gytr dve a vgt jr llat lttn, vagy felb sztene sajt elknyeztetett fiam nzse. s taln mindenekfelett nmagam ismeretnek ostoba irtzsval s ostoba rmvel szerettem; irnta tpllt szeretetem arra emlkeztetett, ahogy kezem s karom hibavalan, bogrszemn kaplz mozdulatait megszoktam, ahogy megrtettem a gondolatokat, amelyek mindennap elmm falai kztt visszhangzottak s enysztek el, ahogy felismertem elknzott testem semmihez sem foghat izzadsgszagt, ritkul hajamat, csf szmat, a tollamat szorongat rzsaszn kezet: ezrt nem tudtak soha megtveszteni az emberek. Miutn megrtam s hogy elfelejtsem a msikat flretoltam knyvemet, soha nem ltem fl semmifle szbeszdnek, azok jtkainak, akik hallottk hremet, s hasznot akartak hzni bel le nem, egy pillanatra sem! lltlag valami kairi pasa a szrnyai al vette t, s most j fegyver tervein dolgozik! Bcs sikertelen ostroma alatt tjutott a vrosfalon, s tancsot adott az ellensgnek, hogyan lehet tnkreverni bennnket! Koldusnak ltzve lttk Drinpolyban, ahol egy keresked k kzt tmadt civakodsban, amelyet maga gerjesztett, megkselt egy paplankszt t, aztn elt nt! Imm lett egy eldugott anatliai falu mecsetjben, rakamrt rendezett be azok, akik mesltk, megeskdtek, hogy igaz , s gy jtsbe kezdett, hogy ratornyot pttessen! Knyvrsbl meggazdagodott Spanyolorszgban, ahov a pestisjrvny utn ment! Mg azt is mondogattk, hogy sz tte az sszeeskvst szegny uralkodnk trnfosztsra! Szlv falvakban l, ahol nagy tisztelet vezi, mint legends hr , nyavalyatr s papot, ktsgbeesssel teli knyveket r, amelyeket azokra az szinte vallomsokra alapoz, amelyeket vgre sikerlt kivennie! Anatliban csavarog, azt lltja, dnttte

meg azokat az oktalan szultnokat, bandt gy jttt, amelyet megszdtett jslataival s verseivel, rtem is zent, hogy csatlakozzam hozz! A tizenhat v alatt, amg trtneteket rtam, hogy elfelejtsem t, lekssem figyelmemet azokkal a jvend beli szrny emberekkel s vilgokkal, maradktalanul kilvezzem fantziakpeimet, szmtalan tovbbi vltozatban hallottam ezeket a mendemondkat, de egyiket sem hittem el. Nem is tudom, vajon msokkal is el fordul-e: nha, amikor brtnbe zrva reztk magunkat ott, az Aranyszarv-bl vgn, a ngy fal kztt, mikzben hvsra vrtunk, amely sehogy sem akart megrkezni valamely nagyri hzbl vagy a palotbl, zlelgettk egyms irnti gy lletnket, vagy egymsra vigyorogva jabb rtekezst rtunk az uralkodnak, adott pillanatban mindketten ugyanabba a picurka rszletbe kapaszkodtunk a mindennapi let aprsgai kzl: egy csapzott kutyba, amelyet egytt lttunk aznap dlel tt az es ben, a kt fa kztt kifesztett ktlen szrad ruhk szneinek s forminak rejtett geometrijba, egy nyelvbotlsba, amely vratlanul felsznre hozza az let szimmetrijt! Ezeket a pillanatokat hinyolom leginkbb! Ezrt trtem vissza rnykom knyvhez, elkpzeltem, hogy valami kvncsi llek vekkel, taln vszzadokkal a msik halla utn elolvassa, s sajt lete jelenik meg el tte a mink helyett, de tulajdonkppen azt sem bnnm, ha soha senki nem olvasn; elrejtettem benne annak a msiknak a nevt, elstam a sorok kz, ha nem tl mlyen is: hogy mg egyszer lmodhassak a pestis jszakirl, drinpolyi gyermekkoromrl, a szultn kertjben tlttt kellemes rkrl, arrl, amikor a pasa ajtajban el szr lttam meg a csupasz kp msikat, a hidegr l, amely vgigfutott a htamon. Mindenki megrtheti, jra lmodnunk kell ezekr l a dolgokrl, hogy ismt megragadhassuk elveszett letnket s lmainkat: hittem trtnetemben! Knyvem lezrsakppen elbeszlem a napot, amelyen be akartam fejezni. Kt httel ezel tt megint egyedl ltem asztalunknl, pp jabb trtnetet prbltam kitallni, amikor az isztambuli ton kzeled