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A ARMA ESCARLATE

Renata Ventura

A ARMA ESCARLATE

Coleo

NOVOS TALENTOS DA LITERATURA BRASILEIRA

So Paulo 2011

Copyright 2011 by Renata Ventura

COORDENADORA EDITORIAL Leticia Tefilo DIAGRAMAO Carlos Eduardo Gomes CAPA Adriano Souza

REVISO Flvia Santos

TEXTO DE ACORDO COM AS NORMAS DO NOVO ACORDO ORTOG RFICO DA LNGUA PORTUGUESA (DECRETO LEGISLATIVO N 54, DE 1995)

DADOS INTERNACIONAIS DE CATALOGAO NA PUBLICAO (CI P) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Ventura, Renata A arma escarlate / Renata Ventura. -Osasco, SP : Novo Sculo Editora, 2011. -(Coleo novos talentos da literatura brasileira) 1. Fico brasileira I. Ttulo. II. Srie.

11-09636 CDD-869.93

ndices para catlogo sistemtico: 1. Fico : Literatura brasileira 869.93

2011 IMPRESSO NO BRASIL PRINTED IN BRAZIL DIREITOS CEDIDOS PARA ESTA EDIO NOVO SCULO EDITORA LTDA. Rua Aurora Soares Barbosa, 405 2 andar CEP 06023-010 Osasco SP Tel. (11) 3699-7107 Fax (11) 3699-7323 www.novoseculo.com.br atendimento@novoseculo.com.br

a J.K. Rowling, bruxinha boa que nos deu um mundo novo.

AGRADECIMENTOS

Agradeo a Gert Bolten Maizonave, por ter sido o primeiro a ler meu livro

, enquanto eu ainda o escrevia; por ter me acompanhado durante todo o pro cesso de planejamento e escrita, mesmo morando do outro lado do mundo; po r ter me ouvido com muito interesse todas as vezes que eu vinha com uma n ova idia, e por sempre ter defendido minhas personagens, s vezes at co ntra mim mesma. Por ter sido o primeirssimo f de Hugo, e por ter me obr igado a escrever s em Esperanto durante todas as nossas conversas eletr nicas.

Agradeo a Rafael Clark, por ter me acompanhado em quase todas as sesses de cinema que eu fui na vida (e que muito me inspiraram). Agradeo tamb m a ele e a seu irmo, Felipe Clark, por terem lido os originais do livro em uma nica viagem de avio e terem, com isso, provado que meu livro n o to grande assim.

Meus agradecimentos tambm a professora Raquel Bahiense, cujo entusiasmo d urante a leitura de meu livro foi essencial para que eu me sentisse mais s egura para seguir em frente.

Agradeo muito a Gabriel Marinho, a Bruno Longo, a Felipe Vianna e a tan tos outros que me emprestaram seus ouvidos incansveis enquanto eu tagar elava sobre meus livros e personagens. A Cleber Vasconcelos, que recomendou meu livro para publicao, a Luiz Va sconcelos, que acreditou em mim, e a Letcia Tefilo, que me ajudou de to das as formas possveis para que meu livro fosse publicado na hora certa.

E, por fim, agradeo a meus pais, Homero e Neusa, que sempre me incentiv aram, que me apoiaram quando eu larguei o emprego para escrever A Arma E scarlate, que passaram horas a fio e noites sem dormir revisando meu liv ro mais de um zilho de vezes, lendo, relendo, trocando palavras, inseri ndo vrgulas, discutindo a histria... Em suma, MEUS HEROIS.

E ao meu irmo Felipe, que revisou a pgina de agradecimentos.

Investigue a sua conscincia aquele que se sinta possudo do desejo srio de melhorar-se, a fim de extirpar de si os maus pendores, como do seu jardi m arranca as ervas daninhas.

Santo Agostinho (Livro dos Espritos)

NOTA DO AUTOR

Em uma entrevista com J.K. Rowling, autora da srie Harry Potter, um f n orte-americano lhe perguntou se ela algum dia escreveria um livro sobre u ma escola de bruxaria nos Estados Unidos. Ela respondeu que no, mas f ique vontade para escrever o seu. Sentindo-me autorizada pela prpria Sra. Rowling, resolvi aceitar o desaf io: Como seria uma escola de bruxaria no Brasil? Especificamente para est e primeiro livro, como seria uma escola de bruxaria no Rio de Janeiro? Ce rtamente no to completa, nem to perfeita, quanto uma escola britnica. Talvez ocorressem algumas falcatruas aqui, outras maracutaias ali certa mente trabalhariam nela alguns professores geniais, porm mal pagos. Com certeza no seria em um castelo. Faltaria verba para tanto. Mas, quem sab e, dentro de uma montanha. H centenas no Rio de Janeiro. Algumas bem famosas. Como um bom brasileiro, Hugo, meu personagem principal, tambm no seria to certinho quanto Harry. Nem to ingnuo a respeito das realidades dura s da vida. rfo? No. Filho de me solteira e pai sumido; como tantos qu

e moram nas comunidades pobres da Cidade Maravilhosa. Esperto, arisco, in seguro, amedrontado at, mas se fingindo de forte, para sobreviver. Essa era a ideia bsica, mas que depois cresceu e tomou uma proporo mu ito maior do que eu jamais imaginara. Os personagens foram ganhando vida prpria, personalidade at sarem completamente de meu controle. s ve zes, ao longo da escrita, eu chegava a me surpreender com algumas de sua s reaes; completamente alheias ao que eu havia planejado, mas que comb inavam perfeitamente com quem eles eram. At que chegou um dia em que eu, morrendo de rir do absurdo que eu mesma acabara de escrever, parei tudo e liguei para um de meus melhores amigo s, perguntando: E agora, o que eu fao? Como tiro Hugo dessa enrascada em que ele acabou de se meter por causa da lngua afiada dele? Meu amigo, confuso, perguntou: Voc no pode simplesmente mudar o que ele disse? No! No posso! Ele no responderia de nenhuma outra forma. U, por que no?

Porque ele o Hugo! E o Hugo indomvel.

PARTE 1

CAPTULO 1 A NOITE DO CAMALEO

Arcos da Lapa, n 11. Arcos da Lapa, n 11... Id repetia para si mesmo, ainda ofegante.

Que tipo de endereo era aquele? Os Arcos da Lapa eram um monumento, n o uma rua. Caminhando um pouco trpego, tentava ignorar a ardncia nas pernas. Os c ortes haviam voltado a sangrar e sua mochila pesava mais do que nunca na s costas, apesar de no comportar mais do que alguns cadernos. J passav a das quatro da madrugada, mas os bares permaneciam abertos nas ruas imu ndas do centro da cidade. Pessoas cantavam e danavam nas caladas, esba ldando-se em fritura e cachaa, soltando gargalhadas como se nada no mun do as preocupasse. Em um dia normal, Id at poderia ter se juntado baguna. Mas aquele no era um dia normal e Id no estava no clima para festejos. Como poderia estar? Seguindo pelo meio da avenida, tentava transferir sua tenso para a moeda de prata que revirava entre os dedos. Era uma moeda grande, com um sujeito gordo e esquisito estampado em ambas as faces. O rosto lhe era familiar, mas no se lembrava onde o vira antes. Tambm, pouco importava. A moeda era s uma desculpa para que ele pensa sse em outra coisa que no seus problemas. O que diabo ele estava fazendo ali? Aquela carta tinha tudo para ser uma armadilha. Uma armadilha meticulosamente planejada para arrast-lo a um l ugar escuro e deserto onde pudessem acabar com ele sem muitas testemunhas . ... Arcos da Lapa, n 11... Parece criana, Id! Treze anos na cara e ainda acreditando em contos de fad a!

Id Alfin, um bruxo. Sei... conta outra.

O que tinha dado nele?! Ele no era de agir sem pensar! Agora j era. Ele no podia nunca mais voltar para casa. Se voltasse, a mort e era certa. Uma morte lenta e dolorosa. Com aquela gente no se brincava... e Id tinha mais do que passado da co nta. Agora l estava ele, no meio da Lapa de madrugada foragido, com uma ameaa de morte no pescoo, tentando se convencer de que era, de fato , um bruxo, e de que aquela maluquice toda era verdadeira. Uma multido trouxe sua mente de volta ao centro da cidade. Saltitavam ale gres pelo outro lado da avenida, cantando marchinhas antigas de carnaval. Id apertou o passo e virou a esquina. Armadilha ou no, quanto mais rpido ele chegasse ao seu destino, mais cedo saberia. A praa estava um verdadeiro lixo. Eram restos de fantasia espalhados por todo lado; mscaras, espadas de borracha, aventais de empregada, chapus de caubi... Tudo cheirando a cerveja e urina. Uma verdadeira imundcie. O carnaval no ia acabar nunca? Id parou no meio da rua, procurando se acalmar.

Ento, o que fazer?

O primeiro passo era parecer confiante. Um menino de 13 anos, sozinho, na Lapa, numa hora daquelas, assustado e mancando, no era boa coisa. Isso el e aprendera desde cedo: parecer um alvo fcil era o primeiro passo para se tornar um alvo fcil. Ele precisava se recompor. Esquecer a sentena de morte que pairava sobre s ua cabea. Aquela carta tinha que ser verdadeira. Ele era bruxo. Tinha que

ser bruxo. Respirando fundo, Id esticou a coluna, fixou o olhar a sua frente e deci diu andar com passos firmes. Nada de olhar para o cho. Talvez um passo m ais malandro, mais despreocupado fosse melhor. Muita rigidez chamaria ate no num bairro bomio como a Lapa. Id amoleceu o corpo, adicionando um certo gingado aos passos. Seus ami gos no o chamavam de camaleo toa. J a bermuda imunda e as pernas sangrando no eram to fceis de disfarar. Talvez a escurido ajudasse. Estava se aproximando dos Arcos. Mais alguns passos e Id avistaria o anti go aqueduto transformado em ponto turstico; a tal entrada mencionada na c arta. Aquilo no fazia sentido. Os Arcos da Lapa podiam ser tudo, menos uma ent rada para qualquer lugar. Era uma ponte, sustentada por Arcos gigantes, q ue levava do nada ao lugar nenhum. E de bonde ainda por cima, para cobrar passagem. Mas Id estava se distraindo. Precisava manter o foco; um homem duvidoso se aproximava. Semblante ameaador; as mos enterradas nos bolsos da ca la. Podia estar armado. Podia ser um dos comparsas do Caiara. Seu corao acelerou, mas ao invs de desviar o olhar, Id fixou seus olho s nos do homem. Isso demonstraria que no tinha medo; que sabia das coisas . Talvez tamanha segurana desencorajasse o ataque. Tudo dentro de si implo rava que sasse correndo, mas Id prosseguiu decidido na direo do homem que, para sua surpresa, arregalou os olhos ao notar sua aproximao e sa iu correndo rua afora como se o garoto fosse a Peste Negra. Eu tenho cara de bandido, !? Id gritou atrs dele, puto da vida, chutan do uma cadeira de plstico na direo do covarde, que j desaparecia em dis parada por uma das ruelas laterais. MAN!!! Revoltado, Id virou a esquina. L estavam os Arcos, majestosos, como uma ponte imensa erguendo-se por c

ima de um rio de ruas e caladas. O endereo na carta era bem claro, mas no existia:

Arcos da Lapa, nmero 11. Centro. Rio de Janeiro, RJ, Brasil.

Id parou a alguns metros do velho aqueduto. Deviam ser uns trinta ou quaren ta Arcos enfileirados no primeiro nvel daquele colosso arquitetnico, e mai s uns trinta no segundo. E, l no alto, os trilhos do bonde.

Nmero 11... Arco nmero 11, talvez? Se Id os contasse da esquerda para a direita... O primeiro Arco descia por uma ladeira obscura. Os outros iam intercalando ru as e caladas at o fim do aqueduto, l do outro lado. O Arco de nmero 11 se abria numa calada larga, bem entre uma rua e outra. Em sua parede interna no havia qualquer porta ou entrada, nem marcas que pudessem... Id apalpou a parede procura de um boto, uma alavanca, o que fosse, ma s s encontrou pichaes e manchas de urina. A nica instruo na carta era curta demais para seu gosto:

Por obsquio, entrar de costas.

Id estava era entrando em desespero. Entrar de costas onde??? Se aquilo tud o fosse mentira, ele estava ferrado.

Mas no podia ser mentira. No depois de tudo o que ele tinha visto. Certo. Id se afastou e respirou fundo. Prximo passo: procurar gente estranha. Se bruxos realmente existiam, seria m, no mnimo, estranhos. Disso ele tinha certeza.

Id olhou ao seu redor. Mendigos, bbados, palhaos, loucos... sambistas.. . Estranho era ser normal na Lapa. Mas ele procurava outro tipo de estranh o; um tipo mais escondido, daqueles que no desejam chamar ateno. Isso j eliminava boa parte da lista anterior. A lgica que estava usando era simples: se ele nunca vira bruxos antes, d eviam viver escondidos. Escondidos, mas nem tanto. Como aqueles detalhes do dia a dia que nunca so notados mas que esto l para qualquer um ver quando quiser. Talvez morassem nos mais de cinco mil imveis abandonados do centro da cidade. Eram centenas de casares e sobrados antigos; a maio ria caindo aos pedaos... Sua cabea latejava. Esgotado, Id apoiou a testa na parede fria do Arco. E foi ento que viu, de canto de olho, um no, dois sujeitos estranhssi mos saindo de um... o que era aquilo? Um bar? Parecia mais uma casa em est ado de iminente desabamento, espremida entre outros casares igualmente em runas. Sentindo uma corrente de entusiasmo subir a espinha, Id se desgrudou do Arco e ps-se a segui-los. Ambos vestiam mantos compridos e grossos. Gros sos demais para o vero carioca. O mais jovem devia ter uns vinte e pouco s anos. Tinha os cabelos negros revoltosos e um brinco de prata na orelha . J o mais velho, um pouco careca e decididamente menos simptico, vesti a um manto roxo cintilante. Tem gosto pra tudo nesse mundo. De uma coisa Id tinha certeza: aqueles trajes eram de muito boa qualidade para serem meras fantasias de carnaval.

Os dois andavam num passo despreocupado, como se no temessem a aproxima o de qualquer ladro ou pivete o que era uma insanidade, visto que o mais velho parecia um verdadeiro cabide de tantos colares e joias que l evava no pescoo. No entanto, a postura esbelta deles e seus passos suav es e silenciosos no condiziam nem com loucos, nem com bbados. O mais j ovem at brincava com o que parecia ser uma varinha, girando-a por entre os dedos de uma das mos. Mantendo-se nas sombras, Id foi se aproximando. Largou o gingado assim q ue atravessou a rua e endireitou a coluna, adotando a pompa dos dois. O Lazai no faz ideia! o mais jovem dizia com entusiasmo. Aquele ali mais perdido que a Biblioteca Real. Se Justus fosse poltico, no deixava aquilo acontecer. Se Justus fosse poltico, NADA aconteceria. A poltica implora por corrup o... Seguindo-os bem de perto, Id tentava no perder uma nica palavra do que diziam. Para um par de bruxos se que eram bruxos estavam falando a lto demais, sem a mnima cautela, como se fossem os nicos providos de ap arelho auditivo no Centro da cidade. E sobre assuntos do mundo deles, ain da por cima, porque Id nunca ouvira falar em uma tal de Zoroasta Maria L eopoldina Isabel Xavier Gonzaga da Silva, cujo nome o mais velho menciona ra com certo desprezo, poucos segundos depois, nem muito menos tivera not cias de que a Gr-Bretanha estava na iminncia de ser destruda por um p sicopata assassino e sua gangue. Voc devia se misturar mais com os Azmolas, Paranhos. Pega mal passear vestido assim. O Ustra chamaria de estupidez. Ustra no sabe de nada. E o padrinho, no sabe? Ele aprova o modo como me visto. Diz que chamo menos ateno. Teu padrinho aprova coisa demais, o mais velho resmungou, e Id voltou os olhos para si mesmo. Bruxos ou no-bruxos, Id no podia aparecer para aqueles ilustres desconhecidos vestido daquela maneira. Passando os olhos pelas fantasias abandonadas no asfalto, encontrou uma ca

rtola de feltro jogada perto de um bueiro, logo atrs de uma mscara do Fr eddy Kruger. Era um pouco mais larga do que sua cabea, mas no chegava a tapar sua viso. Teria de servir. Deixando-os ganhar distncia, atravessou a rua e vestiu um traje de mgic o que avistara numa mesa de bar. Batendo os confetes dos ombros, dobrou a s mangas para que pudesse ao menos ver suas mos, e fechou os botes at o pescoo, conseguindo cobrir a camiseta, mas no a bermuda. Vendo que os sujeitos j se adiantavam por uma outra rua, Id voltou a seg ui-los. Seus passos agora suaves como os deles, j sem qualquer trao de m alandragem. No entanto, ainda no se julgava apto a apresentar-se. Observava seus treje itos, seu linguajar, seu modo de andar... at seus tiques nervosos. O mais jovem, por exemplo, de meio em meio minuto tirava um relgio de bolso do co lete. Pareciam europeus antiquados, e um tanto esotricos ao mesmo tempo. Id tin ha a estranha sensao de j ter visto tipos assim rondando a favela. ... Ouvi dizer que ele criou a inquisio para acabar com a concorrncia. A observao do mais jovem provocou um riso incrdulo no companheiro. N o, no! srio! Acabou com todos os bruxos que quis, sem sujar as mos ! Brilhante. As pessoas dizem cada coisa... Mas devo confessar que no teria sido m id eia. Dizem at que, s vezes, ele ainda usa o servio de Azmolas, o jovem a dicionou, baixando a voz como se dizer aquilo fosse um grande pecado. Isso j se rebaixar demais... Eu acho genial. Azmola nenhum tem chance contra o mais tapado dos bruxos. O corao de Id deu um salto. Bruxo? Ele definitivamente ouvira bruxo!

Um sorriso de alvio se abriu por detrs da sombra de sua cartola. Era a con firmao de que precisava. Estava a salvo. Id apressou o passo com nimo redobrado. Os bruxos pareciam ter encontra do seu lugar de destino: um sobrado to ou mais arruinado que o anterior. Sua teoria sobre casares abandonados comeava a se confirmar. Quase des abando, a porta da frente era guardada por um homem mal-encarado vestido de preto. Segurava firme uma varinha de ferro do tamanho de seu antebra o. Se a pergunta indesejada surgisse, Id no daria seu nome. De jeito nenhum. Id Alfin... Aquilo no era nome de gente. Precisava de um nome mais... poderoso, sei l... Alm do que, seu nome verdadeiro atrairia o Caiara, e Id queria se ver longe daquele l. D um crdito aos Azmolas, Paranhos, o mais jovem insistia ao se aprox imar da porta. Eles tm seus momentos. Id precisava abord-los antes que entrassem. O mais velho negou veementemente com a cabea, O que um asno sem pode r faria contra um Ava-uk?. Bom... o mais jovem titubeou, vendo-se sem argumento, mas Id j no pr estava mais ateno na conversa. No conseguia acreditar no que estava vendo: as paredes do sobrado, antes cinzentas, agora eram de um amarelo delicado, sem qualquer defeito na pint ura; as enormes rachaduras haviam desaparecido da fachada e o mais alvo gr anito envolvia portas e janelas cada canto adornado com pequenas esttua s de seres que ele no reconhecia, mas que eram simpticos, apesar de sua esquisitice... Id no tinha mais tempo para perder com aquilo. Com sua licena, meus senhores, ele os interrompeu, impostando a voz e tentando no parecer to embasbacado com o que acabara de ver, Poder iam me ajudar com um probleminha que tenho? Os bruxos se viraram com certo receio, mas relaxaram ao verem que se tra tava apenas de um menino.

Antes que pudessem dizer qualquer coisa, Id continuou: No conheo muit o bem esta parte da cidade e no queria ter de perguntar para qualquer Az mola por a. Duvido que saberiam. Azmola. Aquela, de todas as outras palavras, tinha chamado sua ateno. Sabia que Azmola, no dicionrio, significava idiota, asno, trouxa, porqu e o azmola do seu professor de portugus do ano passado no sabia chamar seus alunos de outra coisa. Mas nunca ouvira aquele termo sendo usado da maneira como os dois o haviam usado. Pelo contexto, Id achava que tinha uma certa ideia do que significava; e p ela cara de alvio que os dois fizeram ao ouvir a palavra, havia acertado e m cheio: azmola eram todos aqueles que no eram o que eles trs eram. Brux os. O mais velho olhou-o de cima a baixo, detendo-se nos chinelos de dedo. l tima moda na Europa, Id se apressou em dizer, e os dois ficaram instanta neamente interessados. Verdade?? o mais jovem se adiantou, fitando os chinelos como se fossem feitos de ouro. Onde se compra um desses? Bom... No so muito fceis de encontrar por aqui, Id mentiu, tirando s egurana no sabia de onde para dizer tamanho absurdo. O Brasil praticamen te vomitava chinelos de dedo. O mais jovem estava prestes a formular outra pergunta sobre aquela miste riosa obra de arte europeia que Id usava nos ps quando o mais velho o interrompeu: No encha o menino de perguntas, Bismarck e estendeu sua mo, Sou Graciliano Barto Paranhos Correia. Em que posso ajud-lo, meu jovem? Id apertou-a com firmeza e tirou do bolso da bermuda uma carta amassada. Gostaria de saber como devo entrar nos Arcos. Aqui no explica direito. Graciliano desdobrou o papel com mais delicadeza do que Id usara para enfi -lo no bolso. Ah, sim! Por obsquio, entrar de costas ele riu, entrega ndo-a de volta. No sei porque o Conselho insiste em no dar instrues ma is detalhadas. Voc no o primeiro a me perguntar isso, rapaz. Acredite.

Id sorriu aliviado. uma ocorrncia bastante comum, na verdade, at para quem tem pedigree . Ah, ento eu no sou o nico com pedigree a fazer confuso, que bom Id disse, sem pestanejar. Pelo modo como Graciliano, de imediato, se tornou ainda mais simptico, s er filho de bruxos contava muitos pontos. Sempre desconfiei que essa impreciso nas cartas de matrcula fosse um plano do Conselho pa ra se livrar de vira-latas. Mas nunca me pareceu funcionar, ele prossegu iu com certo desprezo. Eles sempre acabam achando o caminho. Desconfio q ue recebam ajuda de gente menos... digna. Menos digna... Era definitivamente melhor que ele fingisse ser filho de brux o. Mas Graciliano agora parecia um pouco cabreiro, e isso no era nada bom. Estranho... O qu?, Id perguntou, deixando escapar um rasgo de tenso. ...que voc s tenha recebido sua matrcula agora. E olhou para Id com certo intere sse. Demoraste a fazer sua primeira magia? No, por qu?

Sim, por qu?

J devia ter recebido essa carta h algumas semanas. Mas tudo atrasa no Brasil, Id cortou, No novidade. Os dois parecera m aceitar sua explicao. Ento, ele insistiu, tentando mudar de assunto, Como se faz para entrar?

Paranhos! Bismarck! um homem de olhos verdes bastante acentuados chamou da porta do bar. Ficam a se fresqueando! Esto atrasados! e entrou no vamente, murmurando irritado, E ainda com essa pilcha roxa ridcula... p arece que quer chamar todos os Azmolas para c... Id olhou para o alto e viu uma silhueta na janela do andar superior, obser vando-o. No gostava de ser observado. O mais velho checou o relgio de bolso, Por Msmer! No que ele tem r azo? Ei! Id chamou quando j se viravam para entrar. Ah, sim sim!, Graciliano se voltou, solcito. Irs virar duas ruas esquer da, mais uma direita e contar os Arcos a partir da ladeira. Depois s entr ar de costas. No tem erro. E bateu a porta atrs de si antes que Id pudesse fazer qualquer protesto. Entrar de costas... Grande ajuda! Genial! Agora Id estava realmente puto da vida. Aquela conversa toda no servira p ara nada! NADA! Entrar de costas... Isso ele j sabia! E l estava ele novamente, de cara para o Arco de nmero 11. Aquilo chegav a a ser embaraoso. Por que algum da tal escola de bruxaria no vinha rec eber cada um dos alunos novos? Seria to mais fcil! Id releu a nica instruo da carta. Ok. Entrar de costas. Saindo inteiramente do Arco, virou-se de costas e atravessou para o outro l ado de marcha r, estilo Michael Jackson. Nada de extraordinrio aconteceu. Dando meia-volta, fez o mesmo trajeto, s que para o outro lado. Ser que e le no estava no Arco certo? Tomando certa distncia, contou-os novamente. No... aquele era mesmo o dcimo primeiro. Mais uma vez fez a passagem. Nada.

Tentou atravessar de costas, de lado, de frente, s faltou atravessar de ponta -cabea. Se sentia um louco varrido, brincando de atravessar Arco. Deviam estar todo s rindo de sua cara, escondidos nas janelas dos sobrados autorrevitalizante s da Lapa. O mendigo barbudo e cabeludo do outro lado da rua com certeza estava. Ri ndo, no. Gargalhando, com aquela boca desdentada dele. Mendigo Bob er a assim que era conhecido. Bob Marley. Perambulava pela cidade toda, aqu ele l. Voc sabe como entrar? Id gritou como ltima tentativa desesperada, ma s o Mendigo Bob nem deu bola, voltando a beber de sua garrafa vazia e sai ndo de l em seu passo lento de sempre, com a bunda aparecendo pelos rasg os das calas. Nem todos os esquisitos da Lapa so bruxos, uma voz suave murmurou em se u ouvido e Id se virou de sobressalto, deparando-se com um homem alto, de mos para trs e sorriso no rosto. Seus olhos espertos fitavam Id como s e soubesse de tudo; da boa farsa que Id era... como se achasse aquela sit uao toda um tanto divertida, sem querer tirar sarro. Sua pele conseguia ser ainda mais branca que a roupa que vestia. Parecia um anjo. Ou, talvez, um demnio disfarado. Sem saber bem o que dizer diante daquela figura um tanto... peculiar, Id l embrou-se do comentrio de Graciliano e se adiantou: Ento voc que vem ajudando os vira-latas a entrar. O homem se desfez em uma gargalhada, Vira-latas... ele repetiu em tom d e ironia, conduzindo Id pelos ombros de volta ao interior do Arco. Aind a agora passastes por aqui de bermuda e camiseta, e j vem com pinta de n obre nojento?? No entra nessa no, garoto! Sangue sangue. Renegar teus pais assim muito feio. Se eles so Azmolas, eles so Azmolas! No h problema algum nisso. Id fechou a cara, afrontado, E quem voc pra me dar conselho? Calma, calma, garoto! o homem ergueu as mos de brincadeira. Estou apenas querendo ajudar. Agindo assim, s irs ganhar o respeito de gente que no presta. Oua o que estou dizendo.

T certo, ento Id cruzou os braos. Como se faz pra entrar nessa joa? Ora, de costas! o homem repetiu, de gozao. E, virando-se de costas pa ra a parede interna do Arco, reclinou-se para trs num ngulo completamen te fora do normal e metade de seu corpo desapareceu parede adentro. Simples assim, ele disse, com o rosto ainda mergulhado da parede, e ento retornou, todo cheio de si. Eu vou ter que me inclinar assim tambm?? Id perguntou, espantado. N oventa graus?? O homem deu risada, No! No! Por Deus, no! HaHa... Eu no faria isso c om voc. Quebraria sua coluna. No, no. s dar um passo para trs. Mas como voc fez aquilo? Ele sorriu, abrindo caminho para Id, Cada um tem as habilidades que lhes cabe. ...Ok ento... Id disse, meio inseguro, posicionando-se de costas para a parede interna do Arco. Voc vem tambm? Infelizmente no posso, ele respondeu, resignado. Estou proibido de entr ar. Como que lembrando os bons modos, o homem estendeu-lhe a mo, Lzaro Vira-Lobos, mas pode me chamar de Mosquito. E ento, fez a pergunta q ue Id menos queria ouvir: A quem devo a honra de ter ajudado? Sem pestajenar, Id apertou a mo gelada do homem e disse o primeiro nome que lhe veio cabea,

Hugo Escarlate. A seu dispor.

CAPTULO 2 O REI DO MORRO

Controle. Era tudo em que o homem conseguia pensar. Um homem de passo pesado, de cidido; sereno, em suas menos-que-nobres intenes. Caminhava por um corredor largo, luxuoso... um luxo rstico, de outros temp os. Mveis de madeira nobre, vasos e esttuas de marfim, enfeites tribais. E espelhos. Muitos espelhos, enormes, com bordas trabalhadas em palha. Nel es se via tudo, menos o reflexo do homem, que passava arrancando olhares f urtivos dos serventes africanos. Gostava de ver o respeito no olhar dos s ditos de seu pupilo, que h muitos anos passara a considerar como seus. Respeito ou medo? Pouco importava. Desde que fizessem o que ele mandasse. Ah... o domnio sobre os homens, sobre as almas. A busca pelo controle tota l.

J estava mais do que na hora de acabar com aquele joguinho. Seu aprendiz ganhara confiana demais, concentrara poderes demais, comeava a querer pe nsar por conta prpria... aquilo era perigoso. No podia ser tolerado. Sereno, passou pelos guardas, que o cumprimentaram batendo suas lanas con tra o piso de mrmore, e entrou no salo. Um salo vasto e vazio, a no se r pelo trono de marfim e o rei que nele sentava, consultando-se, aflito, c om seus chefes militares. Nem que rogassem a todos os rs conseguiriam i mpedir a invaso do Reino. No dessa vez. No sem sua ajuda. O grande exr cito de Oy, temido por todas as terras dfrica, no mais conseguiria inu

tilizar miraculosamente as armas do inimigo. Os chefes davam notcia do ataque surpresa. Descreviam como os cavalos, se mpre to corajosos, agora pareciam querer fugir dos invasores. O rei ouvia a tudo atentamente, apoiando o queixo sobre seu poderoso cajado de madeir a macia, tentando disfarar o desespero. Aquela era a hora. O homem aproximou-se a passos firmes. Ao v-lo chegar, o rosto do rei se iluminou, como uma criana vendo doce. Seu mestre de tan tos anos... Ele certamente saberia o que fazer. Pobre coitado... ainda acreditava nas boas intenes do mentor. Todos j sabiam. Todos j temiam aquele homem. Menos o rei, que, inocentemente, pu nha toda sua confiana nele. Naquele que havia lhe ensinado tudo que ele hoje sabia. Por que o fizera? Por que ensinara? Nem o mentor sabia ao certo. Para matar o tempo, talvez. Como diverso. Para ter o que fazer. Mas o fato que a brincadeira tinha ido longe demais. Dispensando seus sditos, o rei ergueu-se do trono e caminhou com nimo r enovado em direo ao mestre, abrindo os braos para abraar a nica pess oa capaz de eliminar seus problemas. O mestre, no entanto, no se moveu para abra-lo como sempre fizera. Em v ez disso, apontou sua varinha negra na direo do rei, que parou espantado . Percebendo que afastara-se imprudentemente do trono sem seu cajado, s lh e restou olhar perplexo para o mentor, incapaz de compreender o motivo da traio. Sem sentir qualquer remorso, o mestre observou por mais alguns segundos s eu pupilo indefeso, como quem examina pela ltima vez uma foto que preten de queimar, e ento, sem mais delongas, pronunciou o feitio que mudaria para sempre o destino dos dois. O forte jato roxo fez Hugo acordar de sobressalto.

Hugo no, Id ainda. Faltava um dia para que recebesse a carta que mudaria sua vida. Com a cabea latejando, levantou-se do cho de terra onde fora jogado na no ite anterior. No se lembrava como havia terminado a surra, mas podia senti r ainda o gosto metlico de sangue nos lbios. Presente de aniversrio do C aiara. Com o corpo dolorido, olhou sua volta e sentiu um calafrio. Haviam-no la rgado no pico do morro, terreno baldio onde os traficantes costumavam exec utar seus inimigos. Aviso mais claro no era necessrio. Id tinha plena conscincia de que s estava vivo por ter a preferncia do dono do morro, mas no se deixaria i ntimidar por aquela ameaa. No mesmo. Mancando da perna esquerda e com um n de raiva na garganta, ele comeou a descida ngreme e tortuosa que levava sua casa. Ao longo do percurs o, crianas descalas brincavam nos chuveirinhos que jorravam dos canos, como se nada no mundo as preocupasse. Chuveirinhos eram um sinal de que houvera tiroteio na noite anterior. O e ncanamento da comunidade onde Id morava era exclusividade local. Vinha p elo alto, aproveitando a inclinao bizarra do morro Dona Marta, o mais ngreme da cidade, para fazer a gua descer com mais presso. Os chuveirin hos surgiam quando as balas faziam o favor de atingir esse encanamento. Parando embaixo de um deles, Id lavou o sangue do rosto. No podia aparec er em casa daquele jeito, muito menos desfilar pela favela demonstrando o quo fraco ele era contra o Caiara. Id ainda no fazia ideia do poder que tinha; poder capaz de obrigar todos eles a ficarem de joelhos na sua frente; poder de estrangular o Caiara at a morte sem nem ao menos tocar seu pescoo, e sumir com o corpo como se nu nca tivesse existido. Por enquanto, no sabia de nada disso. Sabia apenas que era mais um mise rvel vivendo em condies sub-humanas numa das mais de 200 favelas do R io de Janeiro, sendo constantemente ameaado por uma gangue de bandidinh os metidos a traficante, que pareciam no ter mais nada para fazer da vi da alm de atazanar a sua.

Olha s quem resolveu descer! A voz era inconfundvel e Id nem se dignou a olhar, continuando sua desci da. Podia ver Caiara de canto de olho, magrelo, branquelo e nojento, enco stado na parede de um dos barracos, cercado dos caras que haviam surrado I d na noite anterior. Ainda no era hora de revidar. Estavam armados at as gengivas, e Id no era burro. Onde tu pensa que vai, Formiga? Caiara insistiu, sem sair de seu posto, e Id precisou fazer um esforo grande para se controlar. Aquele apelido o tirava do srio. Quase tanto quanto seu prprio nome. Vai, Formiga! Vai! Vai chorar pra mame! Id ainda ouviu, antes de subir a mureta que o levaria sua casa. A maioria dos barracos na favela Santa Marta no era servida por saneamento , coleta de lixo ou qualquer outro servio bsico. A situao de Id, no entanto, era ainda pior, e ningum discordava. Dizer que vivia em um barraco era fora de expresso. Ele, sua me e sua av moravam enc aixotados em um continer de seis metros quadrados, onde a temperatura che gava a 50 graus no vero. Soluo improvisada da prefeitura para alojar t emporariamente as famlias retiradas das reas de risco depois de um desl izamento de terra que acontecera em 1988. Mais um ano e eles comemorariam o aniversrio de uma dcada de esquecime nto do poder pblico. Dez anos esperando as tais casas populares prometi das pelo municpio. Dez anos vivendo numa maldita caixa de zinco, tratan do das eventuais queimaduras causadas pela chapa quente que Id e famli a chamavam carinhosamente de parede, e das pneumonias e outras doenas causadas pelo calor e pela umidade daquele lugar. Sua av brincava que Id no deveria se queixar. Afinal, o continer era v entilado por duas janelas e alguns buracos de bala. J os amigos citavam a vista, uma das mais alucinantes do Rio de Janeiro, talvez do mundo: o Cor covado e o Cristo Redentor sua extrema direita, a Baa da Guanabara com o Po de Acar sua esquerda e, quase frente, a Lagoa Rodrigo de Freit as. Todos os pontos tursticos mais famosos da cidade na porta de sua casa . Quem poderia querer coisa melhor?

Pois Id trocaria na hora aquela vista por uma casa duplex, com ar-condicio nado, televiso e videogame. Alm de viver naquela droga de caixote, de ter de aturar o calor de 40 gra us que fazia naquela manh, e de estar todo quebrado, Id ainda teria de o uvir as broncas da me, que certamente estaria no continer a uma hora daq uelas, se perguntando onde seu filho se metera e por que no dormira em ca sa. Talvez no devesse ter lavado o sangue do rosto. Teria ao menos inspir ado nela um pouco de solidariedade. Id entrou sem fazer barulho, tomando cuidado para no esbarrar nas borda s quentes da porta. O bafo do lugar estava insuportvel, mas sua av dorm ia tranquila na nica cama do nico cmodo, onde dormiam os trs. Nem sinal da me, graas a Deus, Oxum, So Jorge, Santa Teresinha e todos os outros santos. Id foi at a cabeceira da cama e checou o mais recente buraco de bala da parede. Se houvesse dormido em casa... talvez estivesse no necrotrio quela hora. A luz do sol passava pelo buraco, criando um feixe que iluminava o livro l argado na mesinha de cabeceira. O Corcunda de Notre Dame, de Victor Hugo . Cara bacana. Id considerara a possibilidade de pegar emprestado um outr o livro daquele tal de Hugo: Os Miserveis, mas de misria ele j tinha o bastante. Preferia algo com grgulas, corcundas e donzelas, no momento. E tinha que ser o livro completo. Nada de resumos. J bastavam as aulas re sumidas que tinha na escola, com professores faltosos e matrias pela meta de. Onde o senhor esteve essa noite? Id se virou ao som da voz severa da me. Ela tinha parado na soleira da porta, com um saco enorme de roupa suja nas mos. No foi com aquela vad iazinha da So Clemente, foi? No da sua conta, Id cortou, fingindo ler. A me jogou o saco na mesa e arrancou o livro de suas mos. No da min ha conta?? Onde o senhor esteve essa semana inteira!? Semana inteira?? Do que diabos ela estava falando...

A primeira semana de aula, Id! Id fechou a cara. Quem caguet? Tanto faz quem me disse! ela respondeu horrorizada. Eu fico dias naquela f ila infernal pra te matricular e tu falta assim! Nunca acontece nada na primeira semana! Nem professor tem direito. Alis , aquilo tudo l uma grande perda de tempo. Id levou um tapa na boca pelo desaforo. Voc nunca mais diga isso! Tu nunca t em casa! Quando t, fica querendo dar lio de moral!? Ah! ela riu, sarcstica. Ento eu trabalho feito uma condenada pra bot comida dentro de casa e tu me acusa de nunca estar aqui!? Eu devia ter te forado a trabalhar na feira comigo! Assim tu aprendia! Dandara comeo u a separar as roupas sujas das que eram para costurar, imprimindo sua rev olta em cada gesto. nisso que d! tudo culpa daquele branquelo do teu pai! Id revirou os olhos. Mais uma vez o pai... Se aquele covarde tivesse ficado pra cuidar do filho, tu no tinha virado um marginalzinho! Eu no sou um marginalzinho! Id gritou, acordando a av. Ento volta pra escola! Hoje mesmo! Hoje SBADO! ele berrou de volta, saindo porta afora. Onde tu pensa que vai!? Volta aqui, menino! a me chamou da soleira da po rta, mas Id j estava a metros de distncia e no pararia por conta dela. Voc tinha combinado que ia tapar a goteira de cima do fo go hoje! To dizendo que vai chover! Bota balde! Id gritou sem olhar para trs, Assim vai ter gua quando fal t de novo! Quem era ela pra mandar ele tapar goteira? Tinha acabado de cham-lo de m arginalzinho e j vinha pedindo favores?! No... Id vinha se irritando com muita facilidade. Ele prprio admitia is

so. Queria sair daquele lugar, daquele continer, fugir de tudo. Sua me n o tinha culpa... ela s queria seu bem. Mas precisava ser to chata?! No podia chegar e dizer Meu filhinho! O que houve com voc? Por que no dor miu em casa hoje? Aconteceu alguma coisa? Est tudo bem?, mas no... t inha que comear j dando bronca! Desde sempre havia sido s eles trs na famlia. Ele, a av e a me. Do pa i, Id no tinha qualquer lembrana. Sumira quando ele ainda era beb. Seu nico primo e tios haviam morrido num acidente de carro um ano antes de e le nascer e sua me sempre lamentara a falta que uma famlia grande fazia na educao de um filho. Id at preferia assim. Se com trs pessoas j era insuportvel, imagine co m mais! No gostava de baguna. Preferia que as coisas estivessem sob seu a bsoluto controle. O que no era bem o caso. Id riu. Ela nem tinha notado seus ferimentos. No que sua me no se im portasse com ele. Se importava at demais chegava a ser sufocante. Mas quando ela ficava com raiva, a cegueira baixava. E Id conhecia muito b em a me para saber que aquele ataque histrico dela no tinha s ele co mo culpado. Eram comuns os xingamentos contra seu pai, mas esses xingame ntos ficavam especialmente agressivos quando ela terminava com mais um n amorado. Podia apostar que Cleiton no apareceria mais por l. Finalmente uma boa n otcia. Chamava Id de vagabundo, dizia que tinha de largar a escola e pro curar emprego. O que restava saber era se Cleiton tinha cado fora por conta das brigas di rias com Dandara ou por causa da panela de gua fervente que Id jogara na sua cara no dia anterior. Devia estar com uma bolha asquerosa no rosto. Id no deixava ningum bater nele sem volta. No mesmo. Mas tambm tu provoca, n no?! Saori disse aps ouvir a narrao de I d sobre a surra que levara do Caiara. Num pudia fic quieto no teu lu gar? Saori, tambm conhecido como Welinton da Silva, era um garoto magr o feito vara-pau, descendente de uma linha de nordestinos que se mudara para o Dona Marta h algumas geraes, companheiro de molecagem de Id. Sonhava em ser motorista de txi ou astronauta. Qualquer um dos dois est

ava bom. Id achava aquilo pattico, mas era melhor no contrariar. Sentados na laje da casa de Saori, observavam a movimentao costumeira d e sbado. Moleques correndo atrs de bolas semimurchas, donas de casa pen durando roupas para fora da janela, meninas dando risadinhas e lanando o lhares furtivos aos jovens guardas da boca-de-fumo, que se exibiam com se us fuzis atravessados no peito... Enfim, uma cena normal de fim de semana . Nem sempre fora assim. De l, daquela mesma laje, que, no ano anterior, Sa ori e Id haviam assistido, entusiasmados, gravao do clipe do Michael Jackson. Eles e mais umas dezenas de pessoas lutando pelo melhor lugar na laje da Dona Cilia, me do Saori. Todos amontoados, se empurrando, s par a ver o astro pular e correr para cima e para baixo nas escadarias estreit as do Dona Marta. Aquele tinha sido um dia estranhamente mgico. Um astro internacional dan ando pela favela com permisso do dono do trfico e cobertura da mdia n acional, sem interferncia alguma da polcia. No mnimo extraordinrio. A casa de Saori ficava a poucos metros da boca-de-fumo principal da favela quartel general do Vip, o chefe do trfico no Dona Marta, dono do morro . Trs homens faziam a guarda, dois com pistolas e um com fuzil. Caiara d evia estar l dentro a essa hora, mas Id no tinha medo dele. No enquant o Vip estava por perto. Era Vip que havia batizado Id com seu nico apeli do decente. Saca s, Bruxo, Saori chamou, mostrando com orgulho uma pipa listrada em vermelho e preto. Tava l no Tortinho, dando sopa. Tortinho era o campo de futebol da favela. Chamavam de Tortinho porque... bom, no era a obra arquitetnica mais bem realizada da humanidade. Mas Id no estava nem a para pipas novas. Muito menos para futebol. Isso coisa de playboy, ele disse, rejeitando a pipa e indicando o fuzil co m a cabea, Preciso daquilo ali. Ih, o cara a!

Pra d uma boa lio naqueles otrios. Bruxo, se liga, Saori disse, assumindo uma pose de sbio protetor, fuzil bom pra peg gatinha. Pra mat traficante d no... a j coisa de maluc o. Eles sacam muito mais de fuzil do que voc. Saori abriu um sorriso marot o, Agora, de gatinha tu entende. Id sorriu, mas s para agradar o amigo. No estava nem um pouco no clima para o assunto. ... as mina s olha pra maluco com Uzi na mo. Mas tu, Bruxo, tu no precis a. Com esses farol a tu pega qualquer mina. Se eu tivesse os olho que tu te m, eu tava feito. Verdade. Os olhos verdes de Id contrastavam perfeitamente com sua pele e scura. Verdes com tons de mel e caramelo. A nica coisa que herdara do co varde do pai. Preferia no ter herdado nada. E a Gislene? Saori perguntou, sinalizando com a cabea uma menina que acabara de entrar na rua com um grupinho de amigas. Tu j peg? A Gislene, vacilo?? Eu, hein! U, por que no?? Sei l... Id deu de ombros. Seria como beij irm, t ligado? Mas tu nunca nem troc palavra com a mina, man! Ah... ela uma chata. Tu sabe disso melhor que ningum. Exigente, metida a certinha... d certo no. Saori abriu um sorriso malicioso, Se no fosse chata tu pegava? No de se jogar fora, Id respondeu, tentando no bufar de tdio. O assunto j havia dado o que tinha que dar. Mas prefiro a El, l do Cruzeiro. Ih! ele riu, Aquela l no pro teu bico no, rap! Aquela l do

Playboy. Falando no diabo, l estava ele, subindo as escadarias, esbanjando um tni s de marca novinho. Andava sempre com ginga de sabicho, soltando aquele a r de quem sabia que era o cara, tirando onda com as meninas. Completamen te irritante. Seu cabelo, que no dia anterior era de um tom nojento de verde, hoje estava pior ainda, listrado de amarelo e azul. Mas elas gostavam daquela ostentao toda, fazer o qu? Gostavam das corre ntes douradas no pescoo, da bermuda de esportista... Tudo comprado com di nheiro do trfico. Saca s o aparelho celular do cara, Saori apontou e Id sentiu uma pontinh a de inveja. Celular ainda era artigo raro naquela poca. S bandido tinha, e olhe l. Id ainda teria um daqueles... E um tnis de marca tambm. A, vai um tequinho? Saori interrompeu o pensamento de Id, que se viro u para ver o amigo abrindo um papelote que transbordava de p branco. Cocana?! Shhhh! Saori disse, levando o dedo aos lbios. Id baixou a voz, tenso, Onde tu conseguiu isso??? Amostra grtis, Saori abriu um sorriso malandro. Tu t louco, man!? Rob dos cara assim, na mo grande?? Ah, vai, s um tequinho, ele disse, pegando um canudo no bolso. Eles nem vo d falta. No vo ? Id retrucou, arrancando o canudo de sua mo e jogando longe . Ei! Tu t maluco?! Tu acha que eles no vai notar que tu t doido? Isso nem o Vip perdoa! Corta teu dedo fora! ... E eu acabo indo junto!

No era s pelo perigo de ser descoberto. O que Id no admitia mesmo era a burrice de cheirar um troo daqueles. Cocana era coisa de idiota desesp erado. Id podia ser revoltado, aborrescente, um pouco ousado demais at , mas no entrava naquela roubada. J tinha visto ngo se destruir com aqu ilo. J assistira um dos ex-namorados de sua me morrer de overdose, encol hido ao lado do fogo do continer. Otrio. Agora, SER do trfico era bem diferente. Dava status, fama, dinheiro, poder, garotas... Eu v entr pro trfico, Id declarou, para o completo espanto do amigo. Entraria para o grupo do Vip, aprenderia tudo sobre armas, ganharia a confi ana absoluta do chefe e depois, na primeira oportunidade, pipocaria toda a quela cara espinhenta e desdentada do Caiara. Saori olhava para Id como se o amigo tivesse acabado de dizer que concor reria presidncia dos Estados Unidos. Com um espasmo, votou a si e excl amou, Do mau..., num misto de espanto e admirao. ... Id concordou, abrindo um sorriso maquiavlico. E vou fazer isso ag ora. Com um salto, Id pousou na rua e se dirigiu porta da boca-de-fumo. Os guardas acompanharam seus movimentos, mas nada fizeram. Afinal, ele no e ra o nico a querer entrar l. A fila de moradores na frente do QG do Vip dava voltas. Todos revoltados com o tratamento a que estavam sendo subme tidos pela polcia. Vip tinha transformado aquela boca-de-fumo numa espcie de central de rec lamaes da favela. L, ele era um Rei atendendo seus sditos. Sbio e ma gnnimo. A violncia policial aumentara na comunidade, em parte por sua c ulpa. Estivera foragido durante muito tempo e agora que voltara, era o al vo nmero Um da polcia do Rio de Janeiro. Subiam o morro todas as noites procura dele, invadindo barracos e espancando moradores que nada tinha m a ver com o trfico de drogas. Vip ficava todo prosa com a ateno policial. Dizia que dava prestgio, que l ogo ia virar popstar e aparecer na televiso. Era louco. Mas Id gostava.

E o povo do Dona Marta tambm. Vip dava assistncia, emprestava dinheiro, comprava brinquedo para a garotada, dentadura pra velhinho, chinelo, ber muda... tinha at oferecido um barraco novinho para a me de Id, mas Dan dara nunca aceitaria esmola de bandido. Id no a perdoava por isso. Ei ei ei! Fura fila no, Formiga! Playboy se aproximou, empurrando Id pa ra trs com a lateral de seu fuzil dourado. T pensando que gente, ? Na moral, preciso lev umas ideia com o Vip. Tu e o morro inteiro, rap. Pro fim da fila. E cutucou Id com o cano, te ntando for-lo a recuar. Mas fuzis no o intimidavam, e Id pressionou ins istente, arrancando xingamentos dos moradores que estavam h horas esperand o na fila. QUAL O CA?, Vip surgiu na porta do barraco. Caiara vinha logo atr s, com aquele cabelo oxigenado dele. o furo aqui, Playboy respondeu, com o fuzil quase encravado no peito de Id. Ih! Vip abriu um sorriso. o bruxo! T expulsando o bruxo, man?? Infiltrando-se na multido, Vip foi buscar Id e conduziu-o pelo ombro at a boca-de-fumo. Ainda era possvel ouvir o descontentamento dos enfileirados l fora quand o Playboy fechou a porta do barraco, irritado. Qual, Comandante! S porq ue o moleque sabe solt pipa??! Sem linha, man! Sem linha!! Tu no viu no? O moleque bruxo! Isso no qu diz que vai espant os cana. Pode ser. Mas o moleque fica. Sentando Id numa cadeira, Vip foi at outro cmodo buscar alguma coisa. Id aproveitou para fazer uma careta na direo de Caiara, que respondeu com um olhar assassino mas continuou onde estava, encolhido num canto do

barraco, todo marrento e emburrado, brincando com sua moeda de prata. Ca iara no se atraveria a machuc-lo. No ali. Ah, sim, o episdio da pipa. Havia acontecido pouco antes da visita do Michael Jackson. Saori acabara de comprar uma pipa com os trocados que ganhara fazendo malabarismos nu m sinal de trnsito. Id achava aquele entusiasmo todo meio bobo, mas o garoto estava todo orgulhoso, empinando sua pipa novinha. Nem dois minutos haviam passado quando a linha se rompeu e a pipa saiu rod opiando cu afora, para a absoluta tristeza de Saori, que ficou assistindo sua pipa ir embora com os olhos midos, sem poder fazer nada. O fato que Id ainda no conseguira explicar como tinha recuperado uma p ipa praticamente perdida. Foi s ele estender as mos que ela veio pirrote ando at ele. Todo mundo viu. Naquele dia, ele ganhara o respeito de alguns e a inveja de outros. Sem fal ar no medo. Os mais religiosos da comunidade nunca mais se atreveram a pass ar perto dele. Id tinha certeza de que havia sido pura sorte. Ele estendera o brao e, por coincidncia, a pipa rodopiara at ele. Mas se para Vip tinha sido magia, que m era Id para contrari-lo? Vip acreditava nessas coisas. Antes de qualquer operao de risco, ele semp re visitava o terreiro de Maria Batuca, botava no pescoo a guia de seu orix, junto do tero e da correntinha de Nossa Senhora Aparecida, e s ento ia para a luta, sem nunca se esquecer de benzer sua AR-15 de estima o. Aqui, Bruxo. Presente, Vip disse, chegando com um rdio de pilha na mo . Id pegou o radinho com certa insegurana, Mas eu nem disse pra que eu v im aqui! E precisa?! Vip perguntou, dando risada e enchendo o peito de orgulho, O Vip aqui sabe das coisa! Tava te esperando h muito tempo, rap. Cedo ou t arde tu ia aparec. E se agachou, apoiando as mos nos joelhos de Id, A

parada tu sabe qual : tu vai fic l na laje da Dona Marica vigiando a re a de noite. Id no conseguiu disfarar a decepo, Mas eu queria ser Sentinela! A ri sada de Vip foi ecoada pelos outros bandidos. Acab de entr pro crime e j qu s promovido?! N assim no! As preliminar primeiro, garoto. As prel iminar primeiro. Tu fica de falco l, vigiando tudo, e depois a gente v s e te promove. E no vai s pra Sentinela, no. Talvez aviozinho e olhe l. Id bufou emburrado. Olheiro era coisa pra criana! Aviozinho era melhor; transportar a droga para cima e para baixo dava mais liberdade de movimen to, mas ainda assim no tinha acesso s armas. Id queria as armas. Talvez at aceitasse ser Vapor. Nas noites mais bombantes, um Vapor podia faturar at 1,500 dlares vendendo drogas. Talvez desse para comprar uma arma depois de alguns meses de trabalho. Mas olheiro?! Olheiro ficava l , parado, sem fazer nada, a madrugada inteira! Fica bolado, no, a, Vip disse, percebendo sua frustrao. A parada t sinistra pro meu lado. Precisamo de mais falco de vigia. Tu responsa, n no? Id confirmou com a cabea, resignado por ora. Sinistro. Tava precisando mesmo contrat rapaziada nova. Os antigo to t udo manjado pelos homi j, e se levantou, dirigindo-se aos outros. Para da a seguinte. Hoje eu v encontr com a mina de Ipanema. Qualqu ca t u me chama, e jogou um celular para Caiara. Inconformado, Id ainda fez uma ltima tentativa, indicando a pistola jog ada em cima da mesa, No vai d um cano desses pra mim, no? Ih, o cara, a! T achando que moleza? Tu ainda muito pirralho pra is so! Na moral, Vip! Id insistiu. Tu tinha 12 quando atir a primeira vez! Bruxo precisa de ferro, no, a, Caiara debochou l de trs. Faz magia! Implica com o Bruxo, no, Caa, Vip decretou, saindo porta afora e deix ando Id sozinho com seu rival.

Pra mim tu vai s sempre o Formiga, pirralho, Caiara disse, aproximand o-se de Id com uma das mos apoiada na coronha do revlver. Parando a po ucos centmetros de distncia, sussurrou em seu ouvido, Quando ele empac ot, tu vai se v comigo. Eu vou ser chefe disso tudo aqui. Tomando o cuidado de recolher a pistola de cima da mesa, deixou Id sozinho no barraco. E pensar que Vip chamava o desgraado de homem de confiana. Caiara tin ha 19 anos, dois a menos que Vip. Havia aprendido tudo com ele. Mas pra ge nte ambiciosa como Caiara, no existia a palavra lealdade. E no adiantav a tentar advertir o Vip contra ele porque, o que Caiara tinha de traidor, Vip tinha de ingnuo. Confiava demais nas pessoas. Id, pelo contrrio, j tinha aprendido h muito tempo a no confiar em ni ngum. Todos, algum dia, seriam traidores; e Id no estava a fim de ser e nganado. Das pessoas que conhecia, s confiava em uma.

Id entrou em casa sem fazer barulho e apressou-se em esconder o radinho de pilha dentro da mochila da escola. Mais difcil seria esconder sua nova at ividade da me, mas nisso ele pensaria mais tarde. Fechando o zper da mochila com cuidado, empurrou-a de volta para o cant o e deu uma checada na temperatura da av, que dormia um sono leve na ca ma. Estava com febre de novo. Ela costumava ser muito ativa. Preparava comida, fofocava com as vizinha s... era muito amada por toda a comunidade. Chamavam-na de Me Josefina, mas para Id ela seria sempre sua Abaya. Aquele cabelo branquinho na pe le negra, aquela gargalhada gostosa que s ela sabia dar... A nica pess oa em quem ele confiava no mundo. Id lhe fez um carinho e ela abriu seus sbios olhinhos negros. Depois de u ma boa olhada no neto, sorriu suspirando, , criana... o que tu guarda ne sse teu coraozinho?

Ele devolveu o sorriso, Nada no, Abaya. Era impossvel esconder qualque r coisa dela. Abaya passou o dedo na testa do neto, sentindo o corte da coronhada que le vara na noite anterior. Sua av estava aos poucos perdendo a viso, mas ai nda podia enxergar o que sua me no vira. Esqueceu de ir pra escola essa semana, Id? Ah, v... sei l, Id disse, sentindo uma angstia repentina. Acho que aprendo mais lendo aqui em casa do que l. Faz dois anos que eu no tenho aula de matemtica! Dois anos, v! E ano passado a gente ficou trs meses sem professora de histria. Se no fossem as minhas leituras, eu ia ser ig ualzinho aos garotos da minha turma. Completamente ignorante. Tem que t pacincia, criana... ela sorriu, serena. Veja eu. No meu t empo, num tinha nem escola pra mim. Ns lutava por escola. Agora os joven s num quer nem sab. Melhor um professor que falta do que nenhum. Id meneou a cabea, Sei no, v... sei no. Sua Abaya fitou-o com carinho. Por fal em escola, feliz aniversrio. Id sorriu. S a senhora pra lembrar. A senhora e o Caiara. D um desconto para sua me. difcil lembrar de uma data que nem sempr e t no calendrio, Id. Mas os dois foram interrompidos. Sua me havia entrado em casa e, pela for a com que a porta se fechara, no era boa coisa. Id olhou para o lado e viu Dandara parada na entrada, com as mos na cintura, quase soltando fogo pelas ventas. Antes que ele pudesse abrir o bico, ela atacou. Que histria essa de entr pro trfico? Id demorou alguns segundos para se recuperar do baque. Tu tem rede de espio na comunidade, ?! Dandara deu aquela risada irnica irritante que s ela sabia dar. Eu tenho olho nas costas, isso sim! Quem me precisa ter! Moleque mais endiabrado nunca vi, meu Jesus amado...

E se eu quis entr pro trfico? ele provocou. Quem vai me impedir? Jes us? Dandara fuzilou-o com os olhos. Tu devia era faz sirvio na Igreja pra a prend! O pastor j te chamou mais de uma vez. Mas no! Quer vir bandido! Num bota bandido dentro de casa que eu no viro bandido! Id alfinetou. Eu no boto bandido dentro de casa! Ah, no?! E o Caiara o que ento, um santo?? Dandara abriu a boca para argumentar, mas logo voltou a fech-la. O Caia ra foi um erro. Um erro?! O maior bandido da favela, um erro? E o Cleiton? E o Roberval? Quantos erros tu vai cometer at aprend a lio? Tu para de implicar com meus namorados! E tu para de implicar comigo! Eu no estou implicando contigo. Estou te educando! T fazendo um pssimo trabalho! , Ob.... Abaya exclamou com a voz aflita. Id se calou, e procurou se a calmar. Pela av. Estava tremendo de raiva... Os dois estavam. Eram sempre assim as brigas e ntre eles. Id no conseguia entender o porqu. Eles se gostavam! E, no en tanto, no conseguiam ficar um dia sequer sem se agredirem. Dandara tambm havia se calado. Estava chorando, exausta. E quando Id f alou novamente, tentou adotar um tom mais conciliador. Menos agressivo. Tu s cai de amores por bandido, p... Qual vai s a grande diferena se e u entr tambm? No diz isso, Id... sua me implorou, desabando na cadeira com o rosto na

s mos. Dandara era uma mulher forte, corajosa, responsvel, mas caa fcil na lbia de criminoso. No tinha jeito. A quantidade de mau-carter que j l evara para dentro de casa... Ela no tinha o direito de julgar qualquer deci so do filho. No tinha. Id... Bruxo, me. Me chama de bruxo... Dandara passou a mo pelos prprios cabelos, inconformada, Por que eu te chamaria de bruxo, Id? Esse teu apelido me d nos nervos! Bruxaria co isa do Demnio! A Abaya gosta. Tua av no sabe o que diz. Teu nome lindo, filho... Tu devia se orgulh dele. Orgulhar?? Id repetiu, tentando manter a calma milagrosa que os dois haviam conseguido estabelecer. Eles riem de mim na escola, me. Eles ri em de mim aqui tambm. Depois tu no entende porque eu, de vez em quando , tenho que quebr a cara de um. Eles s fazem graa porque tu se incomoda. Por que tu acha que o Caa t e chama de formiga? Com certeza no porque tu cai de amores pelo apelid o. Id se calou. Detestava quando ela estava certa. Mas tambm, o que tinha p assado pela cabea dela no dia do batizado? Dandara estava chorando de novo. Meu filho... um bandido... ela murmur ou desconsolada. Me... A gente precisa do dinheiro. Voc sabe disso. E o Vip no to ru im assim. Ele gente boa! Ele d uma assistncia pro pessoal do morro.... Hoje mesmo tava uma fila enorme l na boca No se engana, no, Id! O Vip j mand mat muita gente por a! Tu no se lembra do que ele fez com o Z Zango? O Zango teve o que merecia, Id disse, impassvel. Baita de um X-9.

Teve o que merecia?? ela repetiu, horrorizada. O Vip fez o homem com a prpria lngua! Id sorriu, Criativo. Algum dia eu ainda te fao com a tua! Dandara se levantou nervosa, e sai u porta afora. No voltaria to cedo. Ela s tinha energia para duas brigas por dia. Bru xo, vem aqui, Abaya chamou-o com ternura. Ela o entendia. Era a nica. Id deitou-se ao lado da av, que comeou a acariciar seus cabelos crespos. J te contei a histria de Benvindo? Benvindo?! Isso nome de gente?! Pois ... ela abriu um sorriso esperto. E depois tem gente que reclama d o nome que tem. S ela mesmo para faz-lo rir da prpria desgraa. Ajeitando-se na cama, Abaya comeou: Era uma vez na frica um Rei muito poderoso, cujo verdadeiro nome se perdeu no tempo. Ns o chamaremos de Benvindo, como ficou conhecido aqui no Brasil. Seu cajado, de madeira ma cia era fonte de inimaginvel poder. O poder dos magos e feiticeiros do s tempos antigos, do reino dfrica. Id sorriu. Era interessante como o linguajar de sua av se alterava quando ela contava suas histrias. Contava sem nenhum de seus vcios de linguagem ou deslizes gramaticais, como se repetisse, palavra por palavra, as histr ias que ela prpria ouvira quando criana. Sem tirar nem pr. ... Com seu cajado, o Rei impunha sua lei aos sditos. Ao povo africano. Como o Vip faz aqui, Id interrompeu. Deixa a via falar, muleque! ela disse, brincalhona, e continuou, Benv indo era um Rei justo. Justo, mas intransigente. E, pouco a pouco, seu po der foi corrompendo-o. Tomou conta de sua alma e de seu esprito. E o Rei que todos amavam se transformou em um dspota... um ditador mimado e vio

lento. Abaya olhou para o neto, Seu amigo Vip como ele. O poder cega as pessoas, Id. Sempre cegou. E algum dia, o Vip vai perder os poderes q ue tem. Como Benvindo perdeu. Quanto mais poder se tem, maior a queda. Id olhava inquieto para a av. J sabia onde ela queria chegar. No entra nessa vida, Id, ela suplicou. Qualquer um com uma arma na mo se torna um monstro. Um covarde. Mesmo quando se tem a melhor das intenes em mente. No se engane. Mas eu no vou ser traficante, v. S vou ser olheiro! Uma coisa leva outra. Ou tu acha que o Vip sempre foi um monstro assas sino? Ele era um menino bom... Eu o vi crescer, bem aqui, nesta rua. Mas foi corrompido, como Benvindo, pelo poder. Ah, v... desencana. O Vip no to ruim assim. Ele gosta de mim. Abaya suspirou, com uma tristeza no olhar que Id nunca vira antes. A gente devia ter sado daqui... enquanto era tempo. V, relaxa, Id disse, beijando sua testa e dirigindo-se porta de mochila nas costas. Eu no sou como ele. o que eu espero, meu neto... o que eu espero. Abaya sabia que sua inteno final era matar o Caiara. Ela no era boba. Aq uela conversa toda tinha sido para tentar dissuadi-lo. Mas agora j era tard e. Ia decepcionar muito a av, mas no tinha outra sada. Era o Caiara ou e le. Id assumira seu posto na laje da Dona Marica pouco antes do anoitecer. Era possvel ver a favela toda de onde estava; um mar desordenado de telhas e lajes. Todas to juntinhas que apenas em alguns pontos era possvel ver as estreitas escadarias que corriam por baixo. Um batalho inteiro da PM poder ia estar subindo naquele instante, ocultos pelos telhados, e Id nunca perc eberia. Por isso era preciso ter o mximo de ateno. A cada detalhe, a cad a barulho. Mas seu entusiasmo inicial j tinha dado lugar ao sono h algum tempo e Id tentava se manter acordado. O Tortinho permanecia aceso. Podia apostar q ue tinha gente jogando l, apesar de j ser madrugada.

Se ainda fosse dia, dali daria para avistar tambm a barraca de sanduches do seu Antnio e as runas restantes do incndio de 1966. Mas, como j era madrugada, a nica coisa que se podia ver com toda clareza na escurido da noite estava alguns quilmetros sua extrema direita: a esttua do Cristo Redentor, iluminada e esplendorosa, de braos abertos l em cima, no topo d o Corcovado. Id nunca entendera por que davam um nome diferente para o Corcovado se era exatamente o mesmo morro Dona Marta em que sua comunidade se encontr ava. Talvez fosse para esconder a favela dos cartes postais da cidade. Para Id, continuava sendo o mesmo morro. O seu morro. s vezes, em dias de marasmo, ficava observando a superfcie de rocha calcria que formava boa parte do Corcovado, e como ela mudava de cor dependendo do clima... m arrom em dia ensolarado, roxo brilhante quando fazia sol aps um dia de c huva... Ele adorava quando todas as nuvens da cidade eram atradas para o topo da montanha e ficavam l, atrapalhando a viso dos turistas. O cu limpssimo em volta, e as nuvens todas cobrindo apenas a esttua do Crist o Redentor. Parecia de propsito, s para atazanar. Id ouviu um barulho e inclinou a cabea para fora da laje. Era s o Caolho passando com sua escopeta. O radinho chiou com a voz de Playboy, E a, Bruxo? Tudo limpeza, respondeu o mais novo falco do Dona Marta. Assim que as palavras saram de sua boca, no entanto, Id se encolheu por detrs da mu reta ao notar a aproximao rpida de alguma coisa vinda do alto. No era um sinalizador, at porque ele teria ouvido o estouro. Uma pipa, ta lvez? Mas quela hora? Id forou a vista, o rdio a postos perto da boca caso precisasse soltar o aler ta. E ento relaxou. Era apenas um pombo... Mas... um pombo carregando um p acote?

Cerrando os olhos para ver melhor, confirmou: era, definitivamente, um p ombo carregando um pacote. Mas no daqueles pombos-correio branquinhos e bonitinhos que se via nos filmes. Era pombo de rua mesmo, cinza e pereb ento. Id agachou-se a tempo de sair da linha de perigo e o pombo deu um rasante a centmetros de seu couro cabeludo, deixando o pacote cair a poucos metr os de distncia. Sem pousar, deu meia volta e foi embora. Id checou para ver se Caolho tinha ouvido alguma coisa, mas o traficante n o estava mais l. Deixando o rdio na mureta, foi ver o que o pombo havia deixado cair. Parecia um pacote daqueles de cocana. Era mais ou menos do mesmo tamanh o: o tamanho de um tijolo. Id riu. Que maneira mais absurda de entregar o carregamento! O que tinha dado na cabea dos fornecedores? O pacote, no entanto, no estava embrulhado em fita adesiva como de costu me. Receoso, Id virou-o com o p e levou um susto. Em sua superfcie, escrito com letras meticulosamente desenhadas, estava s eu nome.

CAPTULO 3 COMO POMBO-CORREIO EM TIROTEIO

sup Id Alfin Abiodun Favela Santa Marta, Morro Dona Marta

Botafogo, Rio de Janeiro Brasil

Que palhaada essa?, Id se perguntou em voz alta, abrindo o envelope que viera grudado ao pacote e tirando de l uma carta. Estava lacrada com um selo vermelho onde se lia as letras NKD, circundadas pela frase: Barba non facit caragium (o que quer que aquilo quisesse dizer).

Id rasgou o selo com cuidado e leu:

Sr. Id Alfin Abiodun, Mui respeitosamente, venho convid-lo a se unir ao corpo discente da excel entssima escola de bruxaria Notre Dame do Korkovado. Dentro do pacote, en contrars a lista completa de materiais, especificaes de uniforme e regr as gerais da escola. Espero que as cumpra. As aulas comeam dia 4 de maro deste ano letivo.

Minhas sinceras saudaes,

Ilma. Sra. Dalila Lacerda, Diretora do Conselho Escolar e Administrativo (C.E.A) 01/03/1997

P.S.: Faltar primeira semana de aulas inadmissvel.

Id riu. S podia rir. Quem tinha sido o engraadinho? Virou a carta, procurando por alguma dica de quem teria planejado aquela piada ridcula. No verso, o mesmo selo com as letras NKD e um lembrete ca rimbado em azul:

Lembramos que terminantemente proibida a prtica de magia fora do recint o escolar at que o aluno complete 18 anos. (A proibio est sendo revist a, em carter preliminar, pelo comit de assuntos escolares do Senado, pen dendo votao no dia 16 de maio, segundo a qual decidiro por aumentar a m aioridade mgica para 20 anos, estendendo ento a restrio da magia at e sta idade.)

Algum tinha tido muito trabalho para pregar aquela pea nele. A possibilidade de ser uma piada do Saori estava descartada. Id desconfia va que o garoto no sabia sequer escrever o prprio nome, e que escondia i sso dele por medo de perder o amigo. Daquele jeito nunca seria motorista d e txi. Muito menos astronauta. Id voltou a olhar para a caixa. Era coisa do Caiara. S podia ser. Bruxo no precisa de ferro no... Talvez houvesse at uma bomba dentro daquele pacote. Id deu um passo par a trs. A ideia de que Caiara teria tido tempo de preparar uma armadilha daquela s em menos de um dia parecia absurda, mas era a nica que podia conceber. Bruxos no existiam. E ele certamente no era um. Quem quer que tivesse sido o engraadinho, Id no se deixaria enganar po r aquela porcaria. No suportava que rissem de sua cara. E, quanto mais t empo permanecesse olhando para aquele negcio, mais ririam. Lendo a carta pela ltima vez, Id rasgou-a em pedacinhos, lanando-os l

embaixo, no matagal que circundava o barraco. Guardou apenas o pedao em que seu nome estava escrito, para que ningum descobrisse quem tinha sid o o alvo da piada. Voltou-se ento para o pacote, decidido a enterr-lo l no pico. Assim no h averia qualquer risco de algum abri-lo e detonar a granada ou o que quer que existisse l dentro. Id se inclinou para pegar o pacote maldito, mas uma rasteira o fez cair de c ara no cho. Paradinho a, pivete! Id congelou, sentindo o cano frio pressionar contra sua nuca e o peso da b ota imobilizar suas costas. Tentou ver quem segurava a arma, mas s consegu iu distinguir o uniforme da Polcia Militar. Seu corao ia explodir de tan to bater contra o cho de concreto. Tu vai cont pra gente onde o Vip se meteu, no vai? Sei de nada, no, moo! Ah, no sabe! outro PM debochou, Tadinho dele! Id recebeu um chute no rim. Que foi, belezinha? T com medo? Id levou mais um chute. Tem medo n o, n? Se tivesse, no tinha entrado pra bandidagem! Eu no sou bandido! Ah, no? No mais do que vocs!, Id retrucou antes que pudesse parar a prpria l ngua. Fez-se silncio. Um silncio assustador. Id cerrou os olhos, esperando o pi or. Como ele podia ter dito aquilo? Tu enlouqueceu, foi, pivete? Tu enlouqueceu?!, o homem perguntou, dando socos repetidos em sua cabea. A dor era tanta que Id no conseguia mai s pensar direito. Quer que eu pare, pivete? Hein?

Par por qu? um outro perguntou, virando Id e puxando-o pela camis a at a mureta. Ns num somo bandido mesmo? No, no... Id tentou corrigir, No foi o que eu quis dizer- ONDE T O VIP?! o mais marrento gritou, empurrando suas costas contra a mureta e jogando-o de volta ao cho. Sem ar, Id tentou arrastar-se para fora dali, mas uma mo empurrou seu pei to contra o cho e ele ouviu um tiro to prximo a seu ouvido direito que s ua cabea comeou a latejar. Com a arma ainda quente, o policial pressionou o cano contra seu pescoo e Id se segurou para no gritar, sentindo o metal fritar sua pele. Estavam c omentando algo sobre sua orelha, sobre ter sido apenas um arranho... mas I d j no conseguia ouvi-los direito suas vozes afogadas pelo zunido em seu ouvido. Virando seu rosto para o outro lado, sussurraram em seu ouvido bom, Pivete, se tu no disser onde o Vip t enfiado, a gente vai atrs da tua me. No! Id exclamou, tentando se desvencilhar. Ih, t achando que o pivete sabe de nada mesmo no... Vamo pipoc esse a logo, que menos um bandido no mundo. T sabendo que a gente ganha extra por cada bandido morto, n, man? Id estava sabendo sim. O que eles no sabiam era que, juntando a dor que senti a, a falta de ar, a ameaa contra sua me, as risadas, e aquele zunido irri tante, a raiva de Id j tinha mais do que ultrapassado seu medo, e, quando um deles virou-o de barriga para cima e apontou a arma para sua testa, Id o encarou com um olhar que transbordava dio. Eles pararam, receosos. Ou seria amedrontados? Id no sabia ao certo. Os olhos do PM mais prximo de repente migraram de Id para a arma que e le prprio segurava. Estava soltando fumaa. O policial comeou a suar, sua mo avermelhando-se progressivamente at que, no aguentando mais, e

le largou a pistola e se afastou de Id como quem foge do demnio em pes soa. Em poucos segundos, os outros tambm largaram suas armas e saram corren do da laje, deixando Id sozinho. E espantado. O cheiro de queimado era inconfundvel. Id tentou pegar a pistola que fora largada a seus ps, mas recolheu a mo. Estava quase pegando fogo de to quente. Atnito, ficou sem saber o que fazer ou pensar. Num minuto, ele estivera ce rcado de PMs enfurecidos; no outro... Foi ento que se lembrou da carta que jogara, to estupidamente, amurada a baixo. Ser? Id correu at a mureta, mas os pedacinhos de carta j no estavam mais l embaixo e ele se xingou de tudo quanto era nome. Como podia ter sido to burro?!! Inconformado, chutou a amurada e se virou, dando de cara com o pacote, qu e esquecera por completo. L estava ele, jogado num canto da laje. E com um envelope intacto em cima. O mesmo envelope que ele rasgara e jo gara fora alguns minutos antes. Id apressou-se em abri-lo outra vez. Dentro dele, a mesma carta, novinha em folha, como se nunca tivesse sido rasgada. Lembrando do pedao que gu ardara com seu nome, meteu a mo no bolso, mas ele no estava mais l. Com um frio na barriga, fitou o pacote por alguns segundos, seu corao tr epidando mais do que na presena dos PMs se que aquilo era possvel. Respirando fundo, Id comeou a abrir o pacote camadas e mais camadas de papel que s serviram para aumentar sua ansiedade. At que uma pequen a caixa de madeira foi revelada, com dizeres coloridos no topo, conclama ndo:

Venha para a Nossa Senhora do Korkovado, a melhor escola de bruxaria do Brasil! Do Ensino Fundamental ao Ensino Profissionalizante em apenas dez anos!

