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LOS INSTRUMENTOS

El Violonchelo (I)
Por Asuncin Belda Castillo
Profesora de Violonchelo de las Escuelas de Msica de la Unin Musical de Alcoy y de la Asociacin de Amigos de la Msica de Yecla

Antepasados de los instrumentos de cuerda El origen de los instrumentos de cuerda se pierde en un pasado remoto; por el folclore, las leyendas y, con la ayuda de los manuscritos, bajorrelieves o cuadros, podemos construir y sustentar diversas teoras. Es evidente que los antepasados ms remotos nos llegan de Oriente: India, Persia. De Persia, un instrumento de los llamados kemanghs, servir como punto de partida en la evolucin lenta, pero inexorable, que culminar con la viola de amor y el baryton, llamado as a causa de la cuerda que resuena por simpata. Poco a poco, tras las conquistas, llegaban en los squitos de los ejrcitos invasores; los poetas y los msicos se encargaban de llevarlos de un pas a otro, a veces de un continente a otro. Los rabes adoptaron los instrumentos de cuerda de los persas y es comnmente aceptado que los introdujeron en Espaa. De ah se extendieron a toda Europa. En el s. IX, Jernimo de Moravia habla de un supuesto antepasado del violonchelo, el rebec, con dos cuerdas, D o y Sol. En los primeros instrumentos, y en su forma ms sencilla, la caja de resonancia se haca con la mitad de una gruesa nuez de coco, cubierta por una piel tendida. Tambin la sarinda africana y el crouth bretn, su oponente, se pueden considerar como lejanos parientes. Pero ser sobretodo la viola de arco, instrumento del que se servan los trovadores para apoyar y enriquecer canciones o poemas, la que supondr un importante eslabn en la cadena evolutiva del instrumento. En el Renacimiento florecen las violas de arco y con ellas los talleres de lauthiers ( del lad ) y violeros. La familia de las violas Es difcil determinar la fecha de nacimiento de las violas, ya que, como el resto de los instrumentos, sufrieron lentas transformaciones hasta llegar hacia 1500. En esta poca nos encontramos con una familia de instrumentos que presentan cuatro ramas fundamentales: violas de brazo, de hombro, de pierna y violas de pie. -Las violas de brazo, de dimensiones reducidas, se apoyaban entre el brazo y el pecho con una posicin algo parecida a la del violn actual. -Las violas de spalla u hombro, de mayor tamao, en las que la parte superior del mango, (clavijero), curvado hacia atrs, reposaba sobre el hombro. -La viola de gamba o de pierna, sujeta entre las rodillas, entre las piernas, se tocaba incluso apoyada sobre un cojn o pequeo soporte, segn el pas y la poca.

Viola de spalla y viola di bordone.

Viola de gamba de cuatro cuerdas, de G. P. Maggini (1590), y viola de gamba de seis cuerdas, de la misma poca.

-La viola de pie o bajo de viola, cuyas grandes dimensiones impedan al instrumentista tocarla sentado. Al lado de estos cuatro tipos de violas bien definidos, existan otros instrumentos derivados que gozaron de mayor o menor inters por parte de algunos compositores e instrumentistas: -La viola de amor (de brazo), con seis o siete cuerdas y otras tantas bajo el batidor que resonaban por simpata, sistema ideado en Inglaterra. -La viola bastarda, (tipo viola de gamba), afinada como la anterior, pero una octava ms grave.

-La viola pomposa, de forma semejante a la del violonchelo, se tocaba con la posicin del violn y su afinacin era Do, Sol, Re, La, Mi, ya que estaba montada con cinco cuerdas. Bach dio claras directivas a los luthiers para la construccin de la viola pomposa (a la que tambin denominaba como violonchelo piccolo) , tal vez irritado por la torpeza de los primeros violonchelistas, cuya tcnica, balbuciente a la sazn, les impeda tocar bajos con la viveza y el vigor necesarios. Esta torpeza era evidente en los pasajes rpidos, ligeros y agudos. La viola pomposa, con su quinta superior, Mi, los realizaba con mucha facilidad en un registro cmodo. El luthier alemn de Leipzig, Martin Hoffmann construy el primer ejemplar, siguiendo las indicaciones del gran Cantor, Ernest Ludwig Gerber. -La viola de bordn, de dimensiones semejantes al bajo de viola o viola de pie, constaba de seis o siete cuerdas y de un nmero de cuerdas simpticas que iba de siete a 44, afinadas diatnicamente. De estos instrumentos, muy populares en Austria y Alemania en el s. XVII, el luthier Tielke (m. 1689) construy magnficos ejemplares. Hacia el s. XV, cierta sofisticacin en las composiciones musicales opera una separacin entre el cuarteto de violas pequeas y el cuarteto de violas grandes. Grillet cita documentos, entre 1561 y 1591, que dan definiciones detalladas de los instrumentos y Strocchi, citando al padre de Galileo, Vicenzo Galileo, afirma que si en Espaa se encuentran las obras ms antiguas para viola es en Italia donde hallamos los mejores instrumentos, los fabricados en Bolonia, Padua o Florencia. -La viola de gamba, a travs de numerosas modificaciones, llega a su apogeo, a lo que llamaremos el modelo clsico, hacia 1600. Su lnea es parecida a la del contrabajo actual con forma de pera y trastes sobre el batidor. Sin embargo, sus dimensiones se acercan a las del violonchelo, que ser, tras un tosco arranque y torpe evolucin, el rival vencedor. Los mejores constructores italianos de violas fueron Kerlino, Zanetto y Peregrino en Brescia, a partir de 1.410. Brensio, Duiffoprugar, Maler y Sarto en Bolonia, entre 1510 y 1560, y otros muchos en Venecia, Npoles, Miln y Cremona, entre 1400 y 1600.