lovast vettem szre. Az utbbi id ben nem hoztak hrt a msikrl, taln mert annyira ridegen bntam ltogatimmal, hogy nemigen szmthattam ismtelt jelentkezskre, m amint szemembe tltt az a b lebernyeges, naperny s vndor, tudtam, hogy hozzm jn. Mr kintr l hallottam a hangjt, a msik hibival beszlt trkl, br nem annyival, mint , de mihelyt szobmba lpett, tvltott olaszra. Mivel savany kpet vgtam, s nem feleltem, rossz trksgvel azt mondta, gy gondolta, legalbb egy kicsit tudok olaszul. Ks bb elmagyarzta, hogy a msiktl hallotta a nevemet, meg hogy ki vagyok. Miutn a msik visszatrt a hazjba, egy halom knyvben szmolt be a trkk kztt tlt hihetetlen kalandjairl, uralkodjukrl, aki annyira szerette az llatokat meg az lmait, a pestisjrvnyrl, valamint a trk npr l, udvari s hadi szoksainkrl. Az arisztokrcia s klnsen a jl nevelt hlgyek krben akkortjt kezdett kibontakozni a mess Kelet irnti kvncsisg, gy rsai kedvez fogadtatsra leltek, sokan olvastk m veit, egyetemeken tartott el adsokat, meggazdagodott. Hajdani jegyese, az rsai regnyessgt l elandalodva, felesgl ment hozz, nem sokat tr dtt se sajt letkorval, se azzal, hogy el z frjt nemrgen temette el. Visszavsroltk a tnkrement s idegen kzre kerlt, rgi csaldi hzat, letelepedtek ott, s a kerttel egytt helyrelltottk egykori fnyben. Vendgem azrt tudta mindezt, mert csodlta a msik munkit, s flkereste az otthonban. A msik nagyon udvariasan fogadta, teljes napjt neki szentelte, vlaszolt krdseire, jra elmeslte kalandjait, amelyek kteteket tltttek meg. Ennek kapcsn rlam is hosszasan szlott: hogy knyvet r rlam Trk ismer sm cmmel; drinpolyi gyermekveimt l tvozsa napjig egsz letemet be kvnja mutatni olasz olvasinak, s a trkk sajtossgait illet szellemes megjegyzsekkel f szerezi. n igazn rengeteget meslt neki magrl! mondta vendgem. Ks bb, hogy mg inkbb felkeltse rdekl dsemet, rszleteket idzett abbl a kevsb l, amit a kszl knyvb l olvasott: hogy kisfikoromban szgyelltem magam, miutn irgalmatlanul elpholtam egy pajtsomat, s keservesen srtam, hogy rtelmes vagyok, hat hnap alatt megrtettem, amit a csillagszatrl tantott nekem, nagyon szeretem a n vremet, ragaszkodom a vallsomhoz, rendszeresen imdkozom, rajongok a cseresznyebef ttrt, klnsen rdekl dm mostohaapm mesters-

ge, a paplankszts irnt, kedvelem a trsasgot, mint minden trk stb. stb. Miutn ennyi rdekl dst mutatott irntam, nem viselkedhettem bartsgtalanul ezzel a flntssal, meg aztn gondoltam az effle utazk kvncsisgra is, ezrt szobrl szobra krbekalauzoltam a hzamban. A kertben felfigyelt arra, amit fiaim jtszottak a trsaikkal; lerta egy jegyzetfzetbe a bigzs s a szembekt sdi szablyait, amelyeket elmagyarztatott velem, meg a bakugrst, br ez nem nagyon tetszett neki. Ekkor emltette meg, hogy nagy csodlja a trkknek. Mikzben egyb tennival hjn krbevezettem a kertben, majd Gebze nyomorsgos vrosban s abban a hzban, amelyikben valaha a msikkal laktunk, ismt elmondta ezt. A kamrban, a meglehet s rdekl dssel nzegetett bef ttes- s savanysgoskcsgk, olvaolajos s eceteskorsk kztt megltta olajportrmat, amelyet egy velencei piktortl rendeltem, s mintha titkot bzna rm elrulta, hogy a msik tulajdonkppen nem igazi bartja a trkknek, cseppet sem hzelg dolgokat rt rluk: azt rta, hanyatlsnak indultunk, cska kacattal telizsfolt szekrnynek festette le elmnket. gy vlte, a reformok nem segtenek rajtunk; ha fenn akarunk maradni, nincs ms lehet sgnk, mint az azonnali behdols, azutn pedig szzadokon t nem lesznk kpesek msra, mint azok utnzsra, akiknek alvetettk magunkat. Pedig meg akart menteni bennnket szrtam kzbe, azt