Antes que Id pudesse toc-la, as diversas partes da caixa se abriram como p talas de rosa, revelando uma infinidade de papis, listas, brochuras, fotos e filipetas. Parecia mais um pacote de turismo do que qualquer outra coisa. Id desdobrou o primeiro papel. Continha uma lista de materiais e ingredien tes que deveriam Id ignorava com que dinheiro ser comprados at terafeira: alambiques de vidro, fornalhas de calcinar, sementes de ca, sangue de yvyja em p, folhas de Ipadu, espadas de So Jorge em tiras... Na list a de uniformes, alm de roupas que lhe pareciam um pouco quentes demais par a o vero carioca, havia tambm pijamas e trajes de banho. Devia ter piscin a l dentro. A lista inclua itens opcionais como vassouras e pisantes, pa ra caso o(a) aluno(a) queira se inscrever na aula eletiva de Educao AntiF sica. O silncio da noite foi quebrado por uma rajada de metralhadora e Id se arrastou at a amurada, levando consigo o pacote e a mochila. O tiroteio havia comeado. Era possvel ver os clares l de cima. Id no sentia qualquer remorso por no ter avisado da invaso pelo radinho . Vip no corria perigo algum; nem no Dona Marta ele estava. O nico que po deria se ferrar feio com seu silncio era o Caiara. Tudo que Id mais queria. Era melhor sair logo dali, antes que os prprios traficantes viessem execut-l o pela traio. Levando o pacote consigo, Id se esgueirou para fora da laje, embrenhando-s e na mata lateral. L estaria um pouco mais protegido, a no ser que a pol

cia estivesse fazendo uso da mata como entrada para a favela. Sentando-se com as costas numa rvore, voltou a analisar o material que rece bera. Estava um breu quase total, mas as brochuras e filipetas pareciam ter luz prpria e Id conseguiu l-las com facilidade, apesar da escurido. Ainda podia ouvir o tiroteio rolando solto l embaixo, mas no deixaria aqui lo tirar sua concentrao. O prximo papel continha a lista de matrias, hor rios e salas de aula. Defesa Pessoal devia ser um assunto interessante... Mas isso ele leria depois, com mais cuidado. Agora no tinha muito tempo. Enfiando as duas listas na mochila, passou os olhos por algumas das brochu ras, detendo-se numa que lhe parecia mais familiar. Estava repleta de fotos de paisagens naturais que ele mais do que conhecia. Fotos to perfeitas que pareciam at se mexer. Id sacudiu a cabea. Devia ser o sono. Abrindo a brochura, mais fotos, de lagos, bosques, escadarias, e uma torre q ue ele j vira antes. Bem no centro, em letras coloridas, a chamada:

Para dias ensolarados, recomendamos o Parque Lage, localizado entre as enc ostas do morro do Corcovado e a rua Jardim Botnico. Um espao para toda a famlia! Seu clima agradvel apropriado para piqueniques e brincadeiras ao ar livre. Os portes se abrem s 17 horas.

s cinco da tarde? Pelo que Id se lembrava, cinco da tarde era o horrio d e fechamento do parque, no de abertura.

Construdo pelos invasores Azmolas em 1849, o Parque esconde muito mais do que simples passeios ecolgicos. Recomendamos a torre do castelinho. Nosso guia especializado estar a postos para qualquer pergunta. PARQUE LAGE

Rua Jardim Botnico, 414 Jardim Botnico Zona Sul

Vasculhando rapidamente as brochuras restantes, escolheu a mais elaborada para ler em seguida. Parecia um daqueles catlogos de shopping de bacana . Com letras douradas e grafismos elaborados em papel bege, a capa dizia:

ARCO CENTER, o melhor lugar para se comprar!

Bruxos e bruxas de todas as idades podem vir para o Arco Center! Entreteni mento, compras, centro de alimentao e de artes para todos os gostos, e p or um preo camarada!

Preo camarada? Id riu. No entendia nada de Coroas Reais e Bufes de Prata, mas os preos da listagem no pareciam nada convidati vos. Pobre sabe quando uma coisa est cara, mesmo quando no entende nad a da moeda. Folheou o catlogo, passando por anncios de lojas de roupas, departamento s de materiais profissionais, revendedores de vassouras esportivas e duas pginas inteiras da Dalilas Wear luvas, calados e cachecis, at chega r na seo de material escolar. Vassouras Halley, CR$3.000,90, caldeires da marca John Cookery, a partir de CR$990,99, varinhas exclusivas da Wande ria, de CR$549,99 a CR$1.500,90... Preo camarada. T certo. Se aquela loucura toda fosse mesmo verdade, Id estava ferrado. Ia chegar na tal da escola vestindo bermuda e camiseta, com uma varinha chinfrin e um caldeiro de lata. Tudo que seu dinheiro pod ia comprar. No... Ele no sairia da favela para passar vergonha em outro lugar. No m esmo.

Colocando tudo de volta no pacote, preparou-se para se levantar, e s ento percebeu uma presena inusitada: Uma ratazana imensa fitava-o, a um metro de distncia. Levava na boca o que parecia ser... uma filipeta? Id riu aquilo era demais pra ele e se esticou para pegar o folheto da boca do bicho, que no ofereceu qualquer resistncia e foi embora assim que entre gou o que viera entregar. Ao contrrio das brochuras e catlogos do pacote, a filipeta definitivamente n o tinha luz prpria e Id precisou forar a vista para l-la:

SUB-SAARA Para quem no quer gastar os olhos da cara! Sub-SAARA! Tudo por um Zero a menos! Satisfao garantida! Arcos da Lapa, n 11. Centro. Rio de Janeiro, Brasil.

Arcos da Lapa, n 11? Ele j vira aquele endereo antes. Vasculhando sua mochila, pegou a primeira carta novamente. No verso, ca rimbado abaixo do aviso azul sobre proibio de magia, estava um endere o para compras. O mesmo endereo. Estranho... Uma escola no recomendaria um centro comercial pirata e o ta l do Sub-Saara tinha muita cara de ser pirata. Id analisou a carta com mais cuidado e riu, percebendo um leve borro no nmero 11, onde antes houvera um 17. HA! Falsificao barata. Algum hav ia adulterado o danadinhUma exploso fez Id se levantar no susto. Recolhendo tudo na mochila, resolveu sair correndo para casa. Sua me devia

estar louca atrs dele. No meio do caminho, esbarrou em Caolho, que corria escadaria acima com um ombro ensanguentado. Ao ver Id, lanou-lhe um olhar raivoso e berrou, Por que tu no avis, ceguinho de merda!, continuando sua subida sem tir ar o olho dele, ameaador. Depois tu vai se v com o Caiara! Era bom que aquela carta fosse verdadeira, porque agora Id teria que sair d a favela a qualquer custo. Onde tu tava, moleque! sua me perguntou com lgrimas nos olhos, assim que ele entrou no continer, agarrando-o num abrao de quebrar os ossos. Achava que tu tinha feito uma besteira e entrado pra bandidagem! E tinha mesmo, Id confirmou, desvencilhando-se do abrao e indo acalmar a av, que estava encolhida ao lado da cama, tentando se proteger de uma possvel bala perdida. Antes que Dandara pudesse falar qualquer coisa, Id se retificou. Me, rela xa. Entrei, mas j t pulando fora. Dandara emudeceu, como se tentasse processar a informao, e ento suspiro u aliviada, Tu no sabe como tu me faz feli- Eu fui convidado para um internato, me. Dandara fitou-o confusa, Um qu? Um internato, me. Uma escola onde os alunos ficam pra dormir. Pelo meno s ele se lembrava de ter lido pijama na lista de uniformes. muito con ceituada. De verdade. A confuso nos olhos de sua me levou apenas alguns segundos para dar lug ar a um imenso orgulho. Um internato, Id? ela perguntou, radiante. Ma s que troo chique esse? Como te escolheram, filho?! Eu mandei uma carta pedindo pra entrar. Eles viram as minhas notas do ano passado e me aceitaram, ele mentiu, tirando a carta da mochila e passand o-a rapidamente pelos olhos da me antes de enfi-la no bolso da bermuda, sem dar tempo hbil para que ela lesse mais do que seu nome. Sua me no p odia saber da verdade. Ela preferiria seu filho no trfico de drogas do qu e envolvido com bruxaria.

Mas quando tu tem que ir? Agora mesmo. Tem que ser agora, ele disse, abrindo uma gaveta onde guard ava seu material escolar e enfiando na mochila os restos de caderno que so brara do ano anterior. Mas internato, Id... deve ser caro! Recebi bolsa de estudo, me, ele disse, e os olhos de Dandara brilharam ainda mais. O orgulho neles chegava a ser desconcertante. S no sei como v faz com os livros que tenho que compr... mas isso eu resolvo depois. No no, pera a! ela disse, correndo empolgada para o fogo e retirando de trs dele uma latinha de alumnio. Aqui, Dandara tirou da lata um mo ntinho de notas emboladas e algumas moedas, pra compr teus livro. Me... mas essas so tuas economias! No vem com essa de bonzinho, que tu no . E comeou a enfiar as notas nos bolsos da bermuda do filho. Id observou-a entusiasmado. No devia ter nem trezentos reais ali, mas talv ez desse para comprar os itens bsicos da lista. Quando Dandara terminou de abarrot-lo de dinheiro, os olhos dela se ench eram de lgrimas e ela o abraou com fora. Um momento daqueles era to r aro entre os dois que Id no soube nem como reagir a tanto carinho. Enxugando as lgrimas com a ala do vestido, ela disse chorosa, Vai, meu f ilho... vai logo antes que alguma coisa de ruim te acontea. Era o grande otimismo da famlia falando: se ele conseguisse sair da favela s em tomar um tiro, j estaria no lucro. Id olhou para a me uma ltima vez e foi se despedir de quem mais faria fal ta enquanto estivesse longe se que algum dia voltaria. Bena, v, ele pediu, beijando-lhe a mo. Mas o olhar de sua Abaya no estava transbordando de orgulho como o de D andara. Era um olhar estranho, um misto de dever cumprido e cautela.

Certificando-se de que sua filha no estava olhando, Abaya tomou o rosto de Id em suas mos e sussurrou, Quanto maior o poder, maior a queda, Br uxo. Lembre-se disso. Id se arrepiou todo. No... Ela no sabia de nada. No tinha como saber. A advertncia era apen as um resqucio da conversa anterior. Abaya sempre gostava de retomar suas conversas. Percebendo a dvida no rosto do neto, o olhar severo da av se dissipou e ela sorriu. Ah, Bruxo... Estou sendo muito dura com voc. Aqui, ela diss e, tirando de uma gavetinha uma guia feita de contas vermelhas e brancas. Guardei isso por muito tempo, na espera de que esse momento chegasse, e pendurou o colar no pescoo de Id, escondendo-o por debaixo da camiseta. A guia de Xang, pra te d proteo. Com a mo, Id sentiu a guia por debaixo da camiseta. Sempre quisera sabe r onde sua av arranjara aquilo. As guias comuns eram confeccionadas com pedras comuns ou madeira. s vezes at plstico. Mas aquela no... Aquela era feita de rubis e quartzo. Uma preciosidade. Preciosidade que agora era dele. Essa uma guia muuuuito antiga, meu neto. De nossos antepassados. Pass ou de mo em mo por geraes, esperando algum que realmente precisasse de proteo. Xang manipula o fogo selvagem. O fogo que os homens no s abem utilizar, Abaya prosseguiu. Controla esse fogo dentro de voc, me nino, e estar protegido. Id sabia algumas coisas sobre Xang, das histrias que Abaya contava: Orix dos raios, dos troves, das grandes cargas eltricas, do fogo. Seu orix favorito, apesar de no acreditar muito naquelas coisas. Gostava principalm ente da cor que o representava: o vermelho. Vermelho escarlate, vermelho de sangue, de fora, de poder. V, ele perguntou, tentando esconder sua inquietao repentina, A senh ora disse que Benvindo perdeu seus poderes. Como foi? O sorriso da av se dissipou e ela olhou-o com severidade. Abaya sabia que no era mera curiosidade de menino. De alguma forma, ela sabia.

Benvindo foi trado, sua av respondeu. Trado por aquele em quem mais confiava. Sua cidade saqueada. Ele e todos os seus futuros descendentes amaldioados a nunca mais fazerem magia. E Benvindo, vendido como mero es cravo, sem poderes, sem vontade prpria, veio parar aqui no Brasil. Um de stino mais baixo que o de seus sditos. Trabalhou duro em uma fazenda por vrios anos, foi alforriado pelo dono, mas em pouco tempo enlouqueceu. P assou o resto da vida tentando recuperar seu poder. Por essa ambio desm edida, morreu sozinho e infeliz. O poder no tudo nessa vida, Bruxo, e la disse, olhando fundo em seus olhos. Por alguns segundos, Id esqueceu do tiroteio, da invaso... at da escola de bruxaria. Hipnotizado por aquele olhar. At que foram interrompidos po r Dandara, que chegou com cadernos doados pela vizinha e algumas roupas ma is arrumadinhas para o filho usar no tal do internato. Me, no precisa! Id disse aflito, levantando-se para impedi-la de abrir a mochila. Desped indo-se da av com um beijo na testa, pendurou a mochila no ombro e saiu a pressado. Volta aqui, menino! a me gritou da porta, tentando vencer o som do tirote io. Onde essa escola, meu filho!!? Pra eu pod te escrever! Mas Id j e stava longe e fingiu no ouvir. Descendo um lance de escadas, esgueirou-se por entre as ruas estreitas, te ntando no levar bala. O Dona Marta tinha virado uma verdadeira zona de gu erra. Moradores, em pnico, tentavam desviar das rajadas que estilhaavam vidros, perfuravam a lataria, acertavam gente que no tinha na da a ver com o assunto. Ei, voc! algum gritou atrs dele, e Id tentou fugir, mas no tinha da do nem dois passos quando foi derrubado no cho e lanado contra uma pared e. A mochila amorteceu o impacto. Id viu a caveira tatuada no brao antes mesmo de notar a farda preta do BOP E, a tropa de elite do Rio de Janeiro. Pirralho, tu vai me diz agora onde t o Vip! o comandante gritou, apertand o a pistola entre suas costelas. Que man, Vip?! Eu sou estudante!

Id levou uma porrada na orelha ferida. Uma ova que tu estudante! No T vendo a mochila, no?! Id reclamou, levando a mo orelha. Mas aquele papo de estudante no ia colar, nem que ele fosse mesmo um estuda nte. Afinal, todos numa favela, teoricamente, sempre sabem onde se escond e o lder do trfico. Para sua infelicidade, as armas do BOPE no estavam queimando espontanea mente, como as da PM haviam feito. Talvez porque eles tivessem comeado a chutar seu estmago com tanta fora que ele no conseguia sequer respi rar, muito menos fixar seus olhos nelas o comandante gritando ameaas encantadoras em seu ouvido. Foi ento que Id viu, de canto de olho, Caiara se esgueirando por detrs do s policiais, tentando escapulir de fininho por uma outra viela. ALI! Id gritou sem hesitar, apontando para o bandido, que fixou-o com um olhar assassino antes de disparar escadaria abaixo. aquele ali que voc s procuram! ele! Ele o cara! Os policiais bateram em disparada atrs de Caiara, deixando Id estatelado no cho, tentando recuperar o flego. Todos, menos um. O nico PM do grupo, que ficara para trs vigiando. Id tentou se levantar, mas suas costelas doam, e ele foi obrigado a recosta r-se no cho novamente. Onde tu pensa que vai, princesa? o PM provocou. T querendo ir embora, ? Sem problema! Vamo v o que tu tem pra mim, e comeou a apalpar os b olsos da bermuda do garoto sem qualquer cerimnia. Ih! Olha s isso aqui ! ele riu, esvasiando os bolsos de Id e enchendo os seus prprios. Ass altou um banco, foi? Sentindo um dio mortal, Id engoliu o protesto na garganta. No era maluc o. Fica chateado no, moleque, ele disse, piscando para ele e se levantando . Policial tambm tem que ganh a vida, sabe como n? e chutou-o mais uma vez antes de sair correndo por entre os barracos. Id se levantou, sentindo raiva de tudo e de todos naquele morro. Ainda be m que estava indo embora dali.

Mancando e ainda tentando respirar, escolheu o nico caminho pelo qual os policiais no haviam entrado. O barraco do Saori estava trancado contra a invaso, e a boca-de-fumo, ago ra deserta, no continha mais qualquer trao de droga. Logo ao lado da boc a ficava o barraco do Caiara um super mega barraco de seis cmodos e do is andares, construdo com o dinheiro do trfico. Dava vontade de entrar l e por fogo naquilo tudo. A porta escancarada era muito convidativa. Caiara claramente sara de l s pressas por causa do tiroteio. Id no era maluco de comear um incndio na favela, mas... No vendo ning um na rua deserta, entrou no barraco e fechou a porta atrs de si. Doido... completamente enlouquecido. Pensando bem, Caiara seria roubado de qualquer maneira, cedo ou tarde. Se n o fosse por ele, seria pela polcia. Apressado, comeou a vasculhar as gavetas do barraco. No demorou muito a encontrar o que queria: quinhentos reais, atrs do arm rio. O resto Caiara levara consigo, ou escondera em lugares menos bvios . Tomando o cuidado de dividir a bolada entre os bolsos da bermuda e a mochil a (para caso topasse, de novo, com a polcia), espiou pela janela para chec ar se a barra estava limpa e abriu a porta. Foi ento que viu algo que no esperava: a moeda da sorte de Caiara, ca da no cho a seus ps. Aquela moeda que ele nunca largava, por dinheiro n enhum no mundo. Com imenso prazer, Id enfiou a moeda no bolso e saiu correndo antes que a lgum o visse ali. Disparou pelas vielas sem parar para nada, sem ajudar o garotinho perdido no meio do tiroteio, sem se esconder do bando de trafic antes que viu passando a alguns metros de distncia, sem nem sequer olhar para trs. E ento lanou-se na mata lateral, quase despencando morro abai xo, no que era, no momento, o caminho mais seguro para fora do Dona Marta.

Tentando manter-se de p durante a ngreme descida, foi ganhando cortes e a rranhes pelo caminho, mas aquilo pouco importava. Seriam apenas algumas ci catrizes a mais em sua vasta coleo. O certo era que precisava sair o mais depressa possvel daquele lugar. J tinha arranjado inimigos demais para u ma noite. Se aquela carta fosse falsa, estaria mais do que ferrado. Estaria morto. Quando Id, finalmente, chegou l embaixo e adentrou a rua de classe mdia que beirava a favela, sua mochila estava quase em frangalhos. Sem parar p ara descansar, saiu correndo em direo praia de Botafogo, que o levaria ao aterro do Flamengo, que, por sua vez, desembocaria no Centro da cidade e no bairro da Lapa, onde talvez, se aquilo tudo fosse verdade, ele encon traria a entrada para um mundo novo, sem favelas ou bandidos, sem pobreza ou fome afinal, se bruxos existiam mesmo, deviam ter poder suficiente pa ra criar comida e dinheiro. Id correu por quilmetros e quilmetros sem diminuir a velocidade. Nem sab ia que podia correr tanto. S parou ao chegar na praa das fantasias, que o levaria at os Arcos, de onde avistaria os primeiros bruxos e conheceria o Ser plido e estranho que se apresentaria como: Lzaro Vira-Lobos, mas pode me chamar de Mosquito. A quem devo a honr a de ter ajudado? Apertando sua mo fria, Id juntou o sobrenome de seu escritor favorito co r poderosa de seu orix e disse sem pestanejar, Hugo Escarlate. A seu dispor. E ento foi empurrado, sem cerimnias, para dentro do Arco.

CAPTULO 4 SUB-SAARA

Hugo caiu. Caiu sem parar. Caiu como se no tivesse mais nada l embaixo, num breu total, entrecortado apenas por espasmos de luz onde se viam res qucios de salas e cmodos. E ento apagou. Quando abriu os olhos novamente, estava estatelado num cho de terra. A c artola rolara para longe. Virando-se de lado, tentou se levantar, j fech ando os olhos espera de uma pontada de dor que nunca veio. Por incrvel que pudesse parecer, no havia quebrado nenhum osso, nem contundido qual quer msculo com a queda. Ainda um pouco tonto, viu que se encontrava num corredor de teto arredon dado, feito de grandes pedras-pomes. Pregada na parede sua frente, uma seta apontava: Sub-SAARA Onde o sol nunca se pe! Ento era ali mesmo. A temperatura no novo ambiente era mais amena do que a fresca noite que dei xara para trs. Pela luz morna que emanava da entrada do tnel, parecia que ali j era dia! Seria possvel que fosse o sol?! To abaixo da superfcie? Ao longe, era possvel ouvir o burburinho de pessoas conversando. Muitas pessoas. Recolhendo a cartola do cho, Hugo ajeitou-se o mximo que pde antes de seguir as vozes. Seus primeiros passos para fora do tnel foram tmidos. Era difcil ficar i mpassvel diante do mundo que se descortinava sua frente. O tnel se abri ra numa rua abarrotada de gente. Uma rua ao ar livre. Com direito a sol de 30 graus e um cu sem nuvens, apesar de estarem quilmetros abaixo da terra. Tentando disfarar o choque, Hugo entrou na rua fingindo naturalidade, co m a segurana de quem j havia passado por ali milhares vezes. Tentaria a o mximo no deixar a boca abrir demais ou os olhos se arregalarem com qu alquer coisa que pudesse parecer completamente natural para um bruxo; com o a vassoura tentando voar sozinha para fora da loja Piaava & Cia Arti gos para Voo, ou a vitrine repleta de bizarrices do Apotecrio do Seu Geo rg Tudo por menos de 10 bufes. Era quase impossvel se mover em meio a tanta gente. O Sub-Saara era um labirinto de ruas e ruelas; um verdadeiro formigueiro. Lojas e vendedore

s para todos os lados, numa competio para ver quem conseguia atrair ma is clientes no grito, anunciando promoes e esfregando seus produtos na cara de todo bruxo distrado que passasse, tudo ao som da Rdio Sub-SAA RA, que soava por todo o mercado, anunciando promoes, tocando jingles improvisados, enfim, uma baguna sonora. Pessoas vestidas nos estilos mais estranhos passeavam pela ruas, com bol sinhas de moeda nas mos e saquinhos de compra flutuando logo frente, comprando, pechinchando, entrando em discusses com os vendedores ou qua se se estapeando pelos ltimos itens em promoo. Volta e meia alguma me rcadoria pegava fogo. Nem todos vestiam mantos espalhafatosos como aquele bruxo mais velho na L apa. Muitos sim, mas a maioria ainda parecia estar vivendo em sculos pas sados, vestindo o melhor da moda europeia de vrias pocas distintas pr incipalmente os homens, com suas calas pinadas, seus coletes, gravatas, sobretudos e cartolas. Alguns pareciam bares franceses da poca do Corc unda de Notre Dame, outros estavam mais para lordes ingleses da Revoluo Industrial. Uma baguna. Como podiam aguentar o calor que estava fazendo ali? J as mulheres eram um pouco mais modernas, apesar de algumas ainda usare m os vestidos pesados de antigamente, com direito a corpete e tudo; como se a pompa das roupas pudesse disfarar a falta de educao que algumas d emonstravam na hora de conseguir o menor preo pela caixinha de bzios au tnticos de cartilagem de drago chins. A ltima do estoque. Em um painel de Volta s Aulas, ao lado de uma das vrias livrarias, estava exposta a lista de livros didticos da Korkovado para aquele ano. Eram dez cartazes ao todo: trs para o Ensino Fundamental (1a, 2a e 3a sries), qua tro para o Ensino Mdio (1a, 2a, 3a e 4a sries) e mais trs para o Ensino Profissionalizante (1o, 2o, 3o, 4o, 5o e 6o semestres), onde se encontravam os livros com os ttulos mais complicados. A escola havia esquecido de enviar as listas pelo correio. Isso explica as muitas mes se acotovelando para conseguirem ler e anotar seu contedo antes de todas as outras. Hugo aproveitou para fazer o mesmo, escrevendo t udo em seu velho caderno de escola, logo aps a ltima equao de segundo grau que esperava ter feito na vida (visto que no havia livro algum de ma temtica naquela lista):

LIVROS DIDTICOS para a 1 SRIE do ENSINO FUNDAMENTAL:

Feitios e Feitiarias 1 (467 edio), de Cassildis da Silva tica na Magia O que no fazer com uma varinha e como evitar ms co mpanhias e maus pensamentos (9 edio), de Amos Lazai-Lazai Histria da Magia Europeia de 10.000 a.m. a 8.500 a.m., de Pompeu R omano De Lua A astrologia como nunca se previu, de Antares de Milo Astronomia e seus Segredos, de Dalva de Milo Leis da Magia e como quebr-las (25 edio) de Tobias Guerreiro Filho Segredos da Alquimia Moderna: Alquimia Bruxa, Mdulo I, de mpola Silv eira Tudo tem Cura, de Baslico Minster

Hugo olhou novamente para o alto, sem conseguir entender aquele cu azul. Voltou a tempo de desviar de dois jovens que se acabavam de tanto rir pers eguindo um terceiro, alto e loiro, que segurava uma varinha fora do alcanc e dos outros dois. O dono da varinha roubada voltou-se para Hugo e ergueu a mo em sinal de desculpas antes de continuar a perseguio. O que mais havia ali era adolescente. Eles se vestiam mais vontade do q ue os adultos, mas Hugo gostava mesmo era das roupas de poca. Impunham r espeito. Aquela sua preferncia s servia para deix-lo ainda mais consciente de s uas prprias vestimentas. Bermuda e chinelo de dedo no eram as maiores n ovidades da moda parisiense. Pelo menos uma coisa naquela

baderna era positiva: tornava quase impossvel algum not-lo no meio de ta nta gente. Hugo precisava descobrir quantos Reais compravam uma Coroa Real. Seu sext o sentido lhe dizia que aqueles 500 reais do Caiara no serviriam para m uita coisa. Certamente no conseguiria comprar frivolidades, como o kit G lasgow de limpeza de varinhas ou a pena de escrever ativada voz. O que mais dava d de no comprar eram os Pisantes: botas lindas, algumas de couro marrom, outras de couro preto. Vrias tiras serviam para prend-l as bem seguras aos ps dos usurios, e o motivo de tanta segurana era sim ples: das laterais de cada bota saam asas magnficas, de diferentes taman hos e cores, dependendo do modelo. As asas tinham vontade prpria (para o desespero do vendedor ano, que era obrigado a acorrentar seus produtos vitrine a fim de que no sassem vo ando para fora de seu alcance). O Pisante era, sem a menor sombra de dvid as, o astro-Rei entre os mais jovens. Eles babavam contra o vidro pelo mod elo novo, feito com asa de guia andina. Vassouras voadoras pareciam ser c oisa antiga. Ultrapassada j. Hugo se desgrudou da vitrine e levou um susto ao se deparar com um gorduch o de avental, que sara da lojinha ao lado berrando Olha a varinha! Olha a varinha! Varinha melhor no h!!! Varinhas de madeira, varinhas de es tanho, varinhas de feeeerroo! E no era s ele gritando, era todo mundo. Compartimento para Orcruuuuzes! Divida sua aaalma!!!!

Olha o p veeeeerde! Viaje mais rpido que o viziiiiinho!

Anncios disfarados de aviezinhos de papel voavam por todos os cantos, t entando atingir possveis compradores. Hugo conseguira desviar de um, mas no do prximo, que atingiu sua testa em cheio, abrindo-se numa filipeta d a loja Rei Zulu Vendedora de caldeires africanos e outros artigos de co uro e couraa desde 1780. Ao lado da chamada, a foto dos donos: trs afric

anos esbeltos, de uma postura quase mstica, vestidos em trajes tribais af ricanos. As figuras na foto se mexiam. Demonstravam com delicadeza como ut ilizar um caldeiro de couro de drago, venda por 12 coroas reais. Os caldeires e equipamentos de Alquimia eram os objetos mais caros, depoi s das varinhas. Mesmo sem ter muita noo monetria das coisas, Hugo j te ntava fazer contas mentais: O que precisaria comprar primeiro? O que poder ia ficar por ltimo caso no sobrasse dinheiro? Ser que eles aceitavam Re ais ali? Com certeza no conseguiria comprar os quatro conjuntos de unifor me que a lista da escola pedia. Talvez um, no mximo, e dois coletes de co res diferentes para disfarar. Hugo parou em frente a um brech. L dentro, apenas um balco e um nico cabideiro com capacidade para, no mximo, dez roupas. Tudo parecia caro demais... Que maravilha!!! uma velhinha simptica exclamou do outro lado da rua. Ela era magra, de cabelo curtinho, branquinho e despenteado, e tinha um b rilho de alegria no olhar que Hugo jamais vira em ningum antes. E parecia estar vindo em sua direo. Sim, estava. Olhe s, Margarida, a vestimenta desse jovem! No moderna?, ela cham ou a acompanhante, virando Hugo para l e para c como se ele fosse um b oneco, abrindo sua fantasia de mgico e tocando a bermuda e a camiseta c om entusiasmo de criana. Hugo olhou para os lados em pnico, mas sua invisibilidade no fora comp rometida. Ningum dera ateno ao escndalo da velhinha. Margarida, uma mulher um pouco mais jovem, muito mais gorda e nada radia nte, chegou de m vontade e olhou para Hugo de cima, como se ele fosse u m inseto esmagvel. A antipatia foi mtua. Percebendo a cara fechada da amiga, a velhinha se espantou. Que foi? No moderno, no? Margarida fez um longo e demorado no com a cabea, como quem explic a algo muito bvio para uma criana um pouco lerda de pensamento. O olhar confuso da velhinha logo deu lugar a um sorriso peralta, Ah, ent o precisamos ajudar esse belo rapaz a escolher roupas novas! ela completo

u, agarrando Hugo pelo brao e praticamente arremessando-o para dentro do brech. A amiga revirou os olhos e preferiu ficar do lado de fora. Ento, o que acha desse aqui? a velhinha perguntou toda feliz, tirando d o cabideiro um manto verde-musgo horroroso. Hugo fez careta e ela arregalou os olhos, No??? Mas lindo! Tem certeza ?! Hugo tinha certeza. Era a roupa mais feia da loja, com estrelinhas cintilan tes costuradas em todas as extremidades. Um pesadelo. Ah, tudo bem ento, ela disse, no parecendo nem um pouco afrontada, e olhou para o dono da loja, Pode embrulhar mesmo assim. O dono, um bru xo atarracado e emburrado, levantou-se do balco e comeou a preparar o pacote com muita m vontade. Ela sorriu para Hugo, Vou levar pro meu neto. Ele vai adorar o presente. Coitado do neto . Ento... ela continuou, passando os olhos pelo cabideiro, que tal esse aqui? E puxou para frente um manto negro, lindo. Analisando-o melhor, fez uma careta, Ah, esse muito sem graa. No, no! Esse perfeito! ele apressou-se em dizer, e a velhinha se emp olgou. Comeou a puxar roupa atrs de roupa. Hugo experimentou tudo que tinha direito: mantos, coletes, sapatos, meias, camisas, gravatas... era interminvel o que podia sair de um nico cabideir o as roupas surgiam do nada! Enquanto isso, a pilha a comprar no parava de crescer no balco. Quatro mantos negros, quatro coletes de cores diferen tes, gravatas, algumas roupas de sair, daquelas bem sculo-anterior, e vri os sapatos. Hugo no conseguia acreditar na prpria sorte. O vendedor j havia desistido de arrumar uma por uma, e estava esperando emburrado num canto a hora em que poderia embrulhar tudo de uma s vez com um movimento simples de varinha. Vendedor esquisito... Parecia at q ue no queria vender! Ou talvez no quisesse vender para ela.

Tambm, pouco importava. Hugo tinha achado uma benfeitora maluquinha que estava disposta a comprar um guarda-roupa inteiro para ele. O resto era detalhe. Pode comprar botas tambm? ele perguntou na maior cara de pau, apontan do um par lindo numa prateleira l em cima. Os olhos da velhinha brilharam ainda mais. Ela tirou uma longa varinha azul cintilante da manga de seu manto lils e fez o par de botas voar at o topo da pilha no balco. Ento, dando a compra por encerrada, despediu-se de Hugo muito contente e saiu toda saltitante pela rua, com sua amiga logo atrs, tentando acompa nhar o passo. Simples assim. Ela nem perguntara seu nome! Hugo olhou com prazer para a pilha de roupas que agora era sua. Seus olhos desceram para o vendedor, e a cara de tdio total do homem fez seu cora o dar um salto: Ela no pagara a conta! Vendo o desespero em seus olhos, o homem bufou e tocou a ponta da varinha na pilha de roupas que, ao invs de sarem voando de volta para seus res pectivos lugares, comearam a se auto-embrulhar. Hugo olhou incrdulo para o homem, que deu de ombros. Deixa pra l. Sua Alteza sempre se esquece de pagar, ele resmungou. Depois eu acerto a conta com o neto. sempre assim. Que o neto pagasse ento. Feliz da vida, Hugo saiu da loja j vestido como um verdadeiro bruxo, lev ando uns 10 quilos de sacolas nas costas e um sorriso no rosto. Ningum p oderia sequer imaginar que aquele bruxinho bem-arrumado, andando seguro p elas ruas tumultuadas do mercado, acabara de descobrir o que era. Moa, Hugo chamou, parando uma jovem bruxa em seu caminho. Onde po sso encontrar a casa de cmbio? Ela sorriu simptica e apontou uma lojinha um tanto espalhafatosa na esquina . Era cheia de enfeites, que iam do decente ao grotesco, pendurados na porta , no balco, no teto...

Assim que ele entrou, uma minicoruja de marfim, grudada porta, soltou um berro assustador para avisar seu dono sobre o novo cliente. Hugo lanou u m olhar de afronta contra a coruja que, para sua surpresa, respondeu com u ma careta mal-educada antes de se retrair para dentro da caixinha de onde havia sado. Recompondo-se, Hugo procurou pelo trocador e encontrou-o debruado em fr ente a uma pilha de moedas de ouro. A seu lado, uma pena automtica fazi a as contas necessrias enquanto ele apenas conferia os resultados, comp enetrado. Hugo tentou espiar por cima dos ombros do homem, mas este se v irou de repente, encarando-o com um olhar de acusao nem um pouco agrad vel. Analisando o intruso de cima para baixo, o homem relaxou, percebendo que se tratava apenas de um menino bem aprumado, certamente de uma famlia bruxa muito respeitvel. Preciso trocar dinheiro. Sim, claro. Por que mais estarias aqui? o homem sorriu e levantou-se, es condendo o papel com a contabilidade no bolso e criando uma bolha de prote o ao redor das moedas antes de prosseguir para a sala ao lado. Espere a qui. Como que lembrando de algo muito importante, o trocador virou-se, apontan do para cima. Nem pense em fazer qualquer gracinha, e fechou a porta. Hugo olhou para o alto e viu, espalhados por todos os cantos do teto, inm eros duendes de bronze. Todos congelados em posies ldicas, pendurados e m trapzios, ou escalando a parede... e todos, sem exceo, olhando para e le. Era um tantinho intimidador. Se fossem como a coruja de marfim da entr ada... Por via das dvidas, Hugo ficou parado onde estava at que o trocador volto u com uma cartola comprida, de listras vermelhas, brancas e azuis. Ento, menino, ele sorriu, estendendo-lhe a velha cartola, com a abertura para cima, Cad a bufunfa? Desconfiado, Hugo pegou apenas metade de seu dinheiro e comeou a jog-l o l dentro.

Eh eh eh, essa no, o trocador disse, retirando do chapu a moeda da sor te do Caiara e olhando desconfiado para Hugo, Isso seria algum truque? Truque? , truque, espertinho. No, no. No truque nenhum! Hugo se defendeu, ofendido. Acho bom, o homem disse, ainda com um p atrs, e ento, socou o tampo da cartola para cima, virando-a do avesso, de modo que a base transformou-se no to po, e a cobertura ficou para embaixo. Mas nenhuma moedinha caiu no cho, nenhuma nota, nada! A cartola estava vazia! Ei! Hugo protestou, tentando arrancar o chapu das mos do homem para re aver seu dinheiro. Mas o trocador afastou a cartola de seu alcance. Calma, calma, garoto! Dinheiro no desaparece assim, no! No Rio de Janeiro desaparece. O homem riu e virou o chapu para que a borda voltasse a ficar no topo. E nfiando a mo l dentro, comeou a retirar moedas de ouro e de prata de o nde antes no havia absolutamente nada, organizando-as em pequenas pilhas no balco. Quinze de ouro, 20 de prata. Conta final. Aliviado com a reapario de seu dinheiro, Hugo pegou uma das moedas de pr ata e riu da ironia. Ento aqueles eram os tais bufes de prata. A graaand e moeda da sorte de Caiara era apenas uma entre milhares! Isso era bom de mais para ser verdade. Adoraria ver a cara de decepo do canalha caso alg um dia ele descobrisse. Isso se o bandido ainda estivesse vivo ou capaz de expressar qualquer tipo de pensamento coerente depois do BOPE ter sentado a mo nele. Enfiando nos bolsos as moedas de prata, pegou uma de ouro na mo. A Coro a Real era um pouco menor e tinha, estampada em sua face, a figura de um a velhinha com um olhar meio adoidado. Embaixo, a inscrio Maria I em letras gticas.

Seria Maria a Louca, Rainha de Portugal? Se fosse, ento o gordo bonacho dos bufes de prata devia ser Dom Joo VI, filho de Maria, Rei do Brasil. Por isso Hugo tivera a sensao de j t-lo v isto antes. Pelo menos para alguma coisa as esparsas aulas de histria brasi leira que tivera na vida serviram. Hugo riu. Coroa e Bufo. Nomes apropriados para moedas que retratav am uma velha caduca e o cara mais sem-noo que j governara um pas na histria do mundo. Dom Joo era bruxo? Hugo perguntou, colocando o resto das moedas no b olso. No. Mas vejo que voc dos meus, ele sorriu. Eu tambm acho um abs urdo. Colocar um Fiasco desses em uma de nossas preciosas moedas. Vai e ntender. Fiasco? O homem lanou-lhe um olhar torto e Hugo percebeu que havia acabado de a rruinar seu disfarce de puro-sangue. A contra-gosto, o trocador explicou , Fiasco como chamamos filhos de bruxos que nascem sem magia. H outr os termos por a, mas esse o mais usado. T. Azmolas eram no-bruxos, Fiascos eram Azmolas com pais bruxos. V ira-latas eram bruxos com pais Azmolas. Ento Maria a Louca era bruxa. Das melhores, o trocador completou, estufando o peito de orgulho, como se Maria I fosse mais Rainha dele do que de seu cliente vira-lata. No todo dia que a comunidade bruxa consegue colocar um dos seus no trono de um Imprio. Pena que acabaram com a sanidade mental dela quando desc obriram. Aqueles carolas ignorantes. Azmolas tambm podem ser cruis. A coruja de marfim deu outro berro l na frente, fazendo Hugo derrubar, no s usto, as ltimas Coroas que estivera prestes a enfiar no bolso. Uma famlia inteira entrou na loja, junto a mais alguns outros bruxos meio esquisites. Levemente em pnico, o trocador voltou a olhar para Hugo, agora com certa pressa. No queria gente estranha perambulando em seu estabelecimento se

m que ele estivesse por perto para vigiar. Hugo tirou a mochila das costas e pegou a outra metade da grana do Caiara, jogando tudo dentro do chapu. Aha! o homem exclamou entusiasmado, fazendo toda a rotina de virar o ch apu do avesso e depois de ponta-cabea. Eu sabia que tinha mais prata n essa casa! e tirou as novas moedas, empilhando-as no balco. 10 de ouro, 14 de prata. S isso??? Hugo quase gritou, sentindo-se roubado. Eram cinco coroas e s eis bufes a menos do que recebera na primeira troca! O homem deu de ombros, A cartola t mal-humorada. J mudou de cotao trs vezes hoje. Isso roubo! Ele riu, Voc precisava ter visto isso aqui na poca do Collor. Era uma con fuso. Quem foi Collor? um dos menininhos na fila perguntou, e seu pai sussurr ou a resposta como se fosse crime, Um presidente azmola... Azmola com A maisculo! o trocador completou com desprezo, mas Hugo no se convenceu. Aquela histria de cotao estava muito mal contada. Antes que o trocador pudesse esboar qualquer reao, Hugo meteu a mo den tro do chapu e tirou de l mais quatro coroas reais que o vigarista esqu ecera l dentro. Ei! Essa a minha comisso!, ele levantou-se revoltado. Os duendes no t eto comearam a berrar em conjunto, preparando-se para pularem em cima de Hugo, que apontou o dedo no nariz do trocador, Fica esperto, man! e sai u porta afora puto da vida, com toda a grana que lhe era de direito. Deu alguns passos para fora, mas resolveu voltar, elevando sua voz acima d o berro ensurdecedor da coruja, , cambada de otrio! Se eu fosse vocs, eu procurava outro cambista, porque esse a m ladro. E saiu de novo, entrando direto na primeira loja de varinhas que encontrou.

Wandas. Talvez retornasse ao trocador depois, devidamente armado. A loja era uma verdadeira baguna. Varinhas dos mais variados tamanhos e c ores espalhadas pelas mesas e pelo cho, ou amontoadas em cestas gigantes de plstico. Todas de pssima qualidade. Algumas j lascadas em vrios pon tos, outras com falhas gritantes na tintura ou j to oleosas que davam no jo s de olhar. A vendedora pintava tranquilamente suas unhas, sentada em um banquinho de canto. Era uma gordinha, vestida no melhor estilo bruxo-brega. Com um si mples toque de varinha, suas unhas iam mudando do verde para o rosa-choqu e, do vinho para o azul, do vermelho para o laranja. Ainda no se decidir a pela cor final. Enquanto isso, seus dois nicos clientes andavam soltos pela loja. Um era m ais velho adulto j. Testava cada varinha com bastante cuidado, provavelm ente tentando achar uma substituta altura para a sua ltima. J o outro e ra um garotinho loirinho, que devia estar procurando sua primeira varinha. Hugo no daria a ele mais do que nove anos de idade, mas devia ter uns trez e, como ele. O menino estava aflito, tentando encontrar a varinha certa sem quebrar toda s as outras que tocava. Cada vez que acontecia, ele espiava nervoso para ve r se a vendedora tinha notado. Hugo se virou para ir embora. Tinha pouco dinheiro, mas no arriscaria com prar o objeto mais importante da lista naquele pardieiro. J estava quase na porta quando a vendedora se levantou como que por encanto e veio abord-lo com um sorriso de ponta a ponta. Pelo visto, no qu eria perder o cliente. Onde voc pensa que vai, bem? ela disse, toda dengosa, pegando Hugo pe los ombros e conduzindo-o de volta para dentro. Voc ainda no testou n enhuma varinha! No ser necessrio, ele respondeu, tentando se desvencilhar das mos ins istentes da mulher.

Olhe essa aqui, que belezura, ela insistiu, pondo na mo dele uma varin ha do tamanho de seu antebrao. Hugo nunca tocara numa varinha antes, mas , certamente, uma genuna no lhe daria aquela sensao de estar segurand o uma espadinha de plstico. Vamos l, teste! ela insistiu. De m vontade, Hugo deu um tranco na varinha e nada aconteceu. Olhou par a a vendedora, que emudeceu por alguns segundos. Bem, ela disse, meio sem graa, talvez essa no seja mesmo pra voc. Mas tenho certeza de qu e a sua varinha est aqui em algum lugar. Elavasculhou mais uma vez a c esta de promoes, Voc sabe como , n? Varinhas so bichinhos muito e njoados. Elas gostam ou no gostam de voc. Ah, ento agora era culpa dele que a varinha pirata no tinha funcionado! E ra inacreditvel a cara de pau daquela mulher. Talvez voc esteja destinado a algo melhor. Tente... essa aqui, ela disse , escolhendo uma varinha de tom esverdeado, j um pouco gasta nas pontas. Hugo teria rido da dramaticidade do destinado a algo melhor se ainda esti vesse prestando ateno no que ela dizia. Mas no estava. Tinha visto algo infinitamente mais interessante escondido l no fundo da loja, no meio de pilhas e pilhas de caixinhas de papelo: Uma varinha verm elha, presa a um pequeno pedestal de madeira, quase como um enfeite precio so da loja. Eu quero aquela ali, ele apontou resoluto, e a varinha voou direto para su a mo estendida. Hugo sorriu satisfeito para a vendedora. Ela no estava sorrindo. Nem ela, nem os dois clientes, que agora olhavam a tnitos para ele. Hugo achara super natural o voo da varinha, mas o olhar d e absoluto espanto de todos dizia outra coisa. E ento? ele disse, tentando quebrar o clima desconfortvel que se instala ra. Quanto custa? A vendedora engoliu seco e gagejou, Essa nnno est e-exatamente venda . Hugo abriu um sorriso malandro, Quer dizer ento que de graa.

No!!! Por qu? Como assim?! Bom, considerando a qualidade das outras varinhas que voc vende nesta jo a, eu s posso concluir que esta daqui foi roubada de algum outro lugar, e ladro que rouba ladro... Ela arregalou os olhos, chocada. Eu no roubei nada de ningum! Ah, no? No! ela se defendeu, entrando em desespero. Um estranho deixou essa va rinha aqui com explcitas instrues para que ela no fosse vendida a ning um. Disse que ela tinha dono certo! Hugo elevou a sobrancelha, Bom, parece que ela escolheu seu dono. Mas... ...., bem... sim, mas Hugo sorriu, Ento ela minha. No! ela disse resoluta, mas logo surgiu uma ruga de dvida em sua testa. Bem... a-acho q-que , mas- Mas? Ela ergueu as sobrancelhas, aflita, Mas ainda assim voc vai ter que pagar! Mas ela nem sua! Ela est na minha loja! Engraado. Achei ter ouvido voc dizer que tinha explcitas instrues par a no vend-la a ningum. Vender significa trocar algo por dinheiro. Ela abriu a boca, mas fechou-a novamente; seus olhos, aflitos, procurando a lguma sada para o n que ele havia dado. Antes que ela pudesse pensar em qualquer coisa, Hugo mudou de assunto, D o que ela feita?

A vendedora pareceu aliviada por no ter de continuar a argumentao, e adotou novamente sua postura de vendedora sria, empostando a voz com or gulho de sua mercadoria: Esta, em especial, feita da madeira da Ibirapiranga. Tambm conhecida como Pau-Brasil. Pau-Brasil. Aquilo sim era varinha. Hugo examinou a madeira vermelha com mais cuidado, sentindo uma sensao estranha de familiaridade, como se j houvesse tocado naquela varinha antes. Como se a conhecesse intimamen te. nica no mundo, que eu saiba, ela prosseguiu. Ao menos desde que o u so de Ibirapiranga foi proibido para confeco de varinhas, h mais de um sculo. Alm disso, essa varinha a tem Alma de curupira. Extremamente p oderosa; quase impossvel de conseguir. Curupira? Era possvel ver um tnue fio vermelho enrolado em espiral por toda a ext enso da varinha, bem acomodado em uma canaleta minscula esculpida espec ialmente para ele ao longo da madeira. Linda... Bem, ele sorriu satisfeito, enfiando a varinha no bolso interno do manto. Muito obrigado por sua ajuda. A senhora me foi muito til. Ei! ela disse, mas Hugo j estava saindo porta a fora. Ei!! Bom. Menos um problema. Com o nimo triplicado, e seu bolso ainda intacto, Hugo entrou em uma loj inha de livros de segunda mo e comprou todos da lista sem precisar barga nhar. J eram baratos demais. Tambm pudera; estavam rabiscados, com anot aes em quase todas as pginas e vrias folhas faltando. Nada com que Hu go j no estivesse acostumado. Passava de meio-dia quando ele saiu da loja com uma sacola cheia de livro s, enfeitiada pelo vendedor para no pesar mais do que um livro s. Por j ser hora do almoo, as ruas do sub-SAARA estavam um pouco mais vazias, a no ser pela loja Espelho, Espelho Meu, que continuava atraindo gente. Eram pelo menos umas 15 mulheres histricas grudadas na vitrine, esperan do sua vez de entrar.

Abrindo caminho pela multido, Hugo viu uma loira linda, de tirar o flego, refletida em um dos espelhos da vitrine. No lugar da loiraa que estava sendo refletida no espelho, viu uma velha caqutica de quase 70 anos de idade. Chocado, Hugo leu a chamada que vinh a em cima da moldura: Espelho Rejuvenescedor Sua juventude em trs dia s ou seu dinheiro de volta! Esses espelhos so perigosos, um garoto comentou ao seu lado. Era um men ino de sua idade, caboclo, de olhos... amarelos? Minha av comprou um des ses a e nunca mais saiu da frente dele, esperando voltar a ser jovem. Vin te anos foi o que ela viveu at apodrecer de vez. Ele resmungou, sarcs tico, Rejuvenescimento garantido... Esses charlates deviam ser presos... Hugo deu mais uma espiada no espelho, que agora mostrava uma linda ruiva, com sardas, cabelos curtinhos e maquiagem jovial. As pessoas no deviam a creditar em tudo que lem, Hugo disse, dessa vez no arriscando tirar os olhos do reflexo para ver o rosto verdadeiro. O garoto concordou, Diz isso pra minha av, e estendeu sua mo a ele, Gueco. Prazer em conhec-lo. Hugo. Hugo Escarlate. Gueco sorriu, Nome maneiro. Id retornou o sorriso, tentando esconder ao mximo a satisfao que sentira ao ouvir aquilo. J comprou tudo da lista? Quase, Hugo respondeu, tirando a lista do bolso e dando mais uma olhada . Bora l, eu te ajudo, Gueco disse, e os dois saram dali. s vezes eu me perco nesse labirinto. Voc no? Sempre, Hugo respondeu sem pestanejar. Minha madrasta no gosta que eu venha aqui; diz que coisa de pobre. M as tambm, ela no me d mesada suficiente! Gueco deu de ombros, resign ado, Quem precisa daquele shopping esnobe se tem tudo aqui por um quint

o do preo? J comprou tua varinha? Comprar no era o verbo mais apropriado, mas Hugo confirmou com a cabea, tirando a varinha escarlate do bolso e segurando-a discretamente fora do alcance do garoto. Uau... Gueco exclamou, admirado. Cara, tu tem sorte. O mximo que eu consegui foi isso aqui. Ele tirou da sacola uma varinha cor-de-burro-qu ando-foge um pouco torta na ponta. Foi o que eu pude comprar com o que sobrou da mesada. Meu irmo que bom em economia. Eu sempre fui um de sastre. Ele examinou a prpria varinha, j um pouco resignado, Mas fun ciona. isso que importa. Voc j testou a sua? Hugo encarou-o por alguns segundos, sentindo um frio na barriga. No... ele no havia testado a sua. Apenas assumira que ela funcionava... Idiota!! E se no funcionasse? Testa a! Gueco sugeriu, e Hugo apontou a varinha com vontade para um estande de chapus. Nada aconteceu. No... aquilo no podia estar acontecendo... Tem certeza de que tu destro ? Hugo sentiu um imenso alvio ao ouvir a pergunta. Trocando a varinha para a mo esquerda, apontou novamente em direo ao estande de chapus, que desta vez voou pelos ares, espalhando mercadoria por toda a rua. Ei! o vendedor gritou, recolhendo tudo o mais depressa possvel. Descu lpa! Hugo gritou de volta, entusiasmado. Tava s testando! O homem fez uma cara feia, mas acabou relaxando, Ah, tudo bem. Deixa pra l. Sinistro! Onde tu aprendeu a fazer isso?? Gueco perguntou, maravilhado. Por qu? muito difcil? Que eu saiba, fazer um troo desses sem pronunciar uma palavra sequer magia avanada! O mximo que eu consegui foi que a minha soltasse uns jat inhos azuis inofensivos.

Hugo sorriu satisfeito. Tinha escolhido a varinha certa.

Gueco acompanhou-o durante o resto daquela tarde. Compraram todos os equ ipamentos e ingredientes da lista de alquimia e mais alguns que, Gueco g arantiu, eram essenciais a julgar pela experincia do irmo mais velho . O telescpio, Hugo fez questo de no comprar usado. Parecia algo impo rtante demais para ser de segunda mo. O mesmo serviu para a tal mscara de alquimia. Era muito maneiro ter uma mscara de vidro e Hugo no estr agaria o momento comprando uma toda cheia de marcas gordurosas de dedo. Por essas e outras extravagncias, quando finalmente caiu a noite e o cu do Sub-Saara continuou no mesmo azul ensolarado de sempre, havia restado e m seu bolso apenas alguns mseros bufes de prata e uns poucos infantes. Infantes eram as pequeninas moedas de bronze que tinham o rosto inteligen te e amvel do menino imperador Dom Pedro II, neto do gordo das moedas d e prata. Segundo Gueco, o imperador mais querido da histria do Brasil ta mbm no fora bruxo, mas, ao contrrio do av, era respeitado por eles co mo patrono das cincias e da magia. Inclusive ajudara a comunidade bruxa a se proteger dos religiosos fanticos que rondavam o Imprio naquela po ca. Aparentemente, no Brasil do sculo XIX os bruxos no viviam to escon didos dos Azmolas como na Europa. Talvez fosse o ar amigvel dos trpico s. Enfim, o fato era que ningum ousava chamar o grande D. Pedro II de azmo la. Era uma palavra pejorativa demais. Ele no era um azmola propriament e dito. Era um no bruxo, apesar de os dois termos significarem a mesma c oisa. Os teus pais no so bruxos? Gueco perguntou ao notar sua completa igno rncia sobre o assunto. So sim, Hugo respondeu sem hesitar, entrando na loja Z do Caldeiro. Mas eles no so muito fs de Histria. Preferem atualidades. Ah, legal, Gueco disse, examinando um dos modelos de casca de cco na mo. Os meus so Azmolas. Ou eram, sei l. Eles me rejeitaram quando

eu nasci. Acharam meus olhos amarelos diablicos demais. Coisa do Demo. Hugo olhou para seu novo colega sem saber o que dizer. Estava mais surpre so com a sinceridade do garoto do que com a informao em si. Entendia pe rfeitamente o que Gueco estava dizendo. Se sua me algum dia descobrisse o que Hugo era de verdade, seria uma questo de tempo at ela fazer o mes mo: rejeit-lo por ser Filho do Demo. Quer saber? Gueco disse, escolhendo dois caldeires de tamanho mdio, um para ele, um para Hugo. Ainda bem que eles me abandonaram. Eu acab ei sendo adotado por uma famlia bruxa muito legal. Maneiro. E olha que ironia; meu pai me adotou sem nem saber que eu era bruxo. Ele o mximo, o garoto completou, sorrindo. Ganhei irmo e tudo. Teu irmo tambm t aqui? Ele?! Ele no. Ele compra tudo adiantado, e jamais aqui. Eu que adoro empurrar compromissos com a barriga. E voc? Qual a sua desculpa para e star atrasado? Eu s recebi minha carta ontem. Verdade? Estranho... eles no costumam atrasar. Quer dizer, Gueco riu, atrasar sempre atrasam. Mas no tanto assim. So 80 bufes no total, o balconista disse, metendo-se entre os dois. Gue co tirou a carteira do bolso e comeou a contar suas ltimas moedas, Vai v er sua carta ficou embolada na burocracia do Conselho. Acontece. Pera, pera! Hugo impediu que Gueco derramasse seu dinheiro todo nas mos do balconista. Voc vai mesmo pagar esse absurdo todo?? U, Gueco fitou-o sem entender, e Hugo dirigiu-se ao vendedor, T loco que eu vou pagar 40 bufes por um caldeirozinho!

O balconista, um cara magrrimo de rosto esburacado e cabelo lambido, olh ou para ele com o tdio intransigente de quem sempre ouvia a mesma ladain ha, O preo est na estante. O preo est na estante... Hugo repetiu com impacincia, Tu acha que eu sou rico? Por acaso eu tenho cara de Michael Jackson? O vendedor franziu a testa como se Hugo tivesse acabado de recitar um sa lmo em grego, Michael quem?! Hugo revirou os olhos. No era possvel tamanha ignorncia. Eu pago 20, no mximo. O balconista negou, veementemente, com a cabea. Por 20, voc leva o me nor. No, no, no. Eu pago 20 pelo mdio e fim de papo. O mdio 40. Haja pacincia... Esquece. Hugo virou-se para Gueco, A gente j no viu caldeires pela m etade do preo l na outra loja? Outra loja?? o vendedor perguntou em pnico. Que outra loja?? No t sabendo no? Hugo riu, Abriram uma loja logo ali no fundo! Caldeires e Caldeirinhas. Verdade?! o magrelo perguntou atnito, tentando, discretamente, espiar a rua por detrs dos ombros de seus clientes. Mas Hugo ainda podia ser um tantinho mais cruel. L esto vendendo por 1 5 cada. O vendedor empalideceu. Quinze??? Mas assim eles vo me tirar do merca do! Pois . Melhor no jogar cliente fora.

Gueco estava fazendo fora para no rir. Eu fao por 18!, o homem consentiu, suando frio. E no se fala mais niss o. Tenho certeza de que, l, tu no vai encontrar um caldeiro de to boa q ualidade. Satisfeito, Hugo apertou a mo do vendedor, que respirou aliviado, como se tivesse acabado de fazer o negcio do sculo. Os dois pagaram 18 bufes c ada um e saram da loja, deixando o vendedor l, nos pncaros da agitao, fazendo planos em voz alta para uma possvel parceria com a tal loja nova . Talvez assim conseguisse salvar seu negcio. Caldeires e caldeirinhas? Gueco perguntou na rua, morrendo de rir. Da onde voc tirou isso? Hugo deu de ombros. Cara, tu demais. E pensar que no Arco Center um simples caldeiro daqueles custava 399,99 c oroas reais, pelo catlogo. Cara, eu tenho que ir, Gueco disse de repente, virando-se para apertar sua mo. Prazerzo te conhecer. Nos vemos amanh, no parque? T marcado, Hugo confirmou, e ento decidiu perguntar, por via das dvi das, Como se entra na escola? Teus pais no te contaram? Contaram, mas eu no tava prestando ateno. Sabe como . , se sei! Gueco riu. Entra pela torre. No tem erro. a nica torre que tem l. E Gueco desapareceu na multido, levando suas sacolas nas costas. Hugo dirigiu-se ao setor de entregas, como Gueco o havia instrudo. Era u ma estrutura esverdeada em formato de fonte, no meio da praa central do Saara. Da estrutura saam tubos imensos de metal em formato de serpente, que se abriam como uma rosa macabra pelo cho. Supostamente, os tubos lev avam ao Corcovado. Os alunos deviam jogar todas as suas compras ali e con fiar que elas estariam esperando por eles do outro lado, no dia seguinte, na entrada dos dormitrios.

Em se tratando de Brasil, Hugo duvidava muito daquela eficincia toda, ma s decidiu arriscar. No conseguiria mesmo chegar ao Corcovado carregando tudo aquilo. Para que as compras encontrassem seus donos do outro lado, era necessrio que fossem despachadas com as respectivas cartas de apresentao. Hugo tir ou a sua do bolso e teve uma agradvel surpresa: seu nome havia desapareci do, e, em seu lugar, estava escrito Hugo Escarlate, com todas as letras, como se Id Alfin nunca houvera existido. Hugo despachou a carta com as compras, mas bastante preocupado. Se fossem extraviadas, ele no saberia o que fazer da vida. Pelo menos a varinha continuava com ele. Dessa, ele no largaria nunca mai s. Pegando o primeiro elevador at a superfcie, Hugo saiu direto no Automv el Clube, um casaro abandonado prximo praa das fantasias. Claro que, para os bruxos, o casaro no era abandonado e sim uma magnfica estao de metr, com elevadores expressos que datavam de 1964. Um dos trens no funcionava e outro estava sem luz, mas ainda assim, a estao era magnf ica. Lojas, lanchonetes, teatros. Os bingos e casas de show estavam fecha dos quela hora, e Hugo no se demorou muito por l, at porque no tinha mais dinheiro para gastar. Quando saiu, percebeu que j era noite novamente no mundo azmola. Passa ra quase vinte horas no Saara sem perceber. A rua ainda estava lotada movimentao de domingo ps-carnaval, e Hugo pegou o primeiro nibus que o levaria rua Jardim Botnico. Passou os quarenta minutos do trajeto tenso, encolhido na poltrona, olhand o para frente toda vez que a porta do nibus se abria para a entrada de ma is um passageiro. Ao passar ao lado do Dona Marta, agachou-se mais ainda a baixo da janela. No queria ser reconhecido por ningum amigo ou inimigo . Aquele mundo azmola j era. Agora ele queria olhar para frente. S para a frente. Hugo desceu no terceiro ponto da Jardim Botnico e pulou o muro do Parque Lage. Pousou em meio a centenas de rvores, escondidas no mais completo breu. No conseguia ver um palmo a sua frente. S o vento chacoalhando as folhas lhe davam a vaga noo da densidade daquela mata. Tateando as rv ores, tentou seguir adiante, as folhas secas estalando sob seus ps, mas

quanto mais se embrenhava, mais difcil ia ficando avanar sem tropear o u, pior, sem se perder. Desistindo daquela loucura, resolveu tentar outra ttica antes que se machu casse. Sacou sua varinha e ficou l, parado com ela a sua frente, tentando descobrir que tipo de palavra mgica a faria iluminar o caminho se que existia feitio para aquilo. Mas Hugo no precisou matutar por muito tempo. No mesmo instante em que ele pensou luz, a varinha se ace ndeu inteira, de ponta a ponta. Definitivamente no do jeito que ele esper ara (uma luz branca surgindo da ponta, como em todo filme de bruxaria). N o. No caso da dele, era o fio espiralado de cabelo de curupira que brilhav a, vermelho, na escurido. E todo o seu redor se iluminou tambm, em um c rculo avermelhado de luz. Tudo sem que Hugo tivesse precisado dizer uma pa lavrinha sequer. Ele riu. Aquilo era fcil demais. Agora precisava de um lugar seguro para passar a noite. Com a varinha est endida sua frente, conseguiu encontrar a trilha que o levaria constru o principal do parque, um casaro imenso que, segundo suas lembranas, tinha um ptio interno com uma piscina que estava sempre um nojo e nunca era usada. Famlias Azmolas costumavam tomar caf da manh ali nos finai s de semana. No momento, o casaro estava deserto, assim como todo o parque. Deserto e fechado. Hugo no pensou duas vezes e sentou-se nas escadarias de acesso , do lado de fora mesmo. Era melhor dormir ali do que na mata. Na verdade, qualquer lugar teria servido. Hugo estava to exausto que dorm iu em menos de um minuto. Nunca apagara to depressa e com tanta tranquili dade. Afinal, ele estava longe daquele forno que era seu continer; longe do Caiara, longe dos tiroteios. E agora, armado. Armado com algo que, ele suspeitava, podia ser muito mais poderoso do que qualquer fuzil.

CAPTULO 5 NOSSA SENHORA DO KORKOVADO

Hugo dormiu com a varinha escarlate grudada ao peito. Acordou com os primeiros raios de sol e passou o resto daquela manh pera mbulando pelo parque, esperando a hora de poder entrar na escola. Sentiase ansioso, desconfiado... Estava tudo dando muito certo. Aquilo no podi a ser boa coisa. Nunca era. Conseguira comprar tudo que precisava, com o pouco que tinha, graas ajuda de uma velhinha maluca; escolhera uma var inha que, ao que tudo indicava, era excepcional; e at j ganhara um cole ga. Algum que no s sabia de tudo sobre o mundo mgico, como tinha tamb m acreditado nas mentiras dele, apesar de todas as evidncias ao contrr io, e ainda achava Hugo o mximo. Estava bom demais para ser verdade. Se bem que agora ele no tinha seque r um realzinho para comprar um sanduche no bar do parque. Sem muito o que fazer at as cinco da tarde e tentando disfarar a fome, Hu go foi e voltou vrias vezes pela trilha que levava do casaro at a torre. A torre era apenas uma construo redonda e nanica, com um terrao em cima e uma entrada que levava a uma saleta vazia, arredondada, cheia de picha es e s. No era possvel dar nem trs passos l dentro. S podia ser mesmo uma passagem para algum lugar. Ningum, em s conscinc ia, construiria uma torre daquele tamanhico numa floresta fechada. De l d o alto s se via copas de rvores e micos brincando entre os galhos. Era u ma torre intil, em todos os sentidos. No servia como posto de vigia, no tinha nada dentro nem espao para ter nada dentro, tinha. O nico sinal de que aquilo poderia ser um pouco mais do que mera atrao t urstica era a ponte que levava at a torre. Um Arco marcava sua entrada e, no topo dele, esculpido na pedra, a figura de um animal que Hugo s vira e m livros de mitologia. Um hipogrifo, com seu torso de cavalo, cabea, asas e patas dianteiras de pssaro e rabo de leo. No dava para ver o rabo, ou as patas traseiras, e quase nada do torso de cavalo, mas Hugo tinha certeza de que era um hipogrifo. Ou talvez fosse uma fnix. Sei l , era to malfeito que nem dava para distinguir. Retornando ao casaro principal, resolveu ficar l esperando. Poucos Az

molas passeavam pelo parque. Numa segunda-feira de manh, era natural. M as os poucos que l estavam, olhavam para ele de rabo de olho. Desta vez no com medo, mas com admirao. O que um garoto de 13 anos estaria faz endo em trajes to elegantes? Hugo sorriu, deleitando-se no pensamento, mas logo seu sorriso fugiu do ro sto e ele pulou para posio de alerta, escondendo-se atrs de um dos pila res do prdio principal. Os primeiros bruxos estavam chegando pela ladeira principal. Era um grupo de estudantes mais velhos. Conversavam sobre fri as na Escandinvia. Logo depois, um pai e uma filha trilharam o mesmo caminho. Hugo no os seguiu de imediato. Ficaria observando por mais alguns minutos , tentando descobrir como se portar em um ambiente escolar bruxo. No quer ia, de jeito nenhum, ser confundido com um vira-lata. J chegava todos os olhares tortos que recebia na rua apenas por sua cor de pele. Por meia hora, ele assistiu procisso de estudantes. Muitos j vestiam o uniforme, outros ainda levavam as roupas emperiquitadas que Hugo vira nos adultos do SAARA. Os que vestiam roupas comuns que pareciam um po uco deslocados. Exatamente como Hugo no queria parecer. Por isso mesmo, s quando uns trinta estudantes haviam entrado que Hu go se aventurou a segui-los. Foi caminhando com segurana, acompanhando um grupo que estava vestido mais ou menos como ele. Nem muito emperiqu itado, nem pouco. Rapi!, Hugo ouviu algum cham-lo, e virou-se para dar de cara com o l oirinho da loja de varinhas, que vinha em sua direo, todo contente. B o que eu achei oc! Tava com medo que no fosse encontr ningum conhecid o pra proze... Eu no te conheo, Hugo disse simplesmente, continuando a seguir o grup o. ... o garoto concordou meio inseguro, mas logo voltou a se animar, M as nis pode se conhec, n? e estendeu sua mo a Hugo enquanto esfora va-se para acompanhar seu passo. Eu sou o Eimi. Legal, Hugo disse, continuando seu caminho sem dar muita trela.

No que ele quisesse ser antiptico. Mas o pirralho no era exatamente a c ompanhia mais descolada para se ter ao lado no primeiro dia de aula em uma escola nova. Ainda mais com aquele sotaque. Para seu infortnio, o garoto falava feito papagaio hipertenso e no largou d e seu p durante o trajeto inteirinho at a torre. Conhecia o tipo... era bem provvel que o mineirinho no desgrudasse dele at a bendita formatura. Aqui, aquilo que oc fez na loja foi bo demais da conta! Sabe que a dona ficou to distrada que nem cobrou extra pela caixinha especial que eu leve i? Hugo s queria que o garoto falasse um pouquinho mais baixo. Ser que ele no tinha boto de volume?! C no anima de mostrar a varinha? Eu s vi de longe, mas parecia uma b eleza. A minha acabou sendo uma verdinha que tinha l. Mai funcionou. Shhhh... Os dois haviam chegado porta da torre, e o que antes era o cho circular interno da construo, agora havia afundado, formando uma escada em carac ol. Dava para ouvir, ecoando l embaixo, as vozes dos ltimos alunos a des cer. Eimi olhou para a escadaria, admirado. Massa... Tu tem 13 anos mesmo? Ao ouvir a pergunta, Eimi abriu um sorriso do tamanho do mundo, talvez por ter sido, finalmente, correspondido. Hugo poderia ter feito qualquer perg unta. Podia ter at perguntado se existia feitio para calar boca de bruxo mineiro, que Eimi teria ficado comovido com a ateno do mesmo jeito. Te nho sim, ele respondeu com os olhos brilhando, e os dois comearam a desc er. As paredes redondas que envolviam a escadaria, um pouco claustrofbicas de incio, logo foram se alargando e se abrindo em uma cmara enorme, vazia e escura. A no ser pelos degraus de pedra, que pareciam ter luz prpria, o resto da cmara era um breu total. S quebrado l embaixo, pela luz que iluminava a porta de entrada.

Levemente tonto com a descida em caracol, Hugo aproximou-se da porta. Ti nha o mesmo braso de hipogrifo/fnix que Hugo vira l na ponte, com o l ema da escola no topo: Barba non facit caragium. A barba num faz o bruxo, Eimi cochichou, surpreendendo-o. Minha me m e ensinou, o menino disse, todo orgulhoso. Ela sabe tudo dessa escola. C sabe que meus pais se conheceram aqui? s se conheceram fazendo aula antifsica. Meu pai caiu da vassoura em cima dela quando... Desligando o crebro contra interferncias auditivas, Hugo abriu a porta e entrou em um refeitrio enorme, que parecia mais um salo de bailes. As p aredes, cobertas de espelhos e tapearias, davam a impresso de que o espa o era ainda maior. O teto, cuidadosamente esculpido, mostrava figuras mit olgicas de todos os tipos, comendo lado a lado com bruxos e elfos. Hugo tinha a impresso de que aquele salo destoava um pouco do resto da escola, apesar de sequer ter visto o restante dela. Talvez fosse a m imp resso deixada pela baguna do SAARA e pela falta de cuidado com a conser vao da torre de entrada, completamente pichada por Azmolas (e talvez p or jovens bruxos tambm). J aquele refeitrio... Algum o construra com muito carinho. A placa comemorativa na parede confirmava, em parte, suas conjecturas: S alo Godofredo Onofre, xod de Zacarias Ipanema, arquiteto e escultor. Devia caber umas mil pessoas sentadas naquele salo, no mnimo. Hugo tinha plena noo de que Eimi no parara de falar um s instante, mas sua mente estava em outro lugar agora. Acabara de avistar a sada do refeitrio. Sem pensar duas vezes, subiu os degraus e saiu pelas portas duplas, dando de cara com algo que, nem em seus mais tresloucados sonhos, imaginara en contrar no interior de uma montanha: Uma praia. Com mar, areia, sol, ondas, brisa, tudo. Atravessando o pequeno ptio de pedras portuguesas, Hugo pisou na areia sem conseguir acreditar no que estava vendo. A gente est mesmo dentro do Corcovado?

Tamo, por qu? Eimi perguntou, com a maior naturalidade. Como Hugo no respondeu nada e se limitou a caminhar para perto do mar, Eimi continuo u a falar, Eu sempre quis conhecer essa praia. Dizem que a gua bem m ais morna que l fora. Hugo se agachou e levou a gua boca. Era mesmo salgada. Nunca vira gua s to azuis... O mar, enorme, tinha at linha do horizonte de to grande. Era quase impossvel ver as paredes de rocha distncia, surgindo de am bos os lados da praia. As paredes do Corcovado. Elas eram bem visveis pr ximo areia, mas iam desaparecendo medida que subiam, mesclando-se ao azul do cu at sumirem por completo l no alto. O encanto do cu nunca se desfaz? No que eu saiba... Nossinhora! ia que chique! Eimi exclamou empolgad o, saindo correndo pela areia. Surpreso com a debandada repentina do mineirinho, Hugo levantou o olhar e v iu ao longe, na outra ponta da praia, um enorme navio encalhado; as velas j gastas pelo tempo. Estava fincado na areia, perto do que pareciam ser os limites da praia a parede quase invisvel do morro. a Fragata Maria I, Gueco explicou, chegando ao seu lado de mala em pun ho. Encalhou aqui faz quase duzentos anos. Trouxe a nossa primeira direto ra, direto de Portugal para c. Maria, a Louca? Ela mesma. A escola estava em construo naquela poca. Foi feita em ho menagem a sua chegada, muito antes de colocarem aquela esttua religiosa l em cima. Gueco olhou para o alto e Hugo pde ver a silhueta meio transparente da es ttua do Cristo Redentor, flutuando no topo de um morro invisvel. Ela teria gostado do enfeite. Era devota, sabe? Como toda a famlia carola dela. Que ironia. Ter uma escola de bruxaria bem ali, debaixo do smbolo maior do s cristos. Depois de visitar o Corcovado, claro, ela foi agradar seus sditos Azmol as, fazendo uma apario na praia deles. A histria oficial azmola quer c

onvencer os idiotas de que, depois de uma viagem horrorosa de quarenta dia s pelo oceano Atlntico, vindo de Portugal at aqui, uma velhinha de 80 an os teria esperado uma semana inteirinha antes de desembarcar de seu navio. Gueco riu, Azmola acredita em cada coisa... Tu parece saber bastante sobre a fragata. Ah, sim, Gueco confirmou, orgulhoso. Meu irmo sabe tudo sobre ela. A f ragata o quartel general dos Anjos. Anjos? Depois te apresento. Vem, Gueco chamou, puxando-o para fora da praia e entrando com ele em uma espcie de ptio interno. O ptio era colossal. Devia ter o tamanho do estdio do Maracan, talvez mais. Um Maracan circular, rodeado por portas e salpicado de mesinhas e banquinhos de praa todos j ocupados pelos alunos, que conversavam sem p arar, botando o assunto em dia. O mrmore do cho formava o desenho de uma grande estrela negra de cinco pontas, rodeada de branco. Bem no centro dela, surgia uma rvore gigant esca e imponente, que subia com seu tronco massivo uns 700 metros at o cume do morro. Na verdade, no era bem uma rvore, porque no tinha folhas. Era um tronc o, gigantesco, com galhos imensos que se abriam, sustentando uma verdadei ra favela do avesso: Construes de todos os tipos, tamanhos e texturas s ubiam e subiam, umas por cima das outras, seguindo a inclinao interna d o Corcovado at l em cima. Hugo tinha feito aquela viagem toda para terminar no mesmo morro, s que e m outra favela. Uma favela invertida, que se fechava em formato de funil a o invs de se abrir como as outras. Hugo no sabia se ria da ironia, ou se ficava admirando aquilo tudo, embasbacado. A escola era imensa; uma const ruo em espiral que subia, subia, subia at uma altura de um prdio de un s 200 andares, no mnimo. Hugo estava se sentindo uma verdadeira formiga a li embaixo. As paredes externas das salas de aula eram feitas dos mais diversos mate riais; concreto, ladrilhos, azulejos, madeira, mrmore, granito, uma bag una. Algumas construdas no improviso, outras com bastante cuidado; tod

as empilhadas sem qualquer planejamento, em pocas diferentes, com mtod os diferentes, como um quebra-cabeas que fora sendo montado ao longo do s sculos. Paredes de pedra-sabo com acabamentos em pedra comum, outras de granito com acabamentos em madeira... tudo no vamo-que-vamo. As salas mais antigas haviam sido esculpidas na prpria rocha da montanha. Algumas cobertas por trepadeiras, outras feitas de blocos enormes de roch a, estilo castelo medieval. Eram 710 metros de escola at o cume do Corcov ado. O tronco da rvore central servia como escada; era circundado por deg raus, que subiam em espiral e se abriam em cada um dos andares, como ponte s, que iam da rvore at a escola em si. Irada, n? Gueco comentou, tambm olhando para cima. D at vontade de estudar. Se bem que... se a gente pensar que a aula de Alquimia l no l timo andar e a gente vai ter que subir isso tudo a p... ele riu ao ver a cara de espanto de Hugo, No t de gozao, no! Esto pensando em insta lar um elevador dentro da vore, mas o conselho nunca vai aprovar. No tem verba pra isso. Sem contar que os ambientalistas ficariam louquinhos. Hugo olhou para cima com pesar. Estava acostumado a subidas ngremes, m as o Dona Marta no tinha nem um tero do tamanho daquilo. No d pra subir de vassoura? Gueco riu da sugesto. Aqui dentro do ptio central proibido. Imagina quinhentos alunos tentando voar ao mesmo tempo num espao fechado. Seria um verdadeiro caos. Vem, e ele puxou Hugo at uma porta que, ao contrri o das outras que circundavam o ptio, estava desgrudada da parede. Em p, no vazio. Aqui o dormitrio. Divirta-se. Voc no vem? n... vou dormir no quarto do meu irmo, ele respondeu, contente. J t tudo pronto pra mim l. Hugo nunca vira ningum idolatrar tanto um irmo. Na verdade, nunca test emunhara nada alm do completo oposto. J se afastando, Gueco gritou, Te vejo no banquete, Escarlate! Pera, pera! Banquete?