Diferencias fundamentales entre las familias de instrumentos de cuerd VIOLAS - Forma de pera. - Fondo plano - Trastes sobre el batidor. - Posicin de la mano del arco con el dorso abajo. - Odos en forma de ) ( VIOLONCHELO, CONTRABAJO, VIOLN - Cuerpo del instrumento formado por dos crculos de tamao diferente y ligeramente superpuestos. - Fondo bombeado. - Sin trastes sobre el batidor. - Posicin de la mano del arco con el dorso arriba. - Odos en forma de f.

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LOS INSTRUMENTOS

Viola de gamba.

Cuadro de A. Van Ostade (1610-1685). Uno de los personajes afina un violonchelo, pero la posicin del arco es tpica de la viola da gamba.

Los ms antiguos y eminentes violistas italianos han sido, segn Malusi: Giampietro de la Viola, Johan Maria da Cremona, Alfonso, Andrea y Francesco della Viola, Alessandro Merlo, Alfonso Ferabosco y Alessandro Striggio. En Espaa emerge la figura del gran Diego Ortz. En Francia adquirieron reputacin internacional Marin Marais, Sainte- Colombe, Jean Rousseau, Caix dHerveloix y Antoine Froqueray. Limitndonos a la basse de viole, como la llamaban los franceses, la progresin en la forma de tocar evoluciona con la complicacin y el virtuosismo creciente de las partituras. En la poca en que su papel consista en tocar un acompaamiento muy sencillo, el viola poda permitirse el lujo de sostener el instrumento con la mano izquierda. La posicin, que comportaba grandes limitaciones y era evidentemente incmoda, no perdur. Ms tarde, en la obra de Yudenkunig, Ein schone kunstliche underweisung, vemos la nueva posicin de una viola de spalla o de hombro, en la que el instrumentista ha ganado sensiblemente en su libertad de movimientos. Dcadas despus, en los s. XVII y XVIII, con el apogeo de la viola de gamba como instrumento solista y virtuoso, el instrumentista, sentado, sostena slidamente el instrumento entre sus rodillas, ganando en movilidad y equilibrio. Viola de gamba En Italia, la viola de gamba perdur como instrumento favorito de nobles y clrigos mucho

menos que en Francia, los Pases Bajos, pases nrdicos y Europa Central. Es en Italia, paradjicamente, uno de los ltimos pases europeos en conocer los instrumentos de cuerda, en torno a finales del s. XII o principios del XIII, cuando empiezan a fabricarse los primeros violonchelos.

fabricaron en Italia hacia 1520. Teora interesante, pero difcil de comprobar, ya que los primeros ejemplares que nos han llegado son de Gasparo da Salo, de Amati y de Maggini, y fueron construidos entre 1550 y 1600. Tengamos presente que en el norte de Italia, concretamente en Lombarda, Emilia y el VeneEL VIOLONCHELO. SU NACIMIENTO to, trabajaban en multitud de talleres, artesanos La evolucin en las composiciones vocales, italianos y extranjeros que haban adquirido un iniciada en la escuela flamenca hacia el 1450grado de perfeccin envidiable, poseyendo to1475, con la tendencia a componer con ms dos los secretos gracias a la acumulacin del frecuencia una lnea musical en un registro grasaber, inherente a una larga tradicin. ve, y la avidez natural del pueblo italiano por la Estos talleres en Bolonia, Miln, Brescia o meloda, aportaron los ingredientes para el deCremona se abastecan de madera de calidad sarrollo del violn y del violonchelo en Italia. inmejorable en la parte oriental de los Alpes En cuanto el violn empez a independizarMartimos, en Suiza, en la antigua Yugoslavia, se, su sonido potente, spero y algo cido condonde los rboles eran muy preciados, espetrastaba con la dulzura de la viola. Haba que cialmente sus pinos. No hay que olvidar la aporbuscarle un complemento, el violonchelo, que tacin de Venecia, repblica temida, envidada, ser durante siglos, un enriquecedor en vez de con un grado de refinamiento de costumbres y un oponente. cultura muy superior a lo comn en el s. XVI. Segn Margareth Campbell, las primeras Abierta al intenso trfico martimo, sus intercamcitaciones del violn, en su forma ms primitiva, bios con Oriente eran constantes, lo cual aseguse sitan entre los siglos XII y XIII. El bajo de raba la llegada de maderas exticas (arces de violn, en realidad el violonchelo, slo aparece Bosnia y Dalmacia); de mbares, necesarios citado en el s. XV. Segn Wasielewski, los innupara las mezclas de los barnices, y de los ingremerables y hbiles artesanos italianos comenzadientes indispensables para fabricar la resina. ron a experimentar para obtener la potencia del Bibliografa. violn y la gravedad del registro de la viola de gamba. Es evidente que hubo tentativas que dieArizcuren, Elas: El violonchelo. Ed. Labor, 1992. ron resultados hbridos, hasta llegar a la fisonoVidal, A: Les instruments darchet, Pars, J. Claye, 1876- 78. ma que conocemos. Segn Vidal, los primeros violonchelos se Pret, William, El violonchelo.

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