kvnva, brcsak hagyn abba a jvevny, s tstnt blogatott, hogy igen, a msik mg egy harceszkzt is ptett a kedvnkrt, de nem rtettk meg t; egy kds reggelen hagytuk, hogy undort mocsrba sllyedjen, mint egy viharba kerlt kalzhaj htborzongat roncsa. Aztn hozztette, hogy persze, a msik tnyleg meg akart menteni bennnket. Nagyon is meg akart. Ez nem azt jelenti, hogy nincs benne gonoszsg. Minden lngelme ilyen! Mikzben tzetesen szemgyre vette a fal mell l felemelt portrmat, tovbb motyogott a zsenialitsrl: ha a msik nem esett volna a rabsgunkba, hanem a sajt hazjban lhetett volna, a tizenhetedik szzad Leonardja vlhatott volna bel le. Aztn visszatrt kedvenc tmjhoz, a gonoszsghoz, tovbbadott egy-kt ocsmny pletykt a msikrl meg a pnzr l, amelyet annak idejn n is hallottam, de azta kiment a fejemb l. Milyen klns, hogy n egyltaln nem hatott r! jegyezte meg ks bb. Mint mondotta, most, hogy megismert, mris megszeretett engem, annl inkbb csodlkozik: kt ember oly sokvi egyttls utn hogy hasonlthat egymsra ennyire kevss, hogy lehetnek ennyire klnbz ek. Ez nem frt a fejbe. Mr attl fltem, elkri a portrmat, de szerencsre nem; miutn visszatette, azt krdezte, lthatn-e a paplanokat. Mifle paplanokat? multam el. Meglep dtt: ht nem paplant zssel tm agyon a szabadid met? Ekkor hatroztam el, hogy megmutatom neki a knyvet, amelyhez tizenhat vig nem nyltam. Ett l izgalomba jtt, kzlte, hogy tud trkl olvasni, s termszetesen nagyon rdekli minden knyv, amely a msikrl szl. Felmentnk kertre nz dolgozszobmba. Lelt az asztalunkhoz, el kerestem a knyvet onnt, ahov, mintha el z nap trtnt volna, tizenhat ve bedobtam. Kinyitottam, elbe tettem. Tnyleg tudta olvasni, ha lassan is. Azzal a vggyal temetkezett bel, amelyet minden utaznl lttam s megvetettem: hogy elragadja, ugyanakkor ne emelje ki sajt jzan s biztonsgos vilgbl. Magra hagytam. Kimentem a kertbe, leltem a szalmafonat kerevetre, ahonnt a nyitott ablakon t lthattam t. Kezdetben der sen olvasott, az ablakbl lekiltott nekem: Nyilvnval, hogy n sohasem jrt Itliban! De rvidesen elfeledkezett rlam; hrom rt csrgtem a kertben, id nknt odasandtottam r, vrtam, hogy befejezze a knyvet. Akkorra megrtette, br zavarodottsg tkrz dtt az arcn. Egyszer-ktszer a fehr vrkastly nevt kiltotta, amely a fegyvernket elnyel mocsron tl emelkedett; mg olaszul is prblt beszlni velem, persze, hiba. Azutn megfordult, s res tekintettel bmult ki az ablakon, pihent, prblta megemszteni az olvasottakat. Magamban mulattam rajta, ahogy el bb egy, a vgtelenben semmibe vesz pontra meredt, mint hasonl helyzetben szoktak, valami nem ltez fkuszpontra, de azutn, azutn, ahogy vrtam is, rkzeltett valamire a szeme: most mr az ablakkeretben elje trul kpet nzte. les esz olvasim bizonyra megrtettk mr: nem volt annyira ostoba, mint feltteleztem. Szaporn lapozgatni kezdett a knyvemben, ahogy el re gondoltam, keresglt, n pedig izga-

tottan vrtam, mgnem rlelt a keresett lapra, s elolvasta. Akkor jra a hzam mgtti kertre nz ablakbl lthat kpet nzte. Pontosan tudtam, mit lt. szibarackkal s cseresznyvel teli, gyngyhz beraksos tl fekdt az asztalon, a mgtt szalmafonat kerevet, rajta pehelyvnkosok, ugyanolyan zldek, mint az ablakkeret. Ott ltem, immr kzel hetvenvesen. Tvolabb, jcskn a meggy- s olajfk kztti ktkvn l verebet ltott. Hossz ktllel egy difa magas gra kttt hinta ingadozott knnyedn az alig rezhet szell ben.

Ulpius-hz Knyvkiad Bt., Budapest, 2000 Felel s kiad: Kepets Andrs Szerkesztette: Zsmboki Mria Trdels: Jeges Erzsi A nyoms s kts az ETO-Print Nyomdaipari Kft.-ben kszlt Felel s vezet : Balogh Mihly