No refeitrio! Vai se arrumando! Aceitando o fato de que Gueco no o acompanharia, Hugo abriu a porta e en trou numa rea de confraternizao que se materializara do nada, para al m da porta sem fundo. A sala era espaosa, mas no o suficiente para comportar todos os alunos que l estavam. Alguns conversavam jogados nos vrios sofs, outros j se arrumavam para o banquete da noite... Tudo meio abarrotado. Uma baguna. O clima geral era de expectativa pelo novo ano letivo. Especulavam sobre os novos professores, as novas matrias... Hugo nunca vira alunos to en tusiasmados com a aproximao de um primeiro dia de aula. Um corredor comprido se esticava para ambos os lados da entrada. Em cada porta, um pequeno quarto com duas camas, escrivaninha, armrio e janela. Independncia ou morte!!! algum gritou nas suas costas e Hugo se virou para ver um pequeno quadro de Dom Pedro I e seus cavaleiros, junto porta de entrada. Em cima de seu cavalo, s margens do rio Ipiranga, ele olhava para o infinito com sua espada em riste. Aquilo no fazia sentido. Ou eles gostavam, ou no gostavam de Azmolas. Hugo ainda no conhecera nenhum bruxo que admirasse algum que no tivess e magia. Por que ento aquela fascinao toda por histria azmola? S po rque aqueles em particular eram filhos, netos e bisnetos de Maria I? Hugo foi at o canto onde estavam empilhadas sem o menor cuidado tod as as compras e bagagens dos alunos. No a primeira vez que extraviam minhas coisas... resmungou um adole scente bem mais velho e um pouco mais escuro que ele, debruando-se sobr e a pilha com apreenso. Ano passado demoraram o ano inteirinho pra me devolver... Ao contrrio do garoto, Hugo no teve qualquer dificuldade em achar seus p ertences. Era a nica mochila da pilha, composta principalmente de malas e bas. Independncia ou morte!!! Dom Pedro bradou novamente, assim que mais um aluno adentrou o dormitrio.

Hugo precisava comprar um ba. Vestindo a mochila nas costas, pegou suas compras e seguiu corredor abaix o, procurando algum quarto vago. Os trs primeiros estavam desertos, mas Hugo suspeitava que continuariam assim pelo resto do ano. Ficavam prximo s demais da pintura de Dom Pedro e o imperador no devia ser a companhia mais silenciosa para se passar a noite. Hugo continuou pelo corredor. S havia meninos ali, esvaziando malas, grud ando cartazes e bilhetes nas paredes... O dormitrio feminino devia ficar em outra porta sem fundo da escola. ... Independncia ou morte!!! Alguns dos quartos eram personalizados, provavelmente por alunos que j est udavam l h mais tempo, com mveis diferentes, paredes pintadas de outra c or que no branco, ou cobertas por cartazes de esporte, jornais histricos, quadros... No some assim no, s! Hugo revirou os olhos, imediatamente irritado, e continuou pelo corredor s em dar muita ateno. C sabe que demorei um tanto pra encontrar oc? Num sabia onde nis ia pous. A parede oposta das portas era repleta de quadros de ex-alunos do colg io. Centenas. Alguns poucos estavam com defeito e, portanto, no se mexia m. Outros trs ou quatro at que tentavam, gaguejando boas-vindas enquant o suas imagens estrebuchavam na tela feito TV com sinal fraco. Mas a maio ria funcionava bem, como todo bom quadro que se move deve funcionar, e se us habitantes observavam a movimentao com muito interesse, faziam piadi nhas, davam dicas, tentavam pregar peas nos novatos, tagarelavam sobre a s frias, falavam mal de professores... alguns completamente bbados se que retrato podia ficar bbado. Apesar de adolescentes, todas as pintura s conseguiam ser mais discretas queIndependncia ou morte!!! Dom Pedro. Quanto mais Hugo se distanciava dele, mais ficava difcil encon trar um quarto vazio.

Aqui, Eimi continuava sem dar trgua, eu tentei entrar l naquele navio , mas uns mininu falaram que num pudia, que era propriedade privada. Nem s abia que tinha isso de propriedade privada aqui... Um quarto vazio. timo. Hugo lanou suas coisas na cama da esquerda, jogando-se no colcho logo em seguida. Uma cama s para ele... pela primeira vez em sua vida. Ainda deitado, tocou a parede do quarto. Era fria, como qualquer parede n ormal de quarto. Hugo sorriu. Nunca mais acordaria com o brao queimado. Satisfeito, virou-se para o outro lado, s para ter sua satisfao arrancada de si. Eimi estava l, instaladinho na cama ao lado, sorrindo para ele. Oc sabe que eu sempre quis ter um colega de quarto? Hugo enfiou a cabe a debaixo do travesseiro. Na verdade eu sempre quis ter um irmo, mas meus pais no tm tempo pra mais um, sabe? So muito ocupado... s vezes tenho int d deles. Tenha d de mim... Hugo pensou, levantando-se e comeando a se arrumar pa ra o banquete. O que o mineirinho tinha visto nele, afinal? Hugo no lhe dera qualquer sorriso, qualquer sinal de que fosse um cara simptico. Mas o garoto olhava para ele como se Hugo fosse algum tipo de heri! E foi com Eimi ainda grudado nele que Hugo entrou no refeitrio. Chegaram em cima da hora anunciada, mas nem metade dos alunos tinha chegado ainda . Os que l estavam, j haviam escolhido seus lugares nas centenas de mes as espalhadas pelo salo. Algumas eram de dois lugares, outras de sete, o utras de cinco. No parecia haver muito critrio. Os mais velhos usavam s uas varinhas para alargar ou diminuir as suas. Geralmente alargar... para 10 ou 15 lugares, conforme o tamanho do grupinho. Numa mesa de fundo, destacada das demais por uma elevao, sentavam trs f iguras um tanto rgidas e solenes. Dois homens e uma mulher, vestidos em t rajes formais. A mulher, loiraa de cabelos ondulados, seria linda se no fosse pela cara-de-poucos-amigos. Estava claramente impaciente com o atras o da cerimnia. sua esquerda, um homem alto e gordinho parecia ser o ni

co simptico dos trs, enquanto que sua direita, um senhor magro e auste ro se limitava a olhar com ar de superioridade para tudo e para todos, com o se estivesse naquele banquete por obrigao. Aqueles l so do Conselho... Eimi sussurrou, mas Hugo j desviara sua a teno para outro adulto: um loiro de olhos glidos, isolado no canto mais distante do salo. Observava tudo com extrema frieza, como se todos ali f ossem esmagveis. Chegava a dar arrepio. Todos os alunos pareciam evit-lo como a um quadro de Dom Pedro. Havia ao menos duas fileiras de mesas vazias entre ele e a primeira mesa ocupada do salo. Eimi ainda estava discursando sobre o Conselho. ... o Pompeu que escreveu nosso livro de Histria da Magia Europeia. E o gordinho eu sei. Era amigo de infncia do meu pai, c credita? As veis ain da aparece l em casa... Hugo viu uma ratazana sair da manga direita do homem dos olhos glidos e se esgueirar por debaixo das cadeiras, subindo at um potinho de cerejas na mesa dos conselheiros, que, entretidos demais com o enorme relgio na parede, no notaram o ladrozinho. Abocanhando uma cereja, levou-a at se u dono, que meteu o petisco na boca sem tirar seus olhos dos alunos a sua frente, como um falco, que observa fria e lentamente suas presas antes de atacar. Hugo resolveu que tambm nunca sentaria perto daquele ser bizarro. Prefer ia ficar ali onde estava, mesmo que na companhia de Eimi. ... o Vladimir at que um cara bo. Diferente da Dalila, sabe? Minha m e diz que aquela ali uma cobra... C conhece algum do Conselho? Foi na reunio de novos alunos? A mesa que escolhera logo comeou a se encher de estudantes das mais dive rsas idades e Hugo ficou na expectativa de que talvez Eimi mudasse de int erlocutor. No entanto, e para sua absoluta supresa, o mineirinho foi ficando cada vez mais calado, de modo que o ltimo aluno a sentar-se provavelmente assumiu que ele no tivesse lngua.

Ento, aquele era o truque... A presena de outros seres vivos! Hugo riu, vendo o garoto se encolher, todo tmido, na cadeira. Aleluia, irm os! Com o salo j lotado, o mais magro e mais velho do Conselho se levantou e limpou a garganta solenemente, mas ningum deu muita ateno. No obstant e, ele comeou a falar sobre as regras da escola, o planejamento didtico para o novo ano letivo, bl-bl-bl... Ei, Manuel!, o garoto sentado ao lado esquerdo de Hugo chamou, e um pro fessor gordinho de bigode acenou timidamente para ele antes de sentar-se em uma mesa de quatro lugares onde j haviam se instalado alguns outros p rofessores. Achou suas coisas? Hugo perguntou, reconhecendo o garoto como aquele que tivera sua bagagem extraviada. Ah... ele riu. Isso sempre acontece comigo. carma! Ele estendeu sua mo, Beni. Hugo. Beni devia ser da quarta ou quinta srie j, e era daqueles negros bonites de capa de revista, com os dentes alvos e o sorriso brilhante. Devia ser por causa dele que todas as mesas ao redor estavam lotadas de menininhas. Parece que voc tem admiradoras. Beni deu risada, mas com certo nojo. No duvido nada que tenham sido e las que malocaram a minha bagagem. Naquele momento, entraram pela porta dezenas de seres baixinhos, de orelha s pontudas e pequenos chifres enroscados nas cabeleiras onduladas. Vestiam trajes de garom e levavam flutuando sua frente, bandejas e mais bandej as de comida. Pareciam quase crianas. Ou talvez anjos de chifre. O conselheiro se irritou com a interrupo, mas continuou discursando para ningum sobre a mudana na lei da maioridade, descrevendo como cada uma d as cinco escolas brasileiras trataria o assunto, com especial nfase no m todo ditatorial da escola do Sul, que, segundo ele, a Korkovado deveria se

guir risca. Consistia em quebrar ou fundir a varinha de qualquer engraa dinho que tentasse usar magia fora da escola. Aquilo sim era disciplina. Hugo abriu espao para o duende, ou sei l o que era. O serzinho lanou so bre a mesa uma toalha, que se desenrolou no ar, j com todos os pratos e t alheres em seus devidos lugares. Hugo observava, altamente interessado, en quanto eles comeavam a servir. No eram duendes... Olhando-os da cabea a os ps, percebeu que s usavam uniforme na parte superior do corpo. Da cin tura para baixo tinham pernas e patas de bode. Hugo nunca vira nada parecido. Talvez em livros de mitologia grega. Acomp anhou o pivetinho com o olhar enquanto ele se afastava para a outra mesa, rebolando em cima de seus cascos marrons e arrebitando seu rabicho pelud o, visvel logo abaixo da barra do terno de garom. Tentando fingir naturalidade, Hugo voltou-se para a comida que o esquisitin ho servira, e perdeu a fome. Beni riu, bom ir se acostumando. O Conselho exige que comamos tudo do bom e do melhor: Fois gras de coruja escandinava regado a sangue de fnix , creme de abbora la francese, olhos de... lesma nrdica e... caviar, o u algo parecido. Ah, essa nova, ele disse, esfregando as mos com falso entusiasmo, enrolado de lula gigante a mais nova sensao gastronmica da Europa. Que delcia... Beni fez cara de nojo. por isso que a escola no tem verba, reclamou uma menina de cabelos extraordinariamente longos que todos chamavam de Rapunzela, mas que devi a se chamar Rafaela, ou algo parecido. Enquanto os dois reclamavam, Eimi demonstrava surpreendente desenvoltur a em capturar um pequeno pedao escorregadio do tentculo gigante. Hugo no podia acreditar que havia ficado sem comer o dia inteiro s para s er forado a engolir aquilo. Era improvvel que fosse to gostoso quanto a cara de prazer do mineirinho indicava. Fnix no aquela ave que renasce das cinzas?, Hugo perguntou, olhando com nojo para o fois gras. Ela mesma, Beni respondeu, srio. A sociedade de proteo aos animais no vai gostar nada disso. Os chefs juram de ps juntos que no mataram n enhuma fnix pra fazer essa palhaada-

E todo mundo finge que acredita, Rapunzela acrescentou. Por isso esto na lista de animais ameaados. Ameaados? Pois , Beni confirmou, claramente chateado. Eu nunca ouvi falar em re produo de fnix, voc j? H milnios que elas renascem delas mesmas. Mas s renascem quando morrem de morte natural. J quando algum mata. .. criminoso. Queria ver o Brutus cozinhar a prpria pata, Beni completo u, olhando com desprezo para o cozinheiro-chefe, que s agora Hugo notara . Estava em p no fundo do salo, acompanhando com orgulho o trajeto de s uas obras de arte gastronmicas. Como Hugo no notara a presena dele antes? Estava l, para todos verem: metade cozinheiro, metade cavalo. No sabia que centauros eram permitidos na cozinha, Hugo observou, t entando demonstrar um mnimo de conhecimento mgico. Uai, por que proib?, Eimi perguntou, aps sugar mais um pedao de tent culo como se fosse macarro. Os centauro tudo bo cozinheiro! Meu pai disse que eles faz o melhor hipogrifo a molho pardo da Europa. Beni abr iu a boca para discordar, mas a conversa foi cortada pelo som de um prato se espatifando logo atrs. Hugo virou-se para ver o tal do Manuel se des culpando um milho de vezes pelo desastre, com um sotaque carregadssimo de Portugal, tentando reunir com a varinha os pedaos de lula espalhados pelo cho. Quem esse cara? Hugo perguntou, incomodado com o excesso de insegu rana do bigodudo portugus. Professor Saraiva Barroso, de Feitios. Tambm conhecido como Manuel. Mora no Brasil h trinta anos e ainda no largou o sotaque, Beni respondeu, com um sorriso de simpatia pelo professor. S aqui na es cola ele j ensina h dez anos. um pouco inseguro, mas gente boa. T sempre querendo agradar.

A ponto de deixar que o chamem por outro nome, Rapunzela completou. Manuel/Saraiva estava sentado ao lado de um preto-velho, que, volta e meia, dava umas gargalhadas deliciosas, daquelas de jogar a cabea para trs e p or as mos na barriga. Aquele ali o professor de Macumba da escola de Salvador. Veio convite da diretora, s para o banquete. Os dois so amigos de longa data. Ensinam macumba aqui? Legal. S na segunda srie do Ensino Mdio. Graas a Merlin. Por que graas a Merlin? Espera at voc conhecer o professor do Rio. Vai querer se mudar pra Salv ador rapidinho. Antes que Hugo pudesse perguntar o porqu, um silncio surpreendente tomo u conta do salo. S o conselheiro continuou falando: ... no podemos ser iguais queles indolentes da escola de Salvador... Ma s ningum nem sequer olhava mais para ele; todos os rostos voltados para a porta de entrada. L, sublime em seu manto lils cintilante, com uma delicada tiara de flo res silvestres encaixada com leveza e perfeio em seus cabelinhos branc os, estava aquela que Hugo reconhecia como sua benfeitora maluquinha do SAARA, mas que Beni logo apresentaria como Zoroasta Maria Leopoldina Isa bel Xavier Gonzaga da Silva. A diretora.

CAPTULO 6 ANJOS E DIABRETES

L estava ela, com aquela alegria de criana, olhando para as centenas de alunos no salo como se fossem netinhos queridos que h meses no via. Obrigada pela belssima exposio, Pompeuzinho, Zoroasta disse com o so rriso mais sincero do mundo, apesar de no ter ouvido uma s palavra do q ue acabara de elogiar. Assim que o conselheiro, a contra-gosto, retornou ao seu lugar, os alunos comearam a bater na mesa, repetindo Z! Z! Z! Z! Z! Z! Z! Z! e m velocidade crescente, at que o coro se espalhou por todo o salo. , meus queridos... obrigada! ela exclamou com as mos no peito. Voc s so mesmo uns amores! Zoroasta se dirigiu com leveza para o centro do salo, onde subiu, sem qua lquer cerimnia, em uma das mesas. Hugo viu Brutus fazer uma careta de des prezo e trotar de volta para a cozinha. Meus queridos, meus queridos..., ela disse, emocionada. Como foram as frias? Um estrondo de respostas rodou o salo, a maioria positivas, e ela bateu p almas serelepe. Muito bom, muito bom, meus corcundas. Isso quer dizer que esto prontos para voltar aos estudos. Maravilha! Era difcil Hugo gostar de algum de imediato, mas com a Z era praticamen te impossvel no simpatizar primeira vista. Com seu jeitinho meio hippi e, maluquinho, risonho, ela emanava uma alegria que atingia a todos em che io. Todos que tinham um pingo de decncia, pelo menos. Hugo podia ver, de lon ge, quem no era confivel, s pela maneira como olhavam para ela. Eram p oucos, mas estavam l. Uns aqui, outros ali. S ouvindo, sem o carinho e o entusiasmo dos outros. E agora para meus novos queridinhos, ela disse, dirigindo-se aos novat os espalhados pelo salo, Bem-vindos Nossa Senhora do Korkovado

ou, como alguns insistem em chamar, ela olhou discretamente para o Conselho e fez um biquinho francs: Notre Dame du Korkovad. Dalila e Pompeu foram os nicos a no acharem graa. At o conselheiro Vl adimir riu. Vamos ver... vamos ver... Zoroasta procurou pelo salo. Cad o pessoal de Minas?! Quase um quarto dos alunos se levantou gritando e batendo palmas. Ela deu risada, E meus queridssimos capixabas? Os alunos do Esprito Santo ba teram nas mesas para marcar presena. Paulistas, no estou vendo vocs! O pessoal de So Paulo subiu nas cadeiras e bateu com os ps. E ento ela franziu os olhos, como se no estivesse encontrando algum esp ecfico no meio da multido, Acho que os cariocas no vieram... Mais de um quarto do salo se levantou, soltando fasca no ar com suas vari nhas e derrubando de susto metade dos paulistas. Calma, calma! ela gritou, se divertindo. Estamos aqui para estudar, no para competirmos uns com os outros. Diviso bobagem l da Europa, certo ? CERTO! a maioria respondeu. Hugo riu. A necessidade de um Conselho Escolar estava mais do que explica da. Zoroasta parecia mais uma animadora de festa do que uma diretora de c olgio. Com aquela louca no comando, a escola j teria ido pelos ares h muito tempo se no fosse pelo Conselho. Um estrondo acordou Hugo de seus pensamentos. Era a porta principal, que s e abrira para a entrada de quatro alunos ligeiramente atrasados. Os quatro entraram rindo de alguma piada particular deles e se instalaram numa mesa que parecia ter sido reservada especialmente para o quarteto. Pouco ligar am para a carranca do Conselho ou para as centenas de olhos acompanhando c ada um de seus passos.

Ah... Zoroasta ps a mo na testa, como se tivesse esquecido de menciona r um estado brasileiro muito importante e, com imensa satisfao, estendeu -a na direo dos quatro, que sorriram para ela com cara de que tinham apr ontado algo. E aqui esto os Pksis!, ela declarou, e a mesma algazarra que os alunos haviam feito para os estados, fizeram tambm para eles. Com a diferena de que, alm dos aplausos e fascas, alguns cartazes animados e piscantes fora m erguidos por grupos de fs entusiasmados, com o nome Pksis escrito de mo do diferente ao que Hugo imaginara e dizeres como Pixies no Controle!, Ca p para Presidente!, Abaixo o Conselho! este ltimo, estrategicamente v irado para o lado oposto ao da mesa dos conselheiros. Os quatro se levantaram e agradeceram, solenemente, aos aplausos. Viny, eu te amo! uma menina gritou l do fundo, e o loiro do grupo levan tou-se mais uma vez para agradecer em meio risada geral. Hugo reconhecia trs dos Pixies. Haviam quase esbarrado nele no SAARA. O lo iro parecia ser o gal do grupo; mais pela atitude de conquistador do que p ela aparncia em si. Alm de ser magro demais e um pouco mais alto do que d everia, era o mais desleixado dos quatro. Parecia fazer questo de afrontar o Conselho e suas regras, vestindo apenas colete e cala, e ainda levando a gravata amarrada na testa. No entanto, todas as meninas suspiraram ao vlo passar. Vai entender. Talvez contasse a seu favor a cabeleira loira e re belde. J o que sentava a seu lado, de cabelos castanhos curtos, era bem mais com portado. Nem to alto, nem to esqueltico, tinha uma aparncia mais natur al, de quem passa muito tempo ao ar livre. O terceiro, de feies indgenas, era o mais sbrio do grupo; o mais fecha do. Vestia-se impecavelmente, mas sem a frescura ou o nariz empinado de al guns que Hugo j vira passeando pelo colgio. E, por ltimo, a nica mulher dos quatro; uma loira gatssima que, pelo bro nzeado e pela cor um tanto desbotada dos cabelos ondulados, devia passar me tade de sua vida na praia, surfando.

Se que bruxo surfava. Bom, Z suspirou, agora que o time est completo, podemos comear a de gustar essas delcias que nossos queridinhos prepararam na cozinha. Como estou fazendo dieta espiritual de luz, no pretendo juntar-me a vocs, afortunados comedores de carne. Z desceu da mesa ao som de aplausos acalorados e foi sentar-se junto aos Pixies, que tinham separado uma cadeira s para ela. Pompeu e a loira do C onselho balanaram a cabea, desgostosos com a atitude condescendente da d iretora, mas Vladimir j se lambuzava em seu enrolado de lula e no pareci a estar nem a. No todo mundo que gosta dos Pixies, Beni comentou. Mas a maioria v enera os diabinhos. Voc ficou bem alegre quando eles chegaram, Hugo observou, vendo a loira se levantar e fazer um sinal. No ato, vrios alunos espalhados pelo salo se levantaram e saram do sal o. Uns quinze, mais ou menos. Simplesmente se foram. E a pixie voltou a se ntar-se. Filhos de Azmolas, Beni explicou com um sorriso, e ento respondeu o bservao que Hugo havia feito, Claro que gosto dos Pixies. Foram trs l ongos anos de muito trabalho infernizando a vida do Conselho. Eles fizera m por merecer. Talvez algum dia consigam expulsar os trs daqui. Por que os trs? O gordinho parece gente boa. O Vladimir gente boa, mas tambm muito medroso. Faz tudo que a Dalila manda, mesmo quando vai contra seus princpios se que ele tem algum. s vezes acho que ele s no quer se importunar com nada. Se isso signific a deixar os Pixies serem os Pixies, ele deixa. Se significa fazer o que a Dalila manda, ele faz. No sei se ele to gente boa assim. Naquele momento, Hugo ouviu todos os alunos exclamarem com pesar. Pomp eu havia retomado seu lugar no plpito. Eu no acredito que ele vai continuar... Beni enterrou o rosto nos braos. Limpando a garganta, o conselheiro estendeu sua voz para alm das convers

as e do tintilar dos talheres. Como eu estava dizendo antes desta agrad vel interrupo, ele abriu um sorriso falso em direo Z, que deu uma risadinha sapeca como resposta, A Notre Dame du Korkovad uma escola de Excelncia o que no pode se dizer de algumas outras nesse pas, e seus olhos recaram, nada discretamente, sobre o Preto Velho, que respond eu com um inclinar simptico de cabea. A nobreza do professor desconcertou um pouco o conselheiro, que titubiou antes de continuar. Vocs, novatos, vero que a Korkovad segue os mais estritos padres europeus de qualidade. Sua grade curricular a mais com pleta que se pode desejar de uma escola de alto nvel. Seu efetivo conta com alguns professores de padro e renome internacional, que nasceram ou se especializaram l fora. Alm disso, como vocs podem ver pelos belssi mos exemplares em suas mesas, a Korkovad se orgulha em servir seus aluno s com comida de qualidade inquestionvel... L no centro do salo, Hugo viu o pixie loiro enfiar o dedo na boca com noj o. Voc tambm t na quarta srie? Hugo perguntou, notando que uma corren te de telefone sem fio havia comeado em algum lugar perto dos Pixies e estava agora se aproximando de sua mesa. Os cochichos passavam de um ouv ido ao outro em rpida sucesso. Ningum daquele lado do salo parecia e star comendo. Quarto ano de Korkovado, isso, Beni confirmou. Entrando no Ensino Mdi o agora. Tive sorte de comear no mesmo ano que os Pixies. O pessoal mais velho conta que isso aqui era tudo muito sem graa antes deles. Pompeu havia finalmente se sentado, dando lugar a Vladimir, que comeou a descre ver para os novatos o programa de intercmbio da escola. Pelo que o conse lheiro dizia, a partir do primeiro ano do Ensino Mdio todos os alunos er am obrigados a passar de duas a quatro semanas do segundo semestre em uma outra escola brasileira, das quatro que compunham o pentagrama escolar n acional junto Korkovado: a escola de Salvador, a da Amaznia, a do Sul e a de Braslia. Os intercambistas dessas outras escolas, que chegassem a o Rio de Janeiro, deveriam ser tratados com muito respeito pelos corcunda s da Korkovado o que, segundo ele, no seria problema algum, j que os corcundas eram nacionalmente conhecidos por sua simpatia e camaradagem. Os alunos bateram na mesa concordando. Vladimir claramente agradava mais q ue os outros. At os Pixies estavam prestando ateno. Se Hugo entendera d ireito, seria o primeiro ano de intercmbio deles, assim como do Beni, que

declarou sua preferncia pela escola de Salvador, a mais liberal de toda s. Apesar do entusiasmo causado pelo discurso, a corrente de telefone sem fi o no parara, e chegou em sua mesa mais rpido do que Hugo esperava. O re cado foi passando de ouvido em ouvido pela mesa at chegar no dele, atrav s da menina dos cabelos longos. Hugo virou o rosto para receber o recado pelo ouvido esquerdo, j que o direito no funcionava bem desde o tiro q ue quase levara dos PMs. Assim que Rapunzela aproximou os lbios de sua orelha, Hugo se surpreend eu ao ouvir uma voz masculina sair de sua boca. Confie nos Pixies. No toque na comida. Hugo olhou-a, pasmo. Passa adiante! ela insistiu, sem entender sua hesitao. Nunca brincou de coruja falante? Hugo respondeu com um claro que j meio inseguro, e virou-se para passar o recado a Beni, que j esperava de orelha a postos. S que, em vez de ouvir sua prpria voz, Hugo ouviu, espantado, a mesma v oz de menino que sara da boca da menina sair agora da sua: Confie nos Pixies. No toque na comida, e ento a voz completou, s trs da madrugada, atrs do trailer? Hugo no entendeu nada, mas Beni deu uma gargalhada e piscou um olho na d ireo da mesa dos Pixies. L da mesa, o loiro abriu um sorriso safado e voltou a conversar com os amigos. Ei! Hugo reclamou. Me usando pra passar recadinhos desse teor? Relaxa, novato, o Viny faz isso o tempo todo. s pra irritar a namorada. Hugo olhou de volta para a mesa dos Pixies e viu que a loira ficara bastant e cabreira com a comunicao entre os dois.

Ela tem razo de ter cimes? Beni abriu um sorriso nem um pouco inocente, Claro que tem. Mas antes q ue Hugo pudesse exigir esclarecimentos, uma espcie de corneta soou l fo ra e os Pixies se despediram da diretora e saram do salo, dando meia vo lta ao chegarem na porta e se inclinando em reverncia para o Conselho an tes de sarem. Imediatamente, ouviu-se o um estrondo de centenas de cadeiras se arrastan do e todos os alunos do salo comearam a debandar dali tambm. Vladimir deu risada, mas Dalila e Pompeu observaram tudo com dio transb ordando dos olhos. Por que eles no fazem nada? Hugo perguntou, no entendendo a passivi dade do Conselho diante daquela baguna. Por que no repreendem os Pix ies? Beni ergueu as sobrancelhas, Repreender por qu? No ilegal sair no me io do banquete. Beni se levantou. Vamos? Eimi largou o ltimo pedao de tentculo e os trs seguiram a multido. Assim que pisaram nas escadarias, Hugo comeou a sentir um cheirinho fami liar, misturado ao aroma de maresia, e quando a multido sua frente finalmente se dispersou pela praia, ele pde ver dezenas de grandes c aldeires dispostos na areia, soltando fumaa. Hugo sorriu. Feijoada. O cheiro era inconfundvel. Deixando Beni para trs, Hugo apressou-se para ser um dos primeiros na fila que j se formava. Eimi ficou para trs, sem saber muito bem o que estava acontecendo. Ele no era o nico. A maioria dos alunos no parecia ter a me nor ideia do que estavam prestes a comer, mas todos confiavam nos Pixies, p or alguma razo. Olhavam meio perdidos para as tigelas dispostas nas mesas ao redor dos caldeires, sem saber ao certo o que colocar primeiro no prato . Eram tigelas e mais tigelas de couve, arroz, torresmo, milho, farofa... i ngredientes aparentemente aliengenas para os jovens bruxos, a no ser pela s laranjas em fatia. Essas, eles conheciam.

Hugo demonstrou tamanha destreza ao servir-se, que todos ao seu redor se esforaram para acompanh-lo, seguindo com exatido cada um de seus mov imentos, como se meia concha a mais ou a menos de feijo preto fosse faz er alguma diferena. Os Pixies realmente sabiam agradar. Com exceo de alguns frescos que ol havam para tudo com certo nojo, a maioria parecia muito satisfeita com a mudana inesperada de cardpio. Degustavam cada ingrediente como se fos se a comida mais extica do mundo. Hugo sentou-se perto do mar e comeu com o prato apoiado nas pernas. Dava para perceber quem j havia comido uma feijoada antes pela quantidade de comida que colocavam no prato: bem pouca, para aquela hora da noite. Os a lunos de famlia bruxa, ao contrrio, enchiam o prato com tudo que tinham direito. Na maior inocncia. Amanheceriam todos com indigesto. Deviam interditar isso aqui por perigo sade pblica, uma garota resm ungou, olhando com nojo para as linguias. Ela era do grupo dos que andav am pela praia difamando as comidas Azmolas e cuspindo em pratos alheios na tentativa de desencorajar o consumo e estragar a festa dos Pixies. Jul gavam estar fazendo um favor aos alunos. E estavam mesmo. O que mais se destacava no grupinho de descontentes era um garoto da idad e dos Pixies, de cabelos castanhos ondulados, levemente puxados para o lo iro. Apesar de marrento, ainda conseguia arrancar alguns suspiros feminin os ao passar. Era um dos mais bem vestidos dali, com roupas europeias de altssima qualidade. Impecveis. Hugo sondou a praia procura dos Pixies e logo os encontrou. Viny perambu lava alegre por entre as pessoas, tocando uma espcie de flauta transversa l de madeira enquanto a loira e o ndio andavam pela praia confiscando as varinhas dos estudantes. Aquela era uma festa azmola, eles diziam. Nada d e varinhas! Hugo protegeu a sua com muito cuidado. Eles que no tentassem peg-la. Ouvi falar em boia?! Zoroasta apareceu, batendo palminhas de entusiasmo . O pixie de cabelos castanhos apressou-se em atend-la, fazendo o prato com

muita sabedoria. Escolheu somente aquilo que no atingiria seu estmago i doso. E nada de carne. Era estranho. O garoto se vestia e se portava como um legtimo bruxo de p edigree, e, no entanto, demonstrava uma intimidade com a feijoada que pou cos tinham. Hugo voltou seu olhar para a diretora. Beija-flores estranhos voavam ao red or de Zoroasta como se fossem expresses de sua imensa alegria. Eram trs a o todo, esbranquiados feito leite, como fantasmas de beija-flor, se que aquilo existia. Desviando-se de um deles, o pixie entregou o prato para a diretora, que de u uma provadinha e arregalou os olhos satisfeita. Bom menino!, ela disse , bagunando os cabelos do garoto, que lhe devolveu um sorriso carinhoso. Sua me tambm tinha o dom da culinria. Nem me fale... um japons ruivo com pose de professor suspirou ao lado de la. Eu ainda sinto falta daquela salada de cogumelos que ela fazia. Divina . O menino sorriu, agradecido, e fez uma carcia de leve na diretora antes de seguir seu caminho. Esse menino de ouro, o professor comentou, vendo-o parar para ajudar um grupo de alunos perplexos. Herdou todas as qualidades da me e nenhum dos defeitos do pai. A diretora concordou sorridente e comeu mais um bocadinho, sentando-se n a areia enquanto Brutus e os conselheiros a observavam com uma carranca do tamanho da esttua do Cristo Redentor. Um grupo de fantasmas bbados fazia algazarra na mesa ao lado, mas nada mais surpreendia Hugo. No depois do centauro e dos garons. Os fantasmas eram cinco ao todo e pareciam ter morrido com uns 16, 17 an os de idade. Cantavam sambinhas de antigamente e vestiam-se com as cala s brancas e camisetas listradas da boemia do comeo do sculo XX. Enquan to uns batucavam, outros dedilhavam no ar, produzindo um som inconfundv el de cavaquinho, apesar de no haver qualquer instrumento vista.

A bizarrice maior do grupo, no entanto, no vinha do fato de estarem todo s mortos e sim de que todos carregavam consigo as causas de suas mortes. Um tinha um garfo enfiado no olho esquerdo. O outro, uma perna de cadeira enterrada no estmago. O mais gordinho levava um cabo de vassoura atrave ssado no peito. Mortes bem pacficas. Quem so eles? Os bomagos, Eimi respondeu. Minha me j tinha falado deles pra mim , mas eu no pensava que s existia mesmo. Por qu? Voc nunca tinha visto fantasmas antes? Claro que j, uai. A gente tem um l em casa. Esses parente que insiste em ficar, sabe? Meus pai to pensando em exorcisar o tio Norberto de l. Assu sta os vizinhos. Tentando ignorar a naturalidade com que Eimi acabara de contar aquilo, H ugo retomou o assunto principal, E esses bomagos foram alunos daqui? Nos anos 1920, acho, Eimi respondeu, orgulhoso por saber algo que Hugo no sabia. s era os Pixie daquele tempo, mas com uma diferenciao esse ncial. Qual? Bebiam, foi Beni quem respondeu, aparecendo entre os dois. Bebiam sem parar. Achavam que s bebendo a vida podia ser engraada. Num dia de espe tacular bebedeira, houve uma briga estpida entre os cinco e eles se mata ram uns aos outros. Engraadssimo, Beni concluiu, srio. Os Pixies par ecem determinados a no deixar que isso acontea com eles. Voc no vai e ncontrar uma gota de lcool em nenhum dos eventos pixie. Pode apostar. No moralismo bobo, no? Voc acha? Beni devolveu a pergunta, sinalizando os fantasmas com a cab ea. O mais magrelo deles brincava de coar o buraco onde deveria haver o olho esquerdo com o garfo que o havia arrancado de l. Bom, de qualquer modo, Viny tem motivos de sobra pra no gostar de bebida alcoli- Ouviu-se um PUFF e um negro com vestes africanas apareceu bem atrs de les, envolto em uma fumaa verde espessa, como um grande gnio da lmp

ada. Gri, vio de guerra! Beni cumprimentou-o com tapinhas no ombro. Cerim onioso, Gri retornou o cumprimento com uma reverncia educada, mas sem qualquer trao de desagrado pela informalidade do jovem. Tem alguma his tria pra gente hoje, Gri? uma garota perguntou, e Hugo percebeu que e les j haviam sido cercados por uma boa dzia de alunos curiosos. , se tenho! Gri respondeu, com um olhar vivo e um sorriso misterioso n os lbios. Vim pra anim a festa, mas parece que cheguei tardi dimais pra ixplic a histria dos bomagu. Mas essa tu j contou milhares vezes! Sim, sim, j contei vez dimais, mas u piquenu Ob aqui no conhecia, ele disse, botando a mo na cabea de Hugo, i eu tinha que ixplic, n? Pequeno Ob? Hugo perguntou, curioso, mas Gri j havia enveredado por uma histria muita antiga sobre magos do mediterrneo e no parecia nem m ais notar sua presena entre os alunos. medida que contava, suas vestes iam se transformando, assumindo a forma dos personagens sobre o qual fal ava; uma toga branca para o filsofo grego, uma armadura coberta em pele de urso para o brbaro... Tudo mudava nele, at o sotaque. Apenas seu ros to permanecia o de um grande sbio africano. O Gri um contador de histrias, Beni sussurrou para Hugo, como se pre cisasse de explicao. Conhece todas as histrias que se h para contar; sabe tudo que j aconteceu no mundo. Mas s conta o que quer, para quem qu er, e quando quer. Pareceu que ele me conhecia... Hugo disse perplexo, observando a entida de girar em fumaa verde e reaparecer como uma bruxa loira de manto verme lho esvoaante, para o deleite de todos que assistiam. Ele conhece todo mundo, Beni explicou. Sabe mais da gente do que ns mesmos. Hugo fechou a cara. Aquilo no era nada bom... Ter algum que sabia de se u passado, de onde ele morava, de suas fraquezas, de seus medos, perambul ando pela escola e contando para quem desse na telha... E que diabos era aquela histria de Pequeno Ob?

Hugo se afastou do grupo, sentindo-se um pouco ameaado. Mas tambm, a quem ele estava querendo enganar? Todo mundo j tinha sacad o que ele era vira-lata... que, naquele ambiente mgico, ele estava mais perdido que bruxo em feijoada. Tava na cara. Isso aqui t uma delcia, t no? Eimi perguntou, sentando-se a seu lado. De repente, Eimi no lhe parecia mais to ameaador assim. Pelo menos ele no sabia nada sobre seu passado, nem cuspia no prato de ni ngum, nem se achava superior por ter pais bruxos ou por gostar de comida europeia. Os Anjos no parecem muito contentes com a feijoada, Beni comentou, dei tando-se ao lado dos dois na areia. Hugo olhou novamente para o tal grupo , que continuava infernizando a festa. Ento aqueles so os Anjos. J tinha ouvido falar? De passagem, Hugo respondeu, lembrando-se de que Gueco j se oferecera p ara apresent-los, e ento viu o de cabelo ondulado derrubar sem querer uma tigela de couve na areia e sair de fininho. Viu tambm Viny parar de t ocar para lanar contra o Anjo um olhar de aviso, antes de continuar seu p asseio por entre os alunos. Espero que os Anjos no estraguem a festa dessa vez, Beni disse, olhando desgostoso para a cena. Dessa vez? Pixies versus Anjos essa a rotina da escola h trs anos. Geralmente os Pixies ganham, porque tm o apoio da maioria. Mas os Anjos tm um trunf o inegvel. Hugo viu o Anjo ser chamado para o canto pela conselheira. Ao invs de dar uma bronca no aluno, Dalila sorriu e falou algo em seu ouvi

do, afagando seus cabelos antes de deix-lo partir. Qu?! Hugo exclamou, surpreso. Pois . O Abelardo. O que tem ele? o filho queridinho dela. Ele reclama, os Pixies pagam. Ele faz besteira, o s Pixies levam a culpa. Hugo viu Abelardo tirar sua varinha do bolso e apont-la contra um dos cal deires de feijo, que comeou a borbulhar descontroladamente, queimando u ma das meninas que se servia. A menina gritou, retirando a mo s pressas, mas j era tarde. Sua palma estava toda em carne viva. Vendo aquilo, Viny no conseguiu se controlar e partiu pra cima do Anjo co m clara vontade de esmurr-lo at a morte, mas foi segurado a tempo pelo p ixie de cabelos castanhos, que j se acercara do amigo minutos antes, pres sentindo a confuso. A loira e o ndio logo se uniram a ele para tentar se gurar o loiro, enquanto os outros Anjos faziam o mesmo com Abelardo. Beni correu para se juntar aos outros curiosos assim que viu Viny usar a tal da flauta para fazer brotar chifres na cabea de Abelardo. O Anjo gritou, furioso, com uma voz um tanto bovina, berrando para que seu grupo contraatacasse. Eimi levantou-se correndo e tambm foi ver de perto, mas Hugo sentiu um cansao repentino e decidiu no acompanh-lo. Era um cansao estranho... Talvez tivesse comido um pouco demais. Imagina... um dia inteiro sem comer nada e depois uma bela de uma feijoada . E ele rindo da cara dos bruxos... Meio grogue, Hugo deitou-se na areia e ficou olhando as estrelas. O som d a discusso quase um sussurro em seus ouvidos; o cu um pouco turvo... Hugo viu uma figura se debruar sobre ele. Um outro homem, de barba branca, chegou logo em seguida. Ento ele? o Preto Velho perguntou, olhando-o com curiosidade. ele... Gri respon deu, srio. Tocando, com carinho, o rosto de

Hugo, olhou fundo em seus olhos e sussurrou, Dorme, Id... Dorme o sono dos dispreocupado, que oc nunca mais vai durmi to bem quanto hoje noi te... E Hugo apagou.

CAPTULO 7 INFERNO ASTRAL

J era dia quando Hugo acordou na praia sem qualquer recordao daquela c onversa. Apesar de alguns alunos permanecerem no stimo sono, de cara na areia, tudo j havia sido devidamente limpo e arrumado. Os Pixies eram ef icientes. Ainda um pouco grogue, Hugo dirigiu-se ao dormitrio. Os relgios espalha dos pela escola marcavam dez minutos para as 9 da manh. Dez minutos e el e estaria atrasado para o primeiro dia de aula. Ele e metade dos outros alunos. Independncia ou Morte!!! Bom dia, Sua Majestade... Hugo bocejou, dirigindo-se ao quarto. Os retra tos dos ex-alunos ainda roncavam, a no ser por cinco deles, que pareciam alheios ressaca geral talvez por continuarem bbados. Brincalhes, ten tavam de tudo para acordar os companheiros de parede: gritos, cantos, desp ertadores, cornetas... Agora Hugo se lembrava de onde havia visto os boma gos antes. Eram quase seus vizinhos de quarto. Deixando-os para trs, Hugo entrou no dcimo quarto esquerda e ento t odo o nimo, que j no tinha, se evaporou por completo. L estava Eimi, acordadinho, dobrando o pijama com o cuidado de quem desativa uma bomba

. O mineirinho abriu um largo sorriso ao v-lo, Eu j ia l acordar oc! Aq ui, c perdeu o mi da festa! O Abelardo int teve que ser levado pra enfe rmaria! Ningum conseguia tirar os chifres dele! E aquela comida? Oc gost ou tambm? Bom dimais, s. Para infortnio geral da nao, Eimi no apresentava qualquer sinal de indige sto, apesar de ter batido uns quatro pratos na noite anterior. Achando melhor ignor-lo, Hugo dirigiu-se janela no fundo do quarto e ol hou l para baixo. No breu da noite anterior no fora possvel ver nada, m as agora, o sol delicado da manh iluminava com perfeio o lindo jardim d e plantas exticas e o extenso gramado que se estendia para alm do dormitrio. Terminava numa linha de rvores que sugeriam o co meo de uma floresta, mas os limites da janela no permitiam a ele ver par a alm delas. Uma rvore bizarra marcava presena nos limites do gramado. Era bem mais baixa do que a rvore do ptio central, mas seu tronco era qu ase to grosso quanto. Instaladas nele, porta e janelas, como se fosse uma espcie de rvore-casa. Hugo se inclinou na janela para ver mais l embaixo e seu corao disparou . Sempre fora fascinado por unicrnios. Lindos demais, mesmo em ilustrao de livro infantil. E aquele ento, era majestoso... completamente branco, msculos perfeitos reluzindo ao sol. E, como se no bastasse, brincando d e rolar na grama com o pixie de cabelos castanhos, como se fosse um cachor rinho gigante. O pixie ria e fazia ccegas no animal como se o unicrnio fosse seu bichinh o de estimao, tomando o devido cuidado de desviar sempre do chifre, claro . O garoto tinha trs cicatrizes de dar inveja nas costas, definitivamente no relacionadas ao unicrnio. Desciam paralelas, do ombro esquerdo at a b ase da cintura, certamente feitas pelas garras de algum animal feroz. Eu achava que unicrnios fossem arredios a seres humanos, Hugo comentou sem tirar os olhos do animal. Ele relinchava brincalho, cutucando o pix ie com a boca. Hugo no se surpreenderia se latisse. s tudo arredio, sim, Eimi confirmou, alegre pela ateno dispensada a ele. s num gosta muito de gente. tudo impossvel de treinar, por qu?

Nada no. Hugo tinha que ver aquele unicrnio de perto... Arrumando-se numa rapidez indita, deixou Eimi falando sozinho e saiu cor rendo pelo corredor do dormitrio com o livro de Histria da Magia Europe ia nas mos e alguns cadernos quase escorregando de seus braos. Independncia ou morte!!! Corta essa, Majestade, Hugo respondeu, saindo porta afora. O ptio central j estava abarrotado de alunos. Eram centenas. Alguns comp letamente despertos e de uniforme, outros despenteados e cobertos de areia , ainda com as roupas do dia anterior; todos se apressando para algum luga r. Adolescentes e pr-adolescentes se misturavam aos aprendizes do Ensino Profissionalizante, que vestiam roupas mais adult as nada de uniforme e andavam em direo oposta dos outros alunos: p ara o subsolo. Um placar improvisado na rvore central marcava 1 a 0 para os Pixies, e um a mancha ao lado do 0 delatava a tentativa de algum Anjo espertalho em al terar o placar. Hora de despertar, corcundas comiles! uma voz soou de um auto-falante e norme preso no topo da rvore central. Faltam trs minutos para a primeir a aula do ano! Trs minutos para a primeira BRONCA do ano! uma segunda voz corrigiu . E a previso do tempo para essa semana ... Dou um doce de abbora para q uem adivinhar....... SOL!! Que novidade! Ainda vou pegar insolao nessa escola. Acho que veremos alguns alunos matando aula na praia hoje. Lembrete para a srta. Caimana Ipanema: surfe no cai na prova final!

Cuidado, praieiros de planto! A patrulha angelical est na rea! E depoi s de ontem noite... ningum sabe do que o Abelardo capaz! Falando em Abelardo, algum engraadinho tentou alterar o placar hoje de madrugada. Acho que os Pixies mereciam mais um ponto por isso. Faam suas apostas para 1997! Pixies ou Anjos?! Venham fazer suas apo stas aqui mesmo, na Rdio Wiz FM! Nota para os novatos: uma voz feminina interrompeu, A floresta NO pequena e TEM SIM bichos perigosos. No acreditem em UMA s palavra do que os mais velhos digam sobre ela. Uma vaia generalizada soou pelo ptio, protagonizada pelos tais mais velhos. Resumindo, novato, voc VAI SIM se perder. Lembre-se: a floresta QUER que voc se perca. Ano passado eu me perdi e o Cap s foi me encontrar na semana seguinte ! Se vocs no quiserem que o Cap perca mais aulas do que ele j perde limpando essa escola, vo por mim: Se possvel, no passem do P de Cach imbo! Repitam comigo: O P de Cachimbo o limite. O P de Cachimbo m eu amigo. E uma ltima notcia. Para quem quiser saber, a sala do Rudji continua sen do l no ltimo andar. Melhor sorte da prxima vez, professor! E aqui vai mais uma pra alegrar a galera. Rdio Wiz! A rdio que fala, mas no diz! Rdio Wizwizwizwizwiz!

Uma msica animada comeou a reverberar por todo o ptio e Hugo resolveu s eguir para a esquerda. Pelos seus clculos, o gramado devia ser do lado op osto praia. Onde tu pensa que vai, garoto? algum cutucou seu brao e Hugo virou

-se para ver ningum mais, ningum menos que Gislene. Seu mundo caiu. A Gislene. Do Dona Marta! Ali, de braos cruzados, fitando-o com aquele ol har esperto e aquela pose irritante de durona que ele conhecia desde beb. Ela no podia estar ali... Ela ia estragar tudo! Gislene abriu um sorriso estranhamente simptico. A primeira aula come a em um minuto! Vem! Hugo permaneceu esttico, estupefato, e o sorriso branco da garota se desfe z. Tu achava o que, Id? Que s tu tinha direito de ser bruxo? Mas logo s eus olhos negros voltaram a brilhar, No irado?? Acho que sim... pode ser. Como assim, pode ser? Olha onde tu t, muleque! DENTRO DO CORC OVADO! , ele riu, meio sem graa, isso verdade. Ento, bora logo, se no a gente se atrasa. Hugo concordou meio desgostoso. O unicrnio teria de ficar para depois. Gislene levava um mapa da escola nas mos, j marcado com todas as salas e horrios da semana. Metdica, como sempre. Que aula tu tem agora? Histria da Magia Europeia, acho. timo, a gente t na mesma turma. Hugo no via nada de timo naquilo. Ao contrrio da maioria dos novatos, os dois chegaram ao dcimo andar se m a menor dificuldade. Os outros, menos acostumados a subidas ngremes, cambalearam para dentro da sala de tanto cansao, despencando na s primeiras carteiras vazias que encontraram.

Era o resultado de anos e anos na academia Dona Marta, subindo e descendo , subindo e descendo. Pelo menos para alguma coisa boa aquilo tinha servi do. Quando chegaram, no havia muitos lugares sobrando na sala de aula e os do is foram obrigados a sentar separados. Graas a todos os santos. Hugo se inclinou para frente e perguntou Gislene quais eram as matrias d aquele dia. Depois dessa tem Segredos do Mundo Animal, s 9h45, com a Ivete Salinos, que eu conheci ontem na feijoada e um amor de pessoa. Da tem Defesa P essoal, s 11, com um tal de Atlas Vital e Feitios s 14 horas, com Sara iva Barroso, o Manuel, que estava sentado perto de voc no banquete. Eu no pedi um inventrio das aulas, Hugo reclamou, incomodado por ela t er percebido sua presena no banquete, e ele no ter notado a dela. Uma voz grave comeou a fazer a chamada e Hugo endireitou-se na cadeira, surpreendendo-se tanto quanto ela com a presena soturna do professor l na frente, parado ereto, como uma esttua sombria, ao lado do quadro negr o. Devia ter uns 50 anos de idade, apesar dos cabelos inteiramente brancos. V estia-se todo de negro, numa roupa ao mesmo tempo arcaica e moderna, com f ivelas de metal e tiras pretas que se entrelaavam por todo o corpo. Seus olhos azuis, penetrantes, faziam qualquer um estremecer, indo da lista de presena para o rosto de cada um dos chamados. Era um olhar vidrado, como se estivesse o tempo todo no limite da sanidade. Os alunos no moveram um msculo sequer durante todo o procedimento. Oz Malaquian..., sussurrou em seu ouvido uma voz que Hugo infelizmente r econhecia. Os mais vi diz que ele um terror... Emiliano Barbacena dos Reis, Oz chamou, e seus olhos penetrantes se leva ntaram da lista para escanear a sala. Presente..., Eimi respondeu, deslizando amedrontado na cadeira. Uma lon ga lista de nomes com F se seguiu at que Gislene foi chamada. Estava chegando sua vez. Hugo sempre viera logo depois dela na chamada,

mesmo quando ainda se chamava Id. Agora ento, que tinha mudado de nome para uma letra anterior... Hugo congelou na cadeira, seu corao trepidando um pouco mais forte do qu e gostaria. Era a hora da verdade. Dela dependeria o resto de sua vida. Se o desgraado o chamasse de Id... Hugo Escarlate, soou a voz sinistra do professor, e Hugo levantou a mo, aliviado. Hugo Escarlate?? Gislene sussurrou, virando-se para confront-lo. Que diabo de nome esse, Id? O nome que eu escolhi. Mas por qu??? Porque sim. E nem pense em me chamar de outra coisa. Levemente ofendida, Gislene voltou-se para frente, murmurando, Eu gostava do outro nome. Goste desse agora, Hugo disse, voltando tambm seu olhar para Oz Malaquian, que j comeara sua aula introdutria. Em nenhum momento o professor precisou levantar a voz ou fazer qualquer reprimenda. Ningum soltou um pio durante a aula inteira. Todos anotando cada expresso, cada suspiro. Era medo. No interesse. Ningum em s conscincia poderia se interessar p ela histria da magia europeia do ano 10.000 ao ano 8.500 antes de Merlin. Mas Hugo tinha de admitir: o cara sabia das coisas. Desfilava datas, nomes, sobrenomes, ttulos, objetos, locais como se fosse a coisa mais natural do mundo se lembrar de tudo aquilo. E cada detalhe do que ele dizia seria exi gido na prova. Disso, ningum tinha dvida.

Meu irmo chama o Oz de bicho-papo, Gueco comentou na descida para a segunda aula. Mas ele no tudo isso que dizem, no. Ele assusta, mas mancinho. Mancinho? Gislene repetiu incrdula. Duvido. Vocs tm que ver a aula do portuga. hilria. Gueco no tinha a mesma grade de horrios que Hugo o que era uma pena. S quatro aulas batiam com as dele: as trs ao ar livre e Defesa Pessoal. Esse Oz no podia ensinar algo menos... antigo? perguntou Francine, uma garota de aparncia meio indiana que haviam conhecido ali mesmo, na sad a da primeira aula. Antigo tipo o qu? Tipo, sei l, a Inquisio? Gueco revirou os olhos, entediado, No aguento mais meus pais falando d isso. Acho que ningum mais aguenta. Ele podia ensinar sobre o Inquisidor! Eimi sugeriu, inclinando a cabea p ara dentro do grupo, entusiasmado, mas Gueco e Francine caram na gargalhad a e ele se recolheu sua insignificncia, escondendo-se atrs da pilha de livros que carregava. A gente t falando de aula de Histria, Eimi. No de mitologia, Gueco br incou, trazendo Eimi carinhosamente de volta para o grupo. Que Inquisidor esse? historinha pra ogro dormir, Gislene. Liga no... Gueco respondeu, la nando um leve sorriso em sua direo. Alm do mais, o Oz gosta mesmo dos primrdios da magia. Dos tempos em que os bruxos ainda usavam aquel es cajados pesados. Acho que isso de varinhas de bolso moderno demais pra ele. Meu irmo nunca viu o cara usando uma. Segredos do Mundo Animal por aqui. O grupo atravessou o ptio central e entrou por uma das dezenas de portas

que o circundavam. Todas levavam a um mesmo corredor circular. Gueco hesitou em frente porta, e Hugo aproximou-se para ver o que o de tinha. O corredor no tinha luz prpria. Era iluminado apenas pelas pouc as portas que o entrecortavam. Mas, mesmo no breu, Hugo pde perceber qu e aquele no era um corredor normal: suas paredes pareciam se mover em b locos, como num jogo de encaixe em permanente movimento. Sem falar no barulho que vinha l de dentro. O corredor era um verdadeiro caos sonoro. Dezenas de vozes ecoavam por todos os lados, gritando, berr ando, cantarolando um pesadelo. Assim que seus olhos se acostumaram e scurido, Hugo percebeu vrias riscas ao longo de toda a extenso da pare de circular, por onde deslizavam blocos quadrados de meio metro de cumpri mento. Cada bloco de pedra tinha nele um signo diferente esculpido em alt o-relevo. Os blocos com os signos moviam-se para a esquerda e para a direita ou para cima e para baixo, caso estivessem com pressa e precisassem ultra passar signos mais lentos. E as figuras no paravam de falar. Um aluno de terceiro ano ouvia indefeso bronca intempestiva da gravura de uma mulher portando uma balana. TRS PRATOS! esbravejava o pequeno alto-relevo de Libra, apontando um dedo acusador contra o aluno, que se apoiava na parede passando mal. V se da prxima vez fecha a boca! Nem parece dos meus! Mas o garoto esta va to enjoado com a feijoada da noite anterior que pouco prestava aten o. Preparem-se, Gueco disse, tomando coragem, e assim que pisou no corredo r, um dos blocos veio deslizando at ele. Rpido!! ele chamou, disparan do corredor abaixo. Hugo seguiu, e logo atrs vieram Gislene, Francine e Eimi. Assim que pisar am no corredor, mais trs blocos dispararam atrs deles. Os cinco pareciam loucos alucinados fugindo de sombras na parede. Temos que alcanar o porto 4! Gueco avisou l da frente, com um escorp io de pedra em seu encalce. O escorpio era mais dinmico do que alguns

dos outros signos desgrudava de um bloco para mergulhar em outro, sem c erimnias; suas patinhas de pedra batucando frenticas contra a parede. Por mais que Gueco corresse, o escorpio era mais rpido, e assim que cheg ou perto o suficiente de sua presa, comeou a despejar o horscopo no pobr e coitado. No se deixe enganar por pessoas dissimuladas! Este ano, fique com a famlia! Sempre com a famlia! Gueco riu, desistindo de correr, Bom, isso voc no precisava me dizer, g nio. O escorpio fez cara de ofendido e foi atazanar outra vtima. Curvando-se ofegante, Gueco olhou para Hugo. Meu irmo disse que j conseguiu despist ar o carneirinho dele uma vez. S uma vez. Ele riu, Eu pretendo quebrar o recorde. SEU MUNDO VAI VIRAR DE CABEA PARA BAIXO SE VOC NO ME OUVIR!!!! Era o signo de Virgem que vinha correndo na cola de Gislene. ESSE ANO, EVITE GENTE EGOSTA O MXIMO QUE PUDER! EL AS VO DESORGANIZAR SUA VIDA! E l vm a cavalaria..., Gueco comentou receoso, olhando para o fundo do corredor. Eram os outros signos que, cansados de berrar horscopos, vinha m bisbilhotar a vida alheia. Gueco empurrou Hugo e Gislene pela porta de nmero 4 e todo o insuportvel falatrio zodiacal se dissipou. Gislene parecia extremamente irritada, mas Gueco dava gargalhadas. Agor a entendo porque meu irmo chama esse corredor de Inferno Astral... Hugo e Gislene tiveram que rir. T, inferno astral... boa. A gente vai ter qu e passar por isso todo dia? Gueco confirmou. Dizem que eles ficam cada vez mais atrevidos. Do conse lhos de amor na frente de namorada... coisas do tipo. Uma delicadeza s.

Francine chegou esbaforida, recostando-se na parede, Mas que gentinha gr udenta! Conheo algum igualzinho, Hugo comentou, percebendo que Eimi ainda no chegara. O que tu tem contra o Eimi??, Gislene veio em defesa do mineirinho. El e um doce de garoto! Hugo riu, To doce que tu sabia direitinho de quem eu tava falando. Gislene abriu a boca para argumentar, mas fechou-a novamente. E depois resolveu completar mesmo assim, Ele s quer companhia! Tu diz isso porque tu no vai ter que dormir no mesmo quarto que ele todas as noites pelo resto do ano. Doce ou no, os quatro decidiram no esperar por Eimi. J estavam atrasado s. A porta de nmero quatro levava a um varando que servia como salo de jo gos. Sofs, mesas de carteado, jogos de tabuleiro... alguns sobre os quai s Hugo nunca ouvira falar. Em uma das paredes, uma placa comemorativa de lato dizia Aqui, a magnnima conselheira Dalila Lacerda levou seu prime iro susto pixie. 5 de Maio, 0001 d.p. 0001 d.p. significa 1994, Gueco traduziu para eles. D.p.? Depois dos Pixies. Gentinha prepotente... Ah, eles me pareceram engraados, Hugo os defendeu. No era de gostar d e pessoas assim, logo de cara, mas os Pixies pareciam ser gente boa. Alm do que, um susto naquela esnobe da Dalila era mais do que merecido. Francine sussurrou em seu ouvido, A Dalila h anos tenta tirar essa placa da, mas ainda est para nascer quem consiga desfazer algo que o Viny criou . Eu acho uma sacanagem, isso sim. Gueco saiu, irritado, para o jardim. A aula de Segredos do Mundo Animal seria no gramado que Hugo vira pela janel

a. Para sua infelicidade, no havia mais nem sinal do unicrnio por ali. O que havia, no entanto, era to extraordinrio quanto: Para alm do vasto gramado e dos jardins de flores exticas, Hugo pde finalmente ver o pano rama inteiro da floresta. De sua janela, s vislumbrara os ps das primeir as rvores. Agora percebia o que havia perdido. Aquela no era uma florest a qualquer. Sua grandiosidade era de tirar o flego, com certeza, mas o qu e mais chamava ateno no era seu tamanho colossal, e sim a absoluta aus ncia do que mais impressionara Hugo no SAARA: um cu. No lugar do cu, quilmetros acima de suas cabeas, havia mais rvores. Ce ntenas, milhares, penduradas no teto, de cabea para baixo, como se fossem um reflexo idntico do cho. ia que chique! Eimi exclamou ao seu lado. Hugo nem se importou muito com o retorno de seu obsessor. Estava pasmo, hipnotizado, como todos ali. Vamos, amores! A floresta num vai fug no, eu garanto! A dona da voz era uma professora jovenzinha, que estava ajoelhada na frent e de um semicrculo de alunos. Vocs vo ter muito tempo pra admirar essa belezura dispois, ela complet ou, enquanto os cinco se sentavam atrs do resto da turma. Comparada a Oz Malaquian, Ivete Salinos era um anjo vindo do cu. Um anjo estabanado, bem verdade. Devia ser seu primeiro ano como professora, p orque, assim que a aula comeou de fato, a coitada entrou em pnico. Suas mos tremiam, no falava coisa com coisa, se embananava toda, e no adia ntava tentar convenc-la de que os alunos no eram bestas do apocalipse p rontos a atacar caso ela no dissesse a coisa certa. Resumindo, a aula foi um semidesastre. Alm de no conseguir controlar a gosma alaranjada que trouxera (e que no era um animal nem aqui nem na Transilvnia, como um dos alunos insistiu em repetir), ela aind a saiu de l direto para a enfermaria com queimaduras de terceiro grau por ter se esquecido de vestir as luvas protetoras, encurtando a aula em uns 40 minutos.

Hugo estava comeando a ficar impaciente. J era a segunda aula deles, e n ada de usarem as varinhas. Aproveitando o alvoroo e o rpido esvaziamento do gramado, ele aproximo u-se da tal rvore com porta e janelas que avistara de seu quarto. Era r ealmente enorme de gorda, mas no muito alta. Ao invs de frutos, pequen os pedaos de madeira pendiam de sua vasta folhagem. Hugo apurou a vista um pouco mais e riu. Os pedaos de madeira eram cachimbos! Cachimbinhos de vrios tamanhos e formatos, prontos para a colheita. Um legtimo P de Cachimbo, quem diria. A porta da rvore estava trancada, mas pela janela era possvel ver uma s aleta humilde, com um sof envelhecido, uma mesa para quatro, armrio, fo go e pia. Tudo muito simples. Ao fundo, uma pequena escada esculpida na madeira levava ao andar de cima. Aqui que deve morar o zelador, Eimi comentou, suas mos em concha co ntra o vidro. O zelador se chamava Fausto. Fausto Xavier. E, como Hugo descobriu pouco s minutos mais tarde, era um homem amargo e rabugento. L estava ele, no corredor do primeiro andar, varrendo a porcalhada que aquele bando d e vndalos havia conseguido fazer j no primeiro dia de aula. A porcalhada a que ele se referia no passava de alguns rastros de areia molhada. Hugo, na verdade, estava era surpreso com o nvel de limpeza daq uilo l. Nunca vira nada igual em um primeiro dia de aula. Nenhuma bola d e papel, nenhum embrulho de sanduche picotado pelo cho... Quase impecv el! No seria mais fcil limpar tudo logo com magia? Hugo perguntou, observ ando, de longe, o grande esforo braal que o zelador estava fazendo para desgrudar aquela areia do cho. Eimi sussurrou a resposta como se fosse crime: Ele um Fiasco... Ah, t. Bom, aquilo era uma boa explicao para a raiva do cara. Nascer se m magia em uma famlia de bruxos... No devia existir tortura pior. Ver to do aquele mundo de magia, de possibilidades, e no poder participar. Hugo se sentiria humilhado, indignado. Revoltado. Por que no chamam um bruxo de verdade para limpar a escola?

Caridade da Z, s. Parece que ele veio implorando por servio. Ela nem podia recusar. comum chamar esse tipo de gente pra limp escolas. Quem mais que daria servio pra um Fiasco? Hugo estranhou. No era do feitio do mineirinho depreciar algum daquele j eito. Mas Eimi no falara por mal, disso Hugo tinha certeza. Estava apenas repetindo o que ouvia em casa, como sempre fazia. Sem malcia. S que Fausto se aproximava cada vez mais deles com sua vassoura e seus r esmungos. Para no levarem uma bronca personalizada, os dois apressaram o passo e entraram na sala de Defesa Pessoal, que ainda estava deserta. Deserta, mas no vazia. Nem muito menos silenciosa. Por todos os lados, o bjetos voadores, invenes de sculos passados, mapas, pergaminhos... Aqu ilo parecia mais um museu do que uma sala de aula; sem falar que o profes sor devia ter um tremendo complexo de capito Gancho: nas estantes latera is, relgios e mais relgios. Nenhum mostrava o horrio certo. Livros de Jlio Verne lotavam as prateleiras, junto a bules indianos, bone cas russas e... Hugo podia garantir ter visto o tapete persa ensaiar um mo vimento. Voando prximos ao teto, uma rplica em miniatura do 14-bis e um Zeppelin prateado pareciam disputar a ateno dos novos hspedes, rodopian do e fazendo acrobacias no ar enquanto uma miniatura do submarino Nautilus tentava acertar as pernas dos alunos que comeavam a entrar. Ao lado da m esa do professor, um armrio tinha as inscries Mobilis in mobili escrita s no topo. Com a quantidade de cacarecos espalhados pela sala de aula, a c uriosidade era grande saber que espcie de bugigangas haveria ali dentro. Mas... estava trancado. J que no poderia xeretar o armrio, Hugo finalmente resolveu sentar-se. Acabou tendo que se instalar na ltima carteira que sobrara vazia. Era um a mesa bonita, de madeira macia, com ps bem acabados no estilo clssico . Pena que estava rabiscada. Algum engraadinho escrevera nela Pacincia, amiguinho..., em letras um tanto rebuscadas para um vndalo. Hugo tirou os olhos do rabisco e olhou para o imenso relgio que tomava o lugar do quadro negro. Era cheio de mecanismos, trancas, correntes, com a face de marfim e vidro, e ponteiros de madeira e metal. O ponteiro maior d evia ter a sua altura Enquanto o menor contava as horas, o maior passeava

pelos 365,4 dias do ano. Estava dois dias atrasado. Atrasado, alis, como o professor. Aquela esplendorosa sala havia conseguido distrair Hugo por exatos 20 minu tos, mas agora ele j comeava a ficar impaciente. E quando os vinte minutos viraram quarenta, Hugo ficou possesso. Aquele professor achava o qu? Que aluno era palhao?? Alguns estudantes j comeavam a se levantar. A maioria para trocar hist rias que haviam ouvido sobre o professor. Sobre como ele era o mximo, so bre como todos os alunos mais velhos gostavam dele... ... gostavam porque ele faltava. Que timo. Gentinha estpida. O Pacinc ia amiguinho... da mesa at que fora propcio. Levantando-se com dio, Hu go foi at a mesa do professor sem qualquer receio de ser pego em flagrant e por ele. O excelentssimo senhor Atlas Vital no iria chegar mesmo. No naquele dia. Conhecia o tipinho. Desleixado e negligente. Viajar devia ser bem mais interessante do que dar aula, sem dvida! Hugo abriu uma das gavetas da mesa com certa violncia, e uma minivarinha veio rolando de l do fundo. Estava quebrada ao meio, revelando uma linda pen ugem azul em seu interior. Devia ser considerado crime quebrar uma varinha. A seu lado, um bilhete envelhecido dizia em letras caprichadas: Use-a com sabedoria. Seu amigo, Cap. Hugo j ouvira aquele nome antes. Cap. Desistindo de vasculhar a mesa, fechou a gaveta com mais fora do que usara para abri-la. Se ficasse mais um segundo naquela sala, no se responsabili zaria por miniaturas avariadas.

Calma, Id, Gislene pediu, tentando acompanhar seus passos pelo corredor. Ela entendia sua raiva. No parecia muito mais feliz do que ele. Eu tenho certeza de que o professor deve ter alguma explicao para a falta-

Que explicao que nada, Gi! tudo igual! ele disse, revoltado, apertando o passo e deixando Gislene para trs. Estava com srias dvidas se compareceria ltima aula do dia. Devia ser uma porcaria, como as outras. Nada prestava naquele pas mesmo. Nada fun cionava. Graaaande padro europeu! Certos estavam os Pixies, que faziam piada daquilo tudo. Eles entendiam. Hugo desceu para seu quarto e se trancou l dentro, deixando Eimi do lado d e fora. Da janela, podia ver o zelador catando, de m vontade, o material a bandonado pela professora Ivete. O que Fausto queria, afinal? Estava l de favor e ainda reclamava!? Jogando-se na cama, Hugo vasculhou a mochila at encontrar o livro extra que comprara no SAARA. Magia Negra e Maldies Como deter seu inimigo ? Nvel 1. Se no iriam ensin-lo nada decente em sala de aula, ele ap renderia sozinho.

As horas que deveria passar almoando, Hugo passou treinando feitios no quarto. Esticou e encolheu os pijamas do Eimi, incendiou pergaminhos que lanava ao ar e fez buracos enormes na camiseta antiga que ele nunca mais pretendia usar. Todos os feitios tinham nomes complicados, em tupi, iorub, bantu... mas Hugo raramente precisava pronunci-los. Era como se sua varinha j soubess e o que ele queria antes mesmo que ele dissesse. Aquela constatao trouxe de volta um pouco de seu bom humor. Talvez at aparecesse na aula de Feitios, apesar do professor ser aquele pateta d o Manuel. No gostara dele de cara. Um homem que no tinha coragem seque r para exigir que o chamassem por seu nome verdadeiro. Um fracote. Mas iria sim, por que no? Talvez o portuga o surpreendesse. A caminho da aula, Hugo aproximou-se com interesse de uma porta entreabert a, atrado por um sotaque argentino encantador. Uma mulher de meia idade, cabelos ondulados at a cintura, dava aula, sorridente e serena, a alunos sentados em crculo. De seus olhos azuis emanava uma aura um tanto sobrena tural; um brilho diferente. Sem falar nas mos, inteiramente cobertas por

tatuagens de mandalas orientais. Duas grandes pedras coloridas ficavam, como sentinelas, em ambos os lado s da porta, que exibia o nome Symone Mater escrito em metal. Hugo aproxi mou-se para observ-la melhor. Nunca vira uma mulher to misteriosa... M as, assim que os olhos dela se encontraram com os seus, eles se arregala ram de medo. Olhando para Hugo como se ele fosse o filho do demnio, Symone correu par a a porta e fechou-a na sua cara. timo. Tudo que ele precisava naquele momento. Segurando a vontade que teve de sacar a varinha e destruir aquela maldita p orta, Hugo invadiu a sala seguinte espumando de raiva. Por acaso ele tinha cara de bandido at vestido com os melhores trajes bruxos?? Gislene sentou-se ao seu lado, preocupada. Onde tu tava que no foi almo ar? No me comea com cobrana que eu no sou teu marido. E nem eu quero que tu seja! Eu, hein! Deus me livre! ela disse, batendo na madeira e fazendo o sinal da cruz. Sai pra l! O portugus j estava na sala, conversando alegremente com os alunos. Era uma alegria nervosa, de quem fica a vida inteira com medo de desagradar. Coisa de capacho. Manuel vira Hugo entrar atrasado, mas se limitara a dar um sorrisinho simp tico. Se ele tivesse chegado 40 minutos atrasado, teria sido recebido com o mesmo sorrisinho simptico. Hugo no suportava gente covarde, sem perso nalidade. Ol, ol, meus qridos. Agora que stamus todos aqui, acho que pdemos cmear a nossa aula, ele disse, todo alegre. Todos trouxeram seus liv ros? Ah, no?? No tem prblema, Nemrcio. Amanh voc trs. Ah, voc ta mbm no trouxe, rapariga? Sem prblema, sem prblema. Hugo revirou os olhos e olhou para Gislene, que lhe implorou silenciosam ente por calma. Ela sabia muito bem como ele se comportava com pessoas d aquele tipo. Conhecia seu temperamento.

Ento, quem no tem livro, faz favor de ler com o coleguinha ao lado. Iss o! N-n-n-no... ele disse, olhando para um dos alunos, que tirara um l ivro importado da mochila. Temo que est no v funcionar muito bem. Mas por qu?!, o menino perguntou, com um olhar de tamanha decepo qu e tirou o cho do professor Saraiva. No no, no fiques tristassim! Manuel disse, aflito. que... bom, os feitios europeus no funcionam muito bem nustrpicus, querido... so, i nclusive, prigosos! Muitos bruxinhos de prmeiro ano compram esses livros importados e acabam se explodindo, prdendo uma mo, um brao, um olho... s vezes o feitio no funciona, outras vezes acontece o completo oposto do que devria acontecer, um desastre! Ento a gente no vai poder fazer feitios em latim?! uma outra aluna pe rguntou, mais decepcionada ainda. Mas eles so to bonitos! Alguns at que funcionam, mas outrs no, infelzmente. A turma toda resmungou, deixando Manuel no pice da angstia. Eles estav am brincando com o professor e s o tapado no percebia. Mas eu gastei minha mesada toda comprando esse livro! o primeiro menino insistiu, quase em lgrimas. No, no, no chores, qrido, Manuel disse, j transpirando. Podes usar e st livro sim! No vai lhe acontcer nada. Gislene interrompeu-o, chocada, Mas o senhor mesmo disse que era perigos o, professor! Isso vrdade. Isso vrdade, ele concedeu, mas o garoto forou ainda m ais a cara de choro, Ento no posso?? Claaaro que podes, rapaz!! Claro! ele disse, ficando cada vez mais desesp erado enquanto a turma toda segurava o riso. Professor... Gislene disse lentamente, tentando levar um pouco de juzo p ara a cabecinha oca dele, o senhor disse que eles podem explodir... , tens razo, rapariga, mas... mas um livro muito bom. Muito bom mesm

o. Fizeste uma tima compra, rapaz. Depois eu tensino alguns truques. O menino se mostrou satisfeito com a sugesto e Manuel respirou aliviado, enxugando o suor da testa com um movimento de varinha. Para agradar sua t urma ainda mais, anunciou que nunca daria dever de casa, e comeou a aula com um exerciciozinho bobo de levitao que Hugo podia fazer de olhos fe chados. S para no deixar ningum frustrado. Depois de todas aquelas concesses absurdas, os alunos acabaram dando tr gua. Claro. Quem no gostaria de um pateta como aquele para professor? Hugo, no entanto, ainda tinha uma pergunta a fazer, e levantou a mo, resol uto. Aquela palhaada tinha que acabar. Gislene sussurrou temerosa, Olha l o que tu vai perguntar, hein! Sim, poisno? Manuel disse, todo simptico. D para criar dinheiro co m magia? O professor engoliu seco. Um pouco trmulo, balbuciou Bem... no exatmente... que, bom, h certa s excees na lei de G- Ento no pode, Hugo o interrompeu, sem qualquer sorriso no rosto. Manue l tinha parado de respirar. Nem desviar os olhos ele conseguia. Bem... po dser que- E comida, pode? Manuel ficou plido. Eu... bem... se... Ele estava entrando em pnico. Ofeg ante at. Bem, talvez se... Hugo soltou uma risada sarcstica, Ento no pode tambm?! Bem, h leis que Se no pode criar nem dinheiro, nem comida com magia, ento pra que serv e essa droga de aula? A ltima pergunta atingiu Manuel em cheio, e vrios alunos se levantaram p ara ampar-lo antes que o professor desmaiasse.

Otrio... Hugo murmurou, pegando sua mochila e saindo da sala. Era tudo o que ele precisava: depois de uma professora que no tinha ideia do que e stava falando e de um professor que sequer aparecera para dizer ol, vin ha aquele bobalho deslumbrado. Era pior que escola pblica! Sem contar a argentina tatuada, que ele no queria ver por perto to cedo. Independncia ou morte!!! Morre ento, caramba! Hugo gritou, batendo a porta do quarto com fora. Naquela noite, Eimi o deixou em paz. Entrou no quarto e foi dormir sem di zer uma palavra. Ao menos o pirralho tinha algum bom senso. No dia seguinte, Hugo resolveu faltar a primeira aula. Ficou perambulando pe la praia, revisando na cabea os feitios que praticara no dia anterior. No aguentaria ver a cara do portugus to cedo e era, exatamente, a aula dele que abria a quarta-feira. Parecia de propsito. Aquela sorte toda s podia estar relacionada com a proximidade de seu ani versrio. No que ele acreditasse em inferno astral, mas sempre que chega va prximo da poca, um pouco antes ou um pouco depois, tudo parecia dar errado. Era a me que ficava especialmente irritante, ou o Caiara que re solvia ser ainda mais nojento, ou uma chuva torrencial que prendia Hugo e m casa por dias a fio tapando goteiras, ou o gol do tortinho, que criava um campo magntico especial para que suas bolas no entrassem... Tambm, quem precisava de aniversrio? Decerto no ele, que s podia comemorar de quatro em quatro anos e, mesmo assim, nunca ganhava presente. Nascer dia 29 de fevereiro era uma droga. Hugo sentou-se em um dos rochedos e ficou observando as ondas l embaixo, tentando relaxar. Por que no conseguia deixar as coisas rolarem, como o s outros faziam? Por que sempre tinha que criar caso? No. Sua conscincia estava tentando engan-lo. Eram os outros que tinha m problema, no ele! Como podiam ficar calados diante de tanta incompet ncia?! Eram um bando de preguiosos, isso sim. Hugo no seria comprado por umas risadinhas simpticas. No suportava per der tempo com professores ignorantes. Queria aprender tudo o mais depress a possvel. E o pior era que o nico professor competente que conhecera n aquela escola at o momento falava de um assunto completamente irrelevant

e: Histria Europeia de dois milnios atrs. Hugo levantou-se de repente. Havia algum na praia alm dele. Uma jovem. Andava pensativa na beira do mar, brincando com os ps na gua. Era bonit a. Uma beleza diferente das outras, um tanto rstica, mas linda do mesmo jeito. Usava um vestido simples, acanhado, daqueles que no deixam muito mostra alm dos braos. O suficiente para que Hugo pudesse ver os hemat omas, que iam do cotovelo direito at a mo. Coisa recente. Ele acompanhou-a com os olhos por vrios minutos, observando cada movimen to delicado que ela fazia; cada deslizar de seus pezinhos descalos na ar eia; cada suspiro que dava ao olhar o mar. Os olhos da menina subiram at o rochedo e se fixaram nos dele. Percebendo que estava sendo observada, apressou-se para dentro da escola. Ele desceu o rochedo e atravessou a praia atrs dela, mas quando chegou ao ptio central, no havia mais ningum l. Ou quase ningum. Hugo levou um golpe de pergaminho na nuca. Tu viu o que tu fez?? Gislene berrou enquanto ele tentava se defender. Eu nem toquei na menina, eu juro! Hugo comeou , mas se deteve assim qu e viu as lgrimas no rosto de Gislene. O que aconteceu? Est contente agora?! O que foi que eu fiz?! O Manuel pediu demisso! Por sua culpa!

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CAPTULO 8 OS PIXIES PEDEM PASSAGEM

Hugo ficou sem reao, chocado. Como assim, pediu demisso!? Se demitiu, oras! Foi l no Conselho e disse que nunca mais ensinaria na vida! Tava uma pilha de nervos, o pobrezinho. Melhor sem professor do que com um professor idiota., ele fingiu no se importar, mas a verdade que agora estava assustado. J discutira com pro fessores antes. Normal. Mas nunca havia expulsado um da escola. Hugo sentiu um frio na barriga. Ele tinha expulsado um professor da escola.. . Sorte tua que ele no contou nada pro Conselho. Mas eu no fiz nada! Que culpa eu tenho se o cara sensvel? Voc foi cruel, Id! Calculista! Tu sabia muito bem a granada que tu tava jogando em cima dele. Lanando-lhe um olhar de profunda reprovao, Gislene foi embora possessa , deixando-o l, sozinho na imensido do ptio central. Ele no foi atrs, nem reagiu. Estava se sentindo tonto. Mas tambm! Que tipo de professor era aquele que no sabia nem defender a prpria matria? Vai ver merecia sair mesmo! Convencendo-se de que tinha era feito um favor para a escola, Hugo foi ten tar relaxar no salo de jogos. Estava to perturbado que os signos ficaram quietinhos ao v-lo passar. Era bom mesmo. Se viessem vomitar horscopo p ra cima dele, ele no se responsabilizaria por eventuais danos parede.

Saindo pelo porto 4, jogou-se no sof e ficou l pensando. Talvez a tal de Symone Mater tivesse razo em fugir dele... Talvez ele foss e mesmo um delinquentezinho, como sua me nunca cansara de repetir. Aquilo no estava certo... aquela revolta toda que sentia... Ele tinha que se acal mar... Hugo estava prestes a fechar os olhos quando uma bola de couro estraalhou o vidro da varanda e ficou quicando freneticamente contra o teto, sem jam ais tocar o cho. Levantando-se do sof, ele agarrou a danadinha antes que ela voltasse a subi r e segurou-a firme contra o peito para que no escapulisse. Joga a, parceiro! um menino mais velho pediu, pousando no gramado l f ora. Estava encharcado de suor. Em seus ps, os pisantes queriam voar de qualquer maneira, mas seu dono sabia control-los com maestria. Hugo lanou a bola contra o cho na direo do garoto, e ela quase quicou antes de decolar para cima, errando o rosto do jovem por pouco. Valeu! e le agradeceu simptico, subindo novamente ao ar como se houvessem degraus invisveis debaixo de suas botas aladas. Hugo foi atrs para ver o que diabos estava acontecendo l fora. Sentou-se ao lado da indiana Francine, que observava os cus com extremo interesse, recostada no P de Cachimbo. Logo acima, um grupo de adolescentes corria pelos ares perseguindo a bola marrom, que parecia sempre querer subir. Voavam dentro dos limites de um cubo imaginrio demarcado por oito pedras flutuantes. O jogo era relativamente fcil de entender. Eram seis jogadores montados e m vassouras e dez calando pisantes. Quando chegavam perto da bola, usavam a sola das botas para chut-la com fora de volta para baixo, na direo de algum do prprio time. Ou ento davam um bico forte na bola contra alg um do time adversrio, para que ela resvalasse neles e fugisse para fora do cubo. Era funo dos jogadores nas vassouras impedir que a bola escapul isse do cubo caso ela tivesse tocado, por ltimo, em algum do prprio tim e. Quando a bola fugia, subia numa velocidade inacreditvel e s as vassou ras mais rpidas conseguiam recuper-la. Alguns jogadores ainda no dominavam muito bem seus pisantes, que se deba

tiam rebeldes, tentando voltar ao cho revelia de seus mestres. So pisantes novos, Francine explicou sem tirar os olhos do ar. Ainda es to sendo adestrados. Francine, eu posso no me interessar muito por esportes, mas desse jogo eu entendo, Hugo mentiu descaradamente. Parecia uma espcie de futebol tridimensional. No adianta fingir, espertinho, Francine cortou seu barato. Eu saquei qu al era a tua no instante que tu virou pra conversar com a Gi. Seu linguajar mudou completamente. Hugo fitou-a, atnito, mas ela se limitou a dar um sorrisinho gracioso antes de voltar seu olhar para o jogo. No era possvel que ele tivesse dado tanta bandeira. Gislene certamente con tara para ela que ele no era filho de bruxos. S podia ter contado. Mas agora j era tarde. No adiantava mais fingir. Negar ento, nem pensar. Francine consideraria um insulto sua inteligncia, e ela era bonitinha dem ais para ser dispensada daquele jeito. Ele se rendeu. Esse um jogo popular no mundo bruxo? Aqui . Aqui e na Argentina. Rivalidade acirrada. No resto do mundo eles g ostam mais de um joguinho complicado l deles, com quatro bolas. Znite m ais... simples. s enfeitiar uma bola qualquer e ter um pisante fulero q ue j d pra jogar. Hugo voltou seu olhar para a metade jovem da turma de Educao AntiFsic a, que ainda aprendia a voar. Treinavam em uma parte do gramado reservad a s para eles. Metade em vassouras, metade em pisantes. O professor, obeso, gritava instrues sem poder demonstrar o que estava d izendo. Nem as botas aladas, nem as vassouras aguentariam seu peso. Os pisantes fornecidos pela escola eram fceis de distinguir. Sujos, velhos e malcuidados. As asas, j oleosas, demoravam a alar voo. Em contrapartid a, eram mais fceis de se lidar; mais comportadas do que as novas.

Hugo observava com ateno seu mais novo sonho de consumo quando o prof essor os chamou para participarem do resto da aula. Como mandava o cava lheirismo, Hugo deu Francine o ltimo par de pisantes e teve de se co ntentar com uma das vassouras mesmo. Vassoura tinha de sobra. Mas a sensao maravilhosa que Hugo imaginara que teria ao voar pela prime ira vez no deu as caras. A vassoura era incmoda, dura, no encaixava dir eito nele... Enquanto isso, os alunos nos pisantes se esborrachavam no ch o a cada rasteira que levavam das prprias botas. Os pisantes eram caprichosos... demandavam amansamento, ajustes. Era prec iso aprender as manhas de cada par. Isso quando o par combinava em person alidade, porque s vezes o p esquerdo no queria de jeito nenhum trabalhar com o p direito. Da ficava impossvel. Sem falar no esfo ro muscular necessrio para mant-los equilibrados no ar. Para sua infelicidade, o professor deu a aula por encerrada antes que Hugo pudesse test-los e mostrar a todos como ele era naturalmente bom amansador de pisantes. No devia ser to difcil quanto estava parecendo. Hugo ofereceu-se para ajudar o professor a guardar os equipamentos. Tinha i nteresses ocultos em mente, claro. Talvez ele o deixasse dar uma testada no s pisantes antes de guard-los. Professor e aluno seguiram at a mata lateral carregando as vassouras, que guardaram em uma cabine de madeira construda logo ao lado de um trailer enorme, estacionado l na mata sabe-se l porqu. Quando Hugo estava prest es a fazer seu pedido, o professor trancou a porta e despediu-se sem lhe d ar qualquer chance de abrir a boca, levando os pisantes consigo numa grand e sacola. Hugo ainda tentou chamar o professor pelo nome e... nada. Parou e respirou fundo. No ia se esquentar com aquilo. O professor era desligado. S isso. Na sem ana seguinte tentaria de novo. Nada demais. Deixando a cabine de lado, foi explorar a mata lateral. Ainda faltavam algu ns minutos para a aula de Ivete. Se que a professora apareceria. Com as m

os queimadas daquele jeito, era pouco provvel. A mata lateral era povoada por esttuas de mrmore em tamanho real. Um pe destal abaixo de cada uma informava nome e datas, de nascimento e morte. Demtrios I (1780 1823) filho de nosso querido Jos, Cndida II (1 809 1870), Josefa III (1813 1888) irm de Cndida, Dom Joo VII , (1860 1930) neto de Josefa... Todos haviam sido diretores da escola. Hugo deteve-se em frente nica esttua que possua um jardim florido s p ara ela, bem no centro do ptio.

Maria I (1734 1816) Bondosa rainha. Hbil diretora.

Maria, a Louca. Se era louca, como poderia ter sido uma hbil diretora? Se bem que Zoroasta tambm no era um modelo de sanidade mental. Hugo fitou a velhinha de mrmore. Seu sorriso, meio simptico, meio louco, olhava eternamente para as flores ao seu redor. Maria I que figura ela dev ia ter sido. Afastando-se do jardim de esttuas, Hugo foi checar a moto marrom que est ava estacionada em frente ao trailer. Era poeira pura. Um modelo bem anti go, daquelas que faziam muito barulho, com assento de couro marrom e five las. O trailer em si estava trancado, mas talvez se ele forasse um pouco mais... Psiu! Hugo tirou a mo da maaneta e olhou sua volta.

Recostado na cabine das vassouras, o loiro dos Pixies cruzou os braos. P asseando? , ele respondeu, tentando esconder a tenso. J tinha expulsado um profe ssor naquela semana. No queria agora ser expulso por tentativa de invaso. Eu tava passando por aqui e vi esse trailer e- Eu no tentaria se fosse tu, Viny interrompeu, e o nervosismo de Hugo s fez aumentar. Eu no tava- Tentando arrombar? No que eu j no tenha tentado. Vrias vezes. Viny sorriu brincalho, aproximando-se para compriment-lo, Voc deve ser o Hugo. Ele sabia seu nome... Hugo apertou a mo estendida do pixie, tentando no demonstrar surpresa, E voc deve ser o Viny. Viny Y-Pyranga, a seu dispor. Estava assistindo seu desempenho na vassou ra. Nada mal. Hugo meneou a cabea, Mais ou menos. Quer aprender a andar nesse bagulho de verdade? Como assim? Quer ou no quer? Por que um pixie iria querer ensinar qualquer coisa a um simples pirralho? Hugo observou-o por alguns segundos, desconfiado, mas o convite parecia sincero e Hugo acabou concordando. Claro que concordaria. Satisfeito com a resposta, Viny foi at a cabine de vassouras, tirou sua v arinha do bolso e pronunciou com voz empostada: Abra-te Ssamo!!!, apont ando para a fechadura com certa displicncia. Incrdulo, Hugo ouviu a tranca se abrir. Esse no o feitio correto, ?!

Claro que no Viny sorriu, escolhendo duas das melhores vassouras e tra ncando a cabine novamente. O feitio correto muito complicadinho, ent o a gente descobriu um mais fcil. Mas se no o correto, como funcionou? Eu no fao ideia. Guardando a varinha de volta no bolso, o pixie alou as vassouras sobre omb ro e os dois atravessaram a praia em direo ao lado oposto da escola. Talvez alguns feitios, de to conhecidos, sejam universais, mesmo que lit errios. Quem sabe. Abra-te Ssamo deve ser mesmo univers- Pera, pera, Viny cortou, parando para aguar os ouvidos. Quatro alunas altamente bem-vestidas estavam reunidas na areia, conspirando. Uma loira de cabelos encaracolados dizia insatisfeita, Pra que a gente te m cinco escolas? Eu no consigo entender. Na Gr-Bretanha s tem uma, e fu nciona perfeitamente bem. No fica essa baguna toda de currculos diferen tes, vises completamente opostas da magia... Minha me sempre diz isso, a gordinha do grupo concordou. Que l ma is organizado, centralizado, compacto. Oh, mente colonizada... Viny exclamou, num volume alto o suficiente para que todas se virassem, e ento dirigiu-se loira, Por que ser, cabea de vento? Por que ser que a gente tem cinco escolas? Ela encarou-o num tom desafiador e sugeriu com certo desprezo, Talvez por que brasileiro goste de gastar o dinheiro que no tem. Mmmm... boa tentativa. Mas, que tal essa aqui: o Brasil um CON-TI-NEN-T E. S o estado de So Paulo maior que o Reino Unido inteiro. Inglaterra, Irlanda do Norte, Esccia e Pas de Gales tudo junto. Se a gente s tives se uma escola, isso aqui seria um caos! A menina abriu a boca para contra-argumentar, mas nada saiu. Caiu a ficha , n? Viny disse, sorridente. Tu tem que aprender a pensar com a prpria cabea, mina! No com a cabea deles l na Europa.

Acho que ele tem razo dessa vez, Ktia, uma moreninha concordou. S p orque l funciona, no quer dizer que aqui seria uma maravilha. , faz o seguinte, Viny sugeriu, sentando-se ao lado da loira e passando um brao atrevido por cima de seu ombro. Por que tu no tira esse vestido claustrofbico a, esse corpete, essas meias, saiotes, e sei l mais o que que tu esconde a dentro, e no coloca uma roupa mais condizente com o ver o daqui? Tipo, um biquni. A menina levantou-se revoltada, Mas que atrevimeto esse!? No s porqu e voc um Pixie que eu tenho que te aturar no, viu? V se te enxerga! O Cap eu at toleraria, porque ele um fofo e eu no consigo ficar brava co m ele, mas voc... Viny estava morrendo de rir daquele ataque histrico. Calma, mina! Se tu quer morrer de calor, no problema meu! Eu s estava tentando ajudar! Ah! Vai ver se eu aparatei l na esquina, vai! ela cortou, marchando para fora da praia seguida por seu squito de meninas emperiquitadas. Ela e o Abelardo fariam um belo par... Viny riu, triunfante. Espero que morram de calor juntos. Vem. Hugo embrenhou-se na mata lateral atrs dele, ouvindo cada palavra que sa a da boca do pixie. Esse pessoal vive na cidade mais linda do mundo e fica querendo ser europ eu. Mente colonizada, t ligado? Hugo concordou com a cabea. Nunca admitiria ignorncia na frente de um Pixie. Eles se vestem como se estivessem no alto inverno europeu s porque acha m mais chic, Viny prosseguiu. Depois ficam reclamando do clima quente d o Brasil, querendo neve. insuportvel. Todo dia tentam fazer feitio em latim porque acham mais culto, t ligado? Depois se explodem e no enten dem por qu. Compram livros e mais livros importados, em lnguas que nem falam, s para exalarem uma imagem de intelectuais entendidos. E o pior que os outros caem nessa! Ficam olhando pra eles como se eles fossem sup eriores!

Hugo estava era impressionado com o quo revoltado um cara to aparentem ente relax como o Viny podia ficar. E tem tanta coisa boa que no vem de l... Viny continuou, virando-se par a ele, Se tu quer mesmo conhecer os Pixies, meu, tu vai ter que entender isso: h mais coisas entre o cu e a Terra do que sonham esses pseudo-anglo-franceses. Tome como exemplo nossa magnfica aula de Histria da Magia Europeia. Linda matria. Muito legal saber de magos dru das, feiticeiras escondidas em castelos mal-assombrados h milnios atr s. Mas tu acha que tu vai aprender ano que vem sobre a histria da magia africana? Ou asitica?? Ou mesmo a brasileira??? Vai sonhando! Eles no s e interessam. Ento o que eles vo ensinar no prximo ano? Mais histria da magia europeia, claro! ele respondeu com um riso irni co, Pra que saber do resto do mundo? Ou do Brasil? Conhecimento intil! Aprenda direitinho, Hugo. Pases que importam: Reino Unido, Frana, Romn ia, Escandinvia, Reino Unido e... mmm... Reino Unido. Muuuuito de vez em quando o interesse resvala l pra ndia, Prsia, etc, mas raro. Os dois atravessaram uma cortina de trepadeiras que levava a uma clareira e norme rodeada de rvores e esttuas. No centro, uma fonte de guas cristali nas dava ao lugar um ar buclico e agradvel. O resto dos Pixies estavam l, relaxando ao sol. Qualquer um pensaria que e ra sbado. Hugo observou-os, tenso. E se no gostassem dele? E se achassem que ele era baixinho demais, ou vi ra-lata demais... Que droga! Por que ele estava to nervoso? Parecia at que ia conhecer o Michael Jackson! Como ele podia ter se deixado impressi onar tanto por um grupinho que mal conhecia? Leis elementares do campo magntico, o pixie com cara de ndio leu em v oz alta, deitado de bruos na mureta do chafariz. Era o mais compenetrado dos quatro. Estirada de costas sobre uma vassoura que flutuava a um metro do cho, a loi ra respondeu, Ah, essa fcil. Lei da atrao, lei da repulso e lei do at

revimento. Essa terceira no t no livro. Mas eu sei que existe, ela respondeu, lanando um sorriso safado na dire o de Viny. O pixie do unicrnio estava l tambm, recostado na esttua do prncipe Teo doro II, talhando algum tipo de smbolo com letras gregas na base de sua va rinha. Hugo virou-se para Viny, Eles to estudando o qu? Matria do stimo ano, foi o pixie do unicrnio quem respondeu, reforan do a primeira perninha do ??. Aquele no era o nico entalhe em sua varinh a. Ela era linda, toda trabalhada com desenhos de plantas e ervas. Se liga, Viny cutucou Hugo e apontou para o pixie compenetrado no chafar iz. Aquele ali o ndio, nosso mineirinho de Belo Horizonte apesar del e sempre tentar soar o menos mineiro possvel. ndio acenou com a cabea, srio, e voltou a ler seu livro. Vestia roupas es curas e um tanto conservadoras se comparadas ao simples colete aberto do loi ro. Esse aqui, Viny voltou-se para o o garoto do unicrnio, o talo. tal o Twice. Nosso capixaba. Mas pode cham-lo de Cap mesmo, j que ele cap ixaba s pela metade. Pela metade? Nasceu l; viveu aqui. S no mais carioca que a moa ali na vassoura. Cap largou o canivete e levantou-se com um sorriso acolhedor, apertando a mo de Hugo em ambas as suas. Eram calejadas, ao contrrio das mos mac ias dos outros bruxos, e mais mornas do que o normal. Da temperatura de a lgum febril. O Viny te deu muito trabalho? Que nada... Hugo respondeu, de repente tmido. Estava apertando a mo de um domador de unicrnios.

Cap meneou a cabea, que s vezes ele exagera na dose. Eu?!, Viny brincou. Eu sou muito light! Cap puxou Hugo para perto e sussurrou, No entra na neura dele no. Eu m esmo quase ca nessa, trs anos atrs. Quase troquei meu guarda-roupa inte iro por causa dele. Uma pena que tu no foi adiante, vio. Teria se tornado um grande guerril heiro contra o imperialismo europeu. Voc sabe muito bem o que eu penso sobre criar desavenas desnecessria s, Viny. No que eu no concorde com voc em muitos pontos. Mas no prec isa ser to radical. divertido, Cap! Tu o libriano mais equilibrado que eu conheo. Chega a ser irritante! E voc o capricorniano mais aquariano que eu conheo. Viny fecho u a cara. EU NO SOU DE AQURIO. Os signos l no corredor no concordam com voc, Cap provocou, j se p reparando para defender-se da fria do amigo. No vo me apresentar surfista ali? Hugo interrompeu-os, olhando para a loira sensacional que se bronzeava deitada na vassoura. Pele dourada de so l, cabelos mais loiros que o normal, culos escuros... Ei ei ei! Viny protestou, desviando seu olhar para a esttua nada atraente de Teodoro II. Pode ir tirando o centaurinho da chuva, Adendo, que essa a j tem dono! Adendo? Cap soprou a serragem da varinha e esclareceu, O que nosso amigo quis di zer que, desde que os Pixies existem, ns somos s quatro. Agora, com vo c... Hugo sentiu um frio na barriga, Ento eu sou um Pixie?? Digamos que est em fase de testes, Viny corrigiu, largando as vassouras

no cho. O par ficou flutuando a poucos centmetros da grama. Mas o que foi que eu fiz para merecer isso? Chamou nossa ateno, Viny pulou na vassoura da direita como se ela fos se uma prancha de surfe. Sobe a, Adendo. Hugo nunca pensara em surfar numa vassoura antes. O difcil era subir sem c air. Moa! Viny chamou. Vem c ajudar o Adendo! Estava comeando a pensar que voc no ia me chamar nunca, a loira rec lamou, aproximando-se para socorr-lo. Madame Caimana Ipanema, Viny apresentou. Inventora da modalidade. Caimana deu uma leve risada sarcstica. Pelo menos voc me d crdito. Eu seria maluco se no desse, Viny retorquiu, olhando para Hugo e cortan do o pescoo figurativamente com o dedo antes de voltar sua ateno para o que estava fazendo. Ele era craque na vassoura. Equilibrava-se nela como se a vassoura fosse u ma extenso natural de seus ps, fazendo viradas bruscas, subindo, descend o, caminhando na extenso do cabo... Eu chamava de surfe voador, Viny explicou, pulando no ar e voltando a s e equilibrar. Da um dos Anjos deu de chamar de broom-surfing, s pra me irritar, e o desgraado do nome pegou. Pra variar, Cap comentou l da esttua. Em ingrs tudo pega, mesmo que tenha que enrolar a lngua, Viny pulou for a da vassoura, levemente irritado. Cap, a Furiosa, por favor! talo jogou sua varinha na mo estendida do loiro, que recostou-se numa r vore, levou-a aos lbios e, para surpresa absoluta de Hugo, comeou a sopr ar uma msica alegre atravs dela. O som era quase angelical de to suave. D pra tocar msica com varinha?!

S com a do Cap. Nunca conseguimos com nenhuma outra. Caimana sorriu , A dele especial. E esse smbolo talhado nela? Smbolo dos Pixies. Tu quer ou no quer aprender a surfar? ela perguntou fingindo impacincia e Hugo riu, desculpando-se. Era a primeira vez que algum ensinava algo a ele assim, do nada. Sem se gundas intenes, de graa. E Caimana provou ser uma professora mais ate nciosa do que muitas que Hugo conhecera. Corrigia cada pequeno errinho d e movimento, cada desvio de postura. Se Viny era um craque, Caimana era o Pel do broom-surfing. Tinha nascido para aquilo. Surfar na vassoura era umas dez vezes mais difcil do que andar de skate e mil vezes mais perigoso, mas valia a pena. Aquilo sim que era voar. As mos ficavam livres, o cabo no pressionava contra nenhuma parte sensvel da anatomia... e ainda permitia um repertrio inesgotvel de manobras que Hugo jamais sonharia executar em um skate. Caimana deixou que ele tentasse de tudo. S no permitiu que subisse para muito alm das rvores. Uma queda daquelas alturas seria muito pouco eng raada. Hugo se empolgou tanto com o surfe areo que acabou se atrasando para a aula de Mundo Animal. Como punio, foi obrigado a ficar limpando toda a baguna depois que a turma foi embora. Pelo menos aquela segunda aula no fora um desastre como a primeira. Ivet e no conseguira controlar os filhotes de duende silvestre que trouxera n uma caixa de papelo, mas pelo menos tambm no precisara ser levada s p ressas para a enfermaria. Um avano. Suas mos j no tinham mais qualquer trao da queimadura que ganhara na p rimeira aula. Se os bruxos transplantassem sua medicina para os hospitais pblicos Azmolas, seriam venerados como Deuses. Cure sua queimadura em do is minutos! Cortes, cicatrizes, crises renais e rinite alrgica; Livre-se deles em um piscar de olhos! Hugo, querido, oc j cheg dispois da hora. Seria interessante se prestass e ateno um tiquinho assim.

Desculpe, professora. Ento, como eu estava dizendoAi, Merlin me acode... ela correu para evi tar a fuga em massa dos filhotinhos, que j haviam rasgado um buraco na c aixa de papelo. Tinham uns quinze centmetros de altura e a pele rosada como cachorro recm-nascido, mas pareciam uma mistura de rato com gente. Alguns andavam sobre quatro patas, outros j arriscavam passos mais firme s, sem a ajuda das mos. Tinham ainda penugem e exibiam um singelo rabich o que, como a professora explicou, tendia a desaparecer com o tempo. As meninas achavam os filhotes umas gracinhas, mas eles eram pura e simp lesmente levados pra caramba. Ocs me desculpem, mas que eles num to acostumado a fic preso, sabe . s por um pouquinho assim de tempo, amorzinho... ela disse, pegando o mais gorduchinho deles e tentando devolv-lo caixa. AI! Tambm num precisa murd! A turma deu risada. Era impossvel no rir de tamanha falta de jeito. At Gis lene estava se divertindo. S uma pessoa no parecia no clima para brincadeiras: Gueco. Ele assistia a tudo de cara amarrada. At com um certo dio no olhar . Mas seu dio no parecia dirigido contra a professora. Ento, amores, Ivete continuou, desistindo de impedir a fuga dos filhot es, que j comeavam a se espalhar por todo o jardim. No sempre que s e encontra uma ninhada completa, mas- T faltando um, no t, fessora? Muito observador, Jaime. que foi difcil achar todo mundo. A ninhada completa geralmente tem 13, mas di vez em quando nasce menos. As vez na sce um repitido. Normal. Hugo ergueu a sobrancelha. Como assim, repetido? Bom, cada um tem sua personalidade bem demarcada. Tem o duende da felicid ade... da msica... da prosperidade... Esse danadin, por exemplo, deve se r o duende da gula, ela disse, apontando para o gorducho o nico que pa

recia gostar dos cogumelos azuis que ela separara para eles. Mas voc disse que essa s uma ninhada, Gislene interrompeu. Quer di zer que tem vrios duendes da felicidade e vrios duendes da msica espal hados pela floresta? Em outras ninhadas? No, no, querida. So s 13 mesmo. treze ao todo. Em cada regio. Ento a ninhada que voc diz so o conjunto dos filhotes dos vrios casa is de duende? Num tem casal di duende no, amor! Eles simplesmente nascem! Do nada? , ningum sabe direito, no. O que sabemos que h 13 duendes adultos ao todo, espalhados pela floresta. De barbinha, roupinha, cachimbo, tudo. E, di repente, num h mais. Dizem que os pais morrem assim que o filhote nasce . Mas s teoria. Assim como tem a teoria di que eles so os prprios pais , que voltam ao estado de filhote dispois de ficarem muito velhos, o que eu acho um tantinho dimais pra s verdade. Os estudioso j tentaram seguir os pestinhas mas, uma vez crescidos, fica impossvel rastrear. Esses duendinhos ainda precisam se descobrir, Ivete continuou, tentando forar um congumelo na boca de um dos mais magrinhos. At os 5 anos de id ade, eles num tm ideia das suas identidades. Crescem livres pela floresta , explorando o mundinho deles at reaprenderem tudo que seus ancestrais ap renderam. Com 5, 6 anos comeam a fazer suas prprias roupinhas, suas prp rias casinhas, e depois os prprios cachimbinhos de ervas naturais. At qu e, daqui h uns vinte anos, vai sumi tudo di novo. Aquilo era louco demais... Cada um tem gosto por uma erva especfica, e tambm tem sua pedrinha da s orte. Acabam se tornando cpia igualzinha de seus pais. Por isso a teoria de que eles so os pais. Tipo a fnix, que renasce das prprias cinzas? Hugo perguntou, pegando com cuidado um orelhudo que tentara se enroscar em seu p. Quantos mes es eles tm? Esse a tem dois anos, amor.

Dois anos??? Eles demoram um tantinho pra se desenvolver. Mas logo logo vo comear a mostrar suas inclinao. Boas ou ruins. Agora ainda est muito cEEEdo! ela gritou, largando no cho o filhote que acabara de morder seu dedo. Acho que eles to com fome, professora. Mas no possvel! Eu preparei tudo bunitin pra eles comer. O que mais eles querem?! ela desabafou, seus olhos se enchendo de lgrimas frustrada s. Eu num fao nada certo... Vai ver eles no gostam dos cogumelos azuis! Gislene sugeriu, indo confor t-la. Vai ver eles preferem o seu dedo! Rafinha brincou, para ver se a professo ra se animava, mas Ivete estava desconsolada. No precisa ficar assim, professora... A aula t tima! No t? Gislene perguntou, implorando pela confirmao da turma. Todos concordaram. Ocs so uns amores... ela exclamou, mas logo voltou a chorar. Eu no se i porque os filhotinhos num gostam de mim... O que foi que eu fiz di errado pra eles? A senhora no fez nada de errado, professora... Um dos alunos foi buscar um calmante, que Ivete tomou entre soluos, senta da no caixote vazio. Nenhum duendinho tinha ficado para assistir ao final da aula. Com o assunto da matria no mais presente, a turma tambm comeou a se dispersar. Gueco! Hugo chamou, indo atrs do caboclo. Gueco! Mas Gueco nem seq uer olhou para trs. Foi alguma coisa que eu disse?? Hugo ainda insistiu, mas Gueco j entrar a varando adentro. Onde oc pensa que vai, amor? Ivete chamou, e Hugo foi cumprir seu cast

igo pelo atraso. No seria nada simples reunir a nojeira de cogumelos que os duendinhos haviam deixado para trs. Obrigada, meus amores. J estou bem melhor... ela disse, abrindo um sor risinho cansado para o pequeno grupo que permanecera. Podem ir, queridos . No quero que se atrasem por minha conta. Adoramos os filhotinhos, Gislene insistiu e Ivete beijou sua mo em agrad ecimento, Pode ir, querida. Eu j estou melhor. Gislene se despediu, deixando Hugo sozinho com a professora. Foi a aula mais legal que eu tive at agora, ele disse, sincero, e Ivete sorr iu agradecida. Mal sabia ela o altssimo nvel das aulas que ele assistira at ento. Sou be que oc amigo dos piksi, Ivete comentou, surpreendendo-o. Notcia cor ria rpido naquela escola! Chegou a conhecer o talo? O Cap? Ele mesmo. Um amor di pessoa, ela prosseguiu, enxugando as lgrimas rem anescentes enquanto fazia um grupo inteiro de cogumelos voar para a caixi nha. Talvez eu precise da ajuda dele mais tarde. Pra achar os duendinho, sabe? Eles gostam dele... Aquele garoto parece que tem doce! Precisa de ajuda, professora Ivete? Fausto chegou, j de vassoura na mo. Ele era mais alto do que parecera no corredor, apesar de um tanto curvado para sua idade. Devia ter uns 40, no mximo. A rigidez em seu rosto o enve lhecia demais. Ivete sorriu simptica e voltou ao trabalho. Obrigada, mas podi deixar, q uerido. Tem coisa aqui que s sai com magia mesmo. O que oc poderia fazer ? A vassoura parou onde estava e Fausto fitou-a, ofendido. Percebendo a mancada, Ivete enrubesceu sem graa. Ah.. Faustinho... me p erdoa! Eu num quis ofender.. s que... aghhh... Largando todos os cogu melos no cho, ela foi embora escondendo o rosto nas mos.

Fausto continuou catando as tralhas que a professora deixara para trs, com a mesma carranca de sempre. Guardou primeiro os cogumelos soltos. De pois agachou-se para limpar a gosma azul que restara no gramado com um p ano mido. Enxugando o suor, olhou para Hugo com cara de o-que-voc-est -fazendo-aqui. Percebendo que estivera observando o trabalho do zelador por um minuto i nteiro sem fazer absolutamente nada, Hugo achou melhor ir embora. O fato que, se no fosse pela ajuda dos alunos, Segredos do Mundo Animal seria um desastre aps o outro. As nicas aulas que rivalizavam com as de Ivete em matria de baguna eram as aulas noturnas. Astronomia e Astrologia eram concomitantes. No mesmo horrio, no mesmo l ocal. Com esse arranjo, nem era preciso dizer o quanto as noites de quar ta-feira eram um verdadeiro caos. Os professores Dalva e Antares de Milo nutriam um dio mortal um pelo outro. Ela, professora de Astronomia, era lgica, p no cho. Gostava de calcular a distncia entre os planetas, a velocidade dos cometas e como a lua afetar ia os campos mgicos na Terra. Ele, astrlogo renomado, achava que medir di stncia entre planetas era intil se no fosse para prever o futuro, constr uir mapa astral, filosofar sobre a personalidade de cada um. Toda noite era uma guerra para ver quem ensinava primeiro. No que eles tivessem qualquer escolha em separar seus horrios de aula. Os dois eram gmeos siameses. Eternamente unidos pelo brao da varinha. U m era incapaz de fazer magia sem a autorizao do outro. Deviam ter se esganado at a morte em outra encarnao, porque aquilo era carma dos fortes! Resumo da pera: a primeira aula de Astronomiologia foi intil. Entre uma b riga e outra, os dois s conseguiram ensinar que telescpio servia para obs ervar estrelas mais de perto. Que novidade. No dia seguinte, a aula de Metamorfoseologia tambm deixou a desejar. Tran sformar palito de fsforo em palito de dentes no era a atividade mais ent usiasmante na face da Terra.

E ateno, ateno! Lembrete aos esquecidinhos e aviso aos novatos! o al to-falante berrou na manh de quinta-feira. Quintas e sextas so dias de toque de recolher! No queremos ver nenhum engraadinho fora do dormitrio depois das 8 da noite! Vaias ressoaram pelos corredores. ... seu sei, eu sei... o probleminha ainda no foi resolvido... Algum dia j se resolveu alguma coisa por aqui? Estamos na Rdio Wiz, a rdio que fala, mas no diz! Solta o sucesso! Uma voz rouca e estridente comeou a cantar sobre a cabeleira de Godrico e seus duendes, endes, endes... Chama a Morgana, l l, chama a Morgana, l l... L em Shaaaangril... que com essa cabeleira no d... Toque de recolher? Que palhaada essa? Hugo perguntou, tentando equili brar nos braos suas fornalhas e as de Francine, alm do conjunto de frasc os, at o ltimo andar da Korkovado. No fao ideia, Francine respondeu, ofegante, carregando os caldeires e os alambiques. Ningum merece essa escada... Dessa vez ele foi obrigado a concordar. Eram mais de 200 andares entre es cadas, rampas, degraus rolantes, puladores mgicos de andar e mais escada s. At Hugo, com toda sua experincia Dona-Mrtica, chegou exausto sala de Alquimia. A temperatura cavernosa do lugar ajudou a aliviar um pouco a quentura na cabea. A sala chegava a incomodar de to escura. Em vez de prateleiras, todos os vidros, comportas, bules, tudo, era devid amente preso parede, como se a sala fosse tremer a qualquer momento com a passagem do bondinho do Corcovado logo acima. As jarras de vidro com o s ingredientes mais inofensivos ficavam bem ao alcance das mos. J as ou tras, eram dispostas a uma altura menos acessvel, com feitios que imped iriam qualquer novato engraadinho de tentar peg-las com magia. Essas gu ardavam ingredientes dos mais bizarros: escamas de lagarto, unhas de drag o, cabelos de hipogrifo... todas aquelas coisas que Hugo costumava achar ridculas em livros infantis.

Na mesa do professor, uma substncia verde espumava dentro de um recept culo de vidro. Alguns alunos mais inconsequentes j cercavam a novidade, apostando em quem teria coragem de beber aquele troo. E se for veneno? Ser que t quente? Aposto duas Coroas que tu no toma. Hugo escolheu uma das mesas mais ao fundo da sala para instalar as fornalha s, caldeiras e alambiques. No sabia muito sobre o assunto, mas depois de a lgumas tentativas, encaixando tubos aqui, fogareiro ali, acabou dando tudo certo. Ele sempre tivera curiosidade por qumica: P com farinha... cido... fumo... alucingenos... Hugo Escarlate, o alquimista da boca-de-fumo. Hugo riu para si mesmo. At parece... Estava to entretido com suas iluses de grandeza que custou a perceber a presena de Gislene e Eimi em sua mesa. Gislene ainda parecia bastante con trariada com o comportamento dele na aula de Manuel. Sempre que Hugo olhav a, ela fazia questo de fechar a cara. , garota irritante. Se no queria fazer as pazes, por que tinha sentado a seu lado?! S pra atazanar?! Disfarando o mau humor, Hugo varreu a sala com os olhos procura de um lugar vazio para onde pudesse escapulir, mas todas as mesas estavam ocupa das. E, de qualquer maneira, o professor j havia chegado. Estava parado na porta, observando a turma de trs de seus culos azuis. Er a ruivo, de cabelo espetado, estilo japons, e usava um sobretudo de couro preto leve. No devia ter mais que 35 anos. Quarenta, no mximo. Vendo que tinha a ateno da turma, o professor fechou a porta e tirou os culos, revelando seus olhos puxados. H professores... ele comeou, srio, especialistas... entendidos no as sunto... que acham que eu no deveria misturar substncias Azmolas nas po es. Que isso seria... impuro. Algum concorda com essa afirmao?

O professor escaneou a turma, que, tensa, no respondeu nada. Ele suspirou aliviado. Ainda bem. O que eu faria sem uma aguinha de cheiro de vez em quando? N o, srio! ele disse, sorrindo em resposta ao riso da turma. Por exemplo : Amassi muito boa para a purificao de uma poo. preparada com fol has perfumadas, maceradas em gua. Uma beleza. Bem melhor que qualquer fe itio purificador. O Conselho me mata se descobrir que eu disse isso, el e sussurrou, ao som de mais risadas. Estava ganhando a turma. Alu, amal, aca... Rudji foi nomeando cada ingrediente escuso que tinh a em sala de aula, apontando-os na parede. ... aloe vera, Akko, Peregun, Macass... extrato de ayhuasca, a ltima ele sussurrou como se fosse um ve rdadeiro crime ter aquilo em sala de aula. E ento seu bom humor se foi, e ele ps-se diante de sua mesa, olhando sr io para os alunos. Eu posso ser brincalho se vocs quiserem, mas eu tamb m sei virar uma fera. E h poucas coisas que me tiram do srio. Uma delas burrice. A turma se calou. Nunca e eu digo NUNCA beba qualquer poo que esteja jogada por a, ele terminou, olhando diretamente para o garoto que estivera prestes a faz -lo pouco antes dele entrar. E ento, sem tirar os olhos severos da turma, o professor agarrou o recept culo verde, bebeu tudo de um gole s e desapareceu.

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CAPTULO 9

AX

A turma entrou em pnico. Alguns se levantaram e foram at onde o professo r havia estado alguns segundos atrs. Pra onde ele foi?? Ser que morreu? Duvido... Caldeiro ruim no quebra, um engraadinho disse, para a risada geral. P , ele parece maneiro. Qual o nome dele afinal? Rudji. Rudji?? apelido. Dizem que o nome dele abominvel. Eu acho Rudji abominvel. Gente, vamos parar com isso?! Gislene pediu, quase ofendida. O profess or pode ter morrido e vocs falando mal dele assim! Pois . impressionante o que falam do professor quando ele some da sala de aula. A turma inteira congelou. Quem disse isso? A mula ruiva sem cabea. Um dos garotos comeou a suar frio. Me desculpa, professor! Eu no sabia que o senhor estava aqui- Claro que no.

Claro que no me desculpa, ou claro que eu no sabia? A j t querendo saber demais. Vamos l, vamos l!! O recreio acabou. T odos de volta aos seus lugares. No se preocupe, Conrado, eu no tiro pon to de quem diz que meu nome abominvel. At porque a mais pura verdad e. A turma riu sem saber bem para onde olhar. Algum sabe o que foi que eu bebi? Eimi levantou a mo, inseguro. Emiliano. Carnem Levare? Carnem Levare, ele repetiu com nfase. Mais conhecida como Ch de Sum io. Seu efeito dura apenas cinco minutos. Ento, no se preocupem. Logo logo tero seu professor de volta. Nem todos riram desta vez. Sem ver o rosto do professor, era impossvel sab er se aquilo tinha sido uma piada ou uma crtica. No espero que consigam produzir a Carnem Levare hoje. Isso seria formi dvel. Mas, quem sabe? Algum de vocs pode ter nascido para isso. Abram seus livros na pgina 246 e vamos ver quem consegue fazer desaparecer ao menos o dedo mindinho. Ouviu-se o murmrio de livros sendo abertos, e todos comearam. At que n o era to ruim sentar ao lado dos dois encostos. Gislene era a mais orga nizada da turma; media tudo com a mxima preciso e no suportava que alg um ingrediente fosse tirado de seu devido lugar. J Eimi parecia saber um a coisinha ou duas sobre alquimia. Mesmo assim, a poo que deveria ser verde, estava mais para lilz azulada . Talvez se a gente adicionasse algumas dessas ervinhas verdes aqui ela m udasse de cor... Voc acha que o professor notaria? Eu ainda estou na sala, senhor Escarlate. Hugo levou um susto. A voz ressoara a poucos centmetros de seu ouvido b

om. Essas ervinhas verdes matam at ogro. Adoraria ver o que fariam com um garoto de 13 anos. Hugo achou melhor no responder e baixou a cabea. Dessa vez tinha vacila do. A Alquimia Bruxa uma cincia perigosa, garotos. De incio pode at pa recer divertida, mas muitas vezes letal, no s para quem bebe determi nadas poes e elixires como tambm para quem os prepara. Alm do perigo real de exploso, h ainda risco de queimaduras srias no sentido de no poderem ser curadas com magia. O perigo de envenenamento por gases t ambm no est descartado, bem como o de toxicidade por metais alm dos danos psicolgicos causados pela concentrao prolongada e pela frustra o que muitas vezes acomete o alquimista. Muitos enlouquecem. No meu caso, como vocs j devem ter percebido. Hugo riu. O cara at que era simptico. Professor! Francine chamou enquanto Gislene adicionava uma pitada de s al na mistura. Eu no entendo. Sempre achei que a Alquimia ensinasse co mo transformar metais comuns em ouro, ou como encontrar a frmula da ped ra filosofal. O que o Ch de Sumio tem a ver com isso? Boa pergunta. o seguinte Pelo que eu sei, a Pedra Filosofal uma lend a. H alguns dizendo por a que ela foi encontrada na Gr-Bretanha, mas eu no tenho como compravar isso pra vocs. Aqui s trabalharemos com frmul as testadas, comprovadas e carimbadas. At porque no quero nenhum aluno m eu morto numa exploso por tentar encontrar frmulas mirabolantes para eli xires lendrios. Seria fantstico ficar aqui procurando o elixir da imorta lidade, o elixir da sade perfeita, o elixir da vida Rudji parou por alguns segundos, como se aquela ltima possibilidade, mais do que as outras, provocasse nele certa fascinao. Mas logo o professor se recomps e voltou ao assunto. Como vocs devem ter visto na lista de m atrias, apesar de isso aqui ser uma escola de bruxaria, a gente vai tenta r manter os ps no cho, ao menos nos trs primeiros mdulos. Eles sero d edicados exclusivamente Alquimia Fsica, precursora e sucessora do que o s Azmolas chamam de qumica. Aqui aprenderemos a preparar infuses, poe s, medicamentos e, sim, alguns elixires testados e comprovados. Nada muito fantstico. J os trs mdulos de Alquimia Filosfica, a partir do ano qu

e vem ficaro a cargo de outro professor, e sero objeto de estudo dos tr s primeiros anos do Ensino Mdio (quarta, quinta e sexta sries na nomencl atura antiga, para quem ainda no se acostumou com a nova Eu sincerament e no entendo por que o Ministrio da Educao faz tanta confuso... Alguns alunos riram, identificando-se com a impacincia do professor. Apenas na ltima srie do Ensino Mdio, e com um professor muito mais l ouco do que eu, vocs tero a oportunidade de fazer suas prprias pesqui sas e experimentos na busca dessas tais lendas maravilhosas que Francine mencionou. Alguma pergunta? Francine disse um no meio desanimado e voltou a prestar ateno no exerc cio. Agora, a voz do professor se dirigiu ao resto da turma, Quem j tiver pa ssado da instruo nmero 4, por favor, pegue sua varinha No importa que esteja lils, Eimi, s vezes acontece e sussurrem o encantamento Mal-epak Vest. Precisa de varinha pra fazer poo?! Rafinha perguntou, surpreso. Se no precisasse, qualquer azmola poderia fazer, e esta aula no seria chamada de Alquimia Bruxa. De todo modo, a varinha s necessria em al gumas poes. Nesta, por exemplo. Sem este encantamento, vocs s consegu iriam sumir com seus prprios corpos. As roupas continuariam visveis, de modo que vocs precisariam se despir para desaparecerem por completo. De sagradvel, especialmente se o efeito terminar em pblico. A turma riu. Mais desagradvel ainda ser se vocs fizerem o encantamento e a poo est iver malfeita. Nesse caso, a nica coisa que vai sumir sero as roupas. A que vai ser divertido. Todos caram em silncio. Eimi olhou tenso para o lquido lilz sua frente. Vamos l, vamos! ele incentivou a turma, se divertindo com o nervosismo geral. Varinhas para fora! Lembrem-se, Mal-epak Vest.

Relutante, Hugo tirou a varinha escarlate do bolso. Quando se preparava p ara pronunciar o encantamento o cabelinho espiralado de curupira j come ando a brilhar vermelho na semiescurido da sala, Hugo sentiu uma mo seg urar seu brao com fora. Muita fora. Sem largar a varinha, olhou para a mo j parcialmente visvel do professo r. Em poucos segundos, o corpo de Rudji aparecera por completo e foi poss vel ver os olhos puxados do mestre alquimista fitando a varinha com uma in tensidade assustadora. Hugo ainda tentou livrar seu brao, mas no conseguiu. Estava machucando ! Me larga! Onde voc conseguiu isso?, Rudji perguntou, plido. No da sua conta! Hugo rebateu na defensiva, e pde ouvir todos os pesc oos da sala se voltarem para ele. Rudji transferiu seu olhar da varinha para o rosto de seu aluno, surpreso com tamanho atrevimento. Mas Hugo no estava nem um pouco arrependido. Q uem era Rudji para questionar a origem de sua varinha? Ele que no tentas se tom-la fora. Ainda um pouco atnito, o professor demorou a reagir, mas quando reagiu, f oi com firmeza, Castigo, sbado, 17 horas, meu escritrio. Hugo manteve seus olhos nos dele, sem demonstrar qualquer surpresa ou de scontentamento pela punio. Pode largar meu brao agora. Seu ultimato soou quase como uma ordem, e ele no foi o nico a se surpreender quand o Rudji imediatamente obedeceu, largando seu brao sem tirar os olhos da varinha. Hugo no perdeu tempo. Jogou todo seu material na mochila e saiu porta a fora sem pedir permisso. Desceu todos os 213 andares de uma vez s, com a cabea quase explodindo de raiva. Aquele invejoso. Ser que nenhum pr ofessor prestava naquele antro de malucos?! Sem pensar muito, acabou tomando o caminho da prxima aula. De um professor

que, definitivamente, Hugo no ia gostar quando conhecesse. Faltar prime ira aula era inaceitvel. E, pelo visto, tambm faltaria segunda, j que, quela hora, a sala de Defesa Pessoal deveria ter estado cheia de alunos d o quarto ano, mas no; estava deserta. Aquele Atlas Vital j era notcia ruim antes de acontecer. A sala parecia ainda mais catica do que da ltima vez. As miniaturas do 14-Bis e do Zepellin voavam loucas pelos ares, brincando de pique-pega e derrubando tudo pelo caminho. Hugo foi at o armrio de canto. Continuava trancado e nem o Abra-te Ssamo de Viny surtiu efeito. Sem saber bem o que fazer, sentou-se na mesma carteira em que sentara na n o-aula anterior. Mas algo nela estava diferente. O simptico rabisco Pac incia, amiguinho... havia se transformado na advertncia Carranca no l eva a nada. Alm de um professor faltoso, agora ele tinha que aturar uma mesa atrevida. Hugo sentiu uma grande vontade de chut-la, mas pensou melhor e resolveu s er gentil com os mveis daquela sala. Era capaz da mesa chut-lo de volta. .. Um grito estridente tirou Hugo de suas reminiscncias, e ele correu para a porta a tempo de ver uma jovem de sua idade passar correndo, apavorada. Dirigindo o olhar para o fim do corredor, Hugo chegou a ver um espectro e sbranquiado sumir por uma das paredes, como fantasma. No... era mais s lido que um fantasma. Parecia feito de uma substncia leitosa e tinha pat as de carneiro e dorso de homem, como aqueles serezinhos que serviam a ceia no refeitrio, s que maior. Do tamanho de uma pessoa adulta . Hugo aproximou-se curioso da parede de tijolos por onde o espectro havia de saparecido. Ele lhe parecera slido demais para t-la atravessado. Examinando a parede de perto, sentiu que uma leve brisa emanava dela. Hugo estendeu a mo e tentou tocar os tijolos, mas no os alcanou. Ento sorr iu. Era iluso de tica. J vira aquilo num filme antes. Com a maior segur ana do mundo, deu um passo adiante. Em qualquer outro lugar, teria dado d

e cara com a parede. Mas no ali, porque a parede existia, s que estava u m metro alm do que parecia estar. Naquela nova posio, Hugo pde finalmente ver as entradas laterais que se abriam para ambos os lados da parede recuada entradas invisveis para q uem no estivesse exatamente onde ele estava. As duas entradas levavam a uma mesma saleta, ainda mais bagunada que a s ala de Defesa Pessoal. Estantes repletas de livros empoeirados, mveis, q uadros, pergaminhos, tudo jogado pelos cantos. Ao fundo, uma pequena jane la tentava espalhar um pouco de luz pelo ambiente. Era muito provvel que a maioria dos alunos da escola nunca tivesse notado aquela abertura. A maioria menos os quatro adolescentes que l estavam. Adendo! Viny gritou, vindo compriment-lo. Bem-vindo a nosso quartel general. Cap, que estava sentado no cho, dando de comer a um dos duendinhos fuje s, disse sem lhe dirigir o olhar. Isso deve contar alguns pontos para o H ugo, no acham? Com certeza. Isso o qu? Hugo perguntou, sem se desgrudar da entrada. O fantasma lei toso estava l, prximo janela, recostado na parede, e Hugo no queria chegar nem perto daquilo. O fauno olhava-o com um sorriso esperto nos lb ios, como se estivesse adorando assust-lo. No era bem um homem. Parecia mais um adolescente grande e forte, com pernas de cabrito e pequenos chi fres encaracolados saindo de seus cabelos. Devia ter uns 17, 18 anos, e e ra perturbadoramente parecido com o Viny. Ter encontrado essa sala. Um ponto a seu favor, Cap respondeu, tirand o mais um congumelo branco do bolso para dar ao bichinho esfomeado, que aceitou com muito gosto, abanando suas orelhinhas pontudas enquanto o s outros filhotes brincavam com os cacarecos espalhados pelo cho. Viny ofereceu-lhe uma cadeira empoeirada, Estamos aqui nomeando os bic hinhos. Quer ajudar?

Como se fosse a coisa mais difcil do mundo, ndio comentou de m vonta de. Caimana estava reclinada no sof, cabelos ainda despenteados de mar, olh os atentos no livro que tinha nas mos: Histria da Magia para Azmolas Tudo que bruxos deveriam saber, mas no ligam, e Azmolas deveriam lig ar, mas no sabem por Luca Lendari. Ela era realmente linda. Uma moleca que ainda no encontrara sua graa, ma s linda do mesmo jeito. Viny que se cuidasse. Ento, o loiro retornou ao assunto que conversavam antes de sua chegada, Como eu estava dizendo, acho que devamos organizar aulas clandestinas d e histria da magia brasileira. S clandestino o que crime, Viny, ndio observou sem tirar os olhos de seu livro. Ignorando a antipatia do mineiro, Viny sugeriu, animado, O vio podia dar a aula, n vio? Cap negou veementemente com a cabea, Voc sabe que eu no tenho temp o para essas coisas, Viny. Ah, vai! Tu desaparece trs vezes por semana pra fazer sabe-se-l o que e no tem tempo?? Sem contar as noites que tu some. Caimana sorriu por detrs de seu livro, Acho que o Cap tem na-mo-ra-da! Que besteira, gente... Tava mais do que na hora, Viny jogou um cogumelo no pixie, que nem se d eu ao trabalho de desviar. Olha que interessante, Caimana interrompeu, comeando a ler: Foi um pad re lazarista que, em 1859, primeiro sugeriu ao governo do Rio de Janeiro c olocar a esttua do Cristo Redentor no topo do Corcovado. Levantando os o lhos espertos, sorriu para Viny, Suspeitava de bruxaria nos arredores. V se pode.

Que cara sem noo! Cap brincou. Hugo, que nome voc daria pra esse? Ele ergueu o filhote magrelo com cara de pateta sonhador e orelhas enormes . Tentando ao mximo ignorar o ser fantasmagrico no fundo da sala, Hugo sen tou-se na frente do pixie. De que tipo ele ? Eu diria... msica. Quase certo. Hugo sorriu, Michael Jackson, e Viny se mijou de tanto rir l no fundo. P elo visto, os Pixies no viviam to fora da realidade quanto os outros brux os. Hugo gostava disso. T batizado ento, Cap anunciou, olhando com carinho para o filhote. bom saber que teremos msica nessa gerao. Por qu? Um ciclo sadio abrange ao menos um duende de cada ndole. Deve haver um equilbrio na natureza e qualquer desequilbrio se nota no nascimento d os duendes. Dizem que quando o duende relacionado felicidade no nasce , pode-se esperar tempos tristes. Assim como o duende da esperana a tem pos sombrios. Todos nasceram dessa vez? O semblante do pixie escureceu levemente. No identifiquei ainda o duende da alegria. Se eu acreditasse na superstio, ficaria preocupado... Mas, ele sinalizou com os olhos na direo de um par de filhotinhos que brinca vam de rolar pelo cho de madeira, parece que temos dois da amizade dessa vez. Ele sorriu, Isso sempre bom. Gente, eu vou l na Ivete avisar que j temos os fujes, Caimana interromp eu, guardando o livro de volta na estante e saindo do quartel general. Voc no acredita muito nessas coisas, n? Hugo perguntou para o loiro, q ue parecia ter perdido o interesse na conversa e estava soturno num canto, folheando um livro de fofocas do sculo II. O Viny no acredita em nada.

Nem em bruxaria?, Hugo brincou, e Viny objecionou sorrindo, Cap j t entou isso comigo, Adendo. No funcionou. Eu s acredito no que eu posso ver. Misticismos com duendinhos, no. Espritos, no. No mximo fantasm as. Os bomagos so bem visveis. Hugo voltou a olhar para o ser fantasmagrico que no desgrudara os olhos dele por um segundo sequer. No aguentava mais fingir que nada estava ac ontecendo. E aquele fantasma ali? Viny olhou sua volta. Fantasma? No t vendo?! Hugo perguntou, alarmado. ndio morreu de rir l no canto. No assusta o menino, Viny! Ah! Viny disse, fingindo ter acabado de entender. No fantasma, no! s o Epaminondas! Slido demais pra ser fantasma. Epaminondas?? Aquilo tinha nome?? ndio alfinetou: No precisa ficar com medinho no, adendo. ndio, menos, Cap pediu, olhando o mineiro nos olhos. Quem disse que eu t com medo? Hugo se defendeu, irritado. No tinha ido com a cara daquele mineiro desde o incio, mas no iria se indispor com o s Pixies por causa dele. Fingindo no perceber o atrito entre os dois, Viny continuou a explica o, O Epaminondas um Ax. So como incensos ambulantes. Repelem os mau s espritos. Epaminondas encheu o peito de orgulho, raspando de leve seus cascos no ch o. Axs no costumam ser to conscientes, mas o meu j praticamente da c asa. E um Fauno ainda por cima. Bem capricrnio.

Como se faz um desses? Avanado demais proc, ndio decretou e Hugo fuzilou-o com os olhos. Talvez ano que vem, Adendo, Viny deu um tapinha em seu ombro. Eu me smo s consegui no terceiro ano! Ou foi no segundo? Incio do terceiro, Cap respondeu. magia avanada. A maioria s con segue no 6 ou 7 SE consegue. J a Z praticamente espirra beija-flor. Cap sorriu, Vantagens de se estar alegre o tempo todo. Alegre? O conceito do Ax bem simples, Cap explicou. Ele assume que quem alegre nunca est desacompanhado. Sempre tem um protetor a seu lado, me smo que invisvel. E este companheiro pode materializar-se quando a pess oa o chama. E como faz pra chamar? Seguinte, Viny disse, sacando sua varinha. Tu junta toda a alegria que tu tem dentro de ti e diz Sarav. No estou falando de memria feliz isso outra coisa. Tu precisa realmente SER feliz pra conseguir o Ax. E da dizer Sarav? S isso? S isso?! Viny cruzou os braos, Tenta pra tu ver. ndio tinha um leve sorriso desafiador nos lbios. No... Hugo no daria o go stinho praquele ali. No arriscaria falhar na frente dele. Tentando mudar de assunto sem parecer um covarde, Hugo fez a nica pergu nta que lhe ocorreu. Ax repele Anjo? Eita, o garoto bom! Viny comemorou, bagunando seu cabelo. Continue

assim e a gente te d um prmio. O Abelardo no to mau assim... Cap rebateu, incomodado. No sei po rque tu defende aquele ridculo, vio. Nem a Caimana defende! E ele te od eia! Tu sabe disso. Ele te odeia mais do que a qualquer um de ns. Cap no parecia convencido. Algum dia a gente j sentou pra conversar c om ele? E ele deixa?! O Abelardo tava cuspindo na feijoada, vio. Cuspindo! No d pra descer mais baixo que isso. E a mina que ele queimou com aquele cald eiro borbulhante? Vai dizer pra ela que ele no to mau assim, vai! Cap deu mais um cogumelo para Michael Jackson e disse, como quem no q uer nada, A Gabriela t namorando ele agora. Gabriela? Quem Gabriela? Cap sorriu, A menina que ele queimou aquela noite. Viny parou de respirar por alguns segundos, mas logo se recuperou, A min a deve ser masoquista. Ele foi pedir desculpas a ela, isso sim. As pessoas evoluem, Viny. S no teu mundo de faz-de-conta, vio. No teu e no da Z. Acho que essa t ua relao com a velhinha t comeando a te afetar- O loiro foi interrompido por gritos no corredor. Algum passara aos be rros l fora: BRIGA! T ROLANDO BRIGA NO PTIO CENTRAL! Cortando a onversa ali mesmo, Viny e ndio saram correndo porta afora e Epaminon das perdeu toda sua forma, se esparramando no cho feito leite derrama do e dissolvendo logo em seguida. Hugo ficou para trs, ajudando Cap a guardar os filhotinhos s pressas, em local prova de escapadas. Quando finalmente saram, Hugo foi quase atropelado pelo arrasto de aluno s que avanavam corredor abaixo. Cap puxou-o para perto de si, protegendo -o da manada, e os dois desceram as escadas at o ptio principal. Um crculo de mais de 50 alunos j se formara ao redor do que parecia ser

Caimana e Abelardo se engalfinhando feito dois galos de briga. Viny e ndi o tentavam afast-la, enquanto Abelardo se debatia feito um louco contra o s braos dos Anjos. Minha me alta conselheira! ele berrava, possudo. Tua me uma opor tunista, isso sim! E teu pai o qu? Um desempregado que vive s custas das irms! Um fro uxo! Aquilo atingiu Caimana em cheio. Segurando as lgrimas, ela murmurou, Ele vai ser grande... Voc vai ver. Um FROUXO! J o MEU pai membro do governo nacional! Prefiro mil vezes ter um pai desempregado do que um pai CORRUPTO! Abelardo explodiu, furioso. Tu vai engolir cada palavra que tu disse! Caimana... Cap murmurou em seu ouvido, tentando acalm-la, Esse dio todo s te destri- TU FICA FORA DISSO, FILHO DE FIASCO!, Abelardo gritou, apontando o dedo contra Cap virulentamente. Foi a gota dgua para Viny, que partiu com tudo pra cima do Anjo. E partiu com tanto dio que poderia ter arrancado a cabea do garoto se ndio no o tivesse agarrado antes. Defendendo o namoradinho, ? Tu t falando demais! Caimana decretou, sacando sua varinha e gritando Aban! Abelardo tocou seu rosto em desespero, tentando sem sucesso parar o cresci mento dos grossos fios de cabelos que nasciam por todo o seu corpo. Diante da gargalhada geral, o Anjo se retirou s pressas, sendo acompanhado por seus amigos e por boa parte dos alunos, que queriam ver at onde o rid culo chegaria.

Viny abraou Caimana com fora. Ele horrvel, Viny... ela soluava, tremendo de dio. Calma... calma.... E VOC! ela berrou, atacando Cap. Eu nunca mais quero te ouvir de fendendo ele! T me ouvindo?! NUNCA MAIS! Ele o demnio! Ela empurrou Viny para o lado, marchando para fora dali. A placa na rvore central agora marcava 2 x 1 para os Pixies. Hugo franziu a testa, confuso. Quando foi que os Anjos ganharam esse pon to? Cap olhou srio para o placar. Quando a Caimana aceitou a provocao.

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CAPTULO 10 FILHO DE FIASCO, FIASQUINHO

Naquela noite, Hugo ficou sentado em uma das poltronas do dormitrio, pen sando na briga. Havia mais ali do que simples briguinha de colgio. Hugo j vira moleques se estapeando no recreio, mas nunca com tanto dio.

Independncia ou moorrte! Mais um grupo de alunos assustados entrou no dormitrio. Mistrio maior do que as lgrimas de Caimana era a absoluta obedincia dos alunos ao toque de recolher. A sirene soara, pontualmente, s 8 da noite, e, em menos de um minuto, o dormitrio ficara mais apinhado que nibus na hora do rush. Os novatos, reunidos na sala de confraternizao, esperavam aflitos que alg o de ruim fosse acontecer. Alguns tentavam disfarar a tenso por detrs de seus livros, mas os olhares furtivos que lanavam para alm das pginas di ziam outra coisa. Eles sabiam que todas as quintas e sextas o alarme tocari a, mas no haviam sido informados do porqu. Uma porta bateu com fora l nos fundos e todos pularam de susto. Hugo n o estava assustado. Ou, ao menos, queria acreditar que no. Dizem que um drago, Rafinha cochichou, espiando pela janela escura. Um drago que s sai s quintas e sextas? P, s sextas tambm?! algum reclamou, e com razo. Ficar no dormitrio no era o programa mais interessante para se fazer numa sexta-feira noi te. No viaja, Rafa, no um drago, Beni disse, desistindo do livro de astr ologia. Ele fora o nico dos mais velhos que se dignara a ficar de bab dos novatos. Os outros j haviam se retirado para seus quartos. Estavam acostu mados com aquilo. Se no drago, ento o que ? Rafa insistiu, e Beni deu de ombros. No fao ideia. Como assim, no faz ideia? Hugo perguntou, surpreso. Vocs nunca queb raram o toque de recolher pra dar uma olhada?! T louco! Nem os Pixies quebram o toque de recolher. Eu acho esse medo todo uma grande besteira. Deve ser algum truque do Con selho pra controlar os alunos noite.

Foi s ele acabar de falar, que um urro metlico arrepiante se fez ouvir l for a. Todos voaram para a janela, mas a floresta l embaixo continuava na mais pe rfeita escurido. Hugo permaneceu onde estava, petrificado. Truque do Conselho, ? Beni caoou, mas Hugo no ligou para a provoca o. O que tinha sido aquilo? OOOORRRRRGHHHHHHHHH O urro soou novamente, dessa vez ainda mais forte, e os alunos prximos j anela pularam para trs no susto. Eu vi fogo! Rafinha gritou entusiasmado. Eu tenho certeza de que vi fogo ! Perto daquelas rvores l! Viu nada, moleque. Drago no tem urro metlico desse jeito no... E como que tu sabe? Tu especialista em drago, por acaso? Eu no, mas meu tio ! O bicho vai ficar berrando a noite toda? Hugo perguntou, ao som do tercei ro urro e da terceira onda de gritos amedrontados. Beni fez um sim bem lento com a cabea. E no tem feitio pra abafar o s om? -n... ele negou, quase com uma satisfao sdica por ser o portador da m notcia. Sinto lhe informar, amigo, mas hoje ningum aqui vai consegui r dormir direito. Por que voc acha que colocam as aulas especiais s sexta s-feiras? Hugo olhou para ele sem resposta e Beni sorriu, Para obrigar os alunos a f icarem acordados em sala de aula.

Aaamem seu inimigo!

Ommmmmmm... Isso! Vamos l! Concentrao! Visualizem seu inimigo... Aaaamem seu in imigo! Ommmmmmm... A figura magrela do Caiara comeou a se materializar em sua mente... ... no... .... algo est acontecendo... no mais o Caiara... ... o Rudji... com aquel es culos azuis e aquela pinta de gal ruivo japons... Hugo sentiu uma pontada de dio que no esperava. Ommmmmmm... Por que o Rudji? Talvez porque amar o Caiara estivesse longe demais de se us planos... era isso... amar Rudji era um pouco menos impossvel. Visualizem... Isso! Visualizem seu inimigo.... Voc no o odeia.... Ele no seu rival! Vocs esto num campo florido.... Sorria para o seu inimigo.... Hugo ouviu algumas risadas pela sala, mas tentou ao menos fingir que estava levando aquilo a srio. T certo, sorrir. Hugo sorri no campo florido, mas bruscamente interrompido por uma care ta do Rudji imaginrio. Hugo sente uma nova pontada de raiva. Seu cora o acelera. Amem... isso.... Amem muito! Usar magia requer controle emocional!... Uma varinha no uma arma, nunca se esqueam disso! Rudji finalmente sorri de volta. Mas um sorriso sarcstico, provocador. T em a varinha escarlate nas mos. Hugo sente uma raiva incontrolvel. Rudji est rindo de sua cara, brincando com a varinha.... Hugo aponta uma AR-15 p ara aquele sorrisinho irritante dele... Agora abracem seu inimigo! Deixem que o aconchego do abrao de seu inim

igo toque sua aaalma.... Hugo abriu os olhos e se reclinou nas almofadas, morrendo de rir. Abraar j era demais. A professora estava l, em transe, danando consigo mesma no meio da tur ma. J os alunos no pareciam to animados. A maioria dormia em posio de l tus. Bem que tinham avisado que tica da Magia era aula de meditao. O poder... a professora continuou, ainda de olhos fechados, O poder a fora mais perigosa de todas! Canalizem seu dio para objetos, nunca para pessoas... nunca para seu inimigo! Usem a cabea antes de usarem a varinha... A vida no uma competio... Voc no precisa vencer seu inimigo... Veja como ele sorri para voc... Em que mundo ela vivia? O mais surpreendente era que Hugo nem estava com raiva dela. Devia ser o incenso de arruda. Gardnia acabou liberando a turma vinte minutos mais cedo. Talvez por ter visualizado um enorme bocejo na cara dos alunos. Tadinhos. A primeira noite em claro de meus queridinhos na Korkovado, eu sei como ... natural, natural. Por falar nisso! Quantos de vocs visualiz aram o bicho de ontem como seu inimigo? Para grande surpresa de Hugo, a maioria levantou a mo. Ele l, com tantas opes de inimigo, e os outros pensando num pobre de u m monstro com crise de insnia?! Que isso, meninos... que isso.... Deviam agradecer a Merlin que ontem ela foi s at s duas da manh! H noites em que ela est mais inspirada!

Ela... Francine repetiu, j nas escadas. Por que ela? O Rafa no diss e que era um drago? Hugo deu de ombros, O Beni falou que no era. Talvez seja uma dragoa, ela sugeriu, rindo. , t me mandando. Preciso p egar a matria de alquimia que perdi ontem. Passei mal com aquele troo l. Nem consegui assistir at o final. No deve ter perdido muita coisa, Hugo retrucou, mais para alimentar sua implicncia com o professor do que para consolar Francine, que j tinha s e distanciado demais para ouvi-lo de qualquer maneira. E l estava ele, sozinho de novo, no ptio principal. Em 15 minutos, aquilo l estaria cheio de gente. Hugo foi at a praia. Apesar do clima agradvel, ainda estava deserta. Nem sinal da jovem que vira dias antes, passeando beira mar. Bem que ela podia aparecer de novo. Gostaria de levar um papo com ela... o uvir sua voz. Hugo mexeu com os ps na areia, desanimado. No era s a voz dela que ele gostaria de ouvir. Desde a aula de Ivete que Gueco no falava com ele. Nas refeies, entrava mudo e saa mais mudo ainda. Quando Hugo ten tava puxar assunto, era o mesmo que puxar assunto com o Fausto. T bem que Gueco no era um grande admirador dos Pixies, mas ser que aqu ilo era o suficiente para cortar relaes? No... no devia ser aquilo. E ra mais provvel que Gueco nem soubesse de seus encontros com o quarteto. Preferindo descansar na sombrinha da entrada, Hugo sentou-se no cho de p edras portuguesas e ficou observando o mar enquanto pensava. As ondas bat iam com violncia nos rochedos e no casco traseiro da suntuosa fragata Ma ria I, quartel general dos Anjos. Ei, Twice! algum chamou, e Hugo virou-se a tempo de ver Abelardo derrubar Cap na areia.

Sentiu o impulso de se levantar e ajudar o pixie, mas logo se deteve. Os ou tros Anjos estavam l tambm. Ele no seria burro de enfrentar quatro. Abelardo ainda tinha alguns chumaos de cabelo saindo pelas orelhas e con tinuava muito puto da vida com aquilo. Pressionou o rosto de Cap contra a areia e sussurrou algo como uma ameaa em seu ouvido, apertando a varin ha contra o pescoo do pixie. Cap ouviu sem reagir. No estava sequer tentando se desvencilhar. Deixa pra l, Abel... resmungou o mais gordinho, como se j estivesse cansado d aquela guerrinha toda. Nem foi ele que ofendeu o seu pai... O Gordo tem razo dessa vez, Abel... Um pixie um pixie! Tanto faz quem paga, Abelardo rebateu, voltando-se p ara Cap. Isso pra tua amiguinha aprender a ficar calada. Principalmente na frente da escola toda!, ele disse, enfiando um punhado de areia na boc a do pixie antes de sair de cima dele. Bon appetit, sua majestade, Abelardo arrematou com desprezo, cuspindo a poucos centmetros do rosto de Cap. Meu pai no corrupto. Diz isso pra quela l, filho de Fiasco. Cap se levantou ao som da risada de apenas um dos Anjos; o nico que par ecia estar se divertindo com aquilo, e Abelardo tomou a direo do ptio central com seu grupinho. Assim que os Anjos atravessaram a praia, Hugo v iu Gueco juntar-se a eles, lanando em sua direo um olhar de desprezo q ue chegou a doer. Abelardo seguiu os olhos do garoto e viu Hugo parado l, perplexo, sem rea o diante da demonstrao gratuita de dio de algum que ele, at ento, considerara um amigo. O que tu t olhando, gnomo de jardim? Abelardo provocou, e suas palavras s serviram para transformar a perplexidade que estava sentindo, em raiva . Hugo revidou a provocao com um olhar ameaador que sabia fazer como poucos. Tentando fingir indiferena, Abelardo passou o brao pelos ombros de Guec

o num gesto que s poderia ser classificado como fraternal e os Anjos des apareceram para dentro da escola. Foi s ento que Hugo entendeu. Claro... Gueco no parara de falar do irm o adotivo durante todo o tempo em que haviam estado juntos. Na escola, n o SAARA... era Meu irmo isso, meu irmo aquilo... meu irmo sabe economi zar, meu irmo o melhor... No era simples irritao que Gueco sentia p elos Pixies. Era repulsa. Gueco devia ter crescido com dio mortal dos Pi xies de tanto ouvir Abelardo falar mal deles em casa. E Hugo agora era pa rte daquele grupo que Gueco sempre odiara. Pouco importava a amizade que os dois haviam construdo at ento. T certo. Que seja. Hugo pensou, irritado. Gueco o queria como inimigo? Ento o teria como inimigo. Tentando control ar seus nervos, Hugo voltou a observar o pixie. Cap tirara sua varinha do bolso. Estava jogando um jato dgua na boca, e cuspindo gua suja na areia; sem ressentimento algum no olhar. Apenas can sao. Hugo se aproximou sem saber muito bem o que dizer; no havia sido o mais fi el dos escudeiros. Praticamente trara o pixie assistindo sem fazer nada. E Cap tinha visto. Claro que tinha visto. Voc no devia estar em aula agora? Cap perguntou, sem encar-lo. Esta va claramente magoado, apesar de tentar esconder. A Gardnia liberou a turma mais cedo. Cap sorriu, cansado, A Gardnia um amor. Ele estava mudando de assunto. No queria discutir o que havia acontecido. Hugo no insistiria. Um amor? Meio louca, isso sim. Meio louca, mas repleta de razo. Cap checou seu relgio de bolso, Faltam dez minutos para a aula especial do quarto ano. Quer assistir?

Posso?! Claro que pode, cabeo ele respondeu com carinho, guiando-o at o 5 an dar como se nada de errado tivesse acabado de acontecer. Assistir aulas avanadas o que os Pixies mais fazem. O Viny chama de invaso estratgi ca. Olha quem decidiu aparecer! Viny gritou do lado oposto do corredor, vin do ao encontro deles seguido por Caimana e ndio. Com um olhar significativo para Hugo, Cap pediu discrio. No queria qu e eles soubessem. Hugo no conseguia entender aquilo. Se tivesse sido com ele, j teria reuni do um bonde para revidar aquele ataque covarde. No... na verdade teria reagido ali mesmo. Coisa que Cap no fizera. Ent o, pronto para conhecer os Mistrios da Magia e do Tempo?, Viny perguntou, dando um tapinha camarada nas costas do Cap. Vio, tu t pssimo! Caiu da cama hoje? Cap sorriu, mas Hugo sentiu que tinha sido s por educao. No queria c hatear o amigo com reclamaes. bom a gente no chegar atrasado, Caimana disse, empurrando os dois pe lo corredor. Dizem que esse professor fogo com quem se atrasa. talo! talo, querido! L vem... Viny suspirou e todos se voltaram para ver o conselheiro Vladim ir se apressando na direo deles, cansado com o prprio peso. Ele sorriu s imptico para os outros e voltou-se para Cap. talo, querido, esto precisando de voc l no rochedo. Parece que o Ele tem cara de escravo? Viny interrompeu, encarando o conselheiro. O ch oque no rosto de Vladimir foi evidente, mas logo ele se recomps, dirigind o-se novamente a Cap. Parece que tem uma espcie de teia ultra-resistent e grudada no telescpio do Antares. No quer desgrudar de jeito nenhum. Fa usto j tentou de tudo, mas est impossvel. Ser que voc poderia dar uma olhadinha pra gente?

Claro, Sr. Vladimir. Sem problema, Cap aquiesceu prestativo e olhou pa ra Viny pedindo calma. O conselheiro sorriu, aliviado, Voc um amor. Como sua mezinha era. E ento voltou ao que interessava: Antares est acusando Dalva de ter enfeitiado o telescpio enquanto ele dormia, mas no vejo como isso seria possvel, posto que ela no pode fazer magia sem o consentimento dele. De qualquer modo, os dois esto quase se matando l na praia e voc sempre c onsegue dar um jeito de acalm-los. O Cap no pode ir, Viny declarou, categrico, e olhou para o amigo, Tu no pode chegar atrasado nessa aula, vio. Mas rapidinho! o conselheiro insistiu, abrindo um sorriso aflito. Viny , por favor, Cap pediu com firmeza, e Viny teve de se segurar para no di zer mais nada, assistindo aos dois partirem corredor abaixo. Rapidinho... sei... ele murmurou, raivoso, e Caimana o segurou de leve, caso ele resolv esse ir atrs. explorao, isso sim! Quero ver quando que o Cap vai c omear a cobrar salrio por isso. To achando o qu? Calma, Viny. A ESCRAVIDO J ACABOU FAZ TEMPO!, ele gritou atrs dos dois, ass ustando os alunos que passeavam pelo corredor. Desvencilhando-se de Caimana, Viny saiu marchando na frente, fervendo de raiva. Os outros seguiram logo atrs. Hugo assistira tudo, perplexo. Por que eu tenho a impresso de que no a primeira vez que isso acontece? O Cap vive perdendo aula por essas besteirinhas, Caimana explicou chat eada. Ele vai numa boa, mas o Viny no aguenta. Mas por que pedem pro Cap? Eles no podiam fazer eles mesmos? isso que enfurece o Viny... e me enfurece tambm, mas eu sou menos esqu entadinha que ele. Conselheiros e professores se acham importantes demais para ficarem se ocupando em desgrudar teias de telescpios, limpar coisas estranhas no banheiro... Esse tipo de coisa eles deixam pro zelador. Se o

zelador no consegue, chamam o filho dele. Simples assim. Hugo ergueu as sobrancelhas, O Cap filho do Fausto?! Desde que nasceu. No impressionante?? ndio brincou, sarcstico, pass ando pelos dois e indo ter com Viny. Hugo tentou no se irritar, mas era difcil. Por que ele no gosta de mim? O ndio? impresso sua. No no. O ndio gosta de conhecer muito bem as pessoas antes de confiar nelas. S isso. Ns trs confiamos muito logo de cara. Da a reao dele tende a ser a oposta, para nos proteger. Ele sempre foi assim. Mas logo ele se acostuma com voc. Pode deixar. Sei no... Hugo disse, incerto, mas outros assunto muito mais intrigante tomara conta de seus pensamentos. Cap... filho do Fausto? Como podia algum to gentil ser filho daquele br uto sem educao? E Fiasco, ainda por cima. Bom, at que fazia certo sentido. S aquilo explicava a intimidade que Cap tinha com os animais dali. Hugo no conseguia nem comear a imaginar o q ue seria morar a vida inteira em uma escola. Conviver com professores, dia riamente, desde sempre. Cap devia saber mais sobre bruxaria do que todos os Pixies juntos. Por que, ento, no reagira ao ataque dos Anjos?

O professor de Mistrios da Magia e do Tempo pareceu nem ligar quando Hug o entrou na sala em meio a marmanjos de 15, 16 anos. Seria sua primeira invaso estratgica. Abramelin se gabava de ter estudado na Escandinvia e de ter mais de 200 anos de idade, mas todo mundo sabia que era pura cascata dele e que ele t inha descolorido aquela barba para parecer mais sbio do que realmente er

a. Ficava fazendo pose de mstico, falando lento, congelando por minutos a fio sem dizer coisa alguma... em suma, um verdadeiro panaca. A matria, pelo menos, era interessante, e o nvel da turma era muito mais agradve l do que aquele monte de beb mimado com quem Hugo era obrigado a estudar todos os dias. O nico porm eram os Pixies. Dessa vez eles no estavam inspirados. Afina l, faltava um. Vai levar falta hoje, senhor Twice, o professor decretou no instante em qu e Cap pisou em sala, vinte minutos aps o incio da aula. talo no soltou um pio em sua defesa. Apenas sentou-se e abriu seu livro na pgina que todos estavam lendo. Como punio, Viny se recusou a olhar p ara o amigo durante o restante daquele dia.

O Viny t dando um gelo nele, Caimana comentou, montando mais uma cana stra na mesa da sala de Defesa Pessoal, devidamente trancada contra o mo nstro noturno. Descartou, ento, o valete de copas, que fez cara feia por ter sido abandonado, mas no abriu a boca. Estava amarrado por um voto de silncio entre as cartas: nada de falar durante o jogo. O urro metlico soou mais uma vez l fora e Hugo ouviu vrias reclamaes ecoarem pelos corredores, abafadas por travesseiros. J eram quase quatr o da madrugada de sbado e nada do bicho parar. No sem motivo, metade da escola amanheceu com olheiras. Cap, em especia l, estava acabado de tanto sono, e Viny ficou at sem graa de manter o g elo. Ainda assim, no se conteve quando Cap chegou na praia. Que foi? Ficou limpando banheiro at tarde ontem? Trouxe sanduches, Cap respondeu sem se incomodar com a indelicadeza, tirando da casaca cinco embrulhos. Vio, tu no existe... Viny foi abra-lo, quase no se cabendo de culpa. Tu sabe que eu te amo, no sabe?

Cap sorriu, entregando-lhe um. Viny sentou-se de novo na areia gritando Sanduche naturaaaaal! Quem vai quereeeeer! Caimana ouviu o chamado e pulou da vassoura direto na gua. Hugo no cons eguia entender de onde ela tirava tanta energia. Ele prprio se sentia um bagao depois da noite em claro, sem contar a quase-depresso em que est ava entrando. No tinha nenhum professor decente naquela joa! Tambm, quem precisava de professor? Hugo virou a pgina de seu livro de encantamentos e aprendeu sobre o feitio Silncio, um dos poucos que ti nha o mesmo nome na Europa. Ou quase o mesmo. J se auto-ensinara inmer os encantamentos naquelas poucas horas da manh, inclusive um idiota que fazia a pessoa soltar bolha azul pela boca. Talvez usasse da prxima ve z que Abelardo abrisse a dele. Ou talvez contra Rudji. Seria at mais divertido. Adendo, relaxa, Viny disse, dando um tapinha em seu ombro. O melhor p rofessor ainda no chegou. Quem, o Atlas? Graaande Atlas, claro! Sei... Ouvi um certo rancor na sua voz? Cap perguntou, deitando-se ao lado do s dois com a cabea apoiada em um travesseiro de areia. Hugo bufou. Professor tudo igual. Nunca esto nem a pros alunos. No julgue quem voc no conhece, Hugo. Mas o cara faltou a primeira semana inteira! E provvel que falte a prxima tambm, Viny adicionou, com uma natura lidade irritante. Como ele podia achar normal um professor sumir daquele jeito, sem dar notcia? D um desconto, Hugo, Cap tentou amenizar. Os ltimos anos no tm s ido generosos com ele.

Hugo estava pouco se lixando. Ele tambm tinha problemas. Nem por isso fa ltava. Temos sanduche de qu? Caimana chegou animada. Folhas de mandrgo ra com abbora. Ela sentou-se e deu uma mordida que acabou com metade do sanduche. H mmmm... O que c colocou aqui dentro? P de arruda. Genial... Enquanto comia, Hugo ficou observando a vassoura de Caimana, que ainda sobrevoava o mar, perdida e encharcada. Por que vocs no enfeitiam p ranchas? Pra comeo de conversa proibido enfeitiar objetos azmolas, ndio re spondeu com ar superior, como se fosse obrigao de um novato saber todas as leis do mundo bruxo. E vassoura no um objeto azmola? Hugo contra-atacou. Bom... ndio p ausou, incerto. H controvrsias.... Controvrsia coisa nenhuma, cabeo, Viny disse rindo. Tu perdeu. Simp les assim. Hugo encarou-o, triunfante. Que perdi o qu! ndio retrucou, irritado. A vassoura pode muito bem te r sido inventada pelos bruxos e depois desvirtuada como objeto de limpeza azmola. O que veio antes, a Dalila ou o bicho-papo? De qualquer maneira, Caimana interrompeu aquela graaande discusso filos fica, muito mais divertido surfar de vassoura. Mais perigoso. Ela engoliu o resto do sanduche. Cara... mas bem que eu gostaria de u ma prancha daquelas bem azmolas mesmo. A do Lep o mximo.

O Lep o mximo, Viny corrigiu. Hugo olhou mais para longe e viu o jogador simptico de Znite, que estilh aara as portas de vidro do salo de jogos com a bola. Surfava como verdad eiro profissional, numa prancha vermelha e verde. Eu nunca vou ter uma daquelas..., Caimana lamentou. A minha l em casa nunca foi poo que se cheire. E t caindo aos pedaos. ... Viny reclinou-se para trs, gozador, O Kachun do vizinho sempre m ais verde que o nosso... Caimana deu risada e jogou areia no Viny. Kachun? Hugo fechou o livro. Cap pareceu receoso em responder, mas Viny foi direto ao ponto. Chayna Kachun. o feitio de morte na maior parte da Amrica Latina. Morte?! Hugo arregalou os olhos, agora bastante interessado. . Tu aponta, diz Chayna Kachun, sai um jatinho da tua varinha e a pessoa do outro lado cai mortinha. Rpido, eficiente. Viny, Cap interrompeu, j t bom por hoje, no? Que foi, vio? T com medo do qu? Esse troo no funciona no Brasil no! Hugo no perdeu a oportunidade. E como aqui no Brasil? Bom, eu no sei. Mas o vio deve saber. E, certamente, no vai contar. C ap deu um sorriso semivelado de confirmao, mas no disse uma palavra, e Hugo virou-se novamente para o loiro. Por que ele no contaria? Porque ele no confia no nosso equilbrio mental, Viny disse, roubando a varinha de Cap mais uma vez e comeando a soprar uma msica descontra da na Furiosa. Caimana riu, Quem confiaria num louco como voc?

Achava que varinhas s funcionassem direito com seus donos, Gislene se intrometeu na conversa, sentando-se ao lado de Hugo. Pelo menos foi o qu e eu li num manual de Wicca no brech l perto de casa, quando fiquei sab endo que eu era bruxa. Hugo bufou. Por que ela tinha sempre que aparecer? Na maioria das vezes, sim, Caimana respondeu, simptica. Varinhas so objetos muito pessoais. Mas como essa da funciona to bem com o Vincius? Viny parou de tocar, talvez estranhando ter sido chamado por seu nome corr eto. Entre os Pixies no existe isso de exclusividade, Caimana explicou. Se u ma varinha resolve dar uma de particular, a gente logo a coloca em seu devi do lugar. Hugo levou a mo at a sua, certificando-se de que ainda estava ali. Eles q ue no tentassem peg-la emprestada. No vai apresentar tua amiga pra gente, Adendo? Viny sugeriu, todo gal anteador, levando um toco da Caimana como resposta: Ela quatro anos m ais nova que voc, seu sem-noo. U, o Lzaro cento e vinte anos mais velho que eu e isso nunca me imped iu. Engraadinho. Essa a Gislene, Hugo apresentou-a de m vontade. Ela que no abrisse a boca para falar um pio sobre favela ou sobre Id para eles. Gislene, esses so a Cai- Caimana Ipanema, Vincius Y-Piranga, talo Twice Xavier e Virglio OuroPreto, Gislene completou. Prazer em conhec-los. Virglio? Hugo riu, deixando ndio claramente irritado. Cap estendeu a mo Gislene. Virginiana?

T to na cara assim? Cap sorriu, No muito. Mas ele chuta signo bem pra caramba, Viny disse, usando a Furiosa para soltar arzinho fresco no rosto. Aaaah... Nada melhor do que um sbado de sol num dia de chuva. Como assim? Gislene perguntou. L fora t chovendo? Chequei hoje de manh. Olha o seu sbado de sol indo embora, ndio comentou, sinalizando o secr etrio do Conselho com a cabea. DAspone, um sujeito baixinho e magrelo, trotava at eles com cara de ms notcias. Ah, no! Viny se levantou revoltado. O que a gente fez agora? Um pouc o aflito, DAspone abriu um pergaminho na frente dos olhos e ps-se a ler : O excelentssimo Conselho Escolar a Dalila Viny corrigiu, acompanhando o resto da mensagem com a boc a, como se j a soubesse de cor e salteado. ordena que os alunos Caimana Ipanema, talo Twice Xavier, Vincius Y -Piranga e Virglio OuroPreto se apresentem biblioteca para castigo de seis horas como punio por comear uma briga dentro da escola. DAspo ne fechou o pergaminho, Me desculpem, garotos. Sem problema, Cap disse, dando um tapinha camarada no ombro do secre trio. Voc s o mensageiro. Em tempos remotos os mensageiros eram assassinados ao trazerem ms not cias, Viny adicionou com um sorrisinho sdico, deixando DAspone leve mente tenso. Viny virou-se para Hugo. Sorte tua que tu ficou de fora dessa, cabeo. Da prxima vez eles no sero to bonzinhos. Hugo franziu a testa, Por que eu ficaria de castigo? Eu no fiz nada! Tecnicamente, ns tambm no. S a Caimana tava na briga. Um pixie um pixie, ndio disse, ecoando palavras que Hugo j ouvira na

quele dia. Eu at que me descontrolei l no final, Viny admitiu, mas o Cap fez a lguma coisa? O ndio fez alguma coisa? Agora, adivinha se o magnnimo Abe lardo Lacerda vai estar l no castigo com a gente? Hugo olhou para Cap, inconformado. Os Anjos tinham ido em cinco atac-lo e o Conselho colocava a vtima de castigo?! E pensar que, por alguns dia s, Hugo se dera o prazer de imaginar que talvez o mundo bruxo fosse um po uco diferente. Adendo, relaxa, Viny disse. Nada melhor do que cumprir castigo na bibli oteca. Fale por voc, Caimana retrucou, passando por ele varada de raiva e indo d ireto para a biblioteca, no subsolo. Quer ver a Caimana nervosa? Tire a praia dela, Viny brincou, indo atrs.

A biblioteca chegava a ser claustrofbica de to estreita, mas tinha milhare s de livros que subiam at o alcanar da vista. Uma claraboia no topo era a nica fonte de luz durante o dia. Iluminava mais a poeira que pairava no ar do que os livros em si. Aquilo devia fazer mal sade. Tanto a escurido, quanto a poeira. Os Pixies, no entanto, faziam questo de se divertir durante o castigo. Enq uanto limpavam, aproveitavam para ler um pargrafo ou dois de cada livro qu e tiravam da estante, enquanto Hugo ficava s assistindo. Lei da magia nmero 666! Viny leu para os outros. Lei do Repasse Catast rfico: Feitios de nvel 5 amaldioam at cinco geraes da famlia da v tima. Nossa. Eu nem sabia que tinha nvel cinco... O Chayna Kachun o qu e, vio? Nvel quatro? Trs. Varinha no livro, Ohym. Limpo.

As propriedades do quartzo rosa vo muito alm do que Azmolas podem cre r. Incluem limpeza espiritual, rearranjo dos chacras, cura de doenas psq uicas... A, Cap, disso a Z deve saber. Ela deve tomar vitamina de quartzo rosa! Varinha no livro, Ohym! Limpo. Divertir-se durante os castigos era a maneira que os Pixies haviam encontra do para que o placar no subisse na direo dos Anjos. s vezes a gente se diverte tanto que at consegue ganhar pontos no casti go, Viny adicionou, dando uma piscadela, O Abelardo fica doido de raiva quando isso acontece. Esses livros no seguem uma ordem lgica, no? Hugo observou, passando o olho pela baguna na estante. Era Magia Europeia II junto a Alquimia Av anada, Mistrios junto a livros de Herbologia... Eu bem que tentava organizar por tema e ordem alfabtica quando era mais jovem, Cap disse, sumindo com a poeira do livro A batalha dos elfos o cisma entre sindarinos e domsticos, por Quentasta Ipanema, mas no da va uma semana e tudo ficava bagunado de novo. Da desisti. Cap devolve u o livro para a prateleira e pegou outro. Talvez quando contratarem um bibliotecrio- , vai sonhando. Enquanto tu limpar os livros de graa pra eles, vio, eles no vo contratar nem funcionrio fantasma. Cap no respondeu. Devia saber que Viny estava certo. Pelo menos uma vez por semana, l estava ele, na biblioteca, fazendo o trabalho do pai. Faust o no alcanava l em cima sem magia. Ento, sobrava pro Cap. Sempre sobrava pro Cap. Viny tinha razo em ter raiva. Aquilo era explorao. Professores e consel heiros pediam ajuda por qualquer probleminha, por mnimo que fosse. Aprove itavam-se de sua boa vontade. s vezes, Cap chegava a ficar a noite intei ra em claro resolvendo perrengue. No que os Pixies no quisessem ajud-lo , mas Viny se recusava a ceder e obrigava os outros Pixies a ficarem longe tambm. Se Cap queria ser otrio, Viny no daria fora.

E o pior que os professores sabiam que era explorao. Tanto sabiam que tentavam amenizar com elogios interminveis a ele e sua me falecida: que ele era prestativo como a me, gentil como a me, caridoso como a me ... Elogi-la era quase como uma maneira de se convencerem de que no est avam fazendo nada demais; apenas pedindo uma ajudinha ao xod da escola. Cap dizia que ajudava por prazer, e talvez fosse at verdade, mas todos s abiam que ele fazia tudo para no sobrecarregar o pai. E o pior que Faus to no dava o menor valor, como se fosse obrigao do filho trabalhar por ele. A cada dia que passava, Hugo sentia mais antipatia por aquele homem. Sempre com aquela carranca dele, sem dar um bom-dia, sempre reclamando. Nu nca nada que o filho fizesse estava bom o suficiente. Cap fingia no se importar, mas sua tristeza estava l para quem quisesse ver. Hugo tinha um bom olho para aquele tipo de coisa; Cap ficava arrasado por dentro.

Ele no otrio, prestativo, Caimana corrigiu o namorado, testando nel e um feitio para explodir espinhas do livro Esttica da Nova Era em frente ao espelho empoeirado do Quartel General. Essa a casa dele, Viny. Ele q uer que tudo esteja certo. Ningum arruma a casa tanto assim. Voc diz isso porque no liga pra sua. Ele liga. Ele ama isso aqui. Hugo preferia ficar quieto quanto a isso, fazendo seu trabalho duplo de Alquim ia. Ainda era muito cedo para tomar partido em qualquer coisa. Quanto mais em uma discusso entre os Pixies. Melhor ficar calado do que se arriscar a levar um cala-boca de um deles. Hugo no queria perder o prestgio que a proximidade com o grupo estava lhe trazendo. Era quase gritante a diferen a entre o Hugo pr-pixie e o Hugo ps-pixie. Percebia-se no olhar reveren cial dos novatos quando ele chegava no dormitrio, ou quando entrava em sa la de aula.

O trabalho que Rudji lhe passara como punio (por ele ter se esquecido d e comparecer ao castigo no sbado) consistia em ajud-lo a

preparar concentrados de Carnem Levare para uma conferncia da qual o pro fessor participaria na semana seguinte, no Sul. Quinhentos concentrados p recisariam estar prontos at o fim daquela semana. Para no explodir de tdio e raiva, Hugo tentou ao mximo unir a estratgia de diverso e aprendizado dos Pixies meditao transcendental da profess ora de tica. Saiu de l especialista em Ch de Sumio algo, no mnimo, desejvel. A p arte da diverso ficou por conta dos frascos que ele roubou sem que Rudji notasse. E algumas outras coisinhas mais. J o amor transcendental teve de ficar para depois. S de imaginar que ele passaria a semana inteirinha fazendo o trabalho todo para Rudji... Ele no tinha a pacincia do Cap. No mesmo. As pessoas que fizessem seus prpri os trabalhos. Se eu fosse o Cap, j teria mandado esse Fausto pro quinto dos infernos, com bilhete de recomendao para o Diabo, Lehos! Seu encantamento fez o Zepelim Prateado rodopiar no ar em direo varinha de Gislene, que desvi ou sua rota at Eimi, a postos atrs da mesa vazia do professor de Defesa Pessoal. Ela estava sria, ouvindo calada sobre a situao do pixie. Quando pra criticar, tu enche a boca, n no? Hugo reclamou, acertand o o dirigvel em cheio com um Ol antes que ele pudesse alcanar Eimi, e o Zepelim voltou obediente para Hugo. Quando eu tenho razo, tua boca vi ra um tmulo! Pra que gastar saliva concordando? ela disse simplesmente, devolvendo o Zepelim na direo do mineirinho para que ele pudesse ter sua chance. Estava irritada. Era fcil perceber pelo modo como cortava o ar com a var inha, como se empunhasse uma espada. Explorao sempre a irritara, desde os tempos do Dona Marta, e quando Hug o entrara na sala de Defesa Pessoal com aquele assunto em mente, fora exa tamente com o objetivo de encontrar um ouvido atento e concordante. Se n o fosse por aquilo, nem teria ido. J desistira de ficar com raiva do tal do Atlas. Ele que ficasse l de fria

s. Hugo estava pouco se lixando. J aprendera mais sozinho naquelas trs sem anas sem professor do que teria aprendido com ele. O Rudji volta hoje do Sul, Gislene fez o favor de lembr-lo. Espero que tenha sido muito mal-sucedido na conferncia. Para com essa implicncia, Hugo... Aposto que tu adicionou alguma coisa l nos frasquinhos pra ferrar com ele. Hugo sorriu, mas no disse nada. Gislene fechou a cara. Voc no presta, e deu mais um toque no Zepelim, que desistiu da brincadeira e foi perseguir o 14-Bis. Traidor, ela murmurou para o dirigvel. O que a gente pratica agora? Hugo sorriu matreiro, Que tal o Boguata Memby? Que isso? pra controlar o corpo do outro, tipo marionete. S que precisa da autoriz ao da pessoa, infelizmente. A Areta nunca ensinou isso, Gislene disse, com um p atrs. Tua queridi nha nunca ensinaria uma coisa dessas. Alis, ali estava mais um motivo para Hugo ter parado de odiar o professor d e Defesa Pessoal: ausente, ele no irritava tanto quanto os outros. A professora que substitura Manuel em Feitios era absolutamente insuport vel. Seu nome: Areta Akilah. A mulher no parava de pegar no seu p! E ti nha a lngua afiada, aquela l. Qualquer errinho era motivo de chacota, e l se ia a popularidade pixie que Hugo conquistara. Isso quando ela no pedia dele respostas em rima, com risco de perder ponto na prova final. Era desgastante lutar todo dia para manter a dignidade intac ta em sala de aula. E Hugo nem sequer podia se fazer de injustiado. A sombra de Manuel ainda pairava na lembrana de todos, e Areta viera como que dos cus para puni r o aluno que expulsara seu colega da escola.

Pior que ela era boa. Sabia tudo, percebia tudo. No tinha como passar a pe rna naquela l. E era bonita ainda por cima, a desgraada. Negra linda, esb elta, moderna, cabelo curtinho, pretinho, com mechas azuis para dar um char me. Os meninos babavam por ela. As meninas todas a admiravam, especialmente Gislene, que grudou na Areta como chiclete at conseguir um convite para ser sua monitora. Estava pouco se lixando para o assdio que Hugo sofri a nas mos da coisa-ruim. Algum poderia me dizer a diferena entre feitio e maldio? Areta per guntara em seu primeiro dia de aula, ajeitando as pontas dos cabelos com um movimento quase imperceptvel de varinha. Hugo levantou a mo com um olhar provocador. Sim? Feitio voc pode ensinar. Maldio a gente aprende escondido. Ao som da gargalhada geral, a professora teve de sorrir. Engraadinho... Ento voc nosso Napoleo. Ele franziu a testa. Napoleo? Nunca ouviu falar? Claro que j! Hugo respondeu, ofendido. Mas o que ele tem a ver com qu alquer coisa? Napoleo, ela disse, voltando-se para a turma como quem recita defini o de dicionrio: Imperador francs azmola que dominou metade da Europa e afugentou o Rei portugus para o Brasil. No caso... Eu botando o Manuel pra correr, Hugo concluiu, orgulhoso. S er comparado a um homem que conquistara quase a Europa inteira no era t o ruim assim. Na verdade, ela continuou para a turma, D. Joo meio que passou a pern a em Napoleo e fugiu para o Brasil com sua corte e todo o ouro de Portug al. Por causa da fuga, Napoleo acabou no conseguindo dominar o mundo e passou o resto de seus dias preso numa ilha. Ela concluiu, abrindo um so rriso de provocao.

Hugo fechou a cara. A histria no bem assim. Ah no, Nap? E como ento? Hugo cavucou seu crebro por algum fato histrico que o tirasse daquela ci lada. No podia perder uma discusso para aquela ali. No no primeiro dia. Se ela iria cham-lo de Napoleo pelo restante daquele ano, ele precisava ao menos provar que Napoleo era o melhor. Um sininho tilintou em seu crebro e Hugo respondeu resoluto, D. Joo s conseguiu fugir porque teve ajuda dos ingleses. Bruxos ingleses, ela corrigiu, e Hugo tentou disfarar sua surpresa o mx imo que pde. Demonstrar ignorncia na frente dela era inadmissvel. Ento, foi isso que eu quis dizer, Hugo continuou, D. Joo teve a ajud a de bruxos ingleses. Napoleo no teve ajuda de ningum. Conquistou a Eu ropa inteira sozinho, sem magia nenhuma. Areta soltou um riso triunfante, T, e eu acredito na mula sem cabea. Hu go franziu a testa. U, por qu? Ele teve ajuda de bruxos? A teoria diz que sim. Teorias dizem muitas coisas. Dizem, ela sorriu com ar de sabedoria, como se Hugo no tivesse acabado de derrubar seu argumento, e encerrou a discusso por ali.

Voc devia dar um crdito pra ela, Gislene disse, testando o Boguata M emby no Eimi, que comeou a danar funk sem entender muito bem o que est ava acontecendo. Dar crdito para o qu? P, primeiro dia de aula e ela abre com uma lio de histria azmola? E la o mximo! No todo mundo aqui que tem esse tipo de conhecimento. Hugo deu de ombros e sorriu zombeteiro, fazendo Eimi levantar os braos e

nquanto rebolava. Vai ver ela filha de Azmolas como a gente. Filha de Alda e Adofo Akilah, famlia bruxa tradicionalssima. Ele torceu o nariz. Aquela preciso de Gislene era irritante. Ela devia e ra me agradecer por ter conseguido esse emprego, ao invs de ficar me cham ando de imperador fracassado- Hugo! Tambm no precisa exagerar! Gislene disse ao som das risadas da turma ao ver Eimi danando na boquinha da garrafa. No posso fazer nada, Hugo retrucou, se diverindo. Ele que aceitou ser pi loto de testes. As risadas foram interrompidas por um barulho. Era Gueco que chegara esbaf orido em sala de aula, fechando a porta apressadamente atrs de si. O Atlas t vindo!

CAPTULO 11 SOBRE DRAGES E GRAVATAS

Gueco podia ter acabado de anunciar uma batida policial que daria no mes mo. Desesperados, os alunos correram para arrumar a baguna com o pouco de magia que j haviam aprendido. Como se fosse possvel. Mesas fora do lugar, cadeiras cadas, livros abertos para tudo quanto era l ado, pequenos mecanismos do sculo XII espalhados pelo cho como se fossem meros brinquedinhos falsificados de camel... tudo agora zunia pelos ares f eito tiros de fuzil, de volta a seus devidos lugares.

Hugo no quis nem saber. Saiu correndo para sua mesa, deixando Gislene l para descobrir sozinha como desfazer o feitio no Eimi, que ainda rebolava at o cho. Ei! Volta aqui, seu marginalzinho!, ela gritou atrs dele, mas Hugo se fin giu de surdo, desviando de uma pilha voadora de livros antes de alcanar sua cadeira.

Voc se acha muito esperto, no?

Mesa atrevida... Hugo murmurou, cobrindo o rabisco com um livro de Def esa que pegara emprestado na biblioteca (j que o professor no recomend ara nenhum). A capa trazia o ttulo A defesa o melhor ataque! de Ron aldo Shildo e a figura de um barbudo srio com cara de muulmano, que no momento se ocupava em estapear uma mosca insistente. L na frente, Gislene acabara de descobrir como desboguatar Eimi e os dois correram para as nicas mesas ainda vazias no exato segundo em que a port a se abriu. A turma caiu em silncio. Todos os olhos voltados para o homem que acabara de entrar. Roupas surradas de viagem, vestidas com desleixo, um relgio d e dedo enfeitando o anular da mo esquerda, cabelos castanhos um tanto ema ranhados, apesar de curtos, barba rala por fazer, olhar distante... Aparen tava ter acabado de sair de um vendaval. Entrou e foi andando direto at a mesa, completamente alheio turma. Tra nsferiu alguns objetos dos bolsos para a gaveta principal; seus olhos pas seando pela mesa como que procurando alguma coisa sem saber muito bem o q ue. Parecia jovem para um professor. Jovem, mas ausente. Triste. Qualquer dio que Hugo nutrira por ele foi se esvaindo aos poucos. Estava intrigado diante daquela figura to... intensa. Atlas ainda no achara o que estava procurando. Abriu a gaveta que Hugo bi

sbilhotara e seus olhos se detiveram l por alguns instantes, seu pensamen to perdido em reminiscncias. Fechando a gaveta, coou a cabea como quem faz um ltimo esforo para se lembrar, e ento, desistindo de tudo, olhou para os alunos, que rapidament e olharam para qualquer outro canto da sala. Hugo foi o nico que no desviou o olhar. Naturalmente, a ateno de Atlas f oi direto para ele e os dois se encararam por alguns instantes, no silncio absoluto da sala, at que Atlas abriu um sorriso provocador e comeou: O ataque... a melhor defesa. Diante do desconforto de alguns na sala ao ouvirem aquela frase invertida, que representava o contrrio de tudo que haviam aprendido com seus pais e professores at ento, ele prosseguiu, agora fitando Gislene, a mais inco modada de todos. Tu no vais ver esta afirmao em livro nenhum, eu sei. Mas a verdade. No importa o que aquela doida da Gardnia ou aquela desm iolada da Symone te falem e Cap que me desculpe, mas a mais pura verd ade. Eu j viajei o bastante para saber que o mundo est cheio de perigos, e quanto mais tu te preparares, melhor. Hugo j estava comeando a gostar do cara. medida que falava, o rosto do professor ia se iluminando, seu olhar tris te tornando-se cada vez mais vivo. Em poucos segundos, j parecia outra pe ssoa. Completamente mudado. Mas no pensem que aqui vocs vo aprender a ser grandes bruxos das treva s porque isso eu no permitirei, ele disse, ignorando a cadeira e sentand o-se na mesa mesmo. Se algum de vocs pensar em usar o que eu ensino para fazer o mal, vai ter que se ver comigo. E eu falo srio. Estamos aqui para aprender De-fe-sa. Isso inclui atacar apenas como reao a um a taque. Nunca antes. Entenderam? Com certeza, professor!, um aluno gritou empolgado do fundo da sala. Muito bem ento. Saquem suas varinhas, Atlas ordenou, pegando a sua no bolso interno da jaqueta. Com a mo esquerda. A fraternidade universal dos canhotos agradecia.

Quando a aula estava prestes a comear para valer, a sala foi invadida por quatro Pixies e um Ax muito do atrevido, que atravessou a porta sem pedir licena e sentou-se em cima da mesa de Rafinha, esparramando sua substncia leitosa por toda a madeira. O pobre do garoto quase caiu para trs de sust o, preferindo sair educadamente da cadeira e se esconder atrs de outra pes soa. Cap cumprimentou o professor, sorridente. Buenas, vizinho!, Buenas, g urizada! Atlas respondeu, de imediato mais alegre, indo examinar o Ax d e perto. Eu... sinceramente no sei como tu fazes isso, ele riu, incon formado, indo abraar um por um dos Pixies. Cada vez que vejo o Epaminon das, ele est mais real! Quase tem personalidade! Estou trabalhando nesse quase, Viny sorriu, malandro. Caimana se adiantou para compriment-lo, Viemos fazer uma visita. Estvamos com saudade, Cap completou. Tu?! Com saudades?! Deves estar enjoado de mim j, guri. Te conheo des de que tu eras um pi! Bah, ningum enjoa de ti, mestre, Cap disse e Atlas bagunou seu cabelo, brincalho. , ele apontou Cap para a turma e sussurrou, GNIO. Gnio absoluto em defesa pessoal. ... Que foi, no acreditam? Ele faz misria com uma vari nha. Misria no, fessor. Arte... Viny corrigiu. Hugo olhou perplexo para Cap. Ele tinha feito tudo menos se defender dos Anjos naquele dia! Talvez o professor estivesse exagerando. Pra que tanta modstia, guri? Atlas perguntou em resposta veemente ne gativa do pixie frente aos elogios. S conheo uma pessoa melhor do que tu. E eu no estou falando de mim mesmo, ele completou, para a risada de alguns. Srio! Eu sou medocre perto dele. Que isso, professor... Cap disse encabulado e ento se lembrou de alg o e tirou um macaquinho espevitado do bolso do uniforme. Devia

ter o tamanho de sua mo fechada, no mximo. Metade branco, metade marro m, de cara preta. Esbarramos nesse gurizinho perambulando pelos corredores. O sagui pulo u contente para o ombro do professor. Ah meu bugio matreiro... Te procurei por todo lado, Quixote! Atlas fez cosquinhas no pescoo do bichinho, que rolou de prazer em seu ombro. Ah, eu quase ia me esquecendo, ele disse, tirando por sua vez um pequeno em brulho do bolso e entregando-o ao Cap. Trouxe um regalo para ti. pelo ano passado, que eu... bom, que eu estava um pouco distante. No precisava, professor... Tu mereces todos os regalos do mundo, guri. Viny interrompeu a rasgao de elogios, sentando-se em cima da mesa de Gi slene, que se afastou irritada com o atrevimento. Tu sabe que s viemos aqui para aumentar tua moral com esses pestinhas, n? Atlas riu, Claaaaro... Onde os senhores querem que eu organize a fila dos autgrafos? Bah, no ser necessrio, professor, Cap brincou, puxando Viny pela orel ha. J estvamos de sada. Talvez outro dia. Mas, j? T pensando o que, fessor? Caimana disse, ajudando Cap a arrastar Viny para fora da sala. Estamos matando aula pra estar aqui! O Rudji no vai ficar nem um pouco contente em saber. Ihhhhh. Atlas fez careta. bom vocs nem aparecerem por l, que hoje ele est fulo da vida. Hugo se encolheu na carteira e Gislene olhou para trs, s para tirar onda co m a sua cara. Vai l, gurizada. Sumam daqui que o tempo voa! E eu meio que j esgotei a pacincia desses aqui. Assim que a porta se fechou, Atlas olhou direto para Hugo. Quanto a ti, g

uri, bom que tu no apareas na frente do Rudji pelas prximas semanas. Para no dizer meses. Hugo olhou tenso para o professor. Por qu? Eimi perguntou, confuso. O que que aconteceu? Atlas deu uma leve risada, O pestinha aqui adicionou soluo de ibaluw a o ch de sumio. Deu incontinncia urinria em metade da conveno. O Rudj i j no sabia mais onde enfiar a cara. Hugo se segurou para no rir junto com todo mundo. Tinha sado melhor d o que a encomenda. Atlas deu de ombros, Ele deve ter merecido, e piscou malandro para Hugo, que sorriu de volta vendo Gislene balanar a cabea inconformada l na fr ente. Aquele l acha que ensina Alquimia, mas a aula dele uma mistureba dos diabos. Outra que merecia uma boa lio era a Sy, vocs j tiveram au la com ela? Diante do ponto de interrogao na cara dos alunos, Atlas ps a mo na test a, Claro que no. Futurologia s daqui a dois anos! Vocs esto livres d aquela purgante por enquanto. A turma riu. Toda turma ri quando um professor fala mal do outro. inevit vel. Vocs j devem ter esbarrado nela por a: uma avoada, com tatuagens na m o. Symone Mater. Hugo no esqueceria to facilmente de algum que batera a p orta na sua cara. E por medo dele, ainda por cima. Quando vocs chegarem na terceira srie, me avisem que eu ensino um truq uezinho ou dois para usarem contra aquela l.

T feliz, n? Gislene disse, descendo as escadas na sua frente. Agora q ue achou um professor mais inconsequente que voc? Ele no inconsequente, Hugo retrucou. Ele sabe do que t falando, s iss

o! J na primeira aula, ele ensinou a estontear, ensinou aquele tal do ikn, ensinou o bt... Socos e pontaps a distncia. tima coisa pra ensinar a pr-adolescentes. Parabns pra ele. Mas no ensinou nenhuma defesa, que, por sinal, o nome da matria. Ele ensinou, em trinta minutos, mais do que eu aprendi em uma semana co m a Capeta. A-re-ta, e pelo menos ela no uma irresponsvel! O Atlas no irresponsvel. competente. Ah, isso ele mesmo. Ele sabe muito bem o que t fazendo: Quebrando as re gras, se fazendo de rebelde, criticando outros professores... Tu no v onde ele quer chegar com isso? Ele t comprando a preferncia dos alunos c om esse papo. E voc, caindo direitinho! Tu t delirando, garota. Ah, Id... Voc j foi mais desconfiado... Ele s est nos preparando para a vida. S isso! Sei, Gislene disse, dando os ltimos passos at o dormitrio e fechando a porta na sua cara. EI! Hugo gritou, entrando atrs dela. Independncia ou Morte!!! Nenhum sinal de Gislene. U, cad? Cad o qu, meu caro? D. Pedro perguntou, baixando a espada. A Gislen e! Cad a Gislene! Trata-se de uma dama? Claro que se trata de uma... Bom, no de uma daaaama assim, no sentido li teral da palavra, mas, bom, uma menina da minha idade, mais escura que eu, magrela, cabelo pixaim, cara de espertalhona-

Deves estar enganado, caro rapaz. Aqui o dormitrio masculino. Eu sei que o dormitrio masculino! Eu no sou idiota! Mas foi aqui que e la entrou! No, no, rapaz. Ela entrou no fe-mi-ni-no. Hugo respirou fundo, buscando pacincia. Afinal, se tratava apenas de um q uadro, no de um gnio da lgica. Eu no sou cego, imperador. Eu vi a... dama entrando por esta mesma porta- -no dormitrio feminino, ele concluiu sorridente. Hugo franziu a testa, c onfuso. a mesma porta? Para que construiriam portas diferentes para um mesmo lugar? Mas no o mesmo lugar! Pois decerto que . No ests no dormitrio? Hugo bufou e desistiu. Ficar discutindo com uma pintura no estava em seus planos para o dia. Deu meia volta e saiu novamente do dormitrio, dirigindo-se ao quartel gen eral dos Pixies. Enquanto atravessava a parede ilusria do QG, no pde de ixar de ouvir o que conversavam l dentro: O Atlas parecia melhorzinho, no parecia? Brincou com a gente e tudo! No sei, Viny... Caimana suspirou, preocupada. No sei mesmo... O Rudji teve que arrast-lo fora de l do Sul, ndio informou. Pelo menos o que esto falando por a. Cap parecia triste. Ouvi dizer que ele comeou a aula com ikn de novo... Vio, por que tu no abre logo o teu presente? Viny perguntou assim que viu Hugo entrar, numa mudana claramente proposital de assunto. Hugo se jogou no sof e disse ! Abre!, fingindo no ter percebido. Cap

tirou o embrulhinho do bolso e abriu-o com cuidado, revelando um daqueles enfeitinhos de chacoalhar neve. Dentro da cpula de vidro, uma linda mini atura de drago chins flutuava no vazio, dando voltas e voltas em si mesm o. Cap sorriu, observando o dragozinho com ternura. Massa... Viny exclamou. Ser que esse daqueles que gira? Daqueles que gira? Hugo perguntou curioso. Cap olhou incerto para o brinquedinho e girou a cpula, que imediatamente se desfez em sua mo, liberando uma quantidade imensa de fumaa branca pe la sala. De repente, daquela fumaa toda saiu um enorme drago chins, lin do, colorido, que passou a voar gracioso pela sala, deslizando por entre a s pessoas com seu corpo de serpente, suas garras de guia, seus chifres de boi e seus extensos bigodes de carpa... Era uma iluso, obviamente, mas u ma iluso de extraordinria riqueza; as escamas, as cores... Onde ele encontra essas coisas? Caimana se perguntou, maravilhada. Dev e ter custado uma fortuna... Ai, Adendo, Viny cutucou-o, No te disse que o melhor professor ainda no tinha chegado? Hugo sorriu. Era impossvel no concordar.

A partir daquele dia, Hugo passou a contar as horas para as prximas aula s de Defesa Pessoal. Atlas raramente ensinava algo apropriado para a idad e dos alunos, o que deixava no s o Conselho, como todo aluno com um mn imo de noo, de cabelo em p. Mas Hugo adorava. O nico ponto negativo, na sua opinio, era a prpria sala de aula. Ela gan hara vida com a chegada do mestre da casa. Tudo se mexia. Absolutamente tud o! ... Do tapete indiano, que no conseguia mais ficar enrolado quieto no seu canto, at as luzes, que apagavam e acendiam quan do bem entendessem. Eh... professor... Gueco chamou, tentando segurar sua mesa no lugar enq

uanto forava a caneta no papel. Irritado, chutou a mesa, que respondeu n a mesma moeda. Ai!! Atlas se divertia... No assim que vocs vo ficar amigos. Eu no estou tentando fazer amizade! ele rebateu, possesso. Pelo menos a mesa de Hugo era quietinha. Desbocada, mas quietinha. No f icava pisando em seu p por qualquer motivo.

J Rudji... Hugo no seguira o conselho do professor de Defesa. Apesar da ideia de fugi r do mestre alquimista lhe soar bastante atraente, Hugo no se mostraria um covarde perante seu maior rival ali dentro. Como resultado, foi obrigado a passar todo sbado e domingo pelas prxima s duas semanas (e o feriado do drago de So Jorge), na companhia daquele maravilhoso ser humano, ajudando-o a pesquisar ingredientes duvidosos em livros obscuros. Aquela falta de luz da biblioteca dava dor de cabea, m as Hugo no faria cara feia, nem muito menos usaria sua varinha para prov idenciar luz extra. No daria para aquele l o gostinho de v-la novamente. Sua vingana pelo castigo seria aprender o mximo possvel. Ningum de sua idade saberia mais das propriedades alucingenas dos cogumelos silvestres e dos vrios usos de olhos de tarntula do que ele. Sem contar que, com t odas aquelas visitas foradas ao depsito de alquimia, Hugo acabou pegando o jeito de abrir aquilo l sem a ajuda do professor. Um mundo inteiro de ingredientes a seu dispor, caso ele quisesse brincar de alquimista algum dia.

V se tu no espanta esse professor tambm, Adendo, Viny aconselhou enq uanto passeavam pelo Sub-Saara em seu primeiro fim de semana livre do cas tigo. Uma vez pode parecer acidente. Duas, j soa suspeito. Alm do que, tu no vai querer a escola toda contra voc. E isso que tu vai ganhar expulsando o Rudji. Ele mais querido at do que o Manuel era. Eu no sou do Conselho pra expulsar ningum. O Manuel se demitiu porqu e quis.

Ah, mas tu quase expulsou o Rudji com aquele lance da incontinncia urin ria. A Dalila no gosta de ser vista como algum que contrata professores incompetentes. Hugo sorriu, imaginando a bronca que Rudji certamente levara do Conselho. Ningum mandou ele me provocar. Eu realmente no entendo qual a birra dele contigo, Caimana confessou, olhando com interesse para a vitrine de limpadores de vassoura. O Rudji sempre foi to legal com os alunos... . Bom... ele no o nico com birra de mim. Aquela substituta de Feitios - sua culpa, ndio completou, sem deixar espao para argumentao. De fat o, Areta s estava l porque Hugo expulsara o professor anterior. Quer q ue eu compre pra voc? Eu no preciso do seu dinheiro, Viny. E muito menos de um limpador de va ssoura, Caimana cortou, avanando para outra vitrine. A tua vassoura t caindo aos pedaos, Cai. No pedi sua opinio. Ih.... ndio e Cap exclamaram juntos, ndio tomando a dianteira, Que qu e c fez dessa vez, moo? Ela t uma fera... Sa com o Mosquito ontem noite. Voc no tem jeito mesmo. Viny riu, deliciando-se com aquilo tudo, e cumprimentou mais um grupo que viera parabeniz-lo. O SAARA estava lotado de estudantes, e todos, sem e xceo, riam ao v-lo passar. Alguns veladamente, outros dando sinais cla ros de aprovao, batendo palmas, assobiando... gritando Pixies! No era para menos. Viny estava com uma das mais chiques gravatas do Abelardo amarradas na tes

ta, estilo Rambo. O Anjo passara praticamenta a semana inteira se gabando de t-la comprado e agora l estava ela, enfeitando a cabeleira loira do p ixie. Resultado: Abelardo fora visto, naquela manh, correndo feito doido pelo d ormitrio, batendo de porta em porta procura de sua preciosa coleo de gravatas inglesas. Dava para ver o absoluto desespero em seus olhos. Andar sem gravata, para ele, era o mesmo que andar nu. S quem no era Anjo conseguia ver o smbolo dos Pixies pixado na porta do quarto de Abelardo, com a mensagem:

??

O seu Jacinto que cheio de chiqu Eu no sei dizer por qu Dorme de cartola e fraque Anda dizendo que o seu sonho dourado morrer esmigalhado Por um carro Cadillac Papai Noel

Noel Rosa devia estar gargalhando no tmulo. Mas genial mesmo era os Pixies desfilarem tranquilamente pelo SAARA com as gravatas, sem qualquer possibilidade de serem desmascarados. Nenhum A njo que se prezasse colocava os ps naquele pardieiro, e ningum que fre quentava o SAARA abriria a boca para delatar os Pixies.

Sabendo disso, eles nem faziam questo de encobrir o feito. Alm da faix a Rambo de Viny, Cap tinha duas gravatas penduradas em cada ombro e Cai mana usava algumas como cinto. Gislene sussurrou para Hugo, Isso no roubo? Que nada. Estamos salvando o garoto, Viny respondeu, surpreendendo-a por detrs . Salvando?! Ele precisa se soltar mais! Sair dessa camisa de fora! Todos os Anjos pr ecisam! Ficam l se empiriquitando e nem conseguem respirar direito. Estam os libertando-os de suas gravatas! Voc concorda com esse absurdo, talo? Gislene perguntou revoltada, e Cap meneou a cabea, De certo modo. De certo modo?? Pense pelo lado positivo. O Viny est comeando a ter pensamentos carido sos em relao ao Abelardo. Cap sorriu, Isso deve ser bom. Hugo puxou-a para o canto. Quem te deu intimidade pra ficar falando com e les desse jeito? Eu, hein! E eu l preciso da tua permisso, Alteza? Vai se meter com gente da tua idade, garota! Ha! ela riu, um pouco mais alto do que Hugo gostaria. E voc muuuuit o mais velho que eu, n? Minha idade no conta. Eles me escolheram! Ah... o escolhido! Me perdoe, meu senhor. No sabia que vosmec era to especial! Hugo bufou. Aquela garota o irritava at a alma. Quem ela achava que era?

Viny tomou-a pelos ombros, No se preocupe,... como mesmo seu nome? Gislene, Cap respondeu. No se preocupe, Gislene. Ns vamos devolver tudo direitinho. Eu prometo . bom mesmo, ela disse, e Hugo teve uma vontade incontrolvel de esconde r a cara e fingir que no a conhecia. O fato que Viny cumpriu sua promessa. No dia seguinte, Abelardo encontro u todas as suas gravatas, impecveis, na caixinha de seu armrio e mais um ponto a favor dos Pixies no placar do ptio central. Como, exatamente, Viny fizera para devolver as gravatas com Abelardo dor mindo l dentro, ningum nunca saberia. Mas virou assunto de debate na e scola pelas prximas duas semanas. Isso, e o contra-ataque dos Anjos, que foi, por assim dizer, cruel. Durante o ms seguinte inteiro, uma barreira misteriosa impediu todos os alunos qu e estivessem com roupas de banho de sarem de seus dormitrios. Trinta dias sem praia. Caimana quase enlouqueceu, mas Viny no se deu por rogado. Aproveitou a oportunidade para fazer propaganda do naturismo e caiu no mar sem roup a mesmo. Um escndalo. Levou trs semanas de castigo e uma advertncia de expulso. Nisso, o placar ficou 4 a 3 para os Pixies. Castigos no costumavam contar pontos para o time adversrio, mas uma adv ertncia de expulso j era um pouco mais forte. O que importava era que, entre mortos e feridos, os Pixies continuavam na fr ente.

CAPTULO 12 O CLUBE DAS LUZES

Quadrs que se movem non son novidade pour la population azemol, anun ciou o professor de artes, um magrelo francs, de cavanhaque e bigode, r etratado em um pintura enorme de confeitaria, mas que era originrio do quadro ao lado, um quadro pequeno reproduzindo um atelier europeu. Nossa arte mobile j aparece en livrs azemols desde ls primordis de la literature deles! Les quadrs fictcios de les azemol j conversavam, com o en le livre Le Portrait de Dorian Gray; j se moviam, como en le film Le Convencion de les Bruxs; j inclusive migravam de un quadr para le ou tro, como en le film Mary Poppins... tous oeuvres anglaise. Vocs eston a notando tudo? Isso vai cair en la prov! Todos os alunos se apressaram em resgatar seus cadernos o mais depressa po ssvel. O professor Jacques e seu assistente humano, Claude, haviam comeado a pri meira aula de Artes Mgicas ensinando a dar vida a desenhos simples, figur as de palito; seis ou sete traos no mximo. Jacques ensinava a teoria; Cl aude a prtica. No prximo semestre, estudariam revelao de fotografias c om qumicos especiais. Hugo no tinha o menor interesse pela aula, mas tam bm nunca fora muito f de aulas de arte em geral, quadros estando vivos o u no. Na verdade, ele at preferia que no estivessem. E era fcil entender porqu: Havia uma competio paralela no colgio que, guardadas as devidas propor es, faziam tanto barulho quanto o clssico Pixies versus Anjos. Tratava-se de Liliput contra Gliver nomes com os quais Caimana batizara dois personagens extremamente irritantes que passavam o dia inteiro corre ndo pelos quadros da escola, fazendo algazarra.

Liliput era um magrelo raqutico com pinta de plebeu, originrio de uma pi ntura medieval. Vivia fugindo do tal de Gliver, um brutamontes de um quadro de esporte. O magrelo devia ter feito algo de muito srio con tra o grandalho, porque Gliver h dcadas promovia uma perseguio impla cvel pelos quadros da escola, com o nico objetivo de quebrar a cara do m agrelo com um taco grosso que devia fazer parte do tal jogo representado e m sua pintura. Volta e meia Liliput interrompia as aulas, aterrorizado, implorando por a juda. Alunos e professores adoravam participar do joguinho de esconde-esc onde do magrelo. Divertiam-se apontando direes falsas para o brutamonte s seguir, avisando Liliput sobre a aproximao de seu inimigo, ajudando-o a se esconder em quadros complexos enquanto mandavam Gliver para O Chiq ueiro de Millanius, ou para O Baile dos Cavaleiros Sem Cabea... quadros vinte, trinta andares abaixo de onde o magrelo, de fato, estava. E o pior que o tapado do grandalho nunca desconfiava da mentira. Quadr os deviam ter memria curta, porque era impossvel ele ainda no ter apre ndido. Sempre acreditava. Sempre. Hugo chegava a ter pena. Como ele podia confiar tanto assim nas pessoas? J Liliput... ah, como ele era insuportvel... Aquela vozinha chata, repeti tiva, constantemente interrompendo as aulas... Hugo no entendia como os ou tros alunos podiam gostar tanto dele. Vinha com aqueles olhinhos aflitos... implorando... e todo mundo se apaixonava. O pobrezinho indefeso... As figuras nos quadros podem sair para o mundo real? Rafinha perguntou para o professor em mais um de seus rompantes de criatividade, fazendo os olhos pintados de Jacques brilharem com aquela possibilidade nunca antes cogitada. Hugo no conseguia entender como algum com tanta inteligncia como Rafinh a podia sair-se to mal nas provas. No fazia dever de casa, nunca era vis to estudando ou sequer copiando a matria em sala de aula, e nos trs exam es que j fizera, tirara zeros bem ovais. No entanto, Rafinha era o aluno que mais prestava ateno nas aulas e que sempre fazia as melhores pergunt as e isso no cabia na cabea do Hugo. Esse cu verdadeiro ou s iluso de cu? Rafinha atacou de novo, des ta vez na aula de Astronomia, enquanto observava o cu estrelado da Korkov

ado pelo telescpio. Dalva e Antares responderam juntos, sem pestanejar:

Iluso. Verdadeiro.

E se entreolharam com dio. Os gmeos siameses ainda no haviam se decidido sobre qual deles detinha o conhecimento absoluto da Verdade Csmica. Enquanto brigavam, a turma ficava se perguntando se no seria mais proveitoso baterem na porta da Z e pedirem que ela os ensinasse. Hoje vamos ler o mapa astral de algum, Antares anunciou entusiasmado, t entando ignorar o riso sarcstico que Dalva emitira logo em seguida. Com certa dificuldade para arrastar a irm, Antares organizou a turma em u m crculo de doze pessoas, uma de cada signo. Os outros ficariam de fora, observando. Ento, pensou melhor e puxou Hugo para o centro do crculo, preenchendo o signo de Peixes com um aluno de fora. Engraado... Antares fez cara de que sentia algo diferente no ar. Seu ma pa astral parece um pouco confuso... Hugo ergueu as sobrancelhas. Mas voc nem fez nada ainda! Ele pensa que tem um sexto sentido, Dalva provocou, entediada. Antares r espirou fundo e obrigou-se a no olhar para a irm. Eu sinto que seu mapa ser confuso. Sinto muita confuso... Dalva deu risada. Eu POSSO continuar com a minha aula, irmzinha querida?? Ningum est te impedindo.

Em que dia voc nasceu, filho? 29 de fevereiro. Ah, ele disse, um pouco decepcionado. Bom, ento voc no serve para o experimento, e dispensou-o do crculo. Ei! Hugo protestou; Tinha acabado de ser rejeitado na frente de toda a tu rma e no ia ficar sem uma explicao! Ah... o teu dia muito complicadinho... Antares disse simplesmente, e con tinuou a lio, ignorando-o l do lado. Aniversrio s de quatro em quatro anos ? Dalva sussurrou, solidria. De ve ser horrvel... Nem me fale... Mas no pior que o meu, ela disse. Eu tenho que dividir minha festa co m esse aqui todos os anos. Eu ouvi isso, Antares disse, do alto de sua explicao csmica. Hugo e D alva compartilharam um sorriso. Por alguma razo, Hugo gostava mais dela do que dele. Talvez fosse porque leitura de futuro, inevitavelmente, lembrava-o daquela tatuada da Symone e sua aula de Futurologia. Mais um motivo para Hugo adorar o Atlas. O professor de Defesa Pessoal tambm no suportava aquela cobra preconceituosa.

Anhana! Gislene gritou, mas a varinha escarlate permaneceu grudada na mo de Hugo como cachorro que no larga o osso. Tinhosa, a danada. Nem o professor conseguira desarm-lo. Ikn! Hugo atacou, e Gislene levou a mo ao abdmem, como se tivesse acabado de levar um soco. Hugo completou Anhana! e a varinha de Gisle ne saiu voando de sua mo.

Isso t mais pra aula de duelo, no de Defesa Pessoal... Gislene resmungou irritada, indo buscar sua varinha. Tu t com inveja. Inveja?? Ela tem razo, Hugo... Francine concordou, desarmando Eimi, que teve de ir buscar sua varinha do outro lado do campo de batalha em que a sala de D efesa havia se transformado. Voc algum dia viu o professor mencionar lob isomens, vampiros, sacis, bruxos do mal, ou qualquer outra coisa do tipo? isso que a gente encontra nos livros didticos de Defesa Pessoal. Que man lobisomem!, Hugo retrucou. E eu l quero saber de lobisome m? No Brasil por acaso tem lobisomem?? Acho que no... Eimi disse, voltando ofegante com sua varinha. Mas dev e ter mula sem cabea. Que mula sem cabea o que, bobo, um magrelo plido chamado Nemrcio d isse, desarmando Eimi novamente e, de quebra, soltando contra ele um Bt , que fez Eimi gemer, levando a mo perna direita. Isso no vale! Ah, foi s um chutezinho! Professor! Gislene gritou atrs de Atlas, Isso no justo! Voc no en sinou porcaria nenhuma de defesa ainda! Como que a gente vai se defender dos golpes?! Desvia!, Atlas sugeriu do outro lado da sala. Gislene fechou a cara, irritadssima. Vocs ouviram o que ele teve a cara de pau de responder?! Desvia??? Como que algum se desvia de um feitio ?! Jdi!, Eimi contra-atacou e Nemrcio caiu no cho inconsciente. Os olho s do mineirinho se abriram em horror. Eu matei o Nemrcio! Eu matei o Nemrcio!, ele repetiu, plido, caindo de joelhos ao lado do ga roto, que estava imvel no cho, com o olhar esbugalhado.

Atlas deu risada. Calma, Eimi, calma... Ele s levou um baita susto... Um susto?? Olha a cara dele, fessor!, Rafinha disse, vindo ajudar tamb m. Mas Nemrcio j estava se recuperando. Parecia ter acabado de cair de uma montanha russa, mas estava se recuperando. Tudo bem a, magro? Atlas perguntou, ajudando Nemrcio a se levantar. Bom, pelo menos tu aprendeste a estontear! ele disse a Eimi e deu um tapinha de aprovao em seu ombro. Eimi sorriu, meio tmido, meio preocu pado. ... hehe, Atlas riu de nervoso, olhando com receio para os olhos enfur ecidos de Gislene. Acho que est na hora mesmo de aprendermos uma defesa , se no, logo vamos ter um assassinato por aqui. Todos riram, menos ela, que continuou fitando-o com a firmeza de uma leoa . Bom... Atlas limpou a garganta. T certo. Varinhas a postos! Todos que ainda tinham suas varinhas se prepararam de imediato. Os outros foram cor rendo buscar as suas, que estavam espalhadas pelo cho. Quero que faam u m movimento semicircular, da esquerda para a direita se forem destros, da direita para a esquerda se forem canhotos, ele piscou para Hugo. Mais ou menos como se a tua varinha fosse uma espada, e tu estivesses te defenden do de um golpe frontal. Isso, assim... Agora repitam comigo: -an. -an? Rafinha estranhou. Aham, Atlas confirmou, sorrindo da prpria piadinha. Tu negas o ataque. Mas simples assim? Do portugus mesmo? -an, ele negou. Do tupi. -an vem do tupi?? Impossvel, Gueco retrucou. -an significa no no mundo todo! Menos no Maranho. L -an sim. Que eu saiba. De qualquer maneira, ach o que vocs deviam aprender tupi. uma lngua pra l de fascinante.

Gislene cruzou os braos, E voc por acaso j aprendeu? Atlas sorriu, mar oto, Bah, guria, nessa tu me pegaste! Tpico... Bom, s foi uma dica... Ficaria mais fcil de memorizar os feitios se vocs soubessem tupi, bantu, iorub... essas lnguas interessantes. Gueco resmungou, Devia ser tudo em latim logo. Muito mais fcil. Diz isso para a tua varinha, Atlas rebateu. Se algum dia funcionar, tu me contas como tu conseguiste. Foi possvel perceber uma pontinha de irritao na resposta do professor. P elo visto, Atlas j havia sido contaminado pelo vrus Viny Y-Piranga. Antes que Hugo pudesse comentar qualquer coisa a respeito, a porta se ab riu com violncia e a professora Symone Mater invadiu a sala, descabelad a e possessa, segurando Quixote pelo rabo como se o macaquinho fosse um gamb nojento. Da prxima vez que el aparecer en mi sala, Atlas yo mato. Ests me ouv indo? Yo mato ssa praga! A professora soltou o sagui daquela altura mesmo. Quixote pousou profission almente no cho e saiu correndo para trs do tapete indiano, que se esticou todo em sua frente para proteg-lo. Eu no tenho culpa se ele acha que a tua sala um banheiro, Atlas rebate u, qualquer trao de irreverncia apagado por completo de seu rosto. Da pr xima vez, Atlas... Estas avissado, ela repetiu, batendo a porta atrs del a e deixando a turma toda em um silncio desconfortvel. Eu hein... Hugo disse, quebrando a tenso e arrancando gargalhadas de alguns dos alunos. Ma s Atlas permaneceu srio, olhando com rancor para a porta. Aquela no era a primeira vez que Sy invadia a sala dele para dizer desprop rios. E nem seria a ltima. Symone era da turminha de Gislene; daquelas qu e criticavam o professor por ser irresponsvel e inconsequente. s vezes, Atlas levava na brincadeira, fazia piada, irritava-a at no pode r mais, e ela saa bufando de raiva. Mas, na maioria dos casos, as discuss

es eram acaloradas demais. Violentas demais. Atlas acabava destroado, muit as vezes sem razo aparente. Pelo menos ele no se intimidava com a idade da professora. Sempre respon dia altura, apesar de Symone ser uns quinze anos mais velha que ele. D o que que tu tens medo? Que um dos teus alunos te mate com o que eu ens inei depois de uma das tuas sees de tortura? Atlas, se h sees de tortura nsta escla, ellas ocuren aqui mismo, nst a sala. lha pra isso!, ela disse, trazendo Rafinha para frente de si e ex ibindo o corte profundo que o garoto acabara de conseguir em uma das tmpor as. O sangue pingava no uniforme. Se cura isso em um segundo... no fica nem cicatriz, Atlas retrucou e Ra finha sorriu simptico, confirmando com a cabea. Viu s? Ele gosta! Aqui eu ensino meus alunos a se defenderem! Defenderem contra o que, pelotudo de mierda? Del bicho-papon?? Dos perigos da vida! Aqui en Brasil no tiene lobismens, no tiene vampiros, dementores, higant es, no tiene siquiera grandes brujos do mal como en Eurpa! Olha no espelho pra ver se no tem, ele alfinetou e a turma caiu na garga lhada. Mas o professor no estava sorrindo. Atlas... Quantos golpes ter de levar del destino para que aprendas? Symo ne disse ofendida e um tanto triste de repente. Tu ests armando esses ni os, Atlas... Ests transformando sus varias en armas! Esto no s correto! No s tico! tico... Atlas repetiu, com um dio que Hugo nunca vira em seus olhos. T u no tens moral para vir aqui, na minha sala, me ensinar sobre tica, sua charlat. A turma ficou quieta. Symone empalideceu por completo, olhando para o pro fessor como se ele tivesse acabado de ofender o que havia de mais sagrado nela. E foi com os olhos midos e a voz embargada que ela murmurou, ressentida,

O trabarro que hago aqui, seor Vital, s muy srio, y muy honesto- Charlat... Atlas insistiu, impiedoso. Ningum pode prever o futuro. Tu sabes muito bem disso. Ningum!!!, ele bateu com a mo na mesa, furioso, e todos os objetos da sala congelaram. Nem o 14-Bis ousou fazer barulho. Os professores se encararam por segundos interminveis at que Sy consegu iu se desfazer do choque. Formando pequeos delinquentes... ela resmung ou, saindo porta afora. Atlas desabou em sua cadeira e l ficou, srio, pensativo. Depois de alguns minutos de completo silncio por parte dele, a turma resol veu que era hora de sair e comeou a se retirar, pequenos grupos de cada ve z, dando a aula por encerrada. Atlas levou uma semana inteira para voltar a ser o professor divertido de ant es. Quando, finalmente, entrou na sala sem aquela cara de enterro das aulas a nteriores, at Gislene ficou feliz. Algo havia acontecido. Na noite anterior ele ainda jantara feito zumbi no r efeitrio. No podia ter melhorado de um dia para o outro daquele jeito sem uma boa razo. Talvez a Sy tenha batido as botas, Hugo brincou, mas Gislene no achou muita graa. O senso de humor dela era do tamanho de uma azeitona. Para no se irritar muito, Hugo decidiu mudar de foco e analisar o novo rab isco em sua mesa: El que no salta es Momio. Era a primeira vez que aquela mesa conseguira realmente intrig-lo. No soava como um conselho, mas tambm no parecia uma crtica... Nem em por tugus estava!

Hugo... Hugo, acorda! algum sussurrou em seu ouvido. Hugo abriu os o lhos e viu uma Caimana meio embaada a seu lado. Imediatamente, sentou-

se na cama e tentou se recompor o mximo que pde. Como voc entrou aqui?? ele sussurrou, certificando-se de que estava m esmo em seu quarto. Pensei que meninas no pudessem entrar no dormitri o masculino! Caimana sorriu, marota. E no podem. Mas, ento... Ento... digamos que eu e Sua Majestade o Imperador Dom Pedro temos u m acordo. O que voc t fazendo aqui? Vim te buscar, ela respondeu, saindo do caminho para que ele se levantass e. Hugo checou se o encosto havia acordado com o barulho, mas Eimi ressonava tranquilamente, com a cara enterrada no travesseiro. Mas so duas da madrugada... Ento, perfeito! Shhhhh, Hugo pediu, mantendo um olho no Eimi e outro em sua varinha e nquanto vestia uma roupa por cima do pijama mesmo. Calou as botas e ap ressou Caimana para fora antes que Eimi acordasse. Onde a gente vai? Segredo. Posso ir concis? Hugo cerrou os olhos, se segurando para no xingar todos os orixs ao mesm o tempo, e virou-se para ver Eimi todo acordado e feliz no p da cama. Os dois seguiram Caimana at a praia e deram a volta na escola pelos jardi ns laterais para evitar o corredor dos signos. Leituras inoportunas de hor scopo no eram bem o que eles precisavam naquele momento. Sem contar que os signos acordariam o colgio inteiro.

Ei, Liliput! Caimana chamou, batendo com o dedo num quadro recm-pinta do que havia sido posto para secar no varando de jogos. O magrelo acord ou meio assustado, mas logo abriu um sorriso. Minha dama! A que devo a honra?! ele se levantou desajeitado, curvando-se galantemente em meio a dezenas de panelas. (Num rompante de criatividade, o professor de artes achara uma boa ideia retratar a cozinha da escola em um quadro.) Voc podia checar pra gente se o Fausto continua dormindo? Sim, senhora! ele disse, batendo continncia e sumindo pela lateral da pint ura. Eimi arregalou os olhos. Nis vai pra floresta?? Hihi! Hugo debochou. Se deu mal, baixinho. Agora tu vai ter que ir com a gente. Liliput reapareceu na pintura em menos de meio minuto. Barra limpa, ele disse, ofegante, e os trs atravessaram o gramado correndo, ultrapassando o P de Cachimbo e entrando na floresta. O que que oc t fazendo? ...Os otro se perde aqui! Eimi sussurrou, olhan do apavorado para tudo sua volta. Relaxa, criana... Caimana disse, abrindo caminho com uma das mos e seg urando a varinha com a ponta iluminada na outra. Por via das dvidas, Hugo seguiu-a bem de perto, sem desviar um passo sequer. A floresta inteira fa zia barulho: galhos quebrando, troncos rangendo, ventos uivando... era com o se estivesse tentando afugentar os invasores. Hugo comeou a ouvir um certo burburinho ao longe. Barulho de vozes, risos ... Chegou a achar que fosse mais um truque da floresta, tentando assustlos, mas logo viu que no. As vozes foram ficando mais altas, os risos mais distintos... at que uma c lareira se abriu na frente deles e Hugo viu um grupo de uns quinze alunos r eunidos em crculo. Dali de onde ele estava no era possvel visualizar o q ue acontecia dentro da roda, mas jatos de luz colorida volta e meia escapul iam para fora. Todos os Pixies estavam l, e tambm alguns membros do time de Znite e outros alunos de anos mais avanados. Beni, Lep, Serafina, Cur i, Bira, Rafaela e outros que Hugo ainda no tivera a oportunidade de conh

ecer. Batiam palma e cantarolavam, marcando o ritmo. El que no salta es moomio! El que no salta es moomio! O que eles esto dizendo? coisa do Viny, ela respondeu sem dar muita importncia. Ele comeou a cantarolar isso no primeiro dia do Clube. Disse que tinha visto num docum entrio azmola, acho que do Chile. O pessoal gostou e a frase pegou. Tem algum significado poltico a, mas eu j esqueci. Os trs se aproximaram mais, e Hugo pde ver, no interior do crculo de al unos, Atlas e uma aluna do quinto ano duelando ao ritmo das palmas. Os doi s se atacavam lanando jatos coloridos de suas varinhas, num jogo de luzes que contrastava lindamente com a escurido da noite. Os jogadores rodopiavam e faziam acrobacias para no serem atingidos pelo s feitios do outro, numa espcie de capoeira de luzes misturada com macu lel. Atlas estava se divertindo. Nem parecia o mesmo. Hugo riu, lembrando-se da cara que Gislene fizera ao ouvir a sugesto estap afrdia do professor: Desvia! Todos, na sala, tinham achado que fosse piada. E, no entanto, l estava ele , desviando de tudo sem usar qualquer feitio de defesa, gargalhando, suand o, se divertindo bea. O que saa das varinhas devia ser s luz mesmo, po rque no surtia nenhum efeito ao atingir o adversrio. Maneiro, n? Irado, Hugo respondeu, sem tirar os olhos daquele bal de luz e sombra. P odia sentir o calor de sua varinha brilhando escarlate dentro do bolso. Ela queria ao. Estava to entusiasmada quanto ele para entrar naquela roda. Caimana seguia os movimentos do professor com carinho. Grande ideia do Cap... reabrir o Clube das Luzes. Ele sempre soube como animar o Atlas. Reabrir? Por qu? Tinha fechado?

Caimana meneou a cabea, meio ilegal... e ano passado no teve muito c lima... da o grupo se desfez. Eu achei que poucas pessoas responderiam n osso chamado pra hoje, mas todo mundo veio. Agradvel surpresa. Como algo pode ser meio ilegal? Eufemismo meu, Caimana sorriu. Eu quis dizer ilegal por inteiro. O Conse lho proibiu faz dois anos. Antes, jogvamos no gramado da frente. Qualquer um podia assistir e participar. Mas da o Conselho resolveu ser cri-cri e p roibiu qualquer tipo de clube de duelo. Dalila disse que era muito perigoso . Mas o que tem de perigoso nisso? Ningum se machuca! Bom... s tinha o nosso grupo de duelo na escola, ento a proibio no foi to generalizada assim. Desde aquela poca o Conselho implica com vocs? A Dalila implica com o Cap desde que ele nasceu. A gente tem pouco a ve r com isso. Vendo Atlas realizar uma estrela sem mos, Hugo riu da ironia. Ento, com o professor altamente exemplar... ... ele ignora a proibio e vem jogar, Caimana completou, orgulhosa. O Atlas nosso jogador mais assduo. Sempre foi. Esse clube como remdio pra ele. E os tambor? Eimi interrompeu, procurando por alguma coisa na escurido sua volta. Hugo estranhou a pergunta, mas assim que apurou os ouvidos, comeou a ou vir tambores rufando ao longe. Centenas deles. So os atlauas, Caimana explicou. Protetores da floresta. s vezes eles se empolgam e ajudam com o ritmo. Esto felizes com nosso retorno. So tipo ndios? Ningum sabe. Eles nunca aparecem pra seres humanos. Mas na poca em qu e se tentou construir anexos da escola aqui na floresta, muita gente mor

reu com dardos venenosos no pescoo. Caimana riu da cara de pavor do mi neirinho, No se preocupe, Eimi. Eles no matam ningum h sculos. L na roda, a menina at que estava se saindo bem. Conseguira desviar de v rios jatos em seguida, mas ainda no era rpida o suficiente. Talvez fosse nova no clube. Samara t com a gente desde o ano retrasado, Caimana respondeu a pergunta que Hugo no chegara a formular, e ele fitou a pixie, espantado. Telepatia rolando solta ali. Exausta, Samara pediu licena do jogo e tocou sua varinha na de Cap, que obrigatoriamente entrou em seu lugar. Hugo notou o prazer absoluto nos o lhos do professor ao ver seu aluno favorito pisar na roda. Os dois se cum primentaram com um movimento de varinha e ento a coisa mudou de figura. Assim que Cap se posicionou, os tambores aumentaram seu ritmo consider avelmente, e todos em volta acompanharam a nova velocidade, imprimindo ainda mais energia s palmas. E quando professor e aluno finalmente comearam, at Hugo perdeu o flego. A agilidade dos dois era impressionante. Tanto Atlas quanto Cap giravam e saltavam a uma velocidade quase insana, mas Cap era mais rpido. D um a folga para este ancio que vos fala! Atlas brincou ao ser atingido por trs jatos seguidos. Cap conhecia capoeira. Isso era evidente. Alguns dos movimentos que fazia vinham direto de l. J Atlas era menos tcnico. Talvez por isso no conseg uisse ser to gil. Os dois j duelam juntos h muito tempo, Caimana disse, tentando explica r o inexplicvel. Desde que o Cap era criana eles brincam disso. Mas o professor no chega nem aos ps... Hugo murmurou, com os olhos vidrados nos movimentos do pixie, tentando acompanh-los. Caimana concordou. O Cap especial. Ele tem certos instintos que... eu n o sei bem explicar. Parece que antecipa os golpes... Parece no. Ele antecipa. Eu tenho certeza de que ele antecipa. Ele tem um

a capacidade de concentrao muito grande. Talvez por ter passado tantas ho ras de sua vida sozinho, no silncio da floresta. Deve ter aprendido a sent ir as coisas de uma maneira diferente. O professor gosta muito dele, n? A ligao entre os dois forte. Atlas mora naquele trailer desde que veio do Sul. Viu o Cap crescer. Acompanhou cada passo. Nas frias eram s os t rs na escola: Cap, o pai e o professor. E como Fausto sempre tinha alguma coisa pra fazer, ento ficavam s os dois, treinando. Essa escola pode ser muito entediante nas frias. Imagino... S no imaginava que o Cap fosse to incrvel. Caimana sorri u. Eu penso no Cap meio como um drago chins. poderoso, mas no preci sa ficar soltando fogo por a pra exibir sua fora. O chins no solta fogo? S os de criao; os que foram alterados durante sucessivas geraes pela ao de bruxos criadores. Um crime, a meu ver...: transformar criaturas pac ficas em armas. Os drages chineses eram smbolos da gua, no do fogo. Pr otetores. Hugo ficou assistindo aos dois jogarem, pensando nas palavras da pixie. De que adiantava ser to poderoso e no usar seus poderes para se defender? Para impor respeito? Aquele ataque na praia no saa de sua cabea. Como C ap podia ter deixado que pisassem nele daquela maneira habilidoso do jeit o que era? Oc num joga no? Eimi perguntou para Caimana. Atlas havia sado da rod a e agora batia palmas marcando o ritmo para Cap e Viny, que tinha um es tilo todo engraado de jogar. Era relativamente bom, mas no parecia se i mportar muito se era atingido ou no. Hoje estou aqui na tarefa de aliciadora de menores, Caimana respondeu, dando uma piscadela para o mineiro. Vem que eu ensino vocs. Ela levouos para um canto mais reservado da clareira, onde comeou ensinando-os a soltar os jatos de luz sem que precisassem falar qualquer encantamento. E ra simples. Tinha a ver com movimentos precisos da varinha e certa fora de pensamento para escolher entre jatos azuis, vermelhos, verdes ou amarelos. Nem precisa dizer qual das cores a varinha

de Hugo preferia. Sabe jogar capoeira? Hugo confirmou. timo. Ento pra voc vai ser mais fcil. S lembre que, quanto mais voc se mexer, mais difcil vai ser pro outro te acertar. Na roda, Viny e Cap tinham mudado de jogo. Suas varinhas agora soltavam jatos contnuos de fasca e os dois duelavam como se estivessem armados d e sabres de luz. A roda havia se aberto bem, para ningum se ferir. Ensi na essa pra gente! Hugo pediu, mas Caimana se recusou. Essa machuca. s pra quem j est h muito tempo no clube. Resignado, ele limitou-se a assistir embasbacado ao show de luzes enquanto r ecebia as instrues. Depois de treinar os novos feitios e relembrar alguns golpes e floreios da Capoeira, foi, de intrometido, tentar jogar. Viny saiu do meio da roda assim que viu Hugo pedindo entrada. Eita, garoto corajoso! o loiro disse, tocando sua varinha na dele. Novatos nunca pedem pra jogar na primeira noite. Do outro lado, Cap sorriu, mas no fez qualquer meno de que fosse sair tambm. Ento ia ser com o Cap mesmo... Hugo sentiu um leve frio na barriga, mas deu o primeiro passo para dentr o, sacando sua varinha. Ela pulsava em sua mo, brilhando mais vermelha medida que os segundos passavam, como um corao que bombeia sangue pa ra as veias em preparao para um duelo. Antes que desse o segundo passo, ndio segurou-o pelo brao e o advertiu, Esse um jogo de paz. Vai cuidar da sua vida., Hugo sussurrou e ndio o deixou entrar. Cap cu mprimentou-o com sua varinha e Hugo repetiu o gesto. De fora, Viny gritou para que todos ouvissem, Regra para novato na roda: No primeiro jato que o novato conseguir desviar, o jogo termina! Como assim, no primeiro jato?! Hugo protestou, mas levou uma jatada nas

pernas. Olhou irritado para Cap, que sorriu brincalho do outro lado. Com a varinha a postos, pensou vermelho e um jato rubro saiu de sua vari nha em direo ao peito do pixie, que se desviou dando um simples passo para o lado. Hugo soltou outro, e mais outro, e nada de chegar nem perto de seu adversrio. Parecia criana vesga tentando chutar bola. J pensou em mudar de cor, Escarlate? Beni provocou. Talvez com verde funcione! Hugo voltou-se, irritado, para o piadista, Como que eu posso desviar de alguma coisa se ele no me ataca?! e levou uma jatada nas pernas como re sposta. No se distrai, Hugo! Olho no jogo!, Cap disse, de varinha a postos. Como voc pretende desviar de alguma coisa se fica prestando ateno em t udo, menos em mim? Um jato verde saiu da varinha do pixie e Hugo deixou seu corpo cair para trs em Arco. No conseguiu evitar o jato, mas mesmo assim completou o movimento, saindo da ponte com uma pirueta para trs e atacando Cap no giro, ainda de ponta cabea, pousando com ambos os ps no cho. Uhu! os outros gritaram, aplaudindo, mas Cap tinha desviado daquele at aque tambm e j lanara contra ele um jato na altura das pernas, que Hug o quase desviou mergulhando de lado mo direita no cho, pernas no ar , voltando com uma pirueta que nem ele entendeu bem como fez, e atacando Cap assim que seus ps tocaram a terra. O guri bom! Atlas gritou, aplaudindo muito, mas a verdade que Hugo e stava penando ali. Jogar capoeira j no era algo to simples. Pior era te ntar executar as piruetas sem quebrar a varinha. Precisava adaptar os movi mentos no ato, fazendo-os com uma mo s, e ainda tentando atacar Cap ao mesmo tempo. Mas o pixie continuava desviando de seus ataques sem fazer qualquer esfor o. Em poucos minutos, Hugo decidiu que no se humilharia mais tentando a tac-lo. Se ateria defesa por enquanto. Precisava desviar de um. Unzinh o apenas!

A cada floreio que executava, a roda aplaudia, mas nada dele conseguir desv iar daqueles malditos jatos de luz. Se voc no me atacar, eu sempre vou conseguir te atingir, Cap observo u, lanando contra ele dois jatos ao mesmo tempo, que Hugo falhou patetic amente em desviar. Voc tem que criar dificuldades para o seu adversrio ! No pode deixar que eu fique paradinho, tendo todo tempo do mundo para mirar em voc- Hugo soltou um jato duplo na altura da cintura do Cap, que girou rpido para fora da linha de ataque. No meio do giro, contra-atacou, mas seus ja tos j no foram to precisos e Hugo por pouco no desviou dos dois com u ma sequncia de rasteira e cambalhota, soltando mais dois na direo do p ixie que contra-atacou antes mesmo de desviar. Como Hugo j estava na cam balhota, completou-a largando a varinha no cho para impulsionar o corpo com as duas mos, executando um mortal no ar e dando um perdido no jato, que foi atingir o Eimi do outro lado da roda. A, Adendo! Viny comemorou, vindo para o abrao. Satisfeita com o resultado do aluno, Caimana abaixou-se para pegar a varinha escarlate na terra. No! Hugo gritou aflito, e a mo da pixie parou a trs centmetros de seu objetivo. Sem graa, ele falou com um pouco mais de calma, Pode deixar qu e eu pego, e se apressou em resgatar sua varinha e guard-la no bolso inte rno da jaqueta. Tentando amenizar um pouco as coisas, sorriu para Caimana, que respondeu com um abrao camarada. Os outros todos foram parabeniz-lo e dar-lhe a s boas-vindas. ndio foi o ltimo. Cumprimentou-o a contragosto. C sabe que largar a varinha no uma opo nesse jogo, n? ndio obser vou, mas Hugo estava pouco se lixando para aquele invejoso. Deixando que o utro jogador tomasse seu lugar, foi sentar-se na grama para recuperar o f lego. Ficou assistindo Cap jogar com mais alguns at que o prprio Cap decidiu sair, transferindo seu posto para Caimana. Ela era boa. Muito boa. Melhor que Viny. Se bem que Viny no estivera realmente tentando jogar pra valer.

Cap veio deitar-se na grama ao seu lado. Jogou muito bem hoje. Que nada... Hugo respondeu sem tirar os olhos do jogo l na frente. Eimi assistia a tudo, abismado. Tadinho do Eimi. No teria conseguido nem dar cambalhota. Cap sorriu, afetuoso. Teria sido aplaudido com o mesmo entusiasmo. Como assim? Hugo fechou a cara. O objetivo do jogo no ganhar, Hugo. se divertir, aprimorar a concentr ao e o reflexo, se exercitar. Se voc tivesse ficado uma hora l na roda sem conseguir desviar de nada, teria sido elogiado da mesmssima forma. Mas da qual a graa?? Cap riu, Tudo pra voc uma competio? Claro que no, Hugo respondeu rpido, mas sem muita convico. Voc devia tentar uma vez. muito bom. Tentar o qu? Fazer algo pelo simples prazer de fazer. Sem esperar recompensa. Pensati vo, Hugo assistiu Beni levar uma surra de Caimana na roda, mas depois abri u um sorriso malandro, Vai me dizer que tu no faz aquela piruetada toda s pra se mostrar... Cap deu risada, Voc uma figura, Hugo... Vem c, que eu quero te mostra r uma coisa. E o pixie se levantou, penetrando ainda mais floresta adentro .

CAPTULO 13 O LAGO DAS VERDADES

Hugo seguiu Cap sem questionar. Em pouco tempo, j no se ouvia mais as p almas, nem os risos. S o ranger de madeira e o estalo das folhas secas so b seus ps. Estava comeando a achar que todas aquelas advertncias sobre a floresta er am pura balela. No se iluda, Cap disse, abrindo caminho por entre a folhagem. A flores ta razoavelmente segura at a clareira, mas para alm dela, bom no se arriscar sozinho. Sozinho, querendo dizer: sem voc. Cap confirmou. perigoso demais. Os bichos so mais ferozes para alm da clareira? No, no. No so os bichos. So as rvores. Elas nunca esto no mesmo lug ar. Us-las como referncia para voltar intil. Mas voc no se perde. Eu cresci aqui. Elas no se sentem ameaadas por mim. Hugo nunca vira tanto verde. At no teto, centenas de metros acima de suas cabeas, tinha rvore de cabea pra baixo. Mas todo aquele verde era pipo cado por cores vivas, algumas que Hugo nunca vira antes, em flores, rosas, plantas das mais estranhas. Umas enormes, outras pequeninas, rasteiras, d elicadas, sobre as quais evitavam ao mximo pisar. De vez em quando, Cap se agachava para aparar alguns galhos, catar certas razes... A floresta e ra um grande supermercado vivo para ele. Escolhia tudo com muito critrio e cortava com cuidado, para no feri-las mais do que o necessrio. Eca... Hugo exclamou, afastando-se de uma grande flor roxa com pintas p retas que exalava um cheiro insuportvel. Devia ter quase o tamanho do Ei mi. As ptalas, enormes, eram cobertas por uma penugem viscosa e nojenta. Shhh... Cap repreendeu-o de leve, aproximando-se da planta. Ele no fa

lou por mal, Florinda... o pixie sussurrou, acariciando-a como se ela fos se uma criana magoada. A planta reagiu ao toque, arrepiando-se dengosa. Me passa uma pedra? Hugo escaneou o cho sua volta e escolheu uma do tamanho de seu punho . Com a pedra em uma das mos e uma folha espessa na outra, o pixie raspou com cuidado a substncia viscosa de uma das ptalas, deixando que o lqui do pastoso casse sobre a folha. Nunca fale mal de uma aro. Pelo menos no na frente de uma, ele explicou, falando com o mximo de calma possv el enquanto dobrava a folha e a enfiava no bolso. Elas so ariscas, agre ssivas. Podem engolir uma criana inteira se forem insultadas. Hugo afastou-se por precauo. preciso trat-la com carinho, Cap prosseguiu, acariciando suas ptalas . Durante o processo de extrao, a aro precisa estar dcil. S assim sua seiva poder ser usada para fins positivos. Enquanto estiver agressiva, qu alquer substncia extrada dela s far mal, mesmo depois de transformada e m medicamento. E o que essa seiva faz? Tem propriedades curadoras muito acentuadas. Meu pai hipertenso, card aco e diabtico. Precisa tomar uma mistura disso aqui com algumas outras ervas todo dia. voc que prepara? Eu no confiaria em mais ningum para faz-lo. E funciona? O pixie meneou a cabea. Funcionar, funciona. Mas ele tambm tem que col aborar. Sabe como , os melhores remdios so sempre os de gosto mais... pitoresco. Hugo sorriu, imaginando a mmia do pai dele tomando aquela gosma. Por isso eu levo tambm as razes. Melhoram um pouco o sabor. Por que ele se importava tanto com o pai? Aquele ingrato do Fausto no mere

cia nem metade do que seu filho fazia por ele... Depois de se despedirem de Florinda, Cap penetrou ainda mais na florest a. Nem pense em desgrudar de mim. Hugo riu, Eu no seria louco... Tem mais uma coisinha que devo pegar. O pixie, ento, abriu caminho por uma cortina de folhagens, revelando uma clareira que fez Hugo quase perder o flego. Era gigantesca, mais ou menos do tamanho de um campo profissional de fute bol. Um lago imenso se estendia por toda sua extenso, e no centro dele, uma pequena ilha, com uma nica rvore, delicada e pequenina, que ao inv s de folhas, tinha pedras verdes penduradas em seus galhos. Centenas de rvores mantinham guarda ao redor do lago, como imensos centu ries milenares. Tinham o triplo do tamanho da pequena rvore na ilha. Se us troncos retorcidos pareciam desenhados especificamente para amedrontar qualquer um que tentasse se aproximar da ilhota, e em suas vastas copas, milhares de pequenas luzes brilhavam como um grande exrcito de vagalume s. A gua serena do lago refletia todas elas, dando a impresso de que o mundo havia virado de ponta-cabea, e que eles estavam flutuando num cu estrelado. Hugo nunca fora insensvel beleza, e aquilo era lindo demais... Cap sorri u, deliciando-se com seu espanto. Com certeza sabia o efeito que aquela vis o causava nas pessoas... Talvez por isso o tivesse levado junto. Hugo no estava conseguindo disfarar sua emoo. Ele sempre sentira-se at rado pelo Corcovado, desde a poca em que ficava admirando a montanha l de seu continer. Suas linhas majestosas, sua superfcie de pedra que vivi a mudando de cor... Mas nunca imaginara que algo to infinitamente lindo e xistia l dentro. As pequenas luzes nas rvores se mexiam, tinham vida, como milhares de olh os vigilantes... O que so elas? Hugo perguntou, sentindo seus olhos umedecerem sua re velia.

So as caititis, Cap respondeu com profundo respeito. Elas no costum am aparecer para estranhos. So um pouco tmidas. Hugo ficou admirando aquele miniuniverso de estrelas sem saber bem o que dizer. As pessoas deviam poder ver isso Deviam, o pixie concordou; uma sombra de amargura baixando em seus ol hos, Mas quanto tempo esse santurio duraria se vissem? Um silncio pesado caiu sobre os dois. Os humanos apodrecem tudo que tocam. Nem todos, Hugo retrucou, procurando anim-lo. Nem todos... Cap repetiu, sem muita convico. Pensei que voc no c onfiasse em ningum. E no confio mesmo. Quer dizer, no confiava. E agora confia? O que te fez mudar de ideia? Hugo atrasou a resposta o mximo que pde. No queria soar piegas, mas o que podia fazer? Era a verdade. Voc, ele respondeu, evitando olhar para o pixie. No consigo entender porqu, mas eu confio em voc. Hugo baixou a cabea encabulado, e sentiu Cap bagunar seu cabelo com c arinho. Eu sei que eu ainda vou me arrepender algum dia por ter dito isso. Ah, vai se arrepender, ? Cap riu de tamanha sinceridade. Sabe como chamam esse lago? Como? O lago das verdades. Quer dizer que um detector natural de mentiras?

No, no. um pouco mais complexo que isso. Dizem que a atmosfera daqu i s vezes faz a pessoa enxergar alguma verdade particular sua. Pode ser uma sensao, um sentimento, enfim, uma verdade que venha da alma. Algu ns dizem que j vislumbraram o futuro aqui, nesse lugar. Outros perceber am que amavam algum que conheciam h anos. Um em particular j saiu daq ui para se jogar do ltimo andar da escola. Matou uma aluna na queda. Bizarro. Achei que s voc viesse aqui. Essas histrias eu li em documentos antigos da escola. De sculos atrs. Mas no se impressione. O lugar s d a sensao da descoberta da verdade. No quer dizer que seja, necessariamente, A verdade. Hugo franziu a testa, tentando entender o que seria uma sensao da verda de, e Cap deu risada. Deixa pra l, Hugo. Voc me ajuda? No que precisar. Est vendo aqueles cips envelhecidos na rvore mais alta? Corte apenas a s pontas dos que estiverem a seu alcance. No precisa ir mais alm. E voc vai fazer o qu? Vou buscar umas gemas l na rvore da ilha. O Rudji me pediu esse favor. Hugo fechou a cara. Por que ele no faz isso ele mesmo? Ele se perderia antes da primeira clareira. No tem o mnimo senso de dire o, aquele l. Ia ser bom mesmo que se perdesse... Tenha pacincia com o Rudji, Cap disse, notando o desagrado em seu ros to. Ele um homem bom, divertido... mas costuma ter espasmos de irrita o de vez em quando. Como se faltasse alguma coisa. Da ele joga essa fru strao no primeiro que d motivo. Podemos mudar de assunto? Cap concordou. Vai l. Hugo aproximou-se da rvore mais alta da clareira e usou a varinha para cor

tar pequenos pedaos de cip, que foi enfiando no bolso da jaqueta. O tronc o da rvore expandia e regressava muito lentamente, como se respirasse. Era a respirao lenta e pausada de um ser milenar. Enquanto cortava, um pensamento lhe ocorreu: no vira qualquer barco na su perfcie do lago. Cap no estaria pensando em mergulhar s para pegar uma pedrinha para aquele ridculo do Rudji... Hugo olhou para trs e congelou, surpreso. Estivera correto quanto ao barco. No havia nenhum l. No entanto, Cap j estava a meio caminho da ilha. Andando tranquilamente sobre as guas. Hugo assistiu boquiaberto, enquanto o pixie seguia adiante na maior natura lidade, at que Cap percebeu estar sendo observado e chamou-o para tentar tambm. C t doido que eu te sigo a! Que foi? ele provocou, brincalho. T com medo? Sem responder, Hugo aproximou-se do lago e tocou a gua. Estava um gelo. Vai por ali! Cap gritou l de longe, apontando uns pedregulhos que fic avam metade afundadas na gua. Da beirada no funciona muito bem! Hugo subiu na rocha, livrou-se de suas botas e respirou fundo. Olhando mais um a vez para as milhares de luzes que danavam sua volta, fechou os olhos e pulou. Mas seus ps no pararam onde deveriam ter parado e ele sentiu seu corpo ser engolido pela gua mais gelada em que j mergulhara na vida. Debateuse desesperado l no fundo, sem saber onde era em cima, onde era embaixo; o frio atacando sua pele como mil facadas, comprimindo seus pulmes. O lago no tinha qualquer vida. Nada! A gua era escura, opressiva, graxen ta, parecia querer segurar seus braos e pernas, impedindo-o de nadar. At que Hugo viu uma mo mergulhar na gua a sua procura, e agarrou-a com tod as as suas foras, sendo alado de volta superfcie.

Assim que sua cabea emergiu, Hugo respirou o mais fundo que pde, ainda agarrado na mo que o buscara. Parecia ter ficado uma eternidade l dentr o daquele pesadelo. Te liga, cabeo! Cap brincou com carinho. Por que duvidaste? E puxou-o para cima, fazendo com que se ajoelhasse na prpria gua para rec uperar o flego. Hugo se curvou, apoiando a testa na superfcie do lago, tr emendo de frio. E ento riu. Riu muito. No podia acreditar que estivesse r ealmente flutuando daquele jeito. Estava encharcado dos ps cabea e seu ouvido direito ainda gritava de tanta dor, mas nada o incomodaria naquele momento. Nunca sentira-se to l eve. To alegre. Passou a mo maravilhado sobre as guas, que responderam a seu toque com delicadas ondulaes. Como podia ter afundado daquele je ito se agora sua mo, nem tentando, conseguia passar da superfcie? No a fundava de jeito nenhum! preciso aprender a control-la, Cap disse, agachando e mergulhando sua prpria mo debaixo dgua sem qualquer esforo. Vem. Como um beb aprendendo a andar, Hugo foi tateando o caminho com os ps, dando passos cuidadosos, com os braos estendidos para os lados. Ele riu. Aquilo era bom demais... Cap j estava na ilha, catando as pedras mais escuras de um galho que desc era especialmente para que ele pudesse alcan-lo. uma espcie rara de Azeviche, ele explicou assim que Hugo chegou per to, mostrando-lhe as gemas para que ele pudesse toc-las. Eram mais escu ras que as verdes, de um negro azulado. So gemas orgnicas, como as p rolas e o marfim. Chamam de mbar negro. Eu posso ficar com uma? E vai fazer o que com ela? Hugo franziu a testa, Pra que servem? Para espantar serpentes, gerar campos eltricos de proteo... alguns usos medicinais... nada que voc precise.

Ento voc no vai me dar uma, Hugo quis confirmar. Pra qu? Pra virar enfeite? Hugo baixou o olhar, sem resposta. Imagina se todo mundo comeasse a me pedir uma dessas. Isso aqui no brinquedo, Hugo... O pixie sentou-se na beirada, com os ps no lago. Um afundado, outro no . Hugo tentou fazer o mesmo, mas no conseguiu de jeito nenhum afundar u ma das pernas. Daria no mesmo se estivesse tentando mergulh-la em um bl oco de concreto. Como que tu descobriu que dava para andar na gua? Mania de Jesus? Cap deu risada, No, no... vi uma das caititis fazendo e decidi tentar. Mas elas so LEVES... Pois , ele sorriu. Eu tambm era na poca. Desde quando voc conhece o Abelardo? Cap ergueu a sobrancelha, pego de surpresa. Por que essa pergunta agora? S curiosidade. Alguma coisa me diz que vocs j se conheciam desde antes da primeira srie. Ele vinha aqui de vez em quando com o padrasto, visitar a me. Desde peq ueno. Sempre foi desse jeito? Entre voc e ele? Foi piorando com o tempo. Com o incentivo da Dalila, Cap respondeu, d esanimado. Ele no era assim no comeo. Por que voc no se defendeu dele naquele dia, l na praia? Pronto. Ali estava a pergunta que Hugo vinha querendo fazer h semanas. Finalmente a

chara uma brecha. Cap no respondeu logo de cara. Preferiu ficar brincando com os dedos n gua, pensativo. Hugo insistiu, No comeo eu achei que fosse porque eles e stavam em cinco, sei l. Mas agora! Depois do que eu vi voc fazer l na r oda?! Eu tenho a impresso de que voc teria massacrado os cinco de uma ve z s! No teria? A varinha uma ferramenta, Hugo, no uma arma. Mas voc to bom! E s porque eu sou bom, eu posso simplesmente sair por a aceitando pro vocaes? No porque a gente PODE fazer uma coisa que a gente DEVE faz er. Hugo hesitou um pouco antes de rebater. Mas seria autodefesa! Defesa contra o qu? Contra o qu??? Eles te fazem comer areia e tu pergunta contra o qu??! Hugo... Foi um ataque infantil. Riram da minha cara e me fizeram comer a reia. Grande coisa. S afetado por esse tipo de humilhao quem quer. Q uem se importa com o que os outros vo pensar. E voc no se importa? Cap pensou um pouco e meneou a cabea. Depende de quem est pensando. Se for algum que eu admiro, sim, eu me importo. Mas estou pouco me li xando para a opinio de quem me despreza. Hugo sabia que o que Cap estava dizendo fazia sentido, de alguma forma, mas no cabia na sua cabea como ele podia no se enfurecer com aquilo! S er ridicularizado daquela maneira! Hugo no conseguiria, nem que tentasse . No admitiria. Eu no vou arriscar ser expulso da escola por uma bobagem dessas, Cap c ontinuou, como se tivesse sentido que Hugo precisava de uma razo mais pr tica. A Dalila s precisa de um motivo pra me escorraar daqui. E junto v ai meu pai e o emprego dele. E a o que vai ser da gente? Tudo que eu conh eo essa escola.

Hugo se calou. No tinha pensado naquele detalhe. No percebera o quo in teiramente nas mos do Conselho o talo estava. Cap prosseguiu, Sem contar que, responder com varinha a um ataque daquel es seria covardia da minha parte. E responder sem varinha seria burrice. Com varinha voc teria massacrado os cinco, no teria? Hugo insistiu, c om um sorriso malandro. Eu no teria ficado orgulhoso de mim mesmo, se isso que voc quis dizer . Hugo baixou o olhar e resolveu mudar de assunto. Aquele tema ele no dom inava. Nem sequer sabia ao certo se entendia muito bem. Melhor navegar p or guas menos arriscadas. Como um lugar to lindo pode ter um lago to assustador? Assustador? Hugo estranhou. Voc nunca mergulhou l embaixo?! Claro que j. De vez em quando ainda dou uns mergulhos, mas raramente tenho tempo. E por que voc faria uma coisa dessas?! Hugo perguntou, alarmado. Como algum poderia mergulhar naquela escurido sufocante por prazer?? Cap franziu a testa, como se a pergunta lhe tivesse soado um tanto absurda. Por que eu no faria? lindo l embaixo. Hugo sentiu seu sangue fugir do rosto. U, voc no achou?! Os corais, os cardumes... as cores! Claro, claro... Hugo apressou-se em responder. Tinha alguma coisa muito errada ali... E algo lhe dizia que o problema no e stava no Cap.

CAPTULO 14 A ARMA ESCARLATE

O que eu tenho de errado? Gri no lhe deu ateno. Continuou a contar as aventuras de Uriel O Grand e para uma plateiazinha atenta no refeitrio. O Gnio africano estava divi dido em dois e duelava contra si prprio vestindo trajes do milnio passad o. Como das outras vezes, apenas seu rosto permanecia o mesmo durante as m udanas. Eu sei que tu sabe! Hugo insistiu, tentando se enfiar entre ele(s) e seus o uvintes mirins. Gri supostamente sabia de tudo, sobre todos e sobre todas as coisas. Devia saber sobre a escurido do lago. Mas a barreira de garotinhas entusiasmadas entre ele e o Gnio era intrans ponvel, e quando Hugo pensou em talvez empurrar algumas delas para fora d o caminho, ouviu a voz de Gri surgir logo atrs de si, sussurrando em seu ouvido. O que eu sei ou num sei num di sua conta sab. Hugo virou-se para encarar uma terceira cpia do gnio, enquanto as outra s duas continuavam duelando em frente aos alunos. tudo balela, n no? Hugo provocou. Tu no sabe porcaria nenhuma sob re nada. tudo histria que tu inventa na hora! Num discarrega frustrao pra cima di mim no, piqueno Ob. Num minha culpa que oc viu nada no lago. tua., e ele desapareceu em uma nuvem de fumaa, deixando Hugo plantado l, furioso, frustrado e mais preocup ado do que antes.

Fraude... Hugo ainda resmungou, indo sentar-se junto aos novatos para o caf da manh. A mesa dos Pixies j estava lotada, com a avoada da Z, Rud ji e Atlas em cadeiras extras. Mesmo que houvesse cadeiras vazias sobrando, tinha Rudji demais naquela mesa. Os CUCAs bateram l em casa ontem, Francine estava contando em voz bai xa para ouvintes mistificados, mas foi alarme falso. Nemrcio parecia surpreso. No levaram nada? Nadinha. Deve ser que eles tava no dia de folga, s! Eimi comentou com um sorri so malandro. Os outros deram risada, mas Hugo no entendeu a piada. No sabia o que eram os CUCAs e nem estava a fim de saber. Sentou-se calado e no deu trela para ningum durante a refeio inteira. Quem aquele Gri pensava que era? Piqueno Ob isso... piqueno Ob aquilo.. . A Gardnia louca... Francine sussurrou, olhando de rabo de olho para a professora de tica, que estava sentado sozinha na parte evitada do refei trio, paquerando com os olhos o homem bizarro das ratazanas. Para sorte d a professora, ele ainda no a havia notado. Continuava observando os aluno s com aquele olhar glido de sempre, como se fossem todos insetos prestes a serem esmagados. Louca... completamente louca. Mas que ele lindo, ... Dulcinia suspirou, raspando seus delicados c ascos no cho, com ar de enamorada. Ela era a nica centaura bruxa de sua gerao; uma vergonha para a metade tradicional da famlia; um orgulho p ara a metade moderna. Era sobrinha do cozinheiro Brutus, membro orgulhoso da primeira metade. Gislene ainda observava o homem da ratazana como quem olha uma cobra pe rigosa num zoolgico. Quem ele, afinal? Calavera, Beni respondeu, sentando-se a seu lado. Vocs sero obrigados a conhec-lo no quinto ano. At l podem ficar tranquilos.

Hugo terminou o caf e saiu sem dizer uma palavra. No conseguia tirar aqu ele lago da cabea. Gislene veio atrs, preocupada. O que tu tem? O que eu tenho ou num tenho num di sua conta sab, Hugo imitou a voz d e Gri, fazendo careta e subindo irritado para a aula de Alquimia. Todos pareciam ter tirado o 29 de maio para irrit-lo. Gri havia sido apen as o primeiro. Talvez fosse a iminncia do feriado de Joanna DArc. Felicid ade excessiva tambm irritava. Quanto mais legal com a turma Rudji fosse, mais Hugo o odiava. No era poss vel que todos gostassem dele... Ser que ningum via a farsa que ele era?? Ele e aqueles culos azuis dele? A Gislene se derretia toda... achava o mestre alquimista muuuuito inteligente. E o Eimi se dava muito b em nos exerccios. Hugo estava sozinho nessa. Um homem egosta um homem s.

Tu t ficando repetitiva, Hugo reclamou da mesa autoajuda, tentando sacu dir a mensagem para fora dali. Que tal, gurizada! Atlas entrou, animado, indo direto para sua mesa e pe dindo que todos se amontoassem no fundo da sala. Quixote saltou de seu omb ro e foi direto se esconder atrs do tapete, como se soubesse de algo que eles no sabiam. Assim que todos se deslocaram, Atlas varreu a sala com um movimento nico de varinha e todas as carteiras foram jogadas contra a parede sem a meno r cerimnia. Todas, menos uma, que permaneceu onde estava. Atlas se dirigiu mesa de Hugo e tentou carreg-la dali manualmente, mas no conseguiu sequer desgrud-la do cho. Tentou mais uma vez e nada.

Enxugando o suor da testa, o professor se afastou um pouco e tentou seu l timo recurso. Pediu com muita educao e delicadeza: Por favor? A mesa finalmente decidiu obedecer, dobrando as pernas bizarramente e sa indo do caminho como uma aranha de madeira, indo ocupar seu devido lugar na parede. Teimosa. Concordo, Hugo murmurou. Bom, Atlas disse, retomando seu nimo anterior, Agora que este pequeno probleminha j foi resolvido, quero todos em volta do Pentagrama, ... Por favor. Hugo olhou para o cho e viu uma enorme estrela de cinco pontas cravada n o piso de madeira. Sobreposta nela, um desenho do Brasil, daqueles que se encontra em mapas antigos, todo torto e rechonchudo. Esse jogo pode ser bem violento, ento no vamos jogar pra valer. Todo c uidado pouco, Atlas advertiu, com um entusiasmo de quem estava descump rindo ordens. Para venc-lo, o bruxo necessita de habilidade, conhecimen to, rapidez e resistncia. Talvez at um pouco de pensamento estratgico. Preciso de cinco voluntrios. Gueco foi o primeiro a se apresentar. Hugo apresentou-se logo em seguida. No deixaria aquele metido a Anjo levar toda a fama. Atlas dirigiu cada um para uma ponta oposta da estrela. O pentagrama um a forma perfeita. Representa vrias coisas, dentre elas, os cinco elemento s da natureza. Cada uma das cinco escolas brasileiras foi planejada e cons truda para coincidir com uma ponta ou um lado da estrela, formando um pen tagrama de magia. Mas, claro, ficou tudo mais ou menos fora do lugar... n o tem importncia. O que vale a inteno. Mas assim no tem qualquer valor mgico, tem?! Gislene interveio, susci tando um sorriso maroto do professor. Pois , no tem. Mas valeu a tentativa. No vais te aventurar, guria? Atl

as sinalizou uma das pontas vazias para Gislene, que deu um passo frente, posicionando-se no Pentagrama. Os espaos restantes foram preenchidos por Nemrcio e Dulcinia, que apesa r de ser metade gua e ter uma cor de pele meio anormal, de terra com limo , at que era bem bonitinha. Nada de capoeira dessa vez, o professor sussurrou s para Hugo, mas com os olhos fixos em Gueco do outro lado, ... pode despertar curiosidade i ndesejada... e ento voltou-se para a turma, Algum conhece esse jogo? S o Gueco? Bom, existem duas modalidades. A de diverso e a de treinamen to. A modalidade de treinamento no tem nome, porque coisa sria. J a de diverso se chama PO. A diferena bsica que no PO so cinco jogador es que duelam entre si. Na verso treinamento, usada somente pela Guarda de Midas e pelas guardas regionais, so cinco atacando um felizardo que f ica posicionado no centro do pentagrama. Simptico, Dulcinia comentou. Aqui na escola, que eu saiba, s duas pessoas poderiam vencer na modalid ade de treinamento. E eu no sou uma delas. Era a segunda vez que Atlas mencionava Cap em sala de aula. Mas quem se ria o segundo? O jogo bem simples. O ltimo a permanecer na estrela vence. Varinhas a postos, podem comear! Hugo recebeu o primeiro ataque antes mesmo de processar o comando do prof essor, e j estava preste a receber o segundo quando, finalmente, consegu iu sacar sua varinha e revidar com um Ikn, que Gueco bloqueou. De imedia to, uma lista de todos os golpes aprendidos at ento foi computada em sua mente, e os dois comearam a trocar feitios cada vez mais fortes. No era uma regra do jogo, mas cada um dos cinco acabou atacando quem esta va mais oposto a si; o que era idiota, mas inevitvel. Idiota porque o mai s lgico seria atacar algum que no estivesse esperando o ataque, como Du lcinia, por exemplo, que se encontrava logo a seu lado. Mas no. Hugo no estava interessado em ganhar o jogo. Seu objetivo era to e unicamente o caboclo traidor de olhos amarelos na sua frente.

Os feitios se entrecruzavam na estrela e, de vez em quando, batiam uns nos outros, anulando-se antes que pudessem alcanar seu alvo. Ocasionalmente, Hugo era obrigado a se defender de ataques laterais. Defendia, mas nunca at acava de volta sua ateno voltada inteiramente para seu maior rival ali dentro. Erguendo a voz contra o barulho da batalha, Atlas gritava instrues, dica s, avisos, e tentava ajudar ensinando truques em cima da hora para quem es tivesse precisando. Mas em menos de um minuto, Nemrcio j havia cado de sua ponta. Logo em seguida, Gislene se desequilibrou e pisou fora. No que ela fosse pior que Dulcinia muito pelo contrrio mas era quase impos svel derrubar algum com quatro patas. S o esforo coletivo de Gueco e H ugo conseguiu empurr-la para fora, e os dois, finalmente, tiveram o penta grama s para eles. Se acalmem a, gurizada... Atlas tentou mediar, mas ele no fazia ideia do que tinha provocado. s um jogo... no vale nota... Quem estava se lixando para nota? Gueco perfurava Hugo com o olhar. O garoto era doente, s podia ser. Hugo no havia dado a ele razo alguma para tanto dio, alm de ter se juntado aos Pixies. Mas j que o dio existia, a raiva de Hugo s fez aumentar a c ada golpe levado e respondido. Seu estmago doa depois de dois ikns mal defendidos, e a perna comeava a arder do bt que no conseguira bloquear , mas Gueco j estava comeando a transpirar, e a cada golpe que defendia, parecia mais cansado. Que foi, ano de jardim? Gueco provocou, soando cada vez mais como o ir mo adotivo. Isso tudo que tu sabe fazer? Calma, gurizada... Atlas advertiu novamente, mas Hugo sabia que a preoc upao do professor no passava de fingimento. Ele estava adorando aquilo ali. O jogo era uma clara afronta Symone. Jdi! Hugo gritou, e Gueco quase tropeou nos prprios ps, mas consegu iu se manter no pentagrama. Hugo tinha uma vantagem significativa, j que nem sempre precisava dizer os feitios em voz alta. A varinha obedecia seus pensamentos. s vezes, a gia antes mesmo que ele pensasse, e cada vez que Gueco levava um golpe si

lencioso, o caboclo se enfurecia cada vez mais. Que foi, covardo? T co m medo de dizer na minha cara o que voc vai jogar? Quero ver tu me acert ar sem usar esse truquezinho barato! Voc que pediu... Hugo murmurou, e Gueco posicionou-se para se defende r do que estivesse por vir, mas Hugo gritou Anhana! e a varinha do Anj o voou de sua mo. Antes que Atlas pudesse encerrar o jogo, Hugo gritou Ox!, baixando a varinha com ambos os braos como num golpe de machado . Indefeso, Gueco foi lanado com fora total contra o armrio no fundo da sala e caiu inconsciente no cho. Atlas soltou uma risadinha aflita e deu a aula por encerrada, indo checar o estado do garoto. Hugo ficou onde estava, nem um pouco arrependido, fita ndo o caboclo com um dio que s sentira antes por Caiara. Plantado em sua ponta de pentagrama, viu a mo do professor surgir de trs da cabea do Anjo coberta de sangue. Dulcinia saiu a galope atrs da mdic a de planto e Gislene foi atrs. Mas Gueco j estava fora de perigo. Atlas fechara o ferimento com um simp les movimento de varinha. Tudo era muito simples e prtico naquele mundo, no tinha graa. Com a ajuda de alguns alunos, o professor carregou-o pa ra fora da sala, deixando Hugo sozinho. No sai daqui, Atlas ordenou, sumindo novamente porta afora. Hugo perman eceu onde estava, sentindo um estranho misto de satisfao e aflio, pela expectativa do castigo que certamente viria. Talvez fosse at suspenso. Mas duvidava que chegaria a tanto. Atlas estava amarrado. Se o castigasse, teria de se explicar para o Conselho. Explicar por que seus alunos estavam jogando PO em sala de aula. Impaciente, Hugo foi at o armrio que Gueco havia atingido e tentou abrilo. Continuava trancado. Afastando-se um pouco, disse relutante, Por favor? Nada. O que ser que o professor tanto escondia ali? Hugo releu a inscrio no topo do armrio. Mobilis in mobili. Devia ser piad a. Senha de abertura que no era. J havia testado.

Ainda tentou dar mais uns puxes na maaneta antes de desistir, retornando , frustrado, a seu devido lugar no pentagrama e sentando-se no cho mesmo, j que as carteiras continuavam obedientemente presas parede. Quando Atlas, enfim, voltou, Hugo tratou de se defender antes mesmo que o professor pudesse abrir a boca. Voc no disse que no podia usar Ox. Eu no sabia que tu conhecias o Ox, Atlas retrucou. No exatamente u m feitio de primeiro ano. O Gueco t bem? Ah, sim, sim. No precisas te preocupar.

Hugo no se preocuparia.

Atlas pendurou a casaca num trip onde mantinha uma coleo de chapus e foi sentar-se no centro do pentagrama, no cho mesmo. Nunca nenhum profes sor lhe dera tanta intimidade assim, a ponto de sentar-se no cho com ele . Apesar de um pouco srio, Atlas no parecia prestes a lhe dar uma bronca. C om certeza sabia da culpa quase total que tivera no ocorrido. Procurando quebrar o gelo, abriu um leve sorriso. No pude deixar de notar a tua varinha, l no Clube das Luzes, ele disse, cauteloso. Devia ter perce bido o quo possessivo ele era com ela. Um pouco receoso, Hugo tirou a varinha do bolso e a manteve no colo para q ue Atlas pudesse v-la de longe. S de longe. O professor sorriu. Tu sabes que eu j tinha ouvido falar nela? Mas sempre achei que fosse uma lenda. Hugo ergueu as sobrancelhas. Ela to especial assim? o bruxo que torna uma varinha especial, Hugo, no o contrrio. Mas no c aso dessa... Alguns professores esto comentando.

Comentando o qu? Que tu fazes feitios sem vocalizar, habilidade que s aprendemos l pelo sexto ano e alguns nunca conseguem. Este tipo de eficincia s em lenda m esmo. Mas se a minha varinha to lendria assim, Hugo retrucou, tentando man ter um certo p atrs para no se decepcionar depois, como ela pde parar numa lojinha fuleira de artigos piratas do sub-SAARA? Atlas sorriu, No Brasil nada se guarda, nada se arquiva, tudo se esquece. A varinha escarla te uma lenda praticamente desconhecida da maior parte da populao, apes ar de ter sido muito comentada em sua poca. a nica varinha, na histri a, confeccionada por um azmola. Tens razo em guard-la fora de alcance. Hugo olhou sua varinha com renovado interesse. Um azmola? No que algu m possa fazer qualquer coisa com ela. Segundo a lenda, s uma pessoa no mundo seria capaz de faz-la funcionar: a pessoa para quem ela foi conf eccionada. Mas isso no faz sentido. Por que algum, sculos atrs, faria uma varinh a para mim? Essa eu no sei te responder, guri. Pode ser que este detalhe seja s falat rio mesmo. Ou pode ser que a minha no seja a tal varinha lendria, Hugo completo u desanimado, mas Atlas negou com a cabea. No sempre que se depara com uma varinha dessa cor, Hugo. Na poca em que a maioria dos bruxos imigrou para c, o Pau-Brasil j estava quase ex tinto. Foi preciso um esforo especfico de Dom Pedro II para preservar a espcie. Travou-se, inclusive, um acordo entre bruxos e Azmolas para qu e deixassem essa rvore em paz, o que no foi difcil de manter. O Pau-Br asil no a melhor das madeiras para se confeccionar uma varinha. Atlas ficou pensativo por alguns segundos, analisando-a de longe. S por desencargo de conscincia, a pessoa que te vendeu te disse do que feita a alma da tua varinha?

Disse que tinha alma de Curupira. Por qu? Vendo no sorriso de Atlas a confirmao que precisava, Hugo resolveu deixa r seu orgulho de lado e perguntar: O que curupira? Algum que no deve ter apreciado muito o fato de ter tido um fio de seu c abelo arrancado fora. Hugo riu, Quem gostaria. Tu no sabes mesmo o que um curupira? Ele negou, envergonhado. O nome no lhe era estranho, mas no conseguia puxar da cachola a informao. Curupira um demnio da floresta brasileira. Um ser de cabelos vermelhos e ps invertidos, que engana, mata, enlouquece os inimigos da natureza. U m ser de muito poder e pouca pacincia. Tu no devias ter aprendido isso n a escola azmola, guri? Com mais uma negao do aluno, o professor deu risada, Mas tu, sem dvid as, aprendeste sobre unicrnios e centauros. Isso sim. Tpico, Atlas disse, num comentrio que soou estranhamente como algo que Viny teria dito. O professor riu de si mesmo. Os Pixies so uma praga. D ifcil ficar imune. Posso? Hugo olhou relutante para a mo estendida do professor. Eu juro que te de volvo. Sentindo seu corao acelerar, Hugo deixou a varinha no cho a meio caminho entre ele e Atlas, pronto para resgat-la a qualquer gesto duvidoso do pro fessor. Atlas levantou-se e foi at o armrio, que ele abriu sem qualquer chave ou feitio, deixando Hugo bastante encafifado. Trouxe de l um culos especial , com vrias lentes intercambiveis de cores diferentes que usaria para ana lisar a varinha nos mnimos detalhes.

Hugo sentiu quase uma dor no peito ao v-la sendo tocada por outro, mas p rocurou segurar o nervosismo. Primeiro, Atlas tentou fazer um feitio com ela. Realmente, no funcionou. Depois, vestiu os culos e foi trocando as camadas de lente medida que examinava, virando a varinha para l e para c, analisando em detalhe o ca belo espiralado de curupira... Hugo observava com o desconforto e a tenso de quem v um estranho manejar o vaso mais precioso de uma coleo partic ular. Aquilo estava demorando demais... E se Atlas nunca mais a devolvesse ? A sensao de pnico que estava sentindo era insuportvel, e assim que A tlas tirou os culos, Hugo se apressou em recuperar sua varinha e guard-l a novamente no bolso, sentindo alvio imediato. Perfeita... Atlas concluiu, levantando-se para guardar os culos. Assim que fechou o armrio, no entanto, uma pequena ruga de preocupao surgiu e m seu rosto e ele voltou-se para Hugo. Me escuta bem, guri, Atlas disse, com o leve tom de urgncia de quem perc ebera ter falado demais para a pessoa errada. Eu no tenho a menor ideia d e porque s tu o guri destinado a essa varinha. Mas no te iludas. No a varinha que faz o bruxo. V se no vais sair por a pensando que tu podes t udo, pelo amor de Merlin. Os dois trocaram olhares por alguns segundos, at que Atlas deu risada, co mo quem ri de uma velha piada. Agora entendo porque o Rudji te adora... Hugo arregalou os olhos. O Rudji, ento, sabe da lenda? J tagarelei demais hoje, guri. Te manda daqui, vai!

E ento? Ele te suspendeu? Gislene perguntou, do lado de fora da sala. Me suspender? Ele me elogiou! Hugo respondeu, mas estava meio areo. O q ue Rudji tinha a ver com aquilo? Atlas sabia... Sabia e no ia contar. Gislene estava claramente desgostosa com a notcia. O que tu tem, garota? T querendo me ver fora daqui ?

No, Hugo! Eu quero te ver posto no teu lugar, s isso! Tu no pode sair por a machucando as pessoas! Era um jogo! O objetivo ERA atacar. O Gueco tava desarmado! Hugo deu de ombros e resolveu provocar, Ele podia ter desviado. ... Eu no acredito que tu acabou de dizer isso. Iiiiih T apaixonada! T apaixonada! Cala a boca! Srio que tu t apaixonada pelo Guequinho?! Olha que seus filhos vo sair com olho amarelo, hein! Agghhh! Gislene largou seus livros e saiu correndo atrs dele escadaria a baixo, enquanto ele ria e gritava provocaes. At que os dois chegaram p raia e Hugo foi atingido por algo quente, que o derrubou de costas no cho, sem ar. Abel, no! um dos Anjos gritou, mas Abelardo j avanava furioso para cima de Hugo, que sacou sua varinha em um milsimo de segundo e jogou o Anjo para longe com um grande bafo de energia. Abelardo levantou-se um pouco atordoado e surpreso, mas nem por isso deix ou de provoc-lo, Tu machuca meu irmozinho e acha que vai ficar barato? Quem tu t pensando que , seu... hobit! e lanou um feitio azul que H ugo conseguiu bloquear, apesar de ter sido empurrado para trs com a for a do golpe. Abelardo estava explodindo de raiva. Hugo bloqueou o prximo, e o prximo e o prximo, mas antes que pudesse p artir para o contra-ataque, j estava sendo segurado por vrias mos que o puxavam para trs. O mesmo aconteceu com Abelardo, que debatia-se furio so contra os braos dos outros Anjos. Que foi, filhinho de mame? No pode me atacar agora, , covardo? Hugo provocou, conseguindo se desvencilhar dos braos de Beni o suficiente pa ra apontar a varinha contra seu adversrio e gitar, Pirapokmaksima!

Abelardo soltou um grito horripilante de dor, que fez todos ao seu redor se afastarem assustados. Caiu no cho, contorcendo-se e gritando com as mos no rosto enquanto o feitio corroia sua pele. Bem feito. O que est acontecendo aqui? Atlas gritou de longe, correndo para o local da briga. Foi s ento que Hugo percebeu o silncio pesado que se fizera ao seu redor . Todos os olhos voltados para ele, como se ele fosse algum tipo de aberra o. Que que cs to olhando? Ele me atacou primeiro! Tu viu, Gi! Mas Gislene parecia to espantada quanto os outros. Hugo! Atlas aproximou-se, abismado, No se ataca alunos assim! Mas EU que fui atacado!!! E no vem me dar lio de moral no, que foi voc que me ensinou essas coisas! Eu no te ensinei isso. A melhor defesa o ataque! No foi isso que tu disse no primeiro dia de a ula?! Pois bem, eu me defendi! Atlas fitou-o, sem palavras. Mas no pra confiar no que tu diz, n? Hugo continuou, indignado. Tu s fala essas coisas pra impressionar aluno, n no? Pra enganar otrio? Ou ser que pra irritar a Symone? Que foi? Tu ensina pra gente e depois no quer que a gente use?! Hugo- Ele TRS anos mais velho que eu e tu briga comigo?! Esse tipo de feitio no para ser usado em alunos- Ele no um aluno, um demnio disfarado!

L atrs, Abelardo ainda se contorcia de dor. Levem esse guri para a enfermaria, pelo amor de Merlin! Atlas gritou, c onsternado, e os Anjos, como que acordando de um transe, obedeceram de im ediato, carregando Abelardo aos berros para dentro da escola. Vai l, va i! Hugo provocou. Vai fazer companhia pro teu irmozinho l na enfermar ia! LARGA DELA!! ele gritou, furioso, e Atlas recolheu a mo que, num im pulso, tentara agarrar a varinha escarlate. Hugo!!! Gislene repreendeuo, mas ele no estava nem a. Fitou Atlas com dio e os dois se encararam em silncio. O professor parecia no saber o que dizer, chocado, confuso talvez, mas q uando falou novamente, tentou usar um tom mais sereno. O que foi que eu acabei de te dizer l em cima, Hugo? Sobre tu no ficares todo animado co m essa varinha- No me interessa! Eu fao o que me der na telha com o que voc me ensin a! Quem tu pensa que pra me dar lio de moral? Meu pai?! Meu pai me a bandonou quando eu nasci eu no preciso de outro. Dito isso, Hugo foi embora sem dar ao professor uma chance de resposta. At ravessou o ptio central e foi refugiar-se no jardim, sentando-se num dos bancos de pedra que davam vista para o P de Cachimbo. Recostando a cabea na parede fria da escola, fechou os olhos e tentou esquecer o ltimo olha r de desolao que Atlas lhe lanara; o olha de quem tinha acabado de leva r uma facada no peito. Hugo no falara nada demais para ele reagir daquele jeito... falara? Ainda be m que Cap no assistira. Hugo no estava a fim de olhar para aquela retido santa dele e se sentir inferior por no ter sangue de barata. Hugo olhou sua volta para se certificar da ausncia do pixie, e imediatame nte se endireitou no banco. A linda moa da praia estava logo ali, sentada num banco um pouco mais dis tante, observando-o com um olhar um tanto tmido, com certo receio at, de que ele chegasse perto. Tinha o rosto mido de choro. Voc viu a briga?

A jovem confirmou com a cabea e Hugo fechou os olhos, arrependido. No p elo que fizera, mas por t-la assustado. No fica com medo de mim, no.. . eu no sou assim. Eu s me defendi. A jovem meneou a cabea, encabulada. Ela era ainda mais linda de perto. Simples, delicada, usava o mesmo vestid o florido daquele dia na praia, meses atrs. Sem qualquer maquiagem, tinha a pureza de uma ninfa recm-chegada do campo. Descala, cabelos negros, s em brilho, presos em um rabo de cavalo levemente frouxo... Seu olhar tmid o era encantador. Devia ter quase a idade dos Pixies, talvez um ano a meno s, mas parecia uma criancinha assustada. Os olhos da jovem se encheram de lgrimas outra vez. Ei... no fica assim no! Hugo se aproximou. Foi uma briguinha boba! A jovem abriu a boca para falar, mas fechou-a novamente. Pode dizer! Hugo insistiu, tentando ser o mais delicado possvel com ela. Se era brriga boba... porrr que comeou? ela perguntou insegura, e Hugo foi completamente desarmado por sua voz suave e seu sotaque graciosament e caipira. Desculpe se te assustei, ele suavizou a prpria voz. No vou fazer mais n a sua frente. Prometo. A menina olhou, acanhada, para a grama. Posso ao menos saber seu nome? Maria, ela respondeu, num murmrio quase imperceptvel. Sabe, Maria... voc que est certa em se manter longe de todo mundo. N ingum presta no... Hugo olhou com ternura para a jovem, que ainda no arrumara coragem para encar-lo. Sua timidez te protege. s vezes eu que ria tambm poder sumir e ficar sozinho no meu canto, mas esse lugar aqui parece que vomita gente! Maria olhou-o com interesse repentino. Algo havia clicado em sua cabecinh a. Empolgada, ela se levantou e tomou Hugo pela mo, levando-o para dentr o da escola e subindo cinco andares at uma porta de madeira macia, pint ada de roxo.

Hugo olhou confuso para o rosto entusiasmado da caipira. uma porta fals a, todo mundo sabe disso. Abrindo um sorriso lindo, ela se abaixou e bateu trs vezes em cada canto i nferior da porta, que cedeu para trs, deslizando para os lados como uma po rta automtica. Hugo riu. Os Pixies iam adorar saber daquilo. aqui que voc se esconde? ele perguntou, afastando a cortina espessa qu e os separava da sala e entrando logo atrs da jovem. Antes que pudesse ouvir a resposta de Maria, Hugo levou um susto. Em vez de uma sala de aula como outra qualquer, os dois haviam entrado em um vasto campo aberto, que se estendia at o alcanar da vista: uma imensa plantao de trigo, cortada por cercas de madeira e caminhos de terra, tu do debaixo de um cu do mais puro azul. Do lado esquerdo da plantao, um casebre simples, com uma porteira. Sentia-se at o cheiro de pasto... Que diabos... Hugo exclamou, achando aquilo tudo fantstico, mas Maria arregalou os olhos espantada. Pelo amorrr de nosso Senhorr Jesus Cristo, num diz esse nome amarrdioa do no! Desculpa! Hugo disse, surpreso. Saiu sem querer. Uma bruxa religiosa... aquilo era novidade. Sua me no acreditaria se co ntasse. Sempre dissera que bruxos eram inimigos da Igreja, inimigos de De us, aliados do demnio. Interessante imaginar o que ela diria se lhe apre sentassem algum como o Cap? Certamente que era um lobo disfarado de vo vozinha. Talvez fosse. Onde estamos, afinal? ele perguntou, protegendo os olhos do sol forte. E u chamo de sala silenciosa. Maneiro. onde voc vem pra escapar?

Maria disse um sim empolgado com a cabea. Meu mundinho. Muito barulh o l fora. Concordo, Hugo disse, indo ver de perto o pangar que pastava prximo ao casebre. Ele real? D pra tocar? Ela confirmou com a cabea. o Aluiso. Aluiso... ele repetiu, acariciando o animal. Era meio magrelo, malhado. Esse lugar existe mesmo ou s iluso? Maria deu de ombros. Parece o lugarr que eu vivi na minha criancice. E la sentou-se na grama e Hugo a acompanhou, imaginando se Cap conhecia a quela sala. Devia conhecer. Porrrque ocs tavam brrigando? Nem sei mais... Hugo mentiu. A histria era longa e comeava com ele atacando um garoto desarmado. Tambm pouco importa. As pessoas sempre acabam ficando contra mim... ele desabafou. Por que nada fcil comi go? Tarvez oc faz parecer difcir. Hugo sorriu, ... talvez. Maria fitava-o com tamanho interesse, que era difcil no querer contar mai s. Ento, ele foi contando tudo s para v-la sorrir e comentar com aquel e sotaquezinho caipira dela. Foi contando seus problemas, suas frustraes, despejando nela tudo que mantivera quieto durante aqueles meses todos, sua s raivas, suas dvidas... Quando se deu conta, j havia contado sobre o ata que contra Gueco, sem qualquer reserva ou mentira. Ela ouvia como a criana que ainda no aprendeu a ler ouve historinhas lida s pela professora. Sem julgamento, sem crtica. S com aquele brilho no olh ar, de quem quer ouvir mais. E, talvez por isso, ele sentiu-se seguro em lh e contar at sobre sua varinha e sobre como ela era lendria e poderosa g rande pavo bobo que ele era toda vez que se apaixonava. Deixou que ela a e xaminasse e at brincasse com ela, sem o menor receio! E quando Hugo percebeu que no havia mais nada a contar, contentou-se e m ficar quieto ao lado da jovem, observando a paisagem buclica daquele lugar. No mudara em nada desde que haviam chegado. Continuava com o m esmo sol e a mesma brisa gostosa. Maria arregalou os olhos. Que foi?

Quais so as hora? Hugo olhou o relgio e riu impressionado, Caramba... j passou tudo isso? Quais so as hora??? ela insistiu nervosa. Quase sete da noite. Aqui no anoitece no? Mas Maria j havia se levantado afoita, correndo para a cortina que escondia a porta de sada. O que aconteceu? Hoje quinta-feira! Oc num sabe qui perigoso ficar fora esses dia di noi te? Hugo se levantou, no susto. Tinha se esquecido completamente do toque de r ecolher. Limpou a terra das calas e foi atrs dela, mas assim que a jovem saiu porta afora, todo o ambiente se apagou; os campos, o sol, a brisa, e Hugo ficou no mais profundo breu de uma sala antiga e empoeirada.

CAPTULO 15 O DONO DO TEMPO

Hugo parou, surpreso. A sala era mnima, repleta de teias e carcaas de ar anhas mortas h dcadas. Poucos livros, mveis quebrados. Quando, finalmente, atravessou a cortina e saiu pelo corredor do quinto a ndar, Maria no estava mais l. A coitada correra to rpido que j devia ter chegado no dormitrio feminino. Os urros noturnos, de fato, causavam certo pnico entre os alunos, mas algumas pessoas exageravam na imagina

o. Hugo podia apostar que o bicho no era nada demais. Como era mesmo o ditado? Drago que urra no solta fogo? Hugo seguiu pelos corredores j desertos do colgio. Quando estava prestes a descer, duas vozes chamaram sua ateno. Vinham da sala logo atrs da e scadaria. Com cautela, Hugo aproximou-se para ver quem estava quebrando o toque de recolher. J era possvel reconhecer o sotaque argentino de Symone, mas a segunda voz no estava to clara. A professora discutia em sussurros car regados de urgncia. Yo avisei sobre el! Te dije que el era peligroso. Ele no perigoso, Sy... s uma criana... Una criana que no debia estar aqui! Hugo acercou-se da sala, j com raiva. No precisava ser um gnio para ad ivinhar sobre quem estavam falando. Qualquier criana cun una arma en la mano es um peligro. E es eso que est s dando a ellos, Atlas, armas. Atlas. Hugo parou, surpreso, e ento apressou-se em alcanar a porta para confirmar que ouvira o nome certo. Como Atlas podia dar ouvidos quela r idcula? Olhando pela fresta da porta, viu Symone andando de um lado para o outro, quase tendo um ataque de nervos, enquanto Atlas ouvia, sentado na mesa, emocionalmente exausto. Toda sua energia drenada. Eu no ensinei o que ele est usando... Mas incentivou, Atlas! Incentivou! El no debia estar en esta escuela, y tu s abes de esto. No comea a dizer bobagens, Sy. El nio est siempre en la defensiva. Arisco. El s encrenca, Atlas. Por isso mesmo eu tenho que ficar por perto! Atlas elevou a voz, pratic amente concordando com o que Symone acabara de dizer.

Hugo no podia acreditar naquilo. Claro. Tinha que ser. Sempre que Hugo comeava a confiar em algum, levava uma rasteira. Devia ter imaginado que o professor no iria defend-lo. Be m feito pra ele, por ter acreditado na amizade daquele l. Sentindo-se trado e decepcionado, Hugo foi se trancar no quarto com a cabe a debaixo do travesseiro. Agora sabia o que devia ser feito: Precisava treinar sua mente para no con fiar no Cap tambm. Confiar em algum, na intensidade com que ele estava c omeando a confiar no pixie, era pedir para se decepcionar, e feio. Hugo fechou os olhos e tentou fazer o reverso do exerccio de tica. Tento u se desligar do pixie. V-lo como inimigo. Mas no conseguiu. Por que ago ra ele estava com aquela palhaada de confiar nas pessoas? Aquilo era rid culo... coisa de otrio! A confiana que ele nutria por Viny e Caimana era inofensiva. No daria em nada se fosse quebrada. Mas Hugo sentia que podi a confiar a prpria vida ao Cap, e aquilo definitivamente no era bom. O bicho j comeara a urrar l fora e Hugo tapou os ouvidos. Aquele urro e ra horroroso... Um urro de dor como jamais ouvira igual. Pior ainda do que os berros que costumavam vir das cmeras de tortura, como o ignorante d o Caiara gostava de chamar os barracos onde exercia seus dotes de carrasc o. A imagem de Abelardo se contorcendo de dor invadiu sua mente. Hugo devia ter ouvido o Cap... Agora certamente seria suspenso. Talvez at expulso da escola. Sentindo um frio na barriga, revirou-se na cama e cobriu novamente os ouv idos com o travesseiro. Como Eimi conseguia dormir daquele jeito? Tentando outra ttica para se distrair do barulho, comeou a visualizar Mari a: seu sorriso encantador, seus cabelos soprados pela brisa do campo... sua meiguice brejeira... ela ria em cima do Aluiso, lhe perguntava se j havia m chegado na frica... ... Claro que no, Hugo respondeu, sem muita certeza. O Reino est em peri go, voc no v? Seus sditos pareciam preocupados... a invaso no fora prevista...

... Ah, l vem ele! ... caro e fiel Madarikan... Um urro mais forte fez Hugo levantar-se no susto. Eram trs da madrugada. Dormira menos de dois minutos. Hugo levantou-se irritado. Ia acabar com aquela palhaada agora mesmo. Tu cala essa tua boca pintada que ningum quer saber da tua independncia . D. Pedro congelou com a boca aberta em i, chocado com a falta de decor o. Mas valeu. De sua boca no saiu um s pio e Hugo pde fugir do dormit rio sem que ningum notasse. Nem Rafinha, que havia praticamente desmai ado em cima de seu caderno na sala de confraternizao. Estranho ver Rafinha estudando. Ele nunca estudava nada. Com a varinha sua frente, Hugo inundou de luz vermelha toda a vastido do ptio central, fazendo os galhos da rvore central projetarem sombras arre piantes contra os andares da escola. O bicho urrou mais uma vez e seu urro ecoou pelo ptio, fazendo Hugo ter dvidas quanto a seu objetivo. Talvez procurar aquele bicho no fosse a ideia mais genial do mundo. No. .. Hugo no teria medo de um urro sem corpo. Precisava ao menos ver o des graado, nem que fosse para ganhar o respeito de alguns que cismavam em n o respeit-lo como pixie. Resoluto, deu mais alguns passos em direo ao corredor dos signos, mas al go o fez parar novamente. Ouvira vozes, vindo do primeiro andar. Vozes e risos. Que toque de recolher fajuto era aquele? Tendo encontrado uma desculpa digna para adiar aquela maluquice de plano , Hugo desviou-se de seu caminho e subiu as escadas at o primeiro andar

, onde flagrou Viny e Caimana de p em suas vassouras, pintando um dos m uros da escola de rosa-choque. Com tinta e pincel. Nada de varinha. O que vocs esto fazendo? Arte, Viny respondeu, sem tirar os olhos da parede. Caimana completou, Estamos dando a eles algo a mais em que pensar do qu e o que buxos europeus esto fazendo ou deixando de fazer. E o que os bruxos europeus esto fazendo ou deixando de fazer? H rumores de que uma bruxa de l estaria tentando lanar um livro sobre nosso mundo para os Azmolas. O Conselho est apavorado, Viny riu, se d ivertindo, e Epaminondas imitou a risada, s que sem som. Um pouco bizarro demais. O Ax estava sentado no cho como se fosse gente, recostado na parede opos ta, com as patas de bode cruzadas sua frente e as mos para trs da cabe a. O Ministrio ingls estava correndo contra o tempo, bloqueando uma editora atrs da outra com as mandingas confusrias deles l, mas a escritora foi mais esperta. O livro est sendo impresso neste exato minuto, Caimana sorriu, sem tent ar disfarar a empolgao. O entusiasmo dos dois era compreensvel. O lanamento de um livro do tipo seria quase uma vitria pixie, mesmo eles no tendo movido uma palha seq uer para que a publicao fosse possvel. J Hugo no tinha tanta certeza assim se queria que aquele mundo fosse reve lado aos Azmolas. Preferiu, no entanto, guardar aquela dvida para si. O que o tal livro tem a ver com vocs pintarem a parede? Esse corredor muito sombrio, no acha? Muito europeu? Viny perguntou, analisando a parede de pedras cinzas, como um pintor que analisa sua tel a. At parece que vivemos presos num maldito castelo medieval, precisa d e mais vida! Mais luz!

Hugo olhou para a sujeirada que os Pixies estavam fazendo no corredor. No tem feitio pra tingir parede, no? E que graa teria nisso, Adendo?! Alis, o que tu t fazendo fora do dormit rio a essa hora? Hugo ignorou a pergunta. Isso no vai dar problema pro Cap? Claro que vai. Mas ele j t acostumado, Viny continuou a pintar. Alis, parabns por hoje tarde. Abelzinho mereceu. Hugo sorriu com o elogio, mas Viny recebeu uma pincelada na cabea pelo comentrio. Aparentemente, Caimana no compartilhava de seu senso de jus tia. Hugo olhou sua volta para checar se ningum se aproximava, e voltou-se a larmado para os Pixies, sussurando: A porta do Atlas t aberta. , ele t l dentro, Viny disse, como se fosse a coisa mais natural do mu ndo vandalizar a parede de uma escola com um professor a dois metros de dis tncia. Vocs no se preocupam que ele veja vocs aqui?? O Atlas?! Caimana riu. O Atlas concorda com tudo que a gente faz! cap az at de nos ajudar, se pedirmos. Sei no... Hugo murmurou, desconfiado, deixando os Pixies para trs e c aminhando at a porta entreaberta de Defesa Pessoal. A sala estava na pen umbra, iluminada apenas pelas pequenas luzes que adornavam os marcadores do relgio anual l no fundo. Atlas estava l, sentado no cho, recostado na mesa autoajuda de Hugo, ond e um novo rabisco dizia Deixe teu bk em paz, amigo... numa caligrafia fraca, quase sumindo. Melanclico, o professor virava e revirava na mo um pndulo preso a uma corrente dourada, mas seu pensamento estava distaaaante... Era impossvel sentir qualquer coisa negativa por algum naquele estado. M

esmo ele sendo um traidor. Tudo bem com voc, professor? Hugo perguntou em voz baixa. Atlas endir eitou-se no cho, como quem pego em flagrante, Sim sim, tudo certo... Tu no deverias estar dormindo, guri? T sem sono. Aparentemente, tu no s o nico. Ouvi cochichos no corredor... Est me ch eirando a pixie. Hugo respondeu com um sorriso. Eu sabia! Atlas riu. Como se diz mesmo? Deus fez e o diabo ajuntou? H ugo riu tambm, mas algo estava errado. O professor no parecia bem. Como que para confirmar seu diagnstico, Atlas logo voltou a contemplar seu p ndulo, como se nada daquela conversa tivesse sido registrado em seu cre bro. O objeto se assemelhava a um relgio de bolso sem tampa, com diversas m arcaes que no pareciam em nada com o horrio. O que isso? Isto? Atlas voltou a si, levantando o pndulo pela corrente. Tinha todo um minimecanismo circular, como aqueles brinquedinhos mecnicos que Atlas adorava colecionar pela sala. Isso uma tentativa amadora e fracassada d e construir uma bssola temporal. Hugo se aproximou, interessado. Bssola temporal? Eu vinha trabalhando nisso h meses... e pra qu? Pra nada... Nem girar gi rou. No consigo descobrir o que tem de errado nesta joa. Atlas bufou irr itado, deixando a mo cair sobre o colo. Parecia muito mais cansado do que da ltima vez que o vira, poucas horas antes. Alguns aparelhinhos permitem que voltemos horas no tempo. Com este aqui, t eoricamente, eu poderia voltar dias, meses... anos at. Atlas contemplou o brinquedinho, ... ideia idiota... E por que voc no compra um?

Atlas riu da sugesto. No algo que se encontra na lojinha da esquina, Hugo. Para que tu tenhas uma ideia, s o mecanismo deste relgio astronmi co teve que ser feito com metais importados l da sia. Supostamente funci onaria melhor... Grande trabalho intil. Hugo olhou-o, desconfortvel. O assunto da bssola temporal era muito fasci nante e tal, mas a depresso do professor o estava afetando demais. Ele no podia continuar sentindo pena de algum que acabara de tra-lo. Melhor par ar de fingir que nada acontecera e lanar logo a pergunta. O que aquela maluca falou de mim? Atlas fitou-o confuso, mas logo compreendeu. Ento tu ouviste. Ouvi e no gostei, ele disse rspido, deixando que a mgoa da traio vo ltasse a ganhar fora. Eu achava que vocs se detestassem! E, de repente, eu vejo vocs dois sussurrando a meu respeito, como dois amiguinhos de es cola! Me chamando de perigoso! Foi ela quem disse isso, no eu. Mas voc concordou! Nada que eu falasse faria qualquer diferena, guri. A Symone estava fora d e si. Teve uma premonio idiota e agora est apavorada contigo. S isso. Premonio? Hugo perguntou, desarmado. Premonio no era boa coisa.. . Procurando se refazer antes que a surpresa transparecesse, ele rebateu: Ac hei que voc no acreditasse nessas bobagens de vidente. E no acredito. No foi o que me pareceu, Hugo retrucou srio, e Atlas suspirou, olhand o sua volta como quem procura uma desculpa. O que foi que ela disse? Atlas recostou a cabea, resignado. Disse que Pandora est chegando. Pandora?

Segundo a mitologia grega, Pandora teria sido a primeira mulher. Criada por Zeus para punir o homem. Hugo riu. Devia ter tido a cara da Gislene aquela l. Pelo sorriso malandro que Atlas abrira, ele estava pensando a mesma coisa , s que sobre uma certa argentina metida a vidente. O professor prossegu iu, Pandora ganha dos deuses uma caixa onde estariam guardados todos os males do mundo: a velhice, a doena, a loucura, a mentira e a paixo. Um dia, Pandora deixa essa caixa cair no cho. A caixa se abre, derramando s eu contedo por toda a Terra e condenando a humanidade a uma vida de sofr imento. Eu sempre soube que as mulheres eram a causa de todos os nossos problem as. Hugo, Hugo... Atlas suspirou, as mulheres so a soluo de todos os nos sos problemas, no a causa. Tu tens que aprender isso! Mesmo quando so in suportavelmente irritantes, elas sempre acabam tendo razo, ele sorriu. De qualquer maneira, a caixa de Pandora uma expresso usada para se refe rir a algo que gera curiosidade, mas que melhor ser deixado quieto sob p ena de vir a ser algo terrvel. Algo que possa fugir do controle. O professor silenciou-se por alguns segundos, e ento comeou a recitar a p remonio da argentina, lentamente, como quem tenta cavucar na memria cada palavra procura de exatido: A escola abrir suas portas para um grande mal. Um mal de terrveis propores. E o filho ser a danao da me. A es cola, que acolhe todos os eleitos, se destruir por dentro. Pandora que v em, terrvel e traioeira, abrir sua caixa de males. Atlas levantou o olhar e trocou o tom solene por um sorriso zombeteiro, Foi isso que a Sy ouviu poucos dias antes das aulas comearem. Num sonho. Num sonho?! ...Que coisa mais ridcula. E ela acha que a tal Pandora sou e u? Atlas confirmou com a cabea. timo... Hugo riu do absurdo. Ela deu uma nica olhada na minha cara e assumiu que eu era o demnio. Perfeito.

No tem nada a ver com teu rosto, guri... Ela sentiu uma inquietao inexpl icvel ao te ver. No que tu estejas diretamente ligado ao sonho dela, mas a conexo foi feita. Hugo pensou em retrucar, mas Atlas j voltara seu olhar para a bssola tem poral novamente. Era impressionante a velocidade com que o professor ia de uma conversa de scontrada para a melancolia total. Eles haviam conversado por cinco long os minutos e, agora, era como se Hugo nem estivesse l! Seu olhar perdido , os dedos distraidamente girando o brinquedinho... at que uma voz femin ina puxou-o de volta ao mundo real. Voc no pode trazer seu filho de volta, professor. Caimana estava na soleira da porta, observando-o com uma compreenso soli dria no olhar. Atlas fitou-a por alguns segundos, chocado. E ento desviou o olhar, cerr ando os olhos contra a profunda dor que ameaou transbordar deles. Quem disse? ele murmurou num tom de revolta contida; a voz trmula e fraca, c omo se todo seu autocontrole tivessem evaporado. Caimana foi at ele e se agachou para ficar na sua altura, contra as leis mais bsicas de viagem no tempo, Atlas... Voc sabe disso. Talvez eu no possa traz-lo de volta, mas posso impedir que ele morra! No podemos resolver nossos problemas desse jeito, professor... Imagine se todos comeassem a voltar no tempo cada vez que algum morresse! O mun do seria ainda mais catico do que j ! Dessa vez, Atlas no disse nada. Limitou-se a enxugar as lgrimas do rost o. Me d isso, professor, Caimana ordenou, levantando-se e estendendo a mo, como uma professora a um aluno peralta que roubou o estojo da coleg uinha. Hugo no sabia o que pensar. No imaginara que um homem to seguro de si , como ele, fosse capaz de desmoronar daquele jeito. Professor... Caimana insistiu.

Atlas olhou mais uma vez para o mecanismo, como se no quisesse larg-lo nunca mais, e ento relaxou as mos. Caimana tomou a bssola com cuidado. Vou guardar isso num lugar segur o, tudo bem? Atlas fechou os olhos e concordou, resignado. Durma bem, professor, Caimana encerrou a conversa, tocando de leve o om bro de Hugo para que ele a seguisse para fora. Eu no entendi, Hugo confessou, no corredor. Viny j no estava mais l. Tinha ido dormir, ou algo parecido. culpa do Atlas, o que aconteceu hoje tarde. Ele nunca entendeu que ex istem motivos para as crianas s serem ensinadas certas coisas em determi nadas pocas e idades- Mas eu no estou falando da briga de hoje tarde. Estou falando de agora, l na sala dele! Eu tambm, Caimana disse, voltando-se para olhar em seus olhos. Ei ei ei! Hugo apressou-se em se defender. No vem me acusar de nada no! Pel o que eu entendi, o pirralho morreu j faz algum tempo! Ano passado. E eu no estou te acusando de nada, Hugo. V se para com e ssa mania de perseguio! Hugo baixou a cabea e tentou se acalmar. Mas ento eu no t entendendo mais nada. O que a morte do moleque teve a ver com a briga de hoje tar de? A morte do Damus tambm foi culpa dele. Da irresponsabilidade dele. O pro fessor no admite isso... Nunca admitiu. Prefere culpar a Sy por no ter p revisto a morte do garoto. A mente dele d mil voltas pra convenc-lo de q ue ele no teve nada a ver com o incidente. mais ou menos como um sistem a de autodefesa dele, e eu at acho melhor que ele se iluda mesmo. Voc vi u como ele fica quando esse sistema falha. A verdade dolorosa demais... Caimana olhou para cima, tentando segurar uma lgrima. Ainda bem que essa

clareza dura s algumas horas. Se fosse permanente, ele acabaria se destr uindo. H momentos, como a briga de hoje, que o fazem ver a verdade. Mas l ogo logo ele se recupera e volta a ser nosso querido irresponsvel de semp re. Voc vai ver, Caimana sorriu, tentando varrer a tristeza do rosto. A manh ele estar novinho em folha, com a mesma velha certeza absoluta de q ue ele no teve culpa alguma naquilo. Mas o que foi que ele fez? O que ele fez que matou o garoto? Como eu ia dizendo antes de voc me interromper l no comeo, ela resp ondeu, paciente, O Atlas nunca entendeu que existem motivos para crian as s serem ensinadas sobre algumas coisas e no outras. Tem a ver com um certo bom-senso, um certo discernimento... que criana muito jovem no tem. Eu tenho discernimento! Hugo se defendeu, arrancando uma risada de Ca imana. Claro que voc tem discernimento. S decide ignor-lo de vez em quando, e la piscou e ele riu. Mas Caimana j tinha ficado sria novamente. Sempre achei que a aula de tica devia ter mais espao no currculo. Eu no jogaria aquele feitio que voc jogou contra o Abelardo no meu pior inimigo. Achei que o Abelardo fosse o seu pior inimigo, ele sorriu, malandro, ma s Caimana pareceu levemente incomodada com o comentrio e Hugo achou melh or apagar o sorriso. Tinha muita coisa ali que ele ainda no entendia. Me lhor deixar quieto. J so quase cinco da manh, Caimana checou o relgio. Se quisermos ap roveitar alguma coisa do feriado, bom irmos pra cama. Os urros pararam, Hugo observou. Eles sempre param antes das cinco. Mesmo nas noites mais torturantes, C aimana disse, abrindo a porta do dormitrio. Hugo aproveitou para dar uma leve espiada l dentro. Algumas alunas ainda pareciam mortas no sof, ou tras j se arrumavam para o dia magnfico de sol que se anunciava. Caimana estava prestes a fechar a porta quanto Hugo se lembrou de pergunt

ar, E a bssola temporal? Que tem ela? Vai guardar onde? Caimana deu uma risada seca. Desculpa, Hugo, mas essa vai ter de ficar entre mim e eu mesma. Hugo recuou, ofendido, No confia em mim? No confio em ningum com um desses na mo. Nem no Cap? ele retrucou, triunfante. Muito menos... no Cap, ela respondeu, sria, e entrou no dormitrio, de ixando Hugo completamente grilado para trs.

CAPTULO 16 A MASMORRA DE QUASMODO

Muito menos no Cap... A frase de Caimana grudara em sua cabea feito cola de sapateiro. Aquilo no fazia sentido... Hugo conseguia imaginar qualquer pessoa querendo vol tar no tempo para consertar alguma burrada. Menos o Cap. Hugo virou-se na cama mais uma vez. Confie nos Pixies... era o que haviam repetido de ouvido em ouvido centenas de vezes naquela primeira noite no r efeitrio. Mas ser que era to simples assim? Confiando neles, Hugo estav a agindo contra todos os seus instintos e aquilo o remoa por dentro.

Com aqueles pensamentos torturando sua mente, foi s com os primeiros raio s de sol que ele conseguiu pregar os olhos. Hugo... Hmmm... Hugo... Que foi, encosto?! Hugo chiou, empurrando o garoto para trs e voltando a se enrolar no travesseiro. Ah! Vem comigo, vai! Eimi insistiu, sacudindo-o. Aquele garoto era inacr editvel. Me deixa em paz... Hoje dia trinta! Vem ver a queima das efgie, s! A queima do qu?? Hugo abriu os olhos. De fato, havia um leve cheiro de queimado no ar. Com uma moleza descomunal, ele precisou de um leve puxo do Eimi para lev antar-se da cama. Quase no conseguiu se vestir direito, tamanha era a em polgao do garoto, que balanava para frente e para trs feito joo-bobo , no se aguentando de ansiedade. Mal Hugo havia acabado de calar as botas e Eimi puxou-o porta afora com a camisa ainda desabotoada. Que pressa essa, encosto... As efgie no vo embora sem voc, no! No que Hugo soubesse o que era uma efgie. Era a primeira vez que via o dormitrio deserto. Um silncio s. A no ser por D. Pedro, que clamava desesperadamente por socorro, tentando soprar f umaa para fora de seu quadro. Guenta a, seu Imperador Eimi disse, abrindo a porta e puxando Hugo para fora sem mais delongas.

O cheiro de pano queimado atingiu Hugo em cheio assim que ele pisou no p tio central. Estava todo mundo l. Uma multido de estudantes em volta de uma meia dzia de fogueiras, cada uma queimando um boneco diferente. Entusiasmados, os alunos jogavam feitios para que o fogo subisse cada vez mais alto, gritando insultos e improprios contra os bonecos, que haviam si do, quase todos, vestidos como reis e rainhas de antigamente. Que diabos isso? Hugo perguntou, tentando enxergar atravs da fumaa multicolorida. Esse o Delfim da Frana! Eimi gritou, apontando entusiasmado para o b oneco mais prximo. Tinha uma coroa esquisita na cabea, feita de restos de pergaminho. O o qu da Frana?? Delfim! O homi que acusou a Joanna DArc de bruxaria, oc num sabe da h istria!? Ento ela era bruxa mesmo? Ela? No! Quer dizer, no sei. Esse trem complicado. Mas a histria ofi cial diz que no. Minha me tambm. Algo explodiu mais ao longe e um grupo de garotas zoaram da cara do Rafi nha, que tinha acabado de explodir um dos bonecos sem querer. A maioria dos alunos estava l s pela brincadeira; pintavam de azul, penduravam c hifres, lanavam mandingas nos pobres bonecos de vez em quando... Outros , no entanto, pareciam ter verdadeiro prazer em ver os bonecos queimarem. Aquela imagem o incomodava. Ningum imaginava o quanto. Hugo tinha de admitir que, se fosse um deles; se tivesse nascido bruxo e crescido em qualquer outro lugar que no no Dona Marta, provavelmente est aria empolgadssimo com tudo aquilo. Mas ele j vira pessoas reais serem queimadas vivas. Era uma especialida de do Caiara. O bandido chamava de festa junina. Nem um pouco bonito de se ver. Aquele cheiro de churrasco no ar, de carne queimada. Bem

diferente do odor de pano que permeava o ptio central, mas ainda assim a imagem das fogueiras trazia de volta fortes lembranas. Eimi puxou sua manga novamente, apontando para outro canto onde uma figu ra um tanto assustadora estava prestes a sofrer o mesmo destino do Delfi m. Vamo l ver o boneco do Kedavra queimar! Kedavra? Hugo perguntou, mas no se moveu um centmetro na direo que Eimi queria ir. No estava se sentindo bem. Vai l, Eimi. Eu no t muit o a fim, no. Eimi fez uma carinha de incompreenso, mas no insistiu, recuperando o en tusiasmo de imediato e correndo para ver o outro grupo. Os Anjos estavam l, planejando que feitio jogariam no boneco primeiro. O fogo tinha que ser a ltima punio. Primeiro eles brincavam, faziam palhaadas, tortura vam o boneco, arrancavam brao, perna, faziam o diabo. Era assim com todos. Abelardo estava s assistindo, sentado num canto. No parecia muito anima do. Seu rosto ainda mostrava pequenas marcas do esfoliador que Hugo jogar a nele. Bem feito. Como que sentindo o olhar do inimigo, Abelardo procurou sua volta e en controu Hugo na multido, mas no fez qualquer meno em se levantar. Fi cou apenas encarando-o de longe, com um profundo dio no olhar. Hugo sentiu um leve embrulho no estmago. Devia ter ouvido o Cap... Agor a seria expulso da escola. Era inevitvel. O garoto era filho da Conselhe ira. Os DOIS eram. Abelardo e Gueco. Hugo certamente seria expulso e mand ado de volta para o Dona Marta. J podia se imaginar queimando no meio da praa principal, seus vizinhos assistindo... Caiara dando risada... Hugo desviou o olhar. Preferia ver a efgie do tal do Kedavra queimar do q ue continuar encarando o dio do Anjo. Kedavra meio que uma lenda, Francine se aproximou, respondendo a per gunta que Hugo nem mais se lembrava de ter feito. Ah, ? ele disse, sem muito interesse. Estava passando mal.

. Um bruxo que teria ajudado a caar e condenar outros bruxos fogueira durante a Inquisio. Ningum sabe ao certo se ele existiu de verdade. me io como o bicho-papo das histrias infantis. Dorme nenm, que o Kedavra vem pegar? Francine riu. Mais ou menos isso. o grande vilo das nossas infncias. O pessoal sempre faz o boneco dele feio e sombrio, mas eu sempre achei que ele teria sido algum bonito, sei l. Impresso minha. Por que o vilo te m que ser sempre horroroso? Hugo meneou a cabea, distrado. Tinha acabado de notar a completa ausn cia de adultos naquele pandemnio. Um tanto estranho, deixar crianas br incarem com fogo sem superviso. Aquilo no ia terminar bem. Cad os professores? Francine fez a pergunta antes que ele pudesse formul -la, e Hugo deu de ombros. Mas, logo em seguida, a resposta lhe ocorreu, e ele abriu um leve sorriso. Acho que eu sei onde eles esto.

VAN-DA-LIS-MO! Isso vandalismo! Hugo ouviu Dalila esbravejar enquan to subia os ltimos degraus para o primeiro andar. Uma comoo acontecia em frente parede cor-de-rosa do Viny: professores e conselheiros, de varinha em mos, tentavam, perplexos, remover aquela cor horrenda da parede com todo tipo de feitio imaginvel. Mas nada pare cia funcionar contra a imensa barreira rosa-choque. Rudji examinava a pin tura com um olhar de especialista, procurando desvendar que poo misteri osa os vndalos teriam usado, mas estava to perdido quanto os outros. Oz Malaquian assistia a tudo num canto, braos cruzados, srio e sombrio c omo sempre. Observava com a impacincia caracterstica de quem tinha mais o que fazer do que ficar assistindo incompetentes tentando desfazer uma tr avessura juvenil. J Dalila parecia uma gralha enlouquecida. Foram eles! Foram os Pixies! Eu tenho certeza! Voc! Atlas! Voc deve ter

visto alguma coisa! Eu? No! No vi nadinha! Atlas respondeu, fazendo-se de desentendido. Hu go se segurou para no sorrir, mas Rudji no conseguiu ter tanto auto-cont role e Areta disfarou sua risada com um feitio de supresso. No era pre ciso ser nenhum exmio farejador de mentiras para perceber o deboche nas palavras do professor de Defesa. Ele no fizera qualquer esfo ro no sentido de soar convincente. Atlas j parecia ter recuperado certo vigor desde a madrugada, mas ainda es tava abatido. Nada que uma travessura pixie no curasse. O professor examinou a parede com um certo ar de triunfo no olhar. Realme nte... esses meninos precisavam levar uma boa lio... ele murmurou, inc onformadssimo, e foi a vez de Francine no conseguir segurar a risada. Seu incompetente! Dalila atacou-o. Ao menos voc sabe como desfazer e sse feitio que colocaram? No fao a menor ideia... J tentaram Destintizador? Muito engraadinho. Se voc no estava nem dormindo, nem vigiando os alu nos, devia ao menos ter tentado calar aquela besta escandalosa na florest a. Voc ou no o professor de Defesa Pessoal? , Dalila. Eu sei que tu adorarias me ver morto, mas no vai ser dessa vez Que parede liiiinda!!! Z apareceu no corredor com seus axs voando s ua volta, completamente encantada com a obra de arte. Todos que no comearam a rir, caram num silncio pasmo, abrindo caminho para que ela pudesse descer as escadarias. Madame Zoroasta! Madame Zoroasta! Pompeu chamou-a, apressado, e a cab ecinha sorridente da diretora apareceu sobre o parapeito. Sim? Sugeres algum feitio para desfazer esse improprio? Os vndalos devem ter usado magia muito avanada no conseguimos encontrar nada que func

ione! , seus bobinhos... ela riu, toda faceira, tinta! D uma raspadinha que s ai!! e voltou a saltitar escadaria abaixo. Os professores se entreolharam. Olha! Que lindas fogueiras!!! eles ainda ouviram-na dizer. Oz revirou os olhos. Algum me lembre, por que mesmo ela a diretora? Porque no temos escolha?! Rudji sugeriu, voltando a examinar a pintura. tinta, ele confirmou, batendo de leve com a testa na parede. Tinta?? Pompeu perguntou perplexo. Mas por que eles no usaram um feitio?! Teri a sido to mais rpido de pintar! Tambm teria sido mais rpido de desfazer, Oz retrucou com um leve so rriso. Eles queriam ver um monte de bruxo marmanjo se ajoelhando diant e da engenhosidade azmola. E conseguiram. Eu no sabia que o Oz podia sorrir, Francine comentou com Hugo. Bizar ro. E voc adorando, n, Malaquian? Dalila observou, irritada. No mais que o Atlas, Oz retrucou, retomando sua seriedade habitual. Ag ora, se os senhores me derem licena, tenho um filho para cuidar. Filho? Esse cara tem filho? foi a vez de Hugo comentar. Graaaande Adendo! Viny apareceu por detrs dele, dando um tapinha em seu ombro. Tu t maluco!?, Hugo fitou-o surpreso. Aparecer na cena do crime desse jeito?? Voc! Pompeu apontou para o pixie. Aqui est o culpado! Nenhuma inves tigao ser necessria! EU? Viny perguntou, rindo. A parede resolve sair do armrio e eu que levo a culpa??

bem voc mesmo, pr a culpa na parede! Por acaso t pintado na minha cara que fui eu? Est! Pompeu afirmou, raspando um resto de tinta seca de sua bochecha. Olha s que curioso! Viny fingiu surpresa. Como ser que isso veio parar aqui? Venha c, seu pivete, Dalila puxou-o pelo colete. Quero ver essa parede tinindo at o fim do dia, est me ouvindo? Nem que tenha de passar o feriad o inteiro aqui! Sim, senhora, Viny bateu continncia. E voc tambm! ela apontou para Cap, que vinha pelo corredor. Eu? Eu o qu? Mas foi s olhar para a parede que ele riu, entendendo. Ser o maior prazer . Mas ele no fez nada! Viny protestou, agora sim incomodado. Amigo pr a essas coisas! ela encerrou o assunto e comeou a dispensar os professo res. Vamos l que hoje no dia para ficarmos perdendo tempo com bobage ns. Est uma completa baguna l no ptio por causa dessa porcaria rosa! Viny sorriu, acompanhando Dalila com os olhos enquanto ela marchava poss essa escadaria abaixo. Como tu pde ser to burro?! Deixar a prova do crime to na cara?? Hugo protestou enquanto Francine e Cap desceram para buscar baldes, esponjas, esptulas e tudo mais que pudessem precisar para tirar aquela tinta da par ede. Viny pousou as mos em seus ombros. Tu tem que entender uma coisa, Aden do. Ns no somos vndalos. O que a gente suja, a gente limpa. O que a g ente faz, a gente assume. Ento foi de propsito?! Hugo indagou perplexo. Foi de propsito que vo c deixou a tinta no rosto? Viny arcou as sobrancelhas, maroto, e Hugo riu, Tu no existe...

E a, qual a boa do feriado? Caimana apareceu de vassoura nos ps. En quanto a escola toda se intoxica de fumaa l embaixo, ns ficamos aqui, p rotegidos, brincando de limpar parede. Opa! Caimana esfregou as mos empolgada. Ouvi dizer que a Dalila ficou uma fera. O Atlas te contou, foi? Caimana confirmou e os dois se cumprimentaram pela proeza. Pena que ess a no conta no placar. Se o placar contasse a Dalila como Anjo, a gente ganharia de disparada. Al is, Adendo, o placar ainda no te considera um Pixie. Fui l hoje de manh e ele no contou tua vitria contra o Abelardo. Hugo torceu o nariz, desgostoso. Vocs no podem mudar isso, no? O placar tem vontade prpria. Impossvel. Mas algum dia tu entra nele. D tempo ao tempo. Os Anjos j chegaram a ganhar de vocs alguma vez? Caimana confirmou , desanimada, Ano passado. Ano passado no conta, Viny retrucou, um tanto srio de repente. No te ve clima. Hugo olhou para os dois, perplexo com aquele baixo-astral todo. Morreu algum? Cap chegou brincando, e os nimos se renovaram instantaneament e. Viny pegou uma esptula e comeou a batalhar contra a tinta mais prx ima ao cho. Em poucos segundos, no entanto, comearam a perceber que o D uma raspadinha que sai da Z tinha sido um pouco eufemstico. A tin ta no saa nem na porrada. Cada pedra levava no mnimo meia hora para voltar cor natural. Mas tambm, pouco importava. Os Pixies tinham aquele dom de fazer qualquer obrigao parecer a coisa m ais divertida do mundo. S faltou ter guerrinha dgua. A, Adendo! Cada pedra raspada menos 10 bufes de academia! Viny bri ncou, enxugando o suor da testa e voltando ao trabalho.

Hugo e Francine ficaram s assistindo. De vez em quando traziam refrescos e sanduches, mas Caimana os proibiu de ajudar na limpeza. Os Pixies no empurrariam trabalho para quem no tinha nada a ver com aquilo (apesar d e Cap ter tido menos a ver com aquilo do que Hugo. Nem testemunha do ato ele havia sido). E parecia estar escondendo algo. Hugo tentou se reposicionar para ver melho r e, de fato... Cap estava com a mo direita enfaixada e tinha um corte no vo na sobrancelha. Os outros Pixies no haviam percebido. Caso contrrio, n o teriam deixado que ele ajudasse. Cap estava deliberadamente se posicionando de modo que no percebessem. Volta e meia cerrava os olhos de dor e trocava discretamente a esptula d e mo. Numa de suas paradas, Viny se rendeu, achando que era apenas cansao do p ixie. Vio, foi mal. Que nada... foi genial, Cap elogiou, escondendo a mo enfaixada. Mas tu t aqui limpando por nossa causa... Comparado com todas as porcarias que eu tenho que limpar nessa escola, Vin y... acredite, at que esta bastante agradvel. Mas tu t cansado, vio. Esqueceu de dormir hoje, foi? Cap se limitou a sorrir, mas estava bvio que no havia pregado os olhos a n oite toda. Era muito estranho aquilo. V l que os novatos no dormissem por causa do s urros. Mas Cap praticamente nascera ali. J devia ter se acostumado. Co m dois anos de idade, Hugo j no acordava mais com tiroteio. Acidente de trabalho? Francine se intrometeu, acabando de vez com a farsa do pixie. Pois , Cap olhou a mo ferida. Essas fogueiras sempre do problema. A vermelhido ao redor do curativo sugeria mesmo uma queimadura. Mas o detector de mentiras de Hugo havia sido acionado e ele no costumava se enganar. Algum pequeno detalhe no rosto de Cap o denunciara. No seri

a a primeira vez que ele escondia algo dos outros Pixies. Hugo se lembrava muito bem da ltima. Podia apostar sua varinha que ele havia sido atacado novamente. Encurrala do em algum canto pelos Anjos. Na certa haviam brincado de efgie com ele ; uma represlia altura do ataque de Hugo contra os irmos Lacerda. Um pixie um pixie. Tanto faz quem paga. Hugo fechou os olhos tentando abafar o sentimento de culpa que ameaava dom in-lo. Cap tinha sido atacado por sua causa... e nunca confessaria. No e ra de seu feitio fazer outros se sentirem culpados. Caimana desceu da vassoura e foi checar o ferimento. A palma estava em carne viva. Queimadura feia mesmo. Por que voc no passou na enfermar ia? A Kanpai some com isso rapidinho. T sem tempo agora. Passo l quando puder. O vio evita a enfermaria. J percebi isso. Bobagem... Que foi? A Kanpai te fez alguma coisa quando tu era criana? Viny brinco u, arrancando um riso sincero do Cap. Com aquela l nunca se sabe, n v io? Ela mais sdica que dentista azmola! Que exagero, Cap disse, checando o relgio de bolso. Gente, adoraria c ontinuar ajudando, mas t na minha hora. Onde tu vai, vio? Coisas a resolver. Nada demais, Cap respondeu, reenfaixando a mo e sa ndo. Adendo... Viny chamou-o no sussurro e Hugo correu para mais perto. Tu a primeira misso pixie. Hugo fitou-o entusiasmado, Misso? Segue o Cap.

Como que ?! Ele sempre desaparece sexta-feira ao meio-dia. E segunda de manh, Caimana adicionou. E quarta noiteO que tu t esperando, Adendo? No pra amanh no! Va i! Hugo saiu correndo antes que Viny precisasse mandar de novo. Assim que av istou Cap, diminuiu o passo e se manteve a uma distncia segura. O pixie passou reto pela porta da enfermaria e pela entrada do teatro. No p arecia querer entrar em lugar algum. Estava era dando a volta no primeiro an dar. Hugo o seguiu, torcendo para que ele no fizesse nada de suspeito. Mas fez. Cap podia ter descido direto pela escadaria prxima parede rosa, mas no. Preferiu dar uma volta de 180 graus e descer pelo lado oposto, onde ficaria encoberto pela rvore central. Hugo sabia! Sabia que tinha algo de errado com ele. Cap estava mesmo esc ondendo alguma coisa... e dos prprios Pixies! Com o corao acelerado, Hugo apressou o passo e desceu logo atrs, tenta ndo manter os olhos grudados no Cap enquanto o pixie mergulhava no mar d e gente e fumaa do ptio central. O pandemnio de antes tinha virado um pesadelo incontrolvel. O fogo se espalhara e agora movia-se feito um ser vivo, lambendo tudo pelo caminho, enquanto os alunos gritavam desesperad os l embaixo, sem saber para onde correr. Os professores tentavam proteger a rvore central com um redemoinho de gu a alimentado por quatro varinhas. Atlas estava nesse time, se divertindo f eito criana, enquanto Dalila tentava orientar a confuso aos berros. O bo neco de Kedavra ainda queimava no cho, jogado prximo porta do dormitr io. Segurando a respirao, Hugo furou a barreira dgua e saiu do outro lado, completamente seco. Olhou sua volta e no viu mais o Cap.

Sai da frente! Sai da frente! ele gritou, tentando abrir caminho, mas era praticamente impossvel. Pulando para ver acima das outras cabeas, conseg uiu avistar o pixie entrando no corredor dos signos. Aquilo estava dando ag onia. Hugo empurrou um pivete para o lado, sem tempo de ser delicado. Precisava alcanar o Cap de qualquer maneira. Descobrir seus podres. Todo mundo tin ha podres... ele no seria diferente. Algo, no entanto, estava impedindo-o de seguir adiante, e no era a multid o. Hugo lutava contra centenas de alunos em seu caminho, mas, ao mesmo tempo, no lutava o bastante. Seu crebro pedia que continuasse, mas algo dentro dele implorava que Hugo o perdesse de vista. No queria se decepcionar de novo. No mesmo. E a mera possibilidade de que Cap o e stivesse enganando j era dolorosa demais. Como uma desculpa cada dos cus, Hugo viu Eimi l no meio da baguna, c ompletamente transtornado na multido. Seu rosto plido, mido de lgrim as. Hugo alterou sua trajetria e foi agarr-lo antes que ele se machucasse. C alma, Eimi. Eu t aqui. Calma... ele sussurrou em seu ouvido, envolvendo E imi num abrao protetor. O garoto tremia. Relaxa que eu te tiro daqui, vem . Desviando das dezenas de alunos que bloqueavam o caminho, Hugo conduziu Eimi at a praia, onde alguns com acesso de tosse estavam sendo atendido s por Kanpai. Hugo s vira a mdica da escola uma vez antes, quando um a cidente explodira metade da sala de aula daquela metida-a-piadista da Ar eta. Kanpai era... estranha. Perfeitamente compreensvel o medo que alguns alu nos nutriam por ela. A japonesinha era desprovida de qualquer compaixo p or seus pacientes. Muito habilidosa, sem dvida, mas fazia tudo do jeito dela, enfiando varinha goela abaixo, curando queimaduras com o semicongel amento da rea queimada... deixava os coitados mais machucados do que ant es de sua chegada, mas com o problema em questo resolvido. No parecia m pessoa. S um pouco assustadora, com aquele jeitinho carinhoso e aquela perna fantasma dela. Onde perdera sua perna original era o segundo mist rio mais popular da escola, perdendo apenas para o nome verdadeiro de seu

irmozinho, Rudji. Na praia, Kanpai recebia assistncia de alguns alunos mais velhos e da pr ofessora Ivete, que de tanto medo de errar, tratava os pacientes como se tivessem alguma doena infecciosa, mantendo o mximo de distncia possve l. Suas mos tremiam, coitada. Devia estar morta de medo de que fosse car regada de l direto para uma priso de segurana mxima por homicdio cul poso. Fausto encaminhava um grupo de feridos para outro canto da praia, resmungan do o tempo todo que o irresponsvel de seu filho no estava l para ajud -lo. Criatura intil... Hugo sentiu uma vontade quase irresistvel de esganar o desgraado, mas se controlou, apertando os ombros de Eimi. Pelo amor de Merlim Ivete! Kanpai gritou, vindo socorrer a professora, que tinha acabado de sumir com as mos de uma garota do segundo ano. A me nina berrava e Ivete berrava mais alto ainda. Eimi assistia a tudo horrorizado. Hugo no sabia mais o que fazer para acalm ar o garoto. Guiou-o at um canto mais distante da praia e fez com que se se ntasse com os ps descalos na areia. Isso, respira. Eimi ficou olhando o mar, aos soluos. Os olhinhos inchados de tanto chorar . Hugo elevou a voz, impaciente. Pode par com essa frescura agora, encosto . J deu n? Talvez assim o garoto se tocasse. Hugo sabia que o mineirinho se esforaria ao mximo para parecer forte diante dele. E, de fato, Eimi fitou-o com ar de admirao e engoliu o soluo. Hugo, sin ceramente, no entendia o que o garoto tinha visto nele. Era legal ser ven erado por algum, mas, ao mesmo tempo, aquilo o deixava desconfortvel. Sa bia que no merecia aquela adorao toda. No fazia sentido algum! Hugo se levantou sem sair de perto do garoto. No vira Gislene na confuso. Muito estranho. Ela teria sido a primeira a socorrer os feridos. Devia estar em algum canto namorando o amarelo do Gu

eco. Ser? A possibilidade o deixou perplexo. Ser que ela tinha mesmo alguma coisa co m aquele esquisitinho? Hugo detectara certa... irritao exagerada por part e dela no dia em que ele a provocara sobre o assunto. Bom, que fosse. Seria bom para ela levar uma ferroada daquele escorpio pa ra aprender a ser menos metida.

Com o passar das horas, os alunos foram se acalmando e Hugo pde levar Ei mi de volta para o quarto, onde o garoto logo pegou no sono, por pura exa usto emocional. E esse feriado, hein?, Hugo perguntou ao encontrar Viny e Caimana na porta do dormitrio. Um pouco doentio, no? Doentio?!, Viny brincou, coando a cabea. No sei da onde tu tirou essa ideia. O feriado foi pervertido, Caimana explicou, chateada. Era pra ser uma homeagem a todos os Azmolas que morreram acusados de bruxaria. Acabou virando um ataque aos Azmolas que mataram bruxos, Viny compl etou. Tpico. A no ser pelo Kedavra, que era bruxo e matou bruxos, mas esse no conta . Esse feriado foi uma verdadeira guerra para implementar. Os conservadore s no queriam aprovar a lei. S aceitaram com a condio de que a homenag eada fosse uma europeia. Viny fez careta, Joaninha Darc. Hugo elevou a sobrancelha, Quem mais seria se no ela? Adendo, Adendo... vrios pags indgenas foram perseguidos aqui no Bras il por bruxaria e ningum fala nada. O mnimo que podiam fazer era hom enagear um deles.

A gente fez campanha pela implementao do feriado, quando a ideia aind a era homenagear Azmolas. Foi no primeiro ano. Projeto de lei do venervel senador tila Antunes, ndio adicionou, apa recendo de repente ao lado deles, no meio do caminho para o P de Cachimb o. Grande sujeito, o Antunes, Viny exclamou, sem perguntar onde ndio estiv era. um dos nicos l em Braslia que ainda defende o tratamento igual para Azmolas e a divulgao de sua cultura entre os bruxos. Todo ano ele tenta inserir Teoria Azmola e Magia Africana e Amerndia no currculo escolar. Nunca consegue. E nunca desiste!, Viny adicionou, empolgado. Foi ele que mudou o calendrio escolar, duas dcadas atrs, Caimana ex plicou. Antes seguamos o calendrio europeu. Aulas comeavam em agosto e terminavam em junho. Os alunos s tinham duas semanas de feriado no f im do ano. Um inferno. Quase no se aproveitava o vero! Viny cutucou Hugo, Mexe com a praia dela, d nisso. Engraadinho. Bem que ele podia vir aqui na escola fazer uma visitinha. Vincius Y-Piranga, um tiete... quem diria... Caimana provocou, mas Viny sorriu de volta sem contestar. Esto dizendo que ele vai concorrer presidncia ano que vem, ndio ac rescentou, no tom mais natural do mundo. Viny ficou plido. T tirando com a minha cara? Onde tu ouviu isso?! ndio deu de ombros, Por a. As paredes te contaram, n?

Mais ou menos isso. Pelo que esto falando l em Braslia, parece que ele tem chance. Meu... Viny comeou, mas no tinha nem palavras para tamanha emoo. tila Antunes para Presidente... dificil uma pessoa honesta chegar to l onge. C realmente no tem f na poltica, n no? E tu tem?? ndio meneou a cabea, mas no respondeu. O que aquele garoto tinha de err ado? Estava sempre to srio, to contido... Nem parecia um pixie! Viny desistiu do ndio e bateu na porta do P de Cachimbo. Ouviu-se passos l dentro e, em poucos segundos, a porta se abriu. Eu tinha certeza que tu j tava a, vio. Podemos invadir? Cap sorriu hospitaleiro e saiu do caminho para que eles entrassem. A sala era modesta, como Hugo j vira pela janela. Uma pequena mesa, alg uns poucos mveis, duas velhas poltronas, sof, fogo e pia. Tudo muito bem arranjado no pequeno oco arredondado da rvore. Nos fundos, uma esca da esculpida na madeira levava ao segundo andar. Teu velho no t a no, t? Viny perguntou enquanto subiam atrs do Cap . Meu pai teve que dar um pulo l no SAARA para comprar umas coisinhas q ue quebraram. Ele queria que eu fosse, mas a Kanpai no deixou, por cau sa da mo. Claaaro... Viny bufou irritado, Porque mexer em dinheiro muito complic ado e ele precisa do filho bruxo dele pra fazer. Preguioso. Aproveitador. Viny, por favor... Cap pediu, parando no pequeno corredor. Eu podia ter ido. No teria me custado nada. No te custaria nada ficar vinte e quatro horas por dia trabalhando, n? Tu precisa ter VIDA, Gata Borralheira! V se acorda! Viny deu um tapa a mistoso na cabea do Cap, que apenas sorriu. No queria discutir. Aqui,

Adendo, Viny disse, ultrapassando o dono da casa no minsculo corredor e abrindo a porta menor. Bem-vindo masmorra de Quasmodo!

CAPTULO 17 MENOS UM

Achei que Quasmodo morasse numa catedral, no numa masmorra. Ih, o Adendo sabe das coisa! ... eu costumo ler, Hugo rebateu, de brincadeira. Pelo menos de Corcunda de Notre Dame ele entendia. Hugo entrou primeiro, seguido pelos outros. O quarto de Cap era minsculo, inclusive quanto altura. Os Pixies precisavam se curvar para transitar ali dentro. J Hugo ainda no era alto o suficiente para tanto, mas sua cabea chegava a raspar no teto. Viny, Caimana e ndio se jogaram no colcho que servia de cama. No havi a muito mais do que aquilo no quarto. Uma pequena cmoda com retratos, u m armrio simples e uma janelinha que dava para o jardim. Hugo foi ver os retratos. Dois deles, os mais recentes, eram de comemora es: o primeiro mostrava os professores todos reunidos em volta do aniver sariante Cap. Exibiam pequenas lembrancinhas embrulhadas para presente. Manuel era, volta e meia, empurrado para fora da foto, enquanto Atlas no parecia estar nem a para a pose. Rolava na grama brincando com um garot inho lindo de uns 6 anos de idade que no parava de rir.

O segundo retrato mostrava os Pixies. Pelo ano 1994 inscrito na moldura , estavam com a idade de Hugo quando tiraram a foto. Enquanto Viny tentav a paquerar Caimana, ela estava mais entretida em arrancar um sorriso do ndio, que insistia em posar srio para a cmera. Cap parecia o menos v ontade ali no meio. Um pouco tmido, retrado. A convivncia com os Pixie s fizera bem a ele, ao menos em matria de autoconfiana. Hugo se deteve no terceiro retrato e l ficou, intrigado e encantado ao me smo tempo. Era mais antigo, j um pouco descolorido at. Mas trasmitia uma alegria ainda mais profunda que os outros. Talhada na moldura, a inscrio: Esprito Santo, 1 de outubro, 1981 . Em cima da dat a, um jardim, verde e florido, e uma nica pessoa no centro. Uma mulher. Linda, ruiva e gravidssima. Numa felicidade contagiante, nam orava a cmera como se o amor de sua vida estivesse por detrs das lentes ; os olhos vivos, como Hugo jamais vira em ningum. Sua me? Hugo perguntou, sentinto a aproximao do Cap. Linda, no e ra? Hugo concordou com a cabea. Como todos dizem. Cap tocou o retrato com um carinho profundo no olhar. Ela morreu um dia depois dessa foto. No parto? Hugo franziu a testa, surpreso. Achava que me e filho houvess em ao menos convivido... por alguns anos, sei l. Todos falavam tanto dela ... Vendo a tristeza nos olhos do pixie, Hugo concluiu, Deve ser difcil... c onviver com os elogios. Todos terem conhecido sua me, menos voc. Cap abriu um sorriso fraco, Voc muito perceptivo... e voltou a olhar para a foto. Dizem que meu pai era um piadista brilhante. Antes dela morre r. Era ele atrs da cmera? Cap confirmou, olhando com ternura para a me. Ela mexia nos cabelos, f azendo charme para o fotgrafo com uma mo graciosa na barriga.

Sentindo que a conversa j dera o que tinha que dar, Cap foi deitar-se ao lado dos Pixies, deixando Hugo sozinho com o retrato. Aquele assunto claram ente ainda era muito doloroso para ele. Assim que o quarto pixie se instalou na cama, ndio olhou repreensivo para Viny, A gente precisa conversar. Ihhh.... srio, Viny. Algum podia ter se machucado feio hoje. Viny ergueu as s obrancelhas. E o que foi que eu fiz?! No vem pra cima de mim com essa no! C sabia muito bem o que ia prov ocar pintando aquela parede. Ah, que isso, meo... No aconteceu nada demais... Nada demais?? T, ento me diz: o que eles aprenderam com seu showzinh o rosa-choque? Viny fechou a cara. Julgamento de ao no legal, ndio. Por favor. S dessa vez. Acuado, Viny olhou para Cap, que no apresentou sinal algum de que pular ia em sua defesa. Desta vez at Hugo estava inclinado a concordar com ndio. Se Viny havia realmente planejado causar aquele pandemnio todo, como ndio afirmava, e nto aquilo era muito srio. Desistindo de procurar a aprovao dos outros Pixies, Viny bufou. T cert o. Voc me pergunta o que eles aprenderam: os professores aprenderam que n o se deve subestimar tcnicas Azmolas. Elas podem ser mais eficientes qu e as tcnicas bruxas: a gente esconde deles a vassoura, eles inventam o av io. Um a zero pra eles. Tu j andou de asa-delta, Adendo? Hugo negou com a cabea. Eu j. fantstico. No foge do assunto, Viny. E os alunos? O que os alunos aprenderam se machucando? A no brincar com fogo?

Essa, o prprio Cap respondeu, srio, Aprenderam que no se deve cair na baguna s porque no tem adulto vista. Viny sorriu, Da prxima vez eles agiro com mais sabedoria. ndio balan ou a cabea em reprovao. Que foi? Viny protestou. Tu no confia mais em mim no? Confio. Mas seus mtodos esto cada vez mais... duvidosos. Eu nunca fui muito politicamente correto. J ouviu falar no ditado azmola de que os fins no justificam os meios? Que meios?! Viny se irritou. Eu s pintei uma parede! Eles que fizeram o resto! ... ndio ironizou, c s acendeu o fsforo. O vento que espalhou o fo go. Iiiihhh, hoje tu t chaaaato... Eu fico chato quando c resolve dar uma de Atlas, ndio cortou. A difere na que eu fao as coisas consciente das consequncias. Ele faz por infan tilidade mesmo. Pior ainda! Gente, calma, Cap meteu a mo entre os dois. Isso aqui t parecendo u m tribunal. Respira ele pediu, especificamente para ndio, que obedeceu de m vontade. Viny foi, de fato, inconsequente, apesar da boa inteno , mas no podemos esquecer que ele no fez tudo sozinho. Cap lanou um olhar para Caimana, que acenou, travessa. Ficou quietinha n, malandra... Pois . A Caimana no estava l de enfeite. Agora , o Viny falou uma coisa que me fez perceber algo bastante srio. O qu? Viny perguntou preocupado. Voc reclamou que no era legal da parte do ndio julgar uma ao. Mas qu ando a gente criou os Pixies, ficou combinado que iramos sempre discutir nossas aes antes que acontecessem o que no foi feito e depois que a

contecessem, para analisar os resultados. E, de fato, fizemos isso nos pri meiros meses. Mas em algum momento nesses trs anos de existncia, ns per demos o foco! Cap correu os olhos pelos Pixies. Vendo que ningum tinha qualquer obje o a fazer, prosseguiu, A ao foi vlida? Foi. Conseguiu o que planejav a? Conseguiu. Mas a que custo? Concordo, Viny disse, surpreendendo at o prprio Cap. Tu t coberto de razo, vio. Como sempre. Mas numa revoluo, mesmo que pacfica, pess oas se machucam. Eu e a Cai apenas pintamos a parede de rosa. A baguna e m si foi causada pelo que h de ruim nas pessoas. Em todas elas, que toma ram proveito da situao. Isso revela um grande erro no sistema. Que erro? Hugo perguntou, indo sentar-se na nica cadeira do quarto. F oi Caimana quem respondeu. O erro de um sistema que treina seus filhos para agirem por medo de punio, no pelo desejo de manter a harmonia. N o momento que a autoridade desaparece, o sistema se autodestri. Nesse c aso, no momento em que os professores somem, os alunos bagunam tudo. Po rque sabem que ningum ir pun-los. Essa mesma mentalidade, Cap adicionou, obriga as escolas a instituire m provas mensais, exames de fim de ano... Com medo de serem reprovados, o s alunos estudam pra passar, no pra aprender. Acabam virando uns imbecis, Viny adicionou, com a delicadeza que lhe er a caracterstica. Se, por algum motivo, cancelam uma prova, ningum estu da a matria ensinada. Por qu? Porque ningum aprendeu a gostar de estud ar. Essa a maior lio que o Conselho poderia aprender com o que aconte ceu hoje. Mas, infelizmente, nada vai mudar. ndio fez careta. Talvez at o oposto acontea. Como assim? O Conselho pode acabar colocando ainda mais restries nos alunos, para t entar manter a ordem, Cap explicou. A no ser que... A no ser que enviemos um artigo ao jornal, Caimana sorriu, denuncian do o problema. Vende-se uma anlise pixie! Viny anunciou empolgado, indo buscar pena

e papel na cmoda. E eles publicariam?? Em que mundo tu vive, Adendo? Eles podem at no concordar com o que a g ente diz, mas a marca pixie vende jornal. Mmmm... Que tal esse ttulo: Q uando o feiticeiro vai ao banheiro, o aprendiz encanta vassouras. O Conselho vai fazer de tudo pra impedir que publiquem, Caimana advertiu . Eles tem espies no jornal, a gente sabe disso. Se impedirem, melhor ainda. Da a gente publica em panfletos com a cens ura estampada bem grande pra todo mundo ver. E cola com feitio de grude permanente pelas paredes da escola. Um panfleto-pixie em cada corredor. Vai ser um sucesso. Cap riu resignado, J estou vendo quem vai ficar a semana toda limpando parede. , vio... Viny tocou seu ombro. Melhor tu descansar desde hoje. nimo, vio. nimo! Tudo pela causa! Eeeeee. Cap comemorou de brincadeira. Ento, Viny deitou-se e apoiou o pergaminho no cho. Pontos principaNo, no e no! Voc no vai a lugar nenhum! Eu no guento mais! Os Pixies correram para a janela. L embaixo, Ivete fazia um escndalo enq uanto Kanpai e Fausto tentavam segur-la. Tinha os olhos inchados de tanto chorar. Cap saiu correndo do quarto, seguido de perto por Hugo. Uma pequena mult ido j havia se formado em frente ao P de Cachimbo para assistir disc usso.

Eu num si-irvo pra n-nada! Num fao n-nada certo! Ivete soluava, enqua nto Kanpai tentava consol-la em vo. A menina j est bem, Ivete! Voc no destruiu as mos da garota, elas s desapareceram! fcil encontrar! No so- a me-enina! tu-udo! Eu s uma i-ntil! Que isso, professora... Todo mundo te adora! Cap disse numa voz sua ve, tocando os ombros de Ivete com carinho. Aquilo pareceu acalm-la um pouco. Cap... o-oc um a-mmor... mas num verda-ade. Num verdade; nin-gu m me gosta. Eus um disa-astre... eu- Respira, professora... Cap sugeriu e ela tentou obedecer, sugando o ar e m intervalos pipocados. Caimana veio confort-la pelo outro lado. Eu n-num sei fa-azer n-ada ce-erto. T me tirando, fessora, Viny sorriu. Tu massa! Tuas aulas so as mais divertidas! Eu n-num ensin-ei nada em ci-inco meses! Viny sorriu, Mas foi divertido . Viny! Caimana repreendeu-o, enquanto Ivete explodia em prantos novamente . Claro que voc ensinou, professora! Ensinou sobre duendes silvestres... sobre pacas aladas... sobr- Num ensi-inei, querid-a. Num en-sinei. As paca explo-odiu toda! Nu-um a dianta confort. A escola fica melhor sem mim. Eu v-o embora. Cap arregalou os olhos, Vai o qu?? S vim pe-egar minhas co-oisa aqui e j- t sa-indo. Que besteira essa, professora? Cap disse preocupado. A senhora no va i a lugar nenhum! Vai desistir fcil assim?? Eu ja- me dimi-iti, querido. O Conse-elho j me libe-er.

A Dalila no pode fazer isso com voc! Caimana protestou e Abelardo saiu revoltado do meio da multido. Tu sempre querendo acusar n, sua cobra! A me no teve nada a ver com i sso! No vo comear a brigar agora, n? ndio gritou, j se posicionando entre os dois. Fausto revirou os olhos e preferiu se afastar. Que-que i-isso, me-eninos... A Do-ona Dali-ila num teve na-ada a ver com isso no... Caimana deu uma risada sarcstica. Mas bem que ela deve estar bastante c ontente com a demisso! CHEGA, Caimana! Cap levantou a voz irritado, e at Abelardo emudeceu . Todos olharam espantados para o pixie, inclusive os outros Pixies. Cap no pareceu se intimidar com o silncio absoluto que o envolveu. Fit ou cada rosto com um olhar duro de reprimenda. Um olhar de tamanha autori dade que calou qualquer possvel oposio. At Ivete preferiu segurar o soluo, por via das dvidas. Cap tinha crescido uns cinco centmetros s de atitude. Vendo que a confuso estava sob controle, ele retomou sua postura amena e olhou com carinho nos olhos encharcados da professora. Como a gente vai ficar sem a senhora? Eu peo que reconsidere. Num tem mais jeito no, meu anjo... Cap suspirou inconformado, Pense um pouco mais, professora... Quem vai ficar no seu lugar?!! Um pouco mais calma, Ivete respirou fundo, colocou as mos nos ombros do pixie e declarou: Oc.

Cap arregalou os olhos. Eu?! S por uns tempinho. Mas- Mas nada. T decidido j. Caimana inclinou a cabea, um tanto cabreira. A Dalila autorizou isso? Fa usto se intrometeu, altivo com o novo status do filho. No s autorizou, c omo adorou a sugesto.

Isso t me cheirando a armadilha, Caimana insistiu pela milsima vez, in do buscar os temperos na dispensa do P de Cachimbo, ao lado da escada. E la quer uma desculpa pra expulsar o Cap, isso. Esquece a Dalila, Cai! Viny se jogou no sof, ao lado de Hugo. No tem muita gente especializada em animais por a. No to fcil quanto achar professores de Feitio, por exemplo. Se a aula fosse cancelada at que arranjassem um novo professor, os pais iam reclamar, ndio completou, comandando o corte dos legumes com sua v arinha. E mesmo que, por algum milagre, encontrassem um especialista em menos de um dia, levaria semanas at que o novo professor se adaptasse floresta. Resumindo: a Dalila no teve muita escolha a no ser aceitar a sugesto da Ivete. Que foi, vio? Cap no falara uma palavra desde que haviam voltado ao P de Cachimbo. Preparava o jantar do pai no mais absoluto silncio. Vio, tu vai ganhar um dinheirinho pela primeira vez na tua vida! No sal rio de professor, mas j ajuda n? Cap meneou a cabea. No parecia muito convencido. Dar essa aula tud o que tu mais queria nesse mundo!

No s custas da Ivete, Cap retrucou, descontente. Ela um amor de pess oa. No devia ter desistido assim... Se eu tivesse ajudado mais, talvez- Talvez nada, cabeo! Tu fez o mximo que pde. Ela era um amor de pes soa mesmo, mas era desajeitada pra caramba! Caimana pousou a mo no ombro do Cap. Ela vai encontrar alguma coisa melhor. Voc vai ver. Cap concordou, um pouco inseguro, e adicionou algumas ervas ao caldeiro. Eu no vou ter tempo de planejar as aulas. E tu l precisa planejar alguma coisa?! Mesmo assim, Cai... so dez aulas de Mundo Animal por semana. Duas para cada srie, at o quinto ano. E coincidem com os horrios das nossas, ndio adicionou. Isso verdade . Ah, vio. Todo mundo sabe que tu s assiste aula por formalidade mesmo. Tu sabe mais que os professores! No bem assim. T, pequeno exagero meu. Mas quase isso. Caimana sorriu, Voc no viu o orgulho nos olhos do seu pai? No era bem orgulho, n, Cai, Viny contestou. Era nariz empinado mesm o. Arrogncia pura e simples. Olhem pra mim, eu sou pai de um professor. Viny... Aquele l no sente orgulho por ningum. Cap baixou o olhar. Aquele assunto o incomodava profundamente e Caimana sabia disso. Tanto que pediu com os olhos para que Viny parasse. No que e le, contra todas as suas vontades, obedeceu.

Tu podia ensinar ectoplsmicos. Eles s sobrevivem na Islndia, Viny... Viu! Tu sabe tudo! Viny disse, apagando a fumaa alaranjada que produzir a com a varinha; talvez uma representao fajuta dos tais ectoplsmicos. s at o semestre terminar, Caimana insistiu. Nas frias o Conselho arranja outra professora. Cap adicionou uma pitada de algum p desconhecido e voltou a mexer. Pois . Eu tenho medo de que outra professora eles vo arranjar. ndio, pega uma folha de louro cigano pra mim l no jardim? ndio saiu correndo e voltou com umas folhas coloridas que Cap espalhou p elo caldo. Que tal? Caimana provou da colher que Cap lhe ofereceu e lambeu os beios, J po de casar. Ningum faz comida pra diabtico hipertenso como ele, Viny sussurrou par a Hugo em tom de brincadeira, mas logo fechou a cara, Aquele besta do Fau sto no merece o filho que tem... Devia era aprender a cozinhar e deixar o Cap se divertir um pouco. Se bem que... se o Cap cozinhasse pra mim tod o dia, at eu viraria vegetariano. Falando nisso, Viny ergueu a voz, diri gindo-se a Cap, Tu deu um show l fora, vio! Cap meneou a cabea, amvel mas srio. Eu no tolero desrespeito. Aind a mais com algum que est sofrendo. E voc est coberto de razo, Caimana concordou, sentindo-se claramente culpada. Que tu tem, Adendo? Hugo estava quieto... soturno at. Lustrava sua varinha com o cuidado de q uem lustra uma joia preciosa. Estava prestando ateno na conversa, mas pa rte de sua mente tentava fugir... Se proteger de gostar muito daquilo tudo . Era quase certo que ele seria expulso antes do final daquela semana. A p

unio pelo ataque ao Abelardo estava demorando por algum motivo, mas viri a. E era melhor que Hugo se desconectasse logo, para que a separao fosse o menos dolorosa possvel. Ser que eles quebravam a varinha de quem era expulso? Hugo lutaria at o fim por ela. Machucaria algum se preciso fosse. Saca s, Viny disse, jogando um pequeno livro branco em seu colo. Para expandir seus horizontes. Hugo guardou a varinha e pegou o livro, que no era maior que uma daquelas minibblias de bolso. Comeando a folhe-lo, logo franziu a testa. Isso alguma piada? Eram pginas e mais pginas em branco. No. No uma piada. um dicionrio. Mas se quiser chamar de piada, t ambm pode. Dicionrio? Hugo ergueu a sobrancelha, revirando intrigado as pginas vazi as. J estava prestes a desistir quando resolveu tentar outra estratgia. Fechou o livro e falou em voz alta: Ectoplsmico. Esperto... Viny sorriu satisfeito. Sabia que tu ia sacar. Quando Hugo abr iu o livro novamente, l estava:

Ectoplsmico 1. s. Bru. Animal nrdico disforme e semimaterial, toma a for ma etrea de diversos animais. 2. adj. Concernente ao ectoplasma.

Ectoplasma s.m. Espir. Plasma de origem psquica que emana de certos mdi uns. Bru. Substncia de que so feitos os Axs.

Plasma s.m. Bru. Espir. Quarto estado de energia, que transcende matria. Pode ser materializado atravs de ao especializada.

Ax s.m. Bru. Semimaterializao ectoplsmica da alegria de um bruxo. Pro teo temporria contra o mau-olhado. Feit. Sarav.

Sarav s.m. 1. Bru. Feitio que materializa o Ax 2. Iorub. Fora interna que movimenta a natureza.

Mau-olhado s.m. Conscernente ao Quebranto.

Quebranto s.m. Contraposto ao Ax, emana energia negativa...

Genial... Hugo murmurou. A lista continuava. Era praticamente intermin vel... Pginas e pginas, seguindo a mesma lgica. Hugo pulou umas cinque nta folhas e encontrou mais definies. De alguma forma, a corrente j havia chegado em Carro s.m. Azml. Objeto poluidor de loco moo, equipado com quatro rodas e um motor. Hugo riu, maravilhado. Isso no acaba no? Acaba quando as pginas terminam. Se o dicionrio fosse maior, continuari a ad infinitum. Tu vai aprender isso em Leis da Magia. Lei nmero 8, Caimana explicou, trazendo para eles duas pequenas cumbu cas com restos da sopa. Da Informao Infinita: O nmero de fenmenos a serem conhecidos infinito. Sempre haver coisas novas a aprender. Uma coisa leva a outra. Infinitamente. Maneiro, Hugo deu mais uma rpida olhada no livro antes de devolv-lo a o Viny, que recusou.

seu. No brinca!? Hugo exclamou radiante, passando os olhos pelo pequeno liv ro mais uma vez. No era sempre que ele ganhava um presente assim... do n ada. Valeu! ele disse agradecido, guardando o dicionrio no bolso da ja queta. A, vio! Viny chamou. Dei teu dicionrio pro Adendo, tranquilo? Cap riu l do fogo, mas Viny levou uma colherada de pau na cabea, acopla da a um olhar matador de Caimana. Hugo tentou disfarar a decepo, mas foi difcil esconder o desnimo enqu anto punha a mo no bolso para devolver o livrinho. Ei ei ei! Cap repreendeu-o. Relaxa, Hugo. O Viny fez muito bem em te d ar o dicionrio. Voc precisa mais dele do que eu. Hugo olhou de um para o outro, inseguro, mas guardou o dicionrio de volta no bolso, por via das dvidas, e agradeceu antes que Cap mudasse de idei a. Deve ter custado caro... ele ainda disse, encabulado. Uma fortuna... Viny respondeu brincando. Foi o Cap que criou. Eu no sei onde ele arranja tempo pra pensar nessas cois- Algum tinha batido na porta. Pela cara dos Pixies, no era algo muito com um de acontecer. Cap enxugou as mos e foi abri-la. Cap... pessoal... Beni cumprimentou-os com cara de enterro. O Hugo t a? Hugo se encolheu levemente no sof. Era agora... Agora que ele seria expuls o dali para sempre. Aps segundos de hesitao, Cap deixou que Beni entrasse. bom tu se preparar para o pior, amiguinho, Beni disse soturno, entrega ndo a Hugo um bilhete oficial. O Conselho quer falar com voc. Imediatame nte.

CAPTULO 18 PIXIES NO CONTROLE

Dalila Lacerda andava de um lado para o outro do escritrio. Era um salo grande, todo em estilo ingls, arrumado nos mnimos detalhes. Quadros euro peus espalhados com gosto pelas paredes, mveis de sculos passados... tud o tinindo. A mesa do Conselho ficava ao fundo, enorme, de madeira macia, numa eleva o que tinha como nico objetivo intimidar quem estivesse sua frente. Das trs cadeiras, a do meio era a mais ornamentada. Sem dvida, cadeira cativa da conselheira. Hugo tentava ao mximo disfarar a ansiedade, mas estava difcil. Sua vont ade no momento era de esganar a Dalila, que o deixava esperando daquele je ito. Que falasse logo o que tinha de falar! Acabasse com aquela agonia de uma vez! Mas no... ficava l, andando de um lado para o outro com cara de bruxa. Uma bruxa linda e loira, mas ainda assim, uma bruxa. Pele delicada, mos finas, cabelos de um brilho quase mgico. E as orelhas ... Como Hugo no notara aquelas orelhas antes? Seu bandidinho, ela disse finalmente, e qualquer admirao que Hugo pudes se ter sentido por sua beleza evaporou num instante, substituda por um des prezo quase to intenso quanto o que ele sentia pelos filhos dela. Bandidinho a me, Hugo respondeu sem medo. Sabia que j estava expu lso mesmo. Expulso e morto, nas mos do Caiara. No tinha mais nada a perder. Dalila fechou a cara, Como ousa falar com o Conselho desse jeito? Hugo co

ntinuou encarando-a, e Dalila dirigiu-se aos outros dois, irritadssima. E u bem que adverti sobre o perigo de deixar esse projeto de criminoso entrar na Korkovado. Desvirtuar nossos alunos. Ele e aquela outra l, vizinha del e. Antro de bandidos aquele lugar. Lava tua boca pra falar da Gislene! Hugo explodiu. Tem gente honesta n a favela tambm, sua vaca! Dalila arregalou os olhos. Que foi? T surpresa que o bandidinho no baixou a cabea? Qual? Nin gum segurava Hugo agora. Aquele filhinho de mame... ele disse com dio. Tinha que ir correndo contar tudo pra mamezinha dele. O Abelardo vai se ver comigo. Vendo q ue Dalila emudecera, Pompeu adiantou-se e perguntou Onde est sua varin ha, menino?, e estendeu a mo para que Hugo a entregasse. Eu escondi antes de vir pra c. T pensando que eu sou otrio? Preciso del a pra me vingar do dedo-duro. O Abelardo no me contou nada, criatura! Dalila defendeu o filho, assusta da. Ah, no, ? Meus dois filhos vo parar na enfermaria no mesmo dia e voc achava que a notcia no ia chegar at mim, criatura?! Para de me chamar de criatura! Eu tenho nome! Tem mesmo? ela provocou, e toda a segurana que Hugo estivera sentindo at ento se esvaiu por completo. Ela sabia seu nome verdadeiro... Claro que sabia. bvio. Como ele pudera ser to burro a ponto de ameaar um membro do Conselho? Estava se achando to inteligente... Um pouco mais contido, Hugo murmurou S pedi para no me chamar de cr iatura. Ou o qu? Dalila desafiou, j sem medo algum. Voc vai sair correndo

contar pra mame? Tua me ao menos sabe o que voc ? Hugo congelou. Ela estava jogando o mesmo jogo dele. S que, enquanto ele fazia ameaas vazias, as dela eram... Hugo tinha muito mais a perder do que imaginara. Dalila ergueu a sobrancelha, Talvez devssemos contar pra ela, que tal? No! ele gritou antes que pudesse se segurar. E, j que o no j tinha sado mesmo, deixou sua mscara cair de vez. No... por favor... Era me lhor mostrar-se frgil. Talvez despertasse alguma piedade. Ele no podia v oltar para o Dona Marta... no podia. Nem muito menos para uma casa onde s ua me o trataria como o demnio encarnado. Um bruxo na famlia... que maldio... Dalila provocou, fingindo pena. Dalila, no pra tanto... Vladimir aproximou-se, tentando acalmar a situ ao. D outra chance pro menino. Ele ameaou meu filho! Ou voc no ouviu? A ameaa ainda est valendo, Hugo disse frio e Dalila fixou seus olhos no s dele. Parecia tentar acessar o quanto de verdade havia na ameaa. Olha! Uma festinha e ningum me chamou! Os dois quebraram o olhar para ver Zoroasta praticamente flutuar pela port a com sua delicadeza desconcertante. Chegou sorrindo, mas logo franziu a testa. Nossa... que clima pesado! Por que no abre as janelas, querido? Estou sem varinha, Hugo respondeu srio, voltando a encarar Dalila. Mas isso no pode! uma varinha to bonita... toda vermelhinha Madame Zoroasta, Vladimir interrompeu-a, meio sem jeito. Estamos no meio de algo importante aqui. Eu sei!!! ela disse, abrindo um sorriso sapeca do tamanho da presena dela . por isso que estou aqui! Voc sabe?!

Eu sei de tudo, bobinho! Ento deve estar ciente de que estamos expulsando este aqui. Hugo sentiu um calafrio. No que ele j no soubesse, mas ouvir a sentena dita plename nte daquele jeito era muito forte. Ah, que isso... Espantar esse anjinho aqui? S por cima das minhas cinz as! Imagina, que bobagem... Anjinho? A senhora no ouviu as barbaridades que ele acabou de me dizer. Ah, a juventude... ela suspirou. Sempre cheios de bravata. Mas- Ele meu protegido, Zoroasta declarou resoluta. Pompeu assumiu a dianteira, A senhora nos garantiu que tomaria conta del e e no est fazendo um grande trabalho! Qu?! Hugo perguntou sem entender mais nada. Besteira dele, querido. Besteira dele, ela deu tapinhas em seu ombro. El es no vo te tirar daqui. Ou eu no me chamo Aurora. Pompeu revirou os olhos. A senhora no se chama Aurora. Detaaaalhes to pequeeenos de ns dooois... Z cantarolou. D mais uma chance ao anjinho... Ele promete que no vai mais fazer caquinha, no mesmo? Prometo, Hugo riu, adorando aquilo tudo. Especialmente a cara de absoluto desprezo que Dalila estava fazendo. Ela no podia fazer nada! A Z era a d iretora. A Z tinha a ltima palavra. Seu alvio no cabia dentro do peito. Ele queria gritar, rir na cara da consel heira, provoc-la, dizer para todo mundo que ningum iria tir-lo dali. Mas segurou tudo aquilo dentro de si, deixando transparecer apenas um leve sorriso de provocao.

Dalila bufou, tentando se acalmar, Ele j expulsou um professor daqui... no duvido nada que tenha afugentado a Ivete tambm. Isso injustia! Hugo protestou, mas Zoroasta apertou seu ombro como q ue para acalm-lo discretamente. Que feio, Dalila... que feio... tsc tsc tsc.... acusando a criana sem provas... Eu tenho testemunhas! Meu filho me informou sobre o que ele fez com o.. . Manuel. Saraiva, Pompeu corrigiu. Isso. Teu filho?? Hugo rebateu, inconformado. O Abelardo nem t no meu ano ! Ele no viu nada- Meu OUTRO filho. Aquele peste vira-lata. Gueco. Dalila, Pompeu murmurou em seu ouvido. Talvez seja melhor mant-lo aq ui. Perigoso dentro; mais perigoso fora. Sbias palavras, Hugo disse srio, sem tirar os olhos da conselheira. Ago ra ele estava tranquilo. No teria nunca mais que voltar para o Dona Marta. .. Dalila no o expulsaria. No enquanto tivesse alguma dvida quanto cre dibilidade de suas ameaas. Melhor ainda: agora Hugo sabia que Abelardo no contara nada me sobre o ataque que sofrera na praia. O Anjo estava com medo dele... Tudo bem.. . Hugo, Dalila disse, com ar magnnimo. Vamos te dar mais uma chance. Hugo sorriu, satisfeito. Mas voc esquentadinho demais!! Ah, bobagem, Vladimir! Todos os anjinhos dessa idade brigam, normal! No, Zoroasta, no normal, Pompeu rebateu e Z ergueu as sobrancelha s, genuinamente surpresa. Ah, no?

No. Naquele momento, um corvo entrou no recinto, estilhaando a nica janela fechada da sala, e todos se abaixaram para se proteger dos cacos. O pssa ro negro ainda sobrevoou o salo antes de largar um envelope nas mos de Zoroasta, saindo esbaforido pelo mesmo buraco que fizera. Os animais hoje em dia no tm nenhuma educao... Dalila resmungou, reconstruindo a vidraa com um movimento de varinha. ! Z exclamou delicada, lendo a carta em suas mos, Que Gandalf o tenha... Passando o bilhete para Pompeu, foi examinar curiosa os quadros do salo. Barbaridade... Pompeu murmurou, passando o bilhete para Dalila. Vladimir leu por cima dos ombros da conselheira. Morreu mesmo? Morreu. De morte matada? Aham... Vladimir arregalou os olhos. Como possvel? Hugo ficou observando se m entender nada. Zoroasta desistiu dos quadros e despediu-se de todos dizendo que precisava arrumar as malas. Piscou para Hugo e desapareceu. Simplesmente sumiu no ar. Puf. Foi seguida por Dalila e Pompeu, que preferiram usar a porta. Quanto a v oc, Hugo, meu querido, Vladimir adiantou-se, amvel. Esperamos que apr oveite este perodo de frias escolares para descansar a cabea e pensar muito nas suas atitudes e no que voc quer fazer da sua vida. E que voc volte de casa mais calmo para o segundo semestre, porque no tem nenhum b icho-papo aqui querendo te comer. Vladimir pegou seu chapu e seguiu os outros conselheiros, deixando Hugo

l sozinho. E em pnico. Frias. Nunca aquela palavra soara to aterrorizante quanto naquele momento. Como Hugo podia ter se esquecido das frias...

A gente obrigado a sair da escola nas frias? Por que, Adendo? T gostando tanto assim daqui? Acredite, frias aqui den tro so um porre. No tem nada pra fazer. Pergunta pro Cap. Voc no respondeu minha pergunta, Hugo insistiu, aflito. Tu t com sorte. Uma semana atrs e eu no saberia a resposta. E ento? proibido, Viny respondeu, destroando todas as esperanas que lhe res tavam. Os alunos que tm casa devem voltar para ela. Est no regulamento . Li ontem. Mas isso no faz sentido! Claro que faz. Tu no acha que metade dos alunos adoraria ficar longe da famlia nas frias? A Korkovado seria uma destruidora de lares! Sem contar que precisariam fazer comida para todo mundo e no h verba pra isso. Hugo tentou disfarar o desespero. No podia voltar para o Dona Marta. No podia... Eu posso ir pra tua casa? Que minha casa o que, Adendo! Eu moro em Santos! No, claro... esquece. Hugo estava morto.

Ae, Pixies!!! Lep vibrou ao passar pelos dois. Tinha nas mos um dos p anfletos que Caimana e Viny haviam espalhado pela escola. Viny riu. O Lep o mximo. Tu sabe que ele era o mais popular da escola antes da gente chegar? Campeo de Znite, maior Pisantino que j existiu, bom em tudo. Vivia seguido por fs. Perdeu o posto pra gente e nem ligou. Gente finssima. Hugo no estava prestando muita ateno. Passara os ltimos dias tentando descobrir o que fazer. Dormir na rua no dormiria. Ficar na casa do Cap t ambm estava fora de cogitao. No suportaria a companhia do pai dele por mais de uma hora. O pior era que, quanto mais pensava em todas as possveis maneiras de no t er de voltar para casa, mais ele sentia saudades daquele continer ridculo. Das broncas da me, de sua Abaya querida... No pensava nas duas h meses! Agora, podia at sentir o cheirinho de feijo com arroz no ar. Pe la primeira vez, Hugo estava sentindo a dor de nunca mais poder voltar pra casa. T chorando, Adendo? Eu? Hugo coou o olho. No, no...

Com a aproximao das provas de meio de ano, os pesadelos com Caiara for am ficando cada vez mais recorrentes. Hugo tentava ocupar sua cabea com os estudos e a distribuio clandestina dos panfletos. Como Caimana previra, o Conselho barrara a publicao do artigo dos Pixies no jornal, e na mesma segunda-feira, centenas de panfletos com o ttulo P ixies no Controle Quando o feiticeiro vai ao banheiro o aprendiz encanta vassouras, estavam permanentemente grudados pelas paredes do colgio. Alg umas dezenas no corredor do 71 andar, onde o Conselho se reunia. Na frent e de cada panfleto, um grupo de jovens leitores ria e se deliciava com o t exto, que misturava crtica sria a piadas escrachadas, no melhor estilo Y -Piranga de escrever. O panfleto incentivava a desobedincia planejada e objetiva. Nunca o deso

bedecer pelo desobedecer. Estude porque quer, no porque te mandam. E, po r favor, QUEIRA estudar. Siga as regras com as quais concorde. Tente muda r as que no fazem sentido. J na introduo, o artigo dava uma bela bron ca no Conselho e no hbito de ameaar ao invs de convencer. Mas at pare ce que os conselheiros dariam ouvidos quilo. Como Viny dizia: O Conselho o rgo que menos ouve conselho. Pelos comentrios que Hugo pescara nos corredores, ficou claro que o Pixi es no Controle j era uma srie conhecida de panfletos. Prtica comum. O pesadelo de Dalila. Hugo foi convidado a ler todos os nmeros anteriores: Quando a Cuca torce o rabo, O feitio que saiu pela culatra, A noit e dos conselheiros uivantes, Quando Merlin chorou... Muitos alunos col ecionavam os panfletinhos, empilhados em seus armrios como um tesouro es condido. Relquias que escapavam inspeo inescrupulosa do Conselho. Tirando o fato de que aquela seria, provavelmente, sua ltima semana de vid a, at que aqueles ltimos dias foram interessantes. A no ser pelas aulas de Defesa Pessoal, que haviam se tornado lamentavelm ente inofensivas. Atlas voltara ao currculo estabelecido e Hugo arrepende ra-se profundamente de ter dito aquelas coisas para ele. A mudana tinha s ido to radical que at Gislene desanimara um pouco. Em compensao, Cap estava arrasando nas aulas de Segredos do Mundo Ani mal. Vrios alunos chegaram a bater na porta do Conselho pedindo que tor nassem a mudana permanente, mas um aluno no podia ser professor e pont o final. Aquele reconhecimento pelo filho do caseiro enfurecia Dalila ma is ainda do que as provocaes do Hugo. Como Cap tinha dez aulas por semana para planejar, Hugo quase no o via mais, a no ser nas prprias aulas de Mundo Animal. Por isso, foi como uma viso de outro mundo rev-lo passeando com os Pixies no Sub-Saara, n aquele ltimo sbado pela manh. Olha l seus amigos, Gislene apontou, continuando por outro caminho co m Francine e Dulcinia. Cap parecia exausto, mas alegre. Inteiramente alegre e realizado, como Hugo s o vira no primeiro dia de aula, brincando com aquele unicrnio. Como voc se sente sendo ignorado? Caimana provocou Viny, depois que m

ais um grupinho de meninas fez questo de esbarrar no Cap, e no nele. ... Viny suspirou. Cap conquistando coraes! Era mais do que isso. Hugo via admirao nos olhos dos alunos. Admirao e respeito pelo novo professor. Cap meneou a cabea, O quarto ano que est difcil. Pois , vio. Ningum aguenta Pixies e Anjos na mesma turma. Mas tu se s aiu muito bem. As mantiqueiras foram sensacionais. At o Abelardo teve qu e admitir. Hugo verbalizou mantiqueira para o dicionrio, que devolveu:

Mantiqueira et. amana-tykyra, s.m. Tupi. Gotas de chuva. Bru. Animal mic roscpico que brilha ao entrar em contato com o calor. Sua aglomerao denominada Fumaa Viva.

Fumaa Viva s.m. Concernente a Mantiqueira.

Vida s.m. Espir. Fenmeno precioso que deve ser protegido a todo custo.

T... aquela ltima tinha sido contribuio do Cap. J era semana de provas, mas os Pixies no costumavam estudar de vspera . Na tica Pixie, isso era proibido. Eles estudavam tudo que tinham que estudar e iam at alm, mas ao longo do semestre inteiro. Nunca na ltim a semana. Talvez por isso fossem os alunos mais despreocupados no SAARA. Os outros marcavam presena por pura obrigao de dia dos namorados. Er a quase possvel ver as moscas de preocupao rondando suas cabeas.

J os problemas de Hugo eram muito mais srios do que notas num boletim. Cada dia que passava era como um passo em direo cadeira eltrica. As preocupaes infantis dos outros alunos chegavam at a irrit-lo. Provas. .. quem se importava com provas... Hugo at que se sara muito bem na maioria delas. Tirara nota 10 em Defesa Pessoal e Alquimia Moderna, para desgosto de Rudji. Sete e meio em Histr ia o suficiente para que Oz no cortasse sua cabea com os olhos, e a pr ova de tica... bom, Gardnia lera o panfleto dos Pixies e desistira de da r nota, o que era absolutamente sensacional. Os alunos apostavam na utiliz ao da mesma desculpa para as provas de Astrologia e Astronomia, j que, entre bofetadas e pontaps, os irmos siameses no haviam ensinado pratica mente nada. Surpreendentes mesmo estavam sendo as notas de Rafinha. Ele tinha migrado de zeros e uns nos exames intermedirios para quatros e cincos nas prova s de final de semestre. Hugo comeara a notar mudanas desde que Rafinha passara a sentar ao lado de Gislene na aula de Leis da Magia. Antes, ele mal escrevia nas provas, tamanha a sua m vontade. Depois de mudar de lugar, comeou a fazer anot aes e passou a entregar o dever de casa religiosamente em dia. Devia es tar querendo impressionar a morena. Coitado. Ia ficar esperando sentado. Em Leis da Magia, Hugo recebera seu 8,5 satisfeito. Nota razovel, visto que a aula era terica demais para seu gosto. Neste dia, um burburinho nas fileiras da frente chamou sua ateno, e Hugo levantou-se para ver o choque no rosto de Rafinha, seus olhos fixos no 6.0 em sua prova. Antes que Rafinha pudesse dizer qualquer coisa, Gislene arrancou a prova d e suas mos. Devolve, Gi! No senhor! ela disse, toda feliz, Ele tem que ver isso! e saiu correndo p orta afora. Aquela festa toda por uma notinha medocre daquelas? Merecia da Gislene n o mximo um no fez nada alm de sua obrigao. No era do feitio dela sair por a dando piruetas por resultados medocres.

Mas Hugo gostava de Rafinha. No implicaria com ele. Viny deu um toque em seu ombro, chamando-o de volta realidade, e Hugo s eguiu os Pixies para dentro da loja Poeiras e Cia., onde ele e Caimana pr etendiam comprar uma Poeira a pedido dos professores de Teatro. Escolheram uma caixinha de madeira com dez compartimentos, cada um pree nchido com p de cores diferentes. Nossos efeitos especiais, Caimana explicou, apontando para os compartime ntos. Explosivos, fumaa, p para transporte, envelhecedores, aromatizado res... Tu devia entrar pro teatro com a gente, Adendo, Viny insistiu pela mils ima vez naquela semana. Camaleo como tu , faria sucesso. Ainda tem tempo, Caimana adicionou. As inscries s terminam em Ag osto. Ele no estaria vivo em Agosto... No uma belezura essa Poeira? o vendedor se intrometeu entre eles. A g ente vai levar. No querem a de 20? Mais cores, mais possibilidades! No, no, obrigada. E a de 30? Vem direto da escola de bruxos-atores da Broadway! No ser necessrio. Eu no te conheo de algum lugar? Hugo indagou, mas logo percebeu de que m se tratava e tratou de se esconder atrs de Viny. Era o balconista da lo ja de caldeires. Seu rosto magro e esburacado era inconfundvel. Eu no entendo os Azmolas, ele dizia, embrulhando a caixa com um mov imento de varinha. Como podem fazer teatro decente sem, pelo menos, 15 ps desses? So 299 bufes. Caimana arregalou os olhos. 299?? T louco?

O vendedor apoiou-se, folgado, no balco e passou as mos pelos cabelos lambidos. Talvez vocs encontrem preo menor no Caldeires e Caldeirinhas, ele disse, com um sorriso afetado na direo de Hugo, que n o soube onde esconder a cara. Viny olhou para os dois sem entender nada, mas preferiu resolver o impas se com uma diplomacia digna de Cap, Vamos fazer o seguinte. Eu levo aq uelas duas mscaras tambm e arredondamos para 300. Fechado, o balconista concordou, juntando ao pacote mais dois potes d e p com mscaras desenhadas na embalagem. Cap olhou para o amigo, visivelmente impressionado. Evitar brigas desnece ssrias no era um forte do Viny. Talvez fosse o esprito do dia dos namorados. Ele s tinha cabea para aquil o. Acha que o Beni gostaria dessa gravata? Viny provocou na loja seguinte , levando uma gravata verde ao pescoo e pousando para Caimana. Ela ensaiou um sorriso, mas estava claramente se mordendo de cime. Viny riu, dirigindo-se vendedora, Vou levar a vermelha. Hugo assistia a tudo num verdadeiro turbilho de emoes. A aflio pelas f rias iminentes agora se juntara vergonha de ter feito Viny perder dinhei ro. Maldita hora em que enganara aquele balconista. Mas Viny no pareceu ter se incomodado nem um pouco. Tambm, o garoto era uma verdadeira mquina de dinheiro! Ele se vestia s de colete e cala p or pura rebeldia mesmo, porque dinheiro ele tinha de sobra para comprar r oupas at mais caras que as do Abelardo. E Viny no economizava, em perfu mes, cremes para cabelo, relgios de bolso, apetrechos duvidosos e livros , principalmente livros. Vai levar? Cap perguntou ao ver Hugo admirando uma correntinha de ouro pendurada junto a outras tantas na parede da loja de gravatas. Por que eu levaria? Hugo respondeu sem tirar os olhos da tornozeleira. Ficaria lind a em Maria. Mas ele no tinha dinheiro para aquelas extravagncias. Alm d o que, nunca sabia exatamente onde ou quando iria v-la. Seus encontros er

am sempre to fortuitos... Vendo que Cap no arredara o p dali, Hugo perguntou, O que te faz pensa r que eu teria algum para presentear? Teus olhos, ele respondeu, com um sorriso bondoso. a tal caipira? Hu go assentiu em silncio. Havia contado para o pixie sobre ela h pouco men os de um ms e at agora no entendia por que o fizera. Como Cap consegui a arrancar tanta sinceridade dele? Para qualquer outro pixie, Hugo nunca teria confessado seus sentimentos pela caipira. T avez porque teriam zombado dele, feito piada, quem sabe. Agora, aquele er a um segredo guardado e comentado apenas entre os dois. Pode deixar que eu compro, Cap disse de repente, pegando a tornozeleira e levando ao balco sem que os outros Pixies vissem. Ei! Hugo sussurrou atrs dele. Que foi? No posso fazer um favor a um amigo? Voc mal tem dinheiro para as prprias coisas! Se eu no comprar, voc vai acabar no levando. Eu te conheo. Alm do ma is, ele acrescentou, antes que Hugo pudesse protestar, eu no saberia em que gastar o bnus das aulas. Como, no saberia? Roupas novas, sapatos novos, relgios novos, qualquer coisa! Cap achou graa. J tenho tudo que preciso. Sem palavras para contestar uma sentena dada com tanta categoria, a Hugo s restou ficar observando a preparao do presente. Assim que a vendedo ra embalou a correntinha, Cap escondeu a pequena caixa no bolso da jaque ta de Hugo e deu o assunto por encerrado. Aquilo no estava certo. Se bobear, o pixie tinha at menos que ele! E fica va ali dizendo que no precisa de mais nada. Como assim? Claro que precisav a. Mas quem era Hugo para contrari-lo. Se Cap queria comprar a correntinha

, timo. Melhor para Hugo. Agora tinha um presente altura da morena. Algum puxou sua manga, insistentemente. Era Eimi, ansioso por ateno. Estranho... O mineirinho no costumava aparecer enquanto Hugo estava na presena dos Pixies. Ficava encabulado demais. Talvez o assunto fosse mesmo importante. Que foi, encosto, Hugo sussurrou, afastando-o dos Pixies. Eu posso ir junto conc nas frias? Num importa onde c vai, posso ir junt o? Hugo ergueu a sobrancelha, surpreso. Teus pais no so os melhores pais d o mundo, que fazem tudo por voc, etc etc etc? s ... Eimi disse, meio tristonho, quando num t viajando. Tu fica o semestre todo aqui, e quando tu finalmente entra de frias, eles v iajam?? Eimi baixou a cabea. s trabaia muito... Tudo pesquisador, sabe? Mas e nto seus olhos brilharam de orgulho. s vai passar dois ms na Europa e studando sangue de drago. Nossa! Caimana chegou, toda simptica, falando como quem tenta animar uma criana. Que legal, Eimi! ... Eimi concordou, com um sorrisinho nada convincente. A Gi falou que at pudia me levar pra casa dela, mas que num sabia se era o mi lugar do mundo para eu passar as frias. Hugo riu. No era mesmo. Da eu tava pensando em ficar conc, porque oc gosta de mim e tudo Hugo desviou o olhar, desconfortvel com a ingenuidade cega do mineirinho . Como Eimi podia acreditar naquilo... Hugo jamais o tratara com carinho. Antes que ele pudesse negar o pedido do menino, os dois foram interrompid os por um vozeiro grave e cavernoso.

C vem comigo, muleque. O ultimato viera de um homem encorpado, grande mesmo grande e srio, o s braos cruzados, a voz cavernal. Mas pelo sorriso do tamanho do mundo que Eimi abrira s de reconhecer sua voz, no devia ser algum to amea ador quanto parecera primeira vista. Dando meia volta, o garoto gritou entusiasmadssimo, Tio Chico! saltand o em cima do homem, que segurou-o no colo sem qualquer dificuldade e come ou a rir, com gosto, daquele ataque histrico do sobrinho. Emiliano, me u fo... Que tempo! Rapaiz... oc t grande, hein! Pelos trejeitos, era um homem simples, mas suas roupas diziam outra coisa. Parecia um fazendeiro, daqueles bem ricos. Cinto com fivela de ouro, chap u branco de tima qualidade. Devolvendo Eimi ao cho, Tio Chico acenou para Hugo, mas foi mesmo c umprimentar Cap, que nem na conversa estava. um enorme prazer te conhecer em pessoa, talo, ele disse, tirando seu chapu e apertando a mo do pixie entre as suas, um pouco entusiasmado dem ais. Cap aceitou o cumprimento, parecendo to confuso quanto Hugo. O prazer todo meu, Senhor Barbacena, ele disse, levemente desconfort vel com aquela ateno toda. Dando uma ltima olhada no pixie, como quem olha um ator famoso, Chico B arbacena levou seu sobrinho dali e Hugo pde contemplar sua tornozeleira em paz, com a reconfortante certeza de que ao menos Eimi no o importun aria mais naqueles seus ltimos dias de vida.

CAPTULO 19 VERSINHOS MEQUETRFICOS

Sabe, eu no entendo o por que do nome azmola, Viny reclinou-se na c adeira, sob uma noite estrelada como s se via nos cus da Korkovado. A praia, lotada de alunos paquerando beira-mar, estava toda enfeitada para o dia dos namorados: mesas em formato de corao davam um tom desco ntrado, enquanto luminrias flutuantes convidavam a um clima mais ntim o. Z perambulava radiante no meio de tanto amor jovem, soltando corae zinhos de fumaa com sua varinha cintilante; seus incontveis beija-flor es abenoando os casais. Lep estava num chamego s com uma menina do se xto ano, enquanto Dulcinia e Rafinha tentavam se entender, apesar das d iferentes anatomias. E Abelardo, ainda com aquela menina que ele queimar a na feijoada... Os conselheiros estavam todos presentes, vigilantes. Tinham a pattica ilus o de que suas presenas ali conseguiriam controlar o nvel de hormnios no local. Segundo Cap, eles no podiam fazer nada contra os festejos do dia dos namorados. Era tradio escolar, gravada com tinta permanente na consti tuio da escola. Francine volta e meia rondava discretamente a mesa dos Pixies, mas Hugo fi ngia no ver. Dividia sua ateno entre a procura inquieta pela jovem caip ira e o beijo nojento que Gislene estava trocando com Gueco. O que ela tinha visto naquele amarelo, afinal? Cap tambm observava o beijo, mas parecia um pouco areo. As preocupa es em sua cabea no deviam ser poucas. Acho que c espantou a Caimana de vez, Viny, ndio comentou, procurando pela loira na multido. Ela no dera as caras por l. Talvez ainda estiv esse irritada com o comportamento errtico do namorado. Viny fingiu indiferena, voltando ao assunto gramatical: Por que chamam os os coitados de Azmolas? Pensa bem. E por que no chamaramos? ndio retrucou.

Azmola j existe no vocabulrio portugus. E significa outra coisa. Po r que somos obrigados a pensar que Azmolas so... azmolas, quando tem bruxo muito mais azmola do que os Azmolas? No sentido de estpidos? Exato, Viny bateu na mesa, como se tivesse descoberto a plvora. Se pa ra usarmos um termo que j existe no portugus, por que no... sei l, mequ etrefe? Cap riu, Mequetrefe... Ta. Gostei. Ento, a partir de hoje, os Azmolas esto devidamente rebatizados. Enqua nto os Pixies discorriam sobre tema to importante para o futuro do pas, H ugo juntou seu dicionrio aos lbios. Nas pginas em branco, a definio apareceu:

Mequetrefe s.m. 1. aquele que mete o bedelho onde no chamado; 2. Indivduo de carter duvidoso; 3. Z ningum, indivduo sem importncia, intil, insignificante, desprezvel, imprestvel; 4. Coisa ou objeto de m q ualidade, imprestvel, desimportante, mal-feito.

Hugo riu, Apropriado. Eu sei. Eu sou um gnio. No que voc ache isso tudo dos Azmolas. Cap corrigiu, tentando prese rvar a reputao do amigo. No! Claro que no, Viny confirmou, sinalizando os conselheiros com a c abea, Mas aqueles l acham. Fiquemos ento com os significados 1 e 5. Antes que Hugo pudesse informar ao pixie que no havia um significado 5, u ma nova frase surgiu logo abaixo das outras quatro definies:

n.s. 5. Bru. No-bruxos.

N. S.? Novo significado. Pera a, Hugo estranhou. Qualquer palavra que a gente inventa aparece a qui?? Pois , Viny respondeu, se divertindo. No muito confivel, ento, n? O pobre do dicionrio indeciso, coitado... quer agradar. Mas nem todos pe rcebem esse... defeitinho. Nem todos saem por a criando significados a torto e a direito, a voz de Caimana surgiu por detrs de Viny, que pulou da cadeira direto para os bra os dela, como se Caimana tivesse voltado dos mortos. Cap e ndio se entreolharam sorrindo enquanto assistiam ao beijo mais inte nso que Hugo j presenciara na vida. No fazia ideia que eles se amavam tan to. Como um cachorrinho empolgado, Viny desgrudou-se de Caimana e foi buscar um caixote de madeira do tamanho de uma televiso mdia, que deixou na areia aos ps da namorada. No topo, uma carta, que ela abriu e leu, dand o risada. Nossa, Viny, ela disse, sarcstica. Chego a ficar emocionada com tanta cr iatividade... Ele apoiou-se na mesa, fazendo voz de galanteador, Eu sempre soube que e u tinha o dom da poesia. Caimana fez questo de recitar em voz alta, com toda a intensidade lrica q ue os versinhos mereciam:

Olha que coisa mais linda1 mais cheia de graa ela menina Que vem e que passa.

Grande Vincius de Moraes!, Cap aplaudiu. E grande Tom Jobim! Caimana fez questo de acrescentar. Droga, fui pego. Viny brincou. Outros bruxos teriam cado nessa. Outros bruxos. No-bruxos mequetrficos como ns. Abre logo o presente, vai! Viny insistiu e Caimana tocou o caixote com a varinha. Ao invs de abrir-se, o caixote foi se desfigurando e se desmembrando, tr ansformando-se em algo que no tinha absolutamente nada a ver com o antig o cubo de madeira. E o rosto de Caimana foi mudando tambm, do sarcasmo para a surpresa, e d a surpresa para as lgrimas quando a metamorfose se completou e ela viu, diante de si, uma prancha de surfe linda, magnfica, da madeira mais nobr e. Caimana levou as mos boca, sem palavras. Acompanhando a curvatura da prancha, em letras entalhadas com muito capric ho, estava o verso que faltara na carta:

Num doce balano, a caminho do mar...

Elegante.

Irmo... voc se superou, Cap sorriu orgulhoso e Viny abraou a menina que no conseguia parar de chorar, cantarolando suavemente em seu ouvido e nquanto tomava-a para danar, Ah, se ela soubesse, que quando ela passa, o mundo inteirinho se enche de graa... Ah, moa... tu sabe que tu nica . Os outros so s passagem. Se no soubesse, no teria te aturado por tanto tempo, Caimana sorriu, d ando um aperto atrevido onde no devia e os outros acharam melhor olhar p ara outro lado. Qual a deles, afinal? Hugo perguntou, e ndio respondeu um pouco des gostoso: Amor s dura em liberdade. Cime s vaidade. Que isso? Raul Seixas, Cap esclareceu. Mequetrefe maluco. Hugo sorriu, Conh eo. o lema dos dois. Tipo amor livre? Cada um namora quem quiser? Mas s vale pro Viny, n, pelo que eu vejo. Que nada, ndio retrucou. Ela mesma andou ficando com alguns garotos por a, enquanto j namorava o Viny. Com o Lep durou... quatro meses? Cinco, Cap corrigiu. Ela se faz de ciumenta, mas sabe que senhora e dona do corao do Viny. Faz o que quer com ele. Eu no aprovo, ndio cruzou os braos. Acho uma pouca-vergonha dos do is, mas fazer o qu? Cap cruzou os braos, parecendo satisfeito com alguma coisa. Ele fez a p rancha com as prprias mos. No brinca, ndio exclamou, genuinamente impressionado. Como c sab e? Faz trs semanas que as mos dele vm ganhando calos.

S voc pra notar um detalhe desses, Cap. Passou na enfermaria duas vezes pra sumir com as feridas. Ta uma boa ideia. Por que voc no faz o mesmo? Cap analisou suas mos calejadas e deu de ombros, Os calos impedem que eu fira minhas mos o tempo todo. Pra que eu sumiria com eles? Bom... ndio tentou pensar em um argumento, mas Cap tinha razo. Para V iny, aquele havia sido um esforo de uma s vez ele no pensava em abrir uma lojinha de pranchas. J para o Cap, seria realmente idiotice tratar d os calos. Pra que sofrer com mais cortes e mais feridas se podia evit-los transformando suas mos em carapaas naturais? Mas que ele devia ter feito algo quanto queimadura, isso devia. As cicatriz es ainda estavam l. Hugo ficou observando Caimana admirar sua nova prancha em xtase. Estav a, realmente, muito bem feita. Devia ter dado um trabalho. Por que el e no comprou uma? Hugo perguntou, perplexo. Dinheiro ele tem de sobra. Cap sorriu, Uma prancha de ouro no valeria tanto quanto essa. At porque afundaria!, Viny brincou l do outro lado, mas Hugo j no est ava prestando tanta ateno. Acabara de avistar Maria, toda tmida como sempre, assistindo os casais di stncia, nas sombras das rvores do jardim lateral. Hugo foi tomado de uma inquietao que no esperava. Ele j se apaixonara antes, mas no daquela maneira. Tinha algo nela que era. .. diferente das outras. Uma singeleza, uma meiguice que no era fcil de enc ontrar. E ela parecia to distante daquilo tudo... to fora do lugar... ela? Cap perguntou discreto, observando-a por detrs dos ombros. H ugo nem negou, nem confirmou. Suas mos tremiam. Apalpando os bolsos, viu que a caixinha ainda estava l. Que bobagem, Id...

parece at que nunca fez isso antes! O que uma jovem to linda faz se escondendo? Viny comentou, vindo sent ar-se junto aos outros com Caimana grudada a seu lado. Engraado... Nun ca vi essa mina por aqui antes. Nunca? Hugo perguntou, surpreso. Ele lembraria, acredite, Caimana brincou, roubando mais um beijo do na morado. Quem a moa, vio? do terceiro ano? Cap parecia cabreiro. No sei. No conheo. Foi a vez dos outros ficarem surpresos. Mas tu conhece todo mundo aqui, vio! Pois . Ela, eu nunca vi. No tem nada demais, gente Hugo saiu em defesa da caipira. Ela um pouco tmida, s isso. Ih! O Adendo t caidinho por ela! J fisgou a moa, adendo? Eu no te dei essa liberdade! Hugo olhou de cara feia para ndio, que, po r sua vez, fechou a sua. Quem ele pensava que era? De Viny, Hugo tolerava b rincadeiras. Do ndio, no. Gente, vamos acalmar os nimos? Cap interveio, vendo que os dois est avam prestes a se esmurrar. ndio obedeceu, saindo da mesa mal-humorado . Viny aproveitou para sair tambm, puxando Caimana para um canto mais privado onde os dois pudessem namorar em paz. Hugo voltou a olhar para o jardim lateral, mas Maria j no estava mais l. No perca fosfato com coisa boba, Hugo. Eles no quiseram ofender. O ndio quis, Hugo retrucou, ainda de cara fechada. D um tempo pra ele... Cap pediu, chateado com o desfecho da conversa. No reagindo assim que vocs vo se entender.

E voc quer que eu faa o qu? Hugo sussurrou, nervoso. Que eu bote o rabo entre as pernas e caia fora da briga, como voc faz com o Abelardo? Eu no tenho vocao pra ser saco de pancada. Assim que acabou de vociferar que nem um revoltadinho ridculo, Hugo per cebeu que tinha pego pesado demais. Cap no merecia aquela agresso tod a. Me desculpe... ele disse, procurando se acalmar. No foi o que eu quis di zer. Cap, que tinha permanecido em silncio durante todo o ataque, respondeu com um sorriso um pouco apagado, mas sincero. Eu que me excedi, e pe o perdo. De vez em quando tenho essas recadas. Ningum obrigado a a turar uma pessoa dando conselhos que no foram pedidos. Pausando por alguns segundos, arrematou, S no me agrada a ideia de guer ras desnecessrias. Se eu fosse revidar cada ataque do Abelardo, essa esco la no estaria mais de p. Um revide levaria a outro, que levaria a outro e a outro, e o conflito no teria fim. Algum acabaria morto. Provavelment e algum que eu amo. Hugo baixou a cabea, concordando. J vira conflitos demais acabarem em tr agdia para saber que o que Cap estava projetando no era nada fantasioso . S no sabia se uma rivalidade entre alunos funcionava na mesma intensid ade que uma guerra entre traficantes. Cap parecia imerso em pensamento, como se vislumbrasse toda a destruio que um revide seu poderia acarretar. Vendo que Hugo o fitava com interes se, ele comentou, Quando eu era criana, meu av fazia questo de aparec er por aqui ao menos duas vezes por ano, para me visitar. Av por parte de pai? Me. Sempre que eu aparecia em casa chateado, triste ou me sentindo humi lhado por algum garoto mais velho, ele me olhava fundo nos olhos e pergun tava:

Em cinco anos, isso vai importar?

Hugo baixou a guarda, refletindo sobre o que acontecera. Realmente, ele se irritava com cada coisa imbecil... Agora que pensava melhor, nem sabia ao c erto se estava triste ou aliviado com o sumio da caipira. No teria tido c oragem de dar o presente a ela, de qualquer maneira. Ela parece uma menina especial, Cap comentou, provavelmente percebendo a tenso em seu rosto. No era a primeira vez que o pixie falava como se tivesse ouvido seus pensamentos, e isso deixava Hugo ligeiramente descon fortvel. Cap notava coisas demais nas pessoas. Sua amiga quer lhe falar, o pixie avisou, apontando Gislene com a cabea. Ela estava sozinha agora e parecia ter acabado de desviar os olhos s pres sas para outro lugar que no a mesa dos Pixies. E a, irmzinha! Hugo brincou, sentando-se no lugar que antes estivera ocupado por seu arquiinimigo. Que manda? O que deu em voc? ela perguntou, na defensiva. Devia saber que excesso de simpatia por parte dele no era boa coisa. Hugo decidiu voltar a ser ele mesmo, Tu no contou nada de mim praquele amarelo no, n? No, claro que no, ela disse, sria. Onde voc morou ou deixou de morar no da conta dele. No mesmo. Mas eu continuo sem entender por que essa vergonha que tu sente de morar l. Eu no tenho vergonha de l, ele retrucou, sem saber ao certo se o que diz ia era verdade ou no. O rosto de Gislene se iluminou de repente, Eu no vejo a hora das frias chegarem. T morta de saudade do papai. Frias. S a meno da palavra j causava uma reviravolta em seu estmago . Talvez Hugo estivesse se preocupando toa... O Caiara nem chefe do mo

rro era! Talvez j tivesse at empacotado de vez. Meu pai j mandou um monto de cartas, ela disse, animada. No aguenta ficar longe de mim por muito tempo. Essa semana ele ainda no escreveu. Deve estar preparando a festa pra quando eu voltar. Voc troca cartas com o seu pai?! U, claro! Voc no troca com a sua me? Hugo ignorou a pergunta. Ele disse alguma coisa nas cartas sobre o Vip? E o Caiara? s sobre o trfico que tu consegue pensar, seu infeliz? ela fez careta e respondeu quase com raiva: No! Meu pai e eu no gastamos papel conver sando sobre assuntos imbecis. Hugo bufou, irritado. O assunto podia ser imbecil para ela, mas para ele era questo de vida ou morte. Estava cansado... Cansado de conflito. Cansado daquela tenso toda. Para no brigar mais, resolveu seguir os conselhos do Cap e procurou se aca lmar, acompanhando com os olhos a pea de teatro mudo que os Bomagos es tavam representando beira-mar, para animar os alunos desacompanhados. Hugo ainda no se acostumara com eles. Era muito bizarro ver fantasmas and ando solta por a. Ser que viraria um deles se Caiara o matasse? Quando a gente voltar l pra comunidade, ia ser legal combinar um almoo p ra juntar as nossas famlias. Eu no vou voltar com voc, Hugo disse, sem tirar os olhos dos Bomagos. Como assim? No entendi. Eu no vou voltar pro Dona Marta. U, por que no?! Gislene perguntou surpresa, mas Caimana interrompeuos na hora certa, Porque o Hugo vem com a gente.

Eu vou? Pra onde?! Para a casa da Caimana, Viny respondeu, sentando-se ao seu lado. O gr ande Heitor Ipanema sempre d um churrasco em comemorao s frias, e e le quer te conhecer, Adendo! Que honra! Hugo comemorou, tentando disfarar o alvio. Talvez depois d o churrasco ele conseguisse convencer os Ipanema a ficar por l como hsp ede pelo resto das frias. Era isso ou juntar-se trupe dos Bomagos.

CAPTULO 20 A CASA DAS RFS

Olha s quem chegou! a irm mais velha de Caimana cumprimentou-os radi ante, abrindo a porta da vila e abraando cada um dos visitantes como se fossem amores ntimos de sua vida. Hugo ficou completamente sem ao quando aquela deusa nrdica o envolve u num abrao gostoso e demorado. O que ela pensaria dele? Um pateta, na certa. Se ele j achava Caimana bonita, aquela que os introduzia Vila Ipanema e ra uma verdadeira ninfa de to linda. Incrivelmente cheirosa tambm, e uma pele... a pele mais macia que j vira em algum. Voc deve ser o Hugo, ela disse numa voz aveludada, olhando para ele com um sorriso carinhoso nos olhos azuis. Seja mais do que bem-vindo. E voc , moleca, ela disse, largando a serenidade e indo fazer ccegas na irm c aula.

ster era o nome dela. ster... nome bonito. A casa dos Ipanema ficava em Botafogo, a poucos minutos do Dona Marta, n uma vila emparedada entre trs prdios residenciais na rua So Clemente. Era estranho ver uma famlia de bruxos morando lado a lado com mequetre fes comuns. E numa vila, ainda por cima. Onde tudo se v e tudo se ouve! Templo das fofocas terrenas. Como podiam viver ali sem serem descoberto s era um mistrio. ster fechou o porto atrs deles e foi acompanhando-os, sem pressa, pela vila. No parecia ser muito mais velha que Caimana. No mximo cinco anos de diferena. Por que eu nunca vi a ster na escola? Hugo sussurrou para Cap enquanto todos seguiam-na at a casa central do lado esquerdo da vila. Ela no bruxa, Cap respondeu. Como uma garota linda dessas no bruxa?! uma Fiasco ento? No, no. Com os elfos no funciona dessa maneira. Elfos??? Hugo interrompeu o pixie, olhando mais uma vez para ster, que dirigia-se porta ajeitando os cabelos dourados. S ento ele conseguiu v islumbrar as orelhas, delicadamente pontudas, como nas pinturas do refeit rio. Mas Hugo estava perdendo a explicao do Cap, As elfas Sindarinas nascem com diversos poderes, mas no so obrigadas a trilhar o caminho da bruxar ia. ster, ao contrrio da Caimana, preferiu se dedicar a outros estudos. Ao misticismo. Mas a Caimana no elfa, ?! Ela nem tem orelha pontuda! As orelhas s comeam a apontar depois, Cap explicou, abrindo caminho para que Hugo entrasse antes dele. A casa, que parecera minscula de fora, era ampla e espaosa por dentro, m as aquilo no tinha absolutamente nada a ver com magia. Assim que entrou, Hugo pde perceber que todas as casas do lado esquerdo da vila eram uma s , fingindo ser vrias. Por isso a sala tinha vrias entradas. Cinco, ao to

do. Todas dando para a rua da Vila. Paredes e mveis brancos, cores claras, enfeites delicadamente trabalhados em madeira e marfim, alm de vrios tapetes, todos claros e macios. Seria u m ambiente angelical, se no fosse pela completa... baguna. No se assuste com o caos, ster explicou. Nosso pai est em mais um de s eus frenesis criativos. Se a gente tirar qualquer coisa do lugar em que est , ele vai fazer um escndalo. Eram papis e pergaminhos espalhados para tudo quanto era lado, cadeiras cadas no cho, gavetas empilhadas e reviradas por toda a sala. Dezenas d e bilhetinhos voadores sobrevoavam pelo ar como borboletas amarelas. Algu ns continham anotaes literrias: Ronaldo no ser mais o personagem pr incipal. Dar o papel para Lcio, Lei da convivncia planetria nmero 3 : bruxos e Azmolas devem aprender a cooperar colocar no captulo 4, l ogo aps conflito entre Cndido e Ariadne. Ou talvez logo no prlogo. Ou tros bilhetes pareciam ser de natureza mais prtica, como o que atingiu H ugo no olho assim que ele entrou: No se esquecer de tomar banho! Livro novo, sogro? Viny gritou para o homem de pouco mais de 40 anos que acabara de surgir no corredor. O Sr. Ipanema no prestou muita aten o. Coava a cabea e pensava em voz alta enquanto escrevia freneticamen te num pergaminho que flutuava sua frente. Olhando para cima, ele anunciou entusiasmado, Minha obra-prima! como s e fosse um cumprimento aos visitantes, jogando-se no sof e apoiando o p ergaminho nas pernas. Desculpe a, garotada! S mais um segundo e j lh es dou ateno. ndio balanou a cabea, lamentando, Isso no bom... enquanto Caimana observava o pai com pena nos olhos. Que isso, gente, Viny tentou anim-los em voz baixa. Dessa vez vai fu ncionar. Vocs vo ver. Hugo olhou para os trs sem entender nada. O Heitor brilhante, Viny explicou. Seus livros so verdadeiras obras de arte grandes servios humanidade. Mas ele no consegue publicar um espirro que seja. No levado a srio, nem pelas editoras, nem por aquele

clubinho exclusivo de esnobes invejosos da Academia. Hugo ficou observando aquele homem que, de to empolgado, parecia ligeir amente maluco. Seus dedos quase chegavam a sangrar de tanto que ele escr evia, compenetradssimo. Enquanto rabiscava com a mo direita, ia tirando ideias de sua cabea com a mo esquerda; seus dedos passando por detrs da orelha e arrancando de l os bilhetinhos, que imediatamente comeavam a voar pela casa. Heitor tinha cabelos castanhos ondulados, puxados para o loiro, e o visual de quem no trocava de roupa h semanas. Aquele rosto lhe era estranhamente familiar, mas Hugo no conseguia se le mbrar de onde o conhecia. Ele no merece mais uma decepo, Caimana lamentou, observando o pai . Heitor voltou-se para Hugo de repente, alheio aos comentrios que faziam sobre ele. O que um azmola faria se fosse amigo de um bruxo e esse brux o o transformasse em um sapo? Hugo titubeou, um pouco surpreendido pela pergunta, mas respondeu, O me smo que um bruxo faria.... acho. , Viny completou, jogando-se no sof. Sairia gritando desesperado. Coaxando desesperado, Cap corrigiu. O cheirinho de churrasco j pairava no ar, e ster chamou Cap para ajudar na preparao da parte vegetariana do almoo. Hugo foi junto, para auxili ar no corte dos legumes. Sem segundas intenes, imagina. E a me de vocs? ele perguntou para ster l pelo meio da preparao da comida, s ento percebendo que talvez no devesse ter perguntado. ster respondeu um pouco amarga. Ns no temos me. Nascemos de gerao espontnea! Caimana brincou, e Heitor veio finalmente fazer-lhes companhia. Queridas, queridas... No sejam to duras

com ela... Abandonou, morreu, no verdade? Caimana retrucou com frieza. Hugo c oncordava cem porcento. Para ele, seu pai tambm estava morto, enterrad o e decomposto. A maior parte da famlia Ipanema no comia carne. Cap tambm no. Mas V iny e Caimana eram verdadeiros animais carnvoros e ndio no ficava mui to atrs. Heitor no dispensava uma carnezinha, mas no parecia estar co m fome. Muitas ideias na cabea. Levantava de dois em dois minutos para anotar alguma coisa, voltando sempre radiante. Pai, quer parar na cadeira por um minuto? A comida est chegando! Marl ia, a irm do meio, pediu enquanto Cap e ster comeavam a servir a part e vegetariana do almoo. Mas a comida j no t na mesa? Hugo perguntou, engolindo mais um ped ao de picanha maravilhosamente suculenta. Isso que est na mesa no comida, querido, a quarta irm explicou. c adver de animal. Hugo parou o garfo antes que o prximo pedao de vaca morta tocasse seus lbios, fixando o olhar penetrante da loira um pouco temeroso. No esquenta com a Lutiene no, Adendo, Viny aconselhou. Ela meio surtada mesmo. Assim que o ltimo prato no cadavrico foi servido, todos ao redor da me sa se deram as mos e Hugo meio que foi obrigado a fazer o mesmo. Assim q ue estavam a postos, as mulheres da casa comearam a entoar um tipo de pr ece numa lngua delicada que ele s poderia descrever como angelical. No fazendo ideia do que estavam dizendo, Hugo aproveitou para admirar a vista. Eram cinco jovens mulheres e s Heitor de homem na famlia. Todas lindas, mas nenhuma to linda quanto ster. Caimana com seus 16 anos de i dade, a surtada Lutiene com 17, Marlia aos 18, Loriel com 19 e ster em seus 20. Caimana era a nica que parecia no ter encontrado ainda sua delicadeza lfica. A nica a ter escolhido a bruxaria . Ela e o pai.

Aps a prece, seguiram-se alguns segundos de silncio privativo entre eles e , ento, todos atacaram os pratos naturais. Deliciosos, diga-se de passagem. No era para menos, com Cap preparando. O que eles disseram na prece? Hugo sussurrou para Viny, que deu de omb ros. Foi Cap quem respondeu, aproximando os lbios de seu ouvido: Que esta comida, manjar da natureza, traga para ns a magia inerente a tod o ser vivo, para que possamos entrar em harmonia com o giro do Astro, a dan a dos rios, o perfume das flores, o pulsar dos coraes, o riso das crianas . E explicou, Terra, gua, ar, fogo e esprito. Hugo ergueu a sobrancelha, impressionado. Caimana definitivamente no pare cia pertencer quela famlia. Surfista, praieira, carnvora... Olha os mo dos, Caimana! Loriel repreendeu a irm, ajeitando-a na cadeira. Se voc no se acalmar, nunca encontrar seu dom. Dom? Hugo perguntou curioso. Todas ns, elfas sindarinas, nascemos com um dom especfico, ster expli cou. Podemos, certamente, fazer de tudo um pouco, mas h sempre algo em q ue sobressamos. Marlia, por exemplo, j razoavelmente boa em pressenti r o futuro. Loriel comea a se descobrir curandeira fsica, Lutiene ainda no temos certeza, mas j est na idade de descobrir. E voc? Eu? ster sorriu generosa, e levou a mo ao rosto de Hugo, que comeou a sentir uma leveza extraordinria, como se uma energia revigorante estives se passando dela para ele. Cura? ele murmurou, com os olhos ainda fechados. Cura espiritual, foi Loriel quem esclareceu. Ainda no, ster corrigiu a irm. Estou nos estgios iniciais de especiali zao. a habilidade mais rara de todas... muito difcil, Heitor disse, todo or gulhoso, finalmente entrando na conversa. Como anda a velha Zoroasta? ele endereou a pergunta a Cap, decerto querendo compensar pela falta de aten

o que dispensara aos hspedes at ento. Precisou ir Esccia, enterrar um velho amigo., Cap respondeu, imprimin do nas palavras a seriedade que a notcia merecia. Heitor parou de mastigar. Ah, sim... fiquei sabendo. Inacreditvel... in acreditvel... Pausou por alguns instantes, envolto em reminiscncias, e ento pareceu acordar de alguma lembrana remota e virou-se com um sorri so amigvel para Hugo, mudando inteiramente de assunto, Ento, Hugo. Ond e voc mora? Hugo preferia que ele no tivesse perguntado. Tentando responder do modo menos comprometedor possvel, disse, Aqui em Botafogo mesmo. Rua Jupira, 72. Interessante... no conheo. Claro. Ele nunca conheceria. Era o endereo postal da favela. O endereo d a quadra da escola de samba. Para l eram enviadas todas as correspondnci as do morro. Antes que Heitor demonstrasse qualquer interesse em se aprofundar mais no assunto, ster pediu licena, dizendo que precisava retornar aos estudos. Loriel retirou-se logo em seguida e ento todos os outros comearam tambm a se dispersar. Como mandava a boa educao, Hugo ajudou os Ipanema a retirar a mesa o tempo todo pensando em como pediria abrigo a eles. Parecia um pouco impos svel que ele pudesse se hospedar l durante as frias. A famlia j era grande demais... no caberia mais um ali dentro. Hugo enxugava as mos quando viu Viny puxar Caimana para outra sala. Par ecia inquieto. De fato, Viny no havia sido o mesmo durante o almoo. As poucas piadas qu e fizera tinham sido um tanto foradas, como se fingisse felicidade. Deixando Cap lavar a loua sozinho, Hugo seguiu os dois e ficou espiando p ela fresta da porta. Eu no pretendo voltar pra casa, Cai, Viny murmurou. Teu pai topa que e

u durma aqui durante as frias? Hugo no podia acreditar. Viny tambm?? Mas Caimana no levou o pedido a srio. Deu uma risada sarcstica, dizen do EU no topo. Imagina! Ter um predador desses aqui em casa... Minhas irms estariam em perigo mortal! Viny sorriu, matreiro, Aposto que suas irms topariam na hora. Que atrevimento! ela murmurou, dando um empurrozinho de leve no namo rado. Por que no pede asilo pro seu queridinho Beni? J pedi, Viny respondeu, voltando seriedade do momento. No incio do semestre. Mas voc sabe que o pai dele no me ama de paixo. No quer me ver a um quilmetro do filho. Acha que eu sou m influncia. Cai, por fa vor... eu posso ficar na casa dos fundos! A que era da sua av! Eu juro q ue no vou incomodar ningum. Caimana agora observava-o com pena, Voc tem famlia, Viny... Preferia no ter, ele cortou, cido. Parecia outra pessoa. Eu no aguento mais olhar pra cara daqueles dois. Viny... ela abraou-o e eles ficaram grudados naquele abrao por mais de minuto, sem falar coisa alguma, at que Caimana murmurou com carinho, Cl aro que voc pode ficar aqui... mas algum dia voc vai ter que se entender com eles... o que quer que eles tenham feito... Nunca. Eles no merecem minha compreenso. Hugo se afastou, levemente aliviado. Se Viny podia ficar, no deveria hav er impedimento algum para que ele ficasse tambm. Onde cabem sete, cabem oito. Gostou do almoo? Heitor apareceu por trs e Hugo sorriu, tentando se ref azer do susto. Nunca comi to bem, Sr. Ipanema. Nunca dissera tanta verdade em uma nica frase.

O mrito no meu, Heitor retrucou, guiando Hugo at um outro cmodo . Cozinha como a me, aquele l. Voc tambm conheceu a me do Cap? , se conheci... ele suspirou com um olhar triste, e ento mudou de ass unto, Vamos tomar um ch e o senhor me conta mais sobre voc. Heitor foi buscar duas xcaras na cozinha. Parecia que Hugo no iria mesmo escapar do interrogatrio... Fazer o qu. P rovavelmente inventaria umas mentirinhas aqui e ali, contaria algumas curio sidades do mundo azmola... qualquer escritor se interessaria. J conformado, deu uma andada pelo cmodo. Parecia um antigo escritrio; u ma espcie de refgio onde Heitor ia para se inspirar. Sofs antigos, lumi nrias empoeiradas... e vrias pilhas de manuscritos amontoadas em um cant o da sala. Livros ainda no encapados, de duzentas, trezentas pginas cada um, todos com bilhetinhos de rejeio grudados na primeira folha. Alguns editores at haviam tentado ser educados: Lamen tamos informar que seu livro No Limiar da Conscincia no foi aceito pa ra publicao pela editora Companhia dos Magos. Outros eram curtos e gros sos: No publicamos lixo. Na capa do lixo o ttulo Unio Planetria quando bruxos e Azmolas se encontram. Outros ttulos rejeitados incluam A Liga dos Vira-latas, O Dia Em Que Os Azmolas Nos Viram, 2020 A Abertura... Fico. Pura fico futurista/utpica. bvio que ningum levava a srio... Quem levaria? Hugo tocou em um dos manuscritos com mais de mil pginas, mas recolheu o brao assim que viu Heitor se aproximando com o ch. Admirando sua coleo com os olhos, o escritor sorriu esperanoso, Esse v ai!, referindo-se ao manuscrito inacabado no topo: Terra Unida. Com certeza, Hugo deu fora, tentando soar convincente.

Sente-se, meu jovem, ele convidou simptico, acompanhando-o at o sof. Rua Jupira, 72, Heitor repetiu, fazendo pose de detetive e jogando um jo rnal no colo de Hugo. Eu sabia que j tinha lido esse nome em algum lugar . No li muito bem o artigo; s passei o olho, mas esse nome bateu. Jupira ... nome interessante. Talvez eu batize um personagem com ele. Sentindo um frio na barriga, Hugo baixou os olhos para ver do que diabos el e estava falando. Era um jornal azmola recente, da semana anterior. Em letras garrafais, a c hamada dizia:

Guerra entre faces termina em massacre no Dona Marta 36 moradores morrem no conflito mais sangrento dos ltimos anos

Hugo congelou, olhos fixos na manchete. No era preciso ser um gnio para adivinhar: o resto do artigo seria pior. Mu ito pior.

PARTE 2

CAPTULO 21 CAIARA

Hugo comeou a suar frio.

Uma faco liderada por Claudinei Menezes, mais conhecido como Caiara, i nvadiu o morro Dona Marta s duas da madrugada desta segunda-feira. A fac o, formada especialmente para derrubar Vampeta de Assis, o Vip, foi cri ada a partir de antigos desafetos do ex-lder do trfico no Dona Marta. O conflito terminou ainda na mesma noite, deixando 36 mortos e 64 feridos entre traficantes e moradores. Poucas horas aps o fim do tiroteio, Caia ra deixou claro a moradores e imprensa que perseguiria os familiares de t odos que trabalharam para Vip, bem como todo e qualquer morador que estiv esse de alguma forma relacionado ao antigo chefe do trfico.

Hugo no sabia se o que estava sentindo era tontura, enjoo ou dor de cabea. .. talvez uma mistura dos trs. Mas o n na garganta era inegvel. Segundo o resto do artigo, Vip havia sido assassinado a golpes de marreta n a frente dos moradores. Tudo bem com voc, garoto? Hugo demorou a registrar a pergunta. Trinta e seis mortos. Talvez sua me estivesse entre eles... ou sua av. E stive pensando nessa personagem Jupira, Heitor comentou, totalmente alheio ao turbilho que se passava no corao de Id. Que tal se ela fosse uma f axineira tipo o pai do talo, que se apaixonasse por um elfo Sindarino? Voc acha que Jupira parece nome de faxineira? Sem dvida Caiara teria ido atrs delas. At para forar Hugo a aparecer p or l. O jornal era de uma semana atrs. Se elas no tinham

morrido durante a invaso, o desgraado j tivera tempo o suficiente para co mpletar o servio... Hugo precisava sair dali. Eu preciso... ele balbuciou, ainda um pouco tonto, suando frio, eu preciso voltar pra casa. Largando o jornal, dirigiu-se porta sem dar qualquer outra satisfao. D espediu-se apressado dos outros, riu um pouco de uma piada do Viny, assegu rou Cap de que tudo estava bem, pegou sua mochila e saiu da Vila na mais absoluta calma fingida. Mas foi s pr os ps na rua que Hugo disparou em direo ao Dona Marta. Foram alguns minutos de corrida ininterrupta. Ofegante, parou a um quarteiro da praa que dava entrada favela e vasc ulhou na mochila pelos dois frascos do Ch de Sumio que havia roubado de Rudji no comeo do semestre. Elas no podiam estar mortas... no podiam. Cerrando os olhos, respirou fundo e engoliu o contedo verde do primeiro f rasco. Sentiu seu corpo todo adormecer por uma frao de segundos e... PUF . Invisvel. Era estranho... levantar as mos em frente ao rosto e no ver nada. Mas H ugo no podia perder tempo brincando de homem invisvel. O efeito do Carnem Levare durava pouco mais de cinco minutos. Ele teria d e subir o morro em tempo recorde. Jogando a mochila sobre as costas, saiu em disparada escadaria acima, t omando o mximo de cuidado para no esbarrar em ningum. A Santa Marta parecia a mesma comunidade que havia deixado h pouco mais de cinco mes es, a no ser por muitos buracos de bala a mais e uma populao um pouc o mais cautelosa do que na poca de Vip. Algumas ausncias tambm se fa ziam evidentes: seu Antnio no estava mais na barraca de sanduches e nem Evandro na oficina. Eram amigos de infncia do Vip.

Com as pernas j queimando, Hugo redobrou seu esforos para vencer as esca darias ngremes da favela. Seu corao estava quase explodindo; ele no sa bia se pelo esforo fsico ou pela absoluta angstia que estava sentindo. Nunca quisera tanto rever aquele maldito continer. Alguns degraus a mais e Hugo j pde avist-lo l de baixo. Crivado de bala s. Uma rajada de metralhadora tinha varado a parede de lata, na altura da cama , onde sua av ficava deitada praticamente vinte horas por dia. Sentindo uma tontura repentina, Hugo ignorou a fraqueza nas pernas e contin uou a subir, tentando no se deixar derrubar pelo prprio desespero. Sua Abaya... Se alguma coisa houvesse acontecido a ela, Caiara ia pagar muit o caro... ah, se ia... As lgrimas enfraqueciam sua subida. Para piorar, o efeito do ch estava qu ase se esvaindo. A poucos metros de casa, j era possvel ver parte de seus braos e ambas as pernas. Hugo apressou mais ainda o passo e chegou em casa completamente visvel e esgotado, com fora apenas para arrombar a porta, tropear para dentro e i r abraar a me, desabando em lgrimas de alvio. Ela estava l, vivinha e linda, como Hugo jamais percebera antes. , menino! Onde tu tava que eu num consegui te encontrar?! ela abraou-o com fora, acariciando seus cabelos com a voz trmula. Eu liguei pra tudo quanto era escola, filho... Gastei os olhos da cara de conta de telefone e nada de te encontr! que a escola no no Rio, me, Hugo murmurou a mentira quase sem f lego, deixando que apenas o abrao dela o segurasse de p. No queria la rgar da me nunca mais. Mas l num tem telefone, no? Eles so meio isolados. Dandara se soltou do filho e olhou para ele com aqueles olhos desconfiados de me, Menino... olha l! Tu num t mentindo pra mim no, t?

Claro que no, me. Ao menos no quanto ao telefone. Hugo nunca vira um por l. Dandara agarro u-o novamente, no querendo soltar a cria. Mas tu t chique hein menino.. . Olha s isso! Que roupa bunita essa! ela sorriu, toda boba, olhando-o de cima a baixo com lgrimas nos olhos. Tu num devia ter voltado, Id... O Caia t doido atrs de voc... aterrorizando geral! De vez em quando e le aparece por aqui ameaando, maltratando a tua av. Desde que tu saiu, t em sido um inferno. Antes ele fazia escondido do Vip, mas agora que ele chefe do morro... Ele prometeu que no vai te matar, mas eu no acredito. Todo o cuidado pouco, Id. Hugo se desvencilhou da me, desconfiado. O que tu fez pra ele te prometer isso? ... O que tu fez, me? Dandara baixou o olhar. Ela no era de baixar o olhar. Hugo sentiu um dio incontrolvel crescer dentro dele. Tu voltou com ele, no foi? No! Claro que no, Id! Tua av t com palpitaes por causa dele e o dou tor disse que ela precisa de uns remdios pra hipertenso. Hugo olhou com carinho para a av, que dormia, e foi acariciar seus cabelos . Ela vai ficar bem? Sua me respondeu com um movimento de cabea que Hugo no conseguiu de cifrar se era um sim, um no, ou um talvez. A gente no tem dinheiro pro medicamento. O doutor deu uma amostra grtis , mas j t acabando. Se ela tiver mais um ataque e o remdio acabar, eu n um sei o que pode acontecer. O doutor falou at em infarte. Mas a vov era to calma! Hugo protestou baixinho, inconformado. Cora o de velha num guenta esse tranco todo, Id. Tu foi se meter com essa g ente, viu no que deu. Hugo fechou a cara. No vem me culp no! Tava demorando! Mas sua revolt a era pura encenao. A verdade que sua me tocara direitinho na ferida. A culpa era toda dele, e ele sabia. Ele tinha fugido da favela sem pensar nelas. Pior, ele tinha denunciado o Caiara sem pensar nelas. Sem pensar numa inevitvel retaliao do bandido. Percebendo a inquietao do filho, Dandara desistiu de acus-lo.

O Vip no tava conseguindo segur a polcia. No tinha mais dinhero pra pag a propina. Os morador tava tudo assustado e o Caia se aproveit dis so pra conspir. Mataram um monte de gente, Id. A Al morreu de bala per dida. Al... vizinha intriguenta. Tu s no t jurado de morte por considerao a mim. Mas o Saori- Que tem o Saori? Hugo cortou, preocupado. Sumiram com ele e com a famlia dele. Hugo desabou na cadeira, sem palavras. Saori nunca fizera nada de errado.. . Quer dizer, nada alm de ser amigo de infncia de um dedo-duro traidor c omo ele. Ningum me tira da cabea que o Caia teve um dedo nisso. Para no comear a se sentir culpado tambm pela morte de Saori, Hugo vol tou ao assunto anterior. Quanto o remdio da v? 180. Os centro de caridade to tudo lotado j, por causa dos ferido da se mana passada. Eles num tem mais dinheiro pra emprest. Hugo observou a av, que dormia inquieta. Se Vip estivesse vivo, ele teria pago os remdios. E o tratamento. Ajoelhou-se ao lado dela e foi preciso apenas um toque em seus cabelos bran cos para que ela sorrisse. Xang tem estado ocupado com voc, menino, ela disse, sem precisar abri r os olhos. Como foi a escola, bruxo? Foi normal. Era desconfortvel ouvir a av chamando-o pelo apelido agora. Dava a impre sso de que ela sabia de tudo. Muitos amigos?

Alguns. Num larga nunca desses teus amigo, bruxo. So gente boa. So tua prote o. Como a senhora sabe? Os amigo so sempre a proteo da gente. Mais forte do que essa que tu car rega no peito. Hugo tocou a guia de Xang, que levava todos os dias por debaixo da camis a. No estava gostando nada daquela conversa. Abaya falava como se estive sse se despedindo... Eu vou conseguir esse dinheiro, v, ele disse, tomando sua mo. E a a se nhora vai ficar boa. A senhora vai ver. Ela sorriu, carinhosa, e cantarolou baixinho:

Tu tem sangue guerreiro, menino Tu tem sangue dOb... Tu que pensa que pode Num pode faz o mundo gir....

Ob, Hugo repetiu o nome que j ouvira tantas vezes da boca da av, em exclamaes e entonaes diversas ao longo da vida. Nunca dera tanta aten o a ele quanto agora, que tambm o ouvira da boca de um certo Gnio afr icano. Pequeno Ob... Gri sabia de alguma coisa. Vendo a dvida nos olhos do neto, Abaya completou, Dom Ob II, o prnci pe do povo. Quem foi ele, v? Abaya riu. Ah... a curiosidade atiada... o que fazer com ela?

V! Hugo reclamou, carinhosamente irritado. Quando ela brincava daquele jeito, era porque no pretendia contar. Esse Ob tem alguma coisa a ver comigo? Deixa de s metido, Id! ela brincou. Ele viveu h uns duzentos anos, po r que haveria di t alguma coisa a v contigo? Hugo deu de ombros, mas no estava convencido. Gri no era de falar coisa toa. Mas Abaya no ia contar. o destino, Id... o destino pregando pea na gente di novo. Estranhando a frase, Hugo observou a av com ternura. Ela estava cansada... no devia estar falando coisa com coisa. Melhor deix-la descansar. Bena, v, ele disse, beijando sua mo e dirigindo-se porta. Onde tu pensa que vai, menino? Dandara chamou do fogo. V busc dinheiro pro remdio, ele respondeu sem olhar para trs.

Para no desperdiar seu ltimo frasco de Ch de Sumio, Hugo escolheu des cer pela mata lateral ao invs de tomar as escadas, como fizera em sua lt ima noite no Dona Marta, seis meses atrs, e como faria vrias vezes ao lo ngo daquela semana. Seu primeiro dia de procura por emprego foi um desastre. Com aquela roupa toda bonita, a histria de que ele era pobre e precisava de dinheiro no c olou. Obviamente. No segundo dia, Hugo j saiu de casa com a roupa esculhambada de sempre. Conseguiu alguns bicos, mas que pagavam uma mixaria. Se continuasse naque le ritmo, levaria uns dois meses para comprar o remdio. At l, sua av j teria morrido. H certas excees na lei de bl-bl-bl... As palavras de Manuel ecoavam em sua cabea vrias vezes ao dia, e cada vez que ele pensava nelas, sua r aiva dava um salto de qualidade. Grande porcaria, ser bruxo e no poder cr iar dinheiro. Todas as noites, quando ele chegava em casa cansado e frustr

ado, sua av pedia, encarecidamente, que ele no desviasse do caminho. S por considerao a ela, Hugo no roubava. As subidas e descidas pela mata lateral s contribuam para sua exausto. C omo se arrependia de no ter afanado mais frascos do Rudji... Ao menos esta ria usando as escadas. No final do quinto dia, aps receber uma merreca de dez reais por ter ajuda do a catar latinhas pela rua o dia inteiro, ele sentou-se na calada e fico u observando os pivetes que faziam malabarismos no sinal de trnsito. Era p rovvel que faturassem, s naquela hora, mais do que Hugo ganhara a semana inteira. A amostra grtis do remdio de Abaya j acabara h um dia e nada dele arra njar um emprego decente. Aquilo era um pesadelo... s podia ser. Hugo no podia ter cado da Terra do Nunca direto para aquilo l to rpido... Era difcil imaginar que, uma semana antes, estivera aprendendo a transformar sapo em caixa de fsforo. Quer saber... ele disse a si mesmo, que se danem as regras. Estava pouco se lixando se fosse expulso da escola por usar magia na frente de Azmolas. A vida de sua av era mais importante que aquilo. Hugo levantou-se, j tirando a varinha do bolso, e se dirigiu faixa de pede stre, espantando os pivetes de l apenas com o olhar. Agora aquele monte de classe mdia ia ver o que era um verdadeiro espetcu lo. Olhando bem para os vidros escuros dos carros de sua audincia, Hugo solto u os primeiros raios luminosos da varinha escarlate. Com as piruetas que c omeou a fazer no ar, os feixes de luz pintavam graciosos desenhos na escu rido da noite, em um espetculo que certamente nenhum deles vira antes. M uito menos em um sinal de trnsito. Motoristas e transeuntes pararam para assistir. Como um garoto daquele ta manho podia fazer tantas maravilhas? Hugo ficou animado. Aquilo podia dar muito certo. Alguns j estavam at aplaudindo! Mas quando chegou a hora de coletar as doaes, aqueles mos-de-vaca olhara m para outro lado, para o teto, para a revista no acento do carona...

Vinte centavos. Foi o que ele conseguiu. Vinte centavos! Eram uns azmolas mesmo. Hugo tinha quebrado as regras, f eito magia fora da escola e provavelmente seria expulso tudo por 20 cen tavos! Ah, no... aquilo no ia ficar assim. Quando o sinal voltou a ficar vermelho, Hugo tentou mais uma vez, fez o m esmo grande espetculo, recebeu os mesmos aplausos dos transeuntes, e qua ndo o primeiro motorista olhou para ele com aquela cara de infelizmente no tenho dinheiro pra te dar Hugo sacou a varinha, fez o vidro limpinho e brilhosinho do cara desaparecer e chamou a carteira do homem para si c om um Pindayba que aprendera na aula de feitios. A carteira voou direto para sua mo e ele disparou rua abaixo. Ei! Volta aqui, moleque! o homem saiu do carro e foi em seu encalo. Hugo guardou a varinha enquanto corria por entre os carros, adrenalina di sparando pelo corpo. Nunca roubara ningum antes. A no ser o Caiara. E o Rudji. Bom, nunca roubara um desconhecido antes. Ladro! Ladro! o dono da carteira apontou aos gritos, chamando a aten o de dois policiais, que imediatamente sacaram suas armas e foram atrs. Pra que armas, meu Deus do cu? s uma carteira! Hugo apressou o passo, sentindo o corao subir boca. Virou uma, duas, trs ruas sem conseguir se desvencilhar dos dois, e quando estava bvio q ue seria pego na prxima curva, virou mais uma esquina e tirou o frasco d e Carnem Levare do bolso, tomando de um gole s todo o ch de sumio que restava. Os policiais viraram a esquina logo em seguida e freiaram a um metro dele, olhando sua volta sem entenderem como o garoto conseguira escapulir. Hu go permaneceu inerte, espremido entre a parede e os policiais, segurando a respirao. Se um deles esticasse o brao um pouquinho que fosse...

Hugo achou melhor certificar-se de que estava, de fato, invisvel, e olhou pa ra os ps. timo. Estava mais invisvel que pobre em tiroteio. Seus perseguidores xingaram, praguejaram, sem dvida decepcionados por te rem perdido a oportunidade de roubar o que estivesse na carteira antes de devolv-la ao dono. Levaram interminveis cinquenta segundos para desist irem de procur-lo e sarem de l. S ento, Hugo pde relaxar, sentar-se na calada e tirar a carteira do bolso. Era estranho ver uma carteira flutuando no ar, sendo segurada por mos invisveis. Abrindo a dita-cuja, Hugo encontrou mseros 40 reais e vinte centavos. Cana lha... aquele estardalhao todo por 40 reais!? Bom, no importava. Com aqueles 40 e mais o dinheiro que havia acumulad o durante a semana e as economias da me, daria para comprar ao menos u ma caixinha do remdio. Embolsando as quatro cdulas de dez, Hugo saiu correndo para casa. Precis ava pegar o resto do dinheiro. Aps uma semana subindo e descendo morro, a subida pelas escadarias demorou bem menos do que no primeiro dia, e Hug o ainda estava invisvel quando avistou o continer e o homem que saa de l puxando sua av pelo brao. O formiga t aqui que eu sei! Caiara gritou, jogando Abaya no cho enq uanto Dandara tentava segur-lo desesperada. Ele no t aqui, no, Caia! Ele t estudando! Tu t achando que eu s besta, mulh? Eu tenho os olho na nuca, tu num s abe no? Hugo assistia aflito, sem saber o que fazer. No podia avanar contra o Cai ara estando invisvel. Corria o risco de sua me v-lo reaparecer no ar e de scobrir tudo sobre ele ser bruxo. Quando viu o bandido beijar sua me fora, no entanto, ele no teve mais dvida. Sacou sua varinha e soltou um ikn no desgraado, que cambaleou p ara trs com a mo na barriga, sem entender da onde viera o soco. Assustad

o, Caiara disparou olhares para todos os lados e Hugo l, invisvel, sent indo dio de si mesmo por no saber algum feitio que matasse. Desgraado do Cap... o que custava ele ter lhe ensinado a verso brasileira do Chayn a Kachun? Caiara recuperou a pose, tentando agir como se nada tivesse acontecido, e avanou contra Dandara com o dedo em riste. Se aquele teu pirralho num a parec l na boca em um dia, essa velha aqui vai v o que bom. E tratou de sair de l o mais depressa que pde. Hugo ainda soltou um bt atrs do imbecil, tentando faz-lo tropear esca da abaixo, mas s conseguiu que ele cambaleasse um pouco e se apoiasse na parede, saindo de l apavorado. Teria jogado um Ox ou um Pirapok-maksima, como fizera contra Gueco e Ab elardo, se no temesse que aqueles feitios fossem deixar Caiara ainda mais zangado e violento no futuro. Morrendo de ansiedade por no poder sair invisvel de onde estava, Hugo v iu Dandara carregar sua Abaya sozinha para casa, sem poder fazer absoluta mente nada para ajudar, e ainda teve de esperar em seu esconderijo alguns segundos at que o efeito do Carnem Levare passasse. S ento pde correr para casa. Abaya estava na cama, com a mo no peito e dificuldade de respirar. Id, graas a Deus que tu t aqui, Dandara disse, vindo at ele desesperada e estufando seus bolsos com os trocados que os dois haviam juntado durant e a semana. Enquanto sua me escrevia com as mos trmulas o nome do rem dio em um pedao de jornal, Hugo foi fazer um carinho rpido na av, que desta vez no sorriu. Assim que o papel tocou sua mo, Hugo saiu em disparada pela mata latera l. Desceu tudo em tempo recorde e quase mergulhou na primeira farmcia q ue encontrou. Minha av t morrendo, moo! Anda logo! O farmacutico entendeu o recado e passou a procurar com mais rapidez a c aixinha certa na pilha de remdios. Hugo despejou no balco todas as nota s e moedas que havia juntado, pegou o remdio sem deixar que embalassem, saiu em disparada para a favela e ento escadaria acima.

No conseguia segurar as lgrimas. O nervosismo era tanto que suas pernas quase cediam de fraqueza, mas ele no diminuiu a velocidade, passando pe la barraca do seu Antnio, pela oficina do Evandro, subindo e subindo, us ando o mximo de suas energias, com o remdio quase esmagado na mo esque rda, at que tropeou em algo duro e caiu de cara no cho. Sentiu o sangue escorrer do nariz, mas a adrenalina no deixou que notasse a dor. Antes que pudesse se levantar, uma mo puxou-o do cho pelas costa s da camiseta, jogando-o contra a parede. Olha s quem resolveu aparec! Hugo ouviu aquela voz inconfundvel e se virou, em pnico, para ver a cara desdentada e espinhenta de Caiara a um centmetro da sua.

CAPTULO 22 O FUNDO DO POO

Num impulso, Hugo tentou sacar a varinha, mas Caiara foi mais rpido e a rrancou-a de sua mo. Que que isso, formiga? Varinha de condo? ele brincou, examinando-a curioso enquanto Caolho e Playboy seguravam Hugo contra a parede. Os dois riram da piadinha, mas no faziam ideia do quanto Caiara tinha ace rtado. Qu saber? Acho que gostei desse treco, ele disse, guardando a varinha ju nto a seu revlver, no cinto da cala. Que que isso a? Caiara arranco u o remdio de suas mos. pra velha?

Caia, por favor... Hugo implorou sem energia. Deixa eu levar isso a pr a minha av... depois tu pode fazer o que quiser comigo. Ih, t chorando, formiga? Caramba! Tu gosta mesmo da velha, hein! Por favor, Caia... Fic educado agora, foi? ele riu, Por favor, por favor... Sabe que eu qua se acreditei? e apertou o nariz quebrado de Hugo at ele gritar de dor. Ou vi fal que tu tava na rea, vacilo! Acha o qu? Que tu pode roub o Caiar a e sair impune?? Eu no roubei nada! Ah! Agora santo! Tu rob que eu sei! Caiara deu um tabefe em Id, q ue cuspiu sangue sem poder se defender. E cad minha medalha de prata q ue tu rob tambm?! Eu no roubei nada, Caia! Foi o Saori! Foi o Saori que peg! Mas tu um amarelo mesmo, n no? Culp quem num t mais aqui fci l! Mas no foi por isso que tu pipoc ele? Hugo insistiu, tentando parecer in ocente. Eu pipoquei o muleque porque ele era o vacilo do teu amigo, pirralho! H ugo se calou. Ento Saori realmente morrera por sua causa. Que foi? T com medinho? Tu vai v agora o que eu fao com pirralho ladr o como tu. Caiara empurrou a mo de Id contra a parede e os outros a seguraram para que ele no pudesse mex-la. Caia... Hugo implorou, vendo-o sacar o revlver e pression-lo contra a palma de sua mo. Caia, faz isso no... Caiara riu e brincou com os outros, Ele pensa que pode me convenc com esse choror. Caia, por favor Caiara engatilhou a arma e Hugo entrou em pnico. Pera, pera!

Pera o que, vacilo! melhor pra tu termin isso logo, que ainda tem a o utra mo, man! Caiara estava prestes a atirar, quando Hugo gritou: A tua moeda da sorte! Que tem a minha medalha, formiga? Se tu tem ela a, passa logo que eu at iro numa mo s. Eu no t com ela aqui, Hugo respondeu, mas antes que Caiara pudesse p ensar em ficar com raiva, completou, Mas eu sei onde arranjar outras igu ais! Outras medalhas? O rosto do bandido se iluminou. Desembucha. No s outras iguais, como uma de ouro tambm. De ouro?! O bruxo t te enrolando, Caia!, Playboy se intrometeu, mas Caiara estava pensativo, calculando as possibilidades. Seguinte, ele disse, finalmente. Tu, eu num v pipoc hoje no. Tu aind a tem muito que aprend, formiga. Tu vai pro SPA. Arrancando Hugo das mos dos outros, foi arrastando-o escadaria acima. Caia, por favor... minha av, Hugo implorou, tentando proteger o rost o enquanto os degraus passavam a menos de um centmetro de sua cara. Eu preciso lev o remdio! Minha av t morrendo! Tu conhece a Me Josefin a! Tu gostava dela! T doido, formiga? A velha nunca foi com a minha cara! Caiara retrucou , jogando-o num fosso escuro, aberto debaixo de um barraco. Hugo caiu uns trs metros at atingir um saco de lixo que fora arrastado para l pelas c huvas. Tentando recuperar o ar que perdera com o impacto, cambaleou at consegui r se colocar de p, cortando a mo em uma garrafa quebrada que perfurara o saco de lixo.

Apertando a mo ferida contra a camiseta, Hugo olhou sua volta. O fosso era escuro e imundo, a nica abertura sendo aquela por onde ele fora jogad o. Alto demais para alcanar. Caiara gritou l de cima, Tu vai fic a at aprend, vacilo! Caia... Caia, por favor, Hugo insistiu aflito, tentando subir pela parede de terra, sem sucesso. Leva pra minha av... Leva o remdio pra ela! Qual? Esse aqui? ele disse, tirando a caixinha do bolso e jogando-a no f osso. Leva tu! ele riu e fechou o buraco com uma tbua de madeira, deixa ndo Hugo l no escuro, sozinho e desesperado. Ela ia morrer... ela ia morrer... Morto de dio, Hugo socou a parede at no poder mais, chorando com tanta f ora que sentia seu rosto todo latejar. Como podia ter sido to idiota?! To descuidado?! Esquecera-se completamen te de que estava visvel... Burro, burro, burro! Hugo bateu na parede at cair exausto na terra mida. No... ela no ia morrer. Abaya era forte. Mais forte que ele, se bobeasse . Relaxa, Man, ele ouviu a voz de Caolho l de cima. Aquela velha num empacota to cedo. ! Playboy riu. Os orix vo proteg! e os dois saram de l conversan do, sem deixar ningum de guarda l em cima. Grande vantagem. Nenhum morador se atreveria a ajud-lo. Hugo examinou a mo cortada. Era um corte profundo na palma. Provavelment e sangraria at morrer ali embaixo. Isso, se uma infeco no o matasse p rimeiro. O lugar era podre. Cheirava a lixo. Garrafas quebradas, restos d e tudo l embaixo. Isso aqui deve encher... Hugo pensou. Ser que o plano era aquele? Mat-lo afogado l embaixo? Chuva era o que n o faltava no Rio de Janeiro.

Esgotado, Hugo se abraou contra o frio. Ele tinha estragado tudo... era tudo sua culpa. Tu foi se meter com essa gente, viu no que deu... A acusao que sua me fizera ecoou em sua mente a madrugada inteira. Em poucas horas o corte comeou a infeccionar, como ele previra. Na manh seguinte, a dor j irradiara para o brao, que comeava a latejar v iolentamente. A, formiga! Caiara chamou-o l de cima, e Hugo levantou-se depressa, p rotegendo os olhos contra a claridade que entrava pelo buraco recm-destap ado. , boletim informativo pra tu: Tua velha pif! Simples assim. Dito com tamanha satisfao que Hugo mal conseguiu sentir r aiva, de tanto espanto. Ficou l, inerte, vendo seu mundo desabar. Ningum manda s trara e fujo, Caiara completou, fechando o buraco. O choque foi to forte que suas lgrimas no saram por muitos minutos. E, quando finalmente caram, foram poucas. Hugo j no possua mais reservas de energia para chorar. Sua vida havia acabado. Ele tinha matado a prpri a av. Ele tinha matado a Abaya... Era tudo culpa sua... As lgrimas ficaram l, estacionadas nos olhos, porque ele no tinha sequer vontade de pisc-los. Tua velha pif... Como ele podia dar uma notcia daquelas assim... daquele jeito? Hugo no q ueria mais se atracar contra a parede, no pensava mais em escapar dali, n ada. Queria era ficar l embaixo para sempre, at definhar. No comia h d ois dias, mas aquilo tambm j no importava mais. Tua velha pif. Hugo ficou l, largado no cho, namorando com os olhos a garrafa quebrada q ue cortara sua mo. Podia us-la para apressar logo a morte. Assim a culpa

no o torturaria tanto. Aos poucos, aquele pensamento foi tomando forma em sua cabea. Ningum i ria impedi-lo ali. Reunindo o pouco de energia que lhe restava, Hugo levantou-se e foi at a g arrafa, puxando-a do saco de lixo. S precisava de coragem. J ia morrer mesmo, qual seria a grande diferen a? Ningum se importaria. Um pouco areo, Hugo ficou observando a dana delicada que a esparsa luz do sol fazia ao refletir no vidro quebrado da garrafa, criando desenhos de lu z no teto de madeira; o ltimo suspiro de beleza que veria antes de morrer. Hugo estava pronto. No tinha mais nada que o prendesse ali. Mais nada que importasse. Apertando o gargalo da garrafa em sua mo ferida, fechou os olhos para reun ir as ltimas gotas de coragem que lhe faltavam e direcionou a parte quebra da do vidro contra o pulso direito. Mas seus olhos se abriram novamente. Um barulho chamara sua ateno. Um murmrio delicado de lamento; uma esp cie de canto suave, vindo l do fundo, da parte mais escura do fosso. Largando a garrafa no cho, Hugo aproximou-se do som. O lamento continua va, baixinho, quase inaudvel. Humano no era. Vinha de um buraco que s agora conseguira distinguir no breu. Um buraco cavado na parede de terr a. Esgotado, Hugo enfiou a mo l dentro sem qualquer temor. Se fosse cobra, tanto melhor que fosse venenosa. Mas em vez de um corpo gelado e mido, sua mo sentiu algo diferente. Plu mas. Plumas endurecidas, ressecadas, de pssaro velho. Enfiando a outra m o pelo buraco tambm, agarrou o bicho e tirou-o de l com cuidado. Era uma ave enorme, do tamanho de um cisne crescido. Devia ter sido lind a quando jovem. Sua plumagem, j acinzentada, revelava resqucios de ver melho.

Quem diria, um pssaro naquele fim de mundo. Devia ter se entocado ali pa ra morrer sossegado. Com a meiguice caracterstica de um Labrador, o animal olhava sereno para o humano que o tirara dali, sem qualquer medo dele. Havia parado de cantar , mas continuava to triste... Hugo nunca vira um pssaro chorar antes. Com cuidado, levou a mo aos olhos do bicho com a inteno de enxugar su as grossas lgrimas, mas acabou sujando o rostinho do pssaro com seu sa ngue. Tinha at se esquecido do corte. Sentando-se com o bicho no colo, Hugo foi analisar mais uma vez a mo fe rida, mas surpreendeu-se. O corte parecia bem menor, como se tivesse mir aculosamente comeado a sarar naquele instante, com a mera presena do a nimal. Hugo olhou desconfiado para o pssaro. Foi o Cap que te mandou aqui? No... Cap teria vindo pessoalmente se soubesse onde ele estava. Bom, pou co importava o porqu daquele pssaro estar l. O fato que ele estava, e ra lindo em toda sua melancolia, e tinha impedido Hugo de fazer uma grande besteira. Voc perdeu algum tambm, no foi? Hugo perguntou, enxugando as prpr ias lgrimas com a manga da camiseta enquanto o pssaro fitava-o triste, como se entendesse. Hugo sorriu, acariciando as penas envelhecidas do bicho. Suas asas eram e normes e fortes, apesar de parecerem muito cansadas e dodas. Era como se o pssaro tivesse acabado de chegar de uma longa viagem.

Bicho era outra coisa... Em bicho se podia confiar. No tinham ambio, nem dio, nem orgulho, nem atacavam sem motivo. Aquele pssaro ento, er a praticamente um cachorro-com-penas de to dcil. Qual teu nome, amigo? Hugo fez ccegas em seu companheiro de asas. Acho que com o tanto que a gente j conversou, bem que tu podia me dize

r, n no? O pssaro fez algum som com a boca como resposta, voltando a dar bicadas n a barra de sua bermuda. Quatro dias j haviam se passado desde que o encon trara. O bicho parecia mais vivo, mais alegre... Hugo tambm no sentia ma is aquele peso todo de quando recebera a notcia. Tivera bastante tempo pa ra pensar no ocorrido, e para concluir que a morte de Abaya no fora sua c ulpa. Claro que no. Tudo que fizera, fora obrigado a fazer. Por fora das circunstncias. Se havia algum culpado pelo que acontecera, esse culpado era Caiara. Tudo culpa dele. Dele e daquela escola maldita, que sabia muito bem onde ele e stava e ainda no fizera nada para ajudar. No terceiro dia de cativeiro, Hugo havia comeado a receber cartas de conv ocao da Korkovado, trazidas por ratos, pombos, mariposas... um zoolgico inteiro. Todos os dias, vrias vezes ao dia. Endereadas a ele, como da p rimeira vez.

sup Hugo Escarlate Fosso abaixo do barraco de Seu Alpio, viela 11

Fosso abaixo do barraco de Seu Alpio... Cada vez que um bilhete daqueles chegava, sua raiva crescia. As aulas j haviam recomeado e os bilhetes reclamavam de sua ausncia, ameaando-o d e suspenso e expulso caso ele no voltasse. Hipcritas. Estava claro que no o queriam l. Se quisessem, j teriam ido resgat-lo. Mas, no... s ficavam mandando bilhetinho. Dalila no tinha o mnimo interesse em v-lo de volta. De que mesmo ela chamara Gislene? De projeto de bandido, como ele. Gislene. Nem ela tinha ido procur-lo. Graaande amiga. Se bem que... ele mesmo a informara de que no voltaria ao Dona Marta. Tu

do bem. Ela estava desculpada. Hugo cortou com os dedos mais um pedao da banana que algum jogara para ele l de cima. Aquela era a quinta banana que jogavam. Desconfiava que fossem presentes secretos de Seu Alpio, dono do barraco acima de sua c abea. Certamente no eram dos traficantes. Caiara queria mesmo era que ele morresse de fome l embaixo. E estava quase conseguindo. Hugo deu um pedao para o pssaro, que comeu numa bicada s. Que nome eu te dou, amigo? O bicho no lhe deu muita ateno. Pela primeira vez em quatro dias, em ve z de responder com os olhos, afastou-se, e com a ajuda de suas asas impone ntes, subiu para um local mais alto. Hugo assistiu sem entender o porqu daquela movimentao toda. Observou-o, curioso, at que a resposta para aquele enigma se fez ouvir. Um trovo po deroso fez tremer o cho do barraco sobre sua cabea, e ento um baita agu aceiro comeou a cair l fora. Tava demorando... Hugo levantou-se e foi se proteger das goteiras mais l para o fundo do foss o. Em poucas horas, no entanto, a goteira passou a ser seu menor problema. C om a gua j pelos joelhos e aquele lixo imundo boiando perigosamente s ua volta, Hugo comeou a gritar por ajuda. Mas ningum parecia dar a mni ma bola l em cima. E a chuva s aumentava. Ele ia morrer afogado naquele fosso. Tamo ferrado, amiguinho, Hugo comentou, mas o pssaro lhe parecia est ranho. Alheio chuva e ao perigo, olhava fixo para Hugo como algum qu e tem um segredo. De repente, o bicho soltou um grito ensurdecedor e explodiu em chamas. Hu go caiu para trs no susto. O que diabos tinha acontecido?! Levantando-se encharcado, foi at o monte de cinzas em que aquele belo animal havia se transformado. A exploso o impressionara de tal modo que s aos poucos e

le comeou a sentir a morte daquele serzinho to simptico. Uma morte to repentina... era como se o bicho tivesse se matado! A tristeza j comeava a tomar conta dele novamente quando, de repente, algo se mexeu no montinho de cinzas. Algo enterrado no p. Hugo aproximo u os olhos do montinho e viu sair das cinzas um pequeno bico, cercado po r fina penugem avermelhada. No se aguentando de tanto alvio, Hugo meteu as mos no monte de cinzas, tirando de l um pequeno filhote, todo troncho e desengonado, que parec ia mais um filhote de pinto. Ao vermelho da penugem, juntavam-se resquci os de colorao dourada. Voc uma fnix?! Que irado... Hugo murmurou, acariciando a cabecinh a do animal com o dedo indicador. Magnfico. Como algum podia pensar e m comer um animal daqueles... Vou te chamar de Fasca. Gosta? O filhote deu um pio de aprovao e Hugo riu, mais por desespero do que po r ter realmente achado graa. Grande coisa, nomear o bicho. Agora a fnix teria um nome por umas duas, trs horas no mximo, at morrer afogada junt o com ele. No cresceria rpido o suficiente para aprender a voar e sair d aquele buraco sozinha. NINGUM VAI ME TIRAR DAQUI NO?! Hugo gritou l para cima, mas a ni ca resposta que recebeu foi mais uma carta da escola jogada na sua car a, que ele rasgou sem nem abrir. Ele com gua pela cintura e o Conselh o brincando de mandar cartinha!! Era aquela desgraada da Dalila, debochando dele. Se Hugo sobrevivesse qu ilo l, os filhinhos dela iam sofrer nas suas mos. Ah, se iam. Tanto Abel ardo quanto Gueco. Ei, formiga! Caiara chamou l de cima, retirando os talos de madeira da abertura e jogando uma corda para que ele pegasse. Hugo examinou-a, incrdulo. S podia ser truque... Devia estar gasta em algu m lugar, feita s para que ele se espatifasse na gua e pudessem rir de sua cara. Mas no. Por mais incrvel que pudesse parecer, a corda estava boa. Firme . Enfiando o filhote com todo o cuidado no bolso da bermuda, Hugo subiu a corda com muito esforo e sem qualquer entusiasmo. Era bem provvel que

Caiara estivesse tirando-o de l s para mat-lo a pauladas na frente de todo mundo. Fazer o qu? Melhor do que morrer afogado. Nada o assustava mais do que morrer afogado. Bom, quase nada. Morrer queimado vinha um pouco antes e perder seus poder es estava l no topo da lista. Grande porcaria tambm... De que adiantari am se ele estivesse morto? Caiara puxou-o pela camiseta, ajudando-o a se levantar. E a, formiga. Gost da temporada no SPA? Hugo fixou os olhos naquele que tinha deixado sua av morrer e levou um t apa violento como resposta. Isso pra tu aprend a no me olh de cara feia. T ouvindo? Hugo no alterou em nada seu olhar, apesar da advertncia. A vontade que tinha era de encher a cara do Caiara de porrada e depois pegar um faco e arranca r fora dedo por dedo e dente por dente dos que sobravam naquela boca desd entada dele, e jog-lo no spa para que morresse lentamente de infeco. Mas Hugo no era idiota. Caiara estava acompanhado de quatro bandidos m uito bem armados. No conseguiria nem fazer ccegas no cara antes de leva r chumbo. Seguinte, Caiara disse, com o brao em volta de seu pescoo em um abra o camarada. Eu sei que tu no doido de tent me mat com metade do ar senal do Rio de Janeiro aqui comigo. Certo, formiga? Certssimo. Infelizmente. Ento. Por considerao a sua me que acab de enterr a velha, eu v te d um dia. Tu tem um dia pra se despidi dela, pirralho. Depois , Caiara encostou o revlver na testa de Hugo, Puf! e riu. Como se fosse muito e ngraado apontar uma arma para algum. Isso, claro, se tu no me mostr e ssas medalha de ro que tu fal. Tu tem uma dia. Vai l! Chispa daqui! Hugo no pensou duas vezes. Saiu correndo para casa. , e nem pense em d pinote, formiga! Caiara gritou atrs dele. Tem gu arda de tocaia em todas as sada do morro, t ligado? Se tu fugi, ns acab a com a tua me!

O tiro que Caiara deu para o alto ecoou por toda a comunidade, mas Hugo mal registrou o barulho. Acabara de passar correndo pelo barraco que cost umava ser de Saori. Completamente metralhado. Por sua causa. Os poucos segundos em que aquele barraco permanecera em seu campo de vis o foram suficientes para que toda a sua depresso voltasse, e quando Hu go chegou em casa e viu a me sentada na cama, onde antes sua Abaya fica va, no aguentou e comeou a chorar copiosamente. Suas pernas falharam e Dandara apressou-se em agarr-lo antes que ele cas se no cho. Eles te machucaram, meu filho? ela perguntou preocupada, ten tando enxugar o corpo encharcado de Id com a barra de seu vestido. Tu t ensopado, filho... Eu t bem, me. T tudo bem... Com muito esforo, Hugo engoliu o choro e tirou do bolso o pequenino Fas ca. Me, Fasca; Fasca, me. Trazendo bicho pra casa de novo, Id! ela reclamou, mas nem tanto, pega ndo o filhotinho de fnix na mo e acariciando-o com carinho. Cuida dele pra mim, me? ele perguntou, sem energia. um pssaro milagreiro. Cur a feridas e tudo. Dandara olhou desconfiada para Hugo, mas no pareceu achar ruim ter um ps saro milagreiro em casa. Talvez visse naquilo apenas a imaginao frtil d o filho. Que fosse, ento. Hugo no contaria a ela sobre as ameaas de Caiara. Se contasse, Dandara iria querer saber mais sobre as tais moedas e ele no saberia o que respon der. No podia correr o risco. Se Dandara descobrisse que seu querido Id era um bruxo... alm da av, ele perderia a me tambm. E no para a morte. Preocupada com o abatimento do filho, Dandara deixou Fasca no cesto de r oupas sujas e foi preparar um arroz com feijo, que Hugo engoliu em um f lego s. Mesmo assim, o desnimo era grande. Ele no tinha vontade de tentar fugir, no tinha vontade de conversar, no tinha vontade nem de

fingir ser mais forte do que realmente era (sua maior especialidade). S quer ia ficar ali, deitado naquela cama, sentindo o cheirinho da av. E foi isso mesmo que ele fez. Desabou na cama e l ficou, acariciando o es pao vazio no colcho. Sua av estava morta. Por sua causa. Nada mais impo rtava. Hugo ficou l a noite toda, e parte do dia seguinte. Dormiu, acordou e nem se mexeu. No tinha vontade. Dandara no o importunou. Sabia o que ele estava sentindo. Entendia. E quan do o sol entrou pelos buracos de bala do continer, foi obrigada a deix-lo sozinho para ir buscar mais roupas sujas nas casas de sua clientela. Hugo no se despediu. Sentiu o olhar da me nele antes da porta fechar, mas no disse nada. No fazia ideia do que diria a Caiara quando o desgraado chegasse. No podia simplesmente sair revelando coisas sobre o mundo bruxo para uma fac o criminosa. Seria banido para sempre se o fizesse. Tambm, o que importava... Caiara o mataria de qualquer maneira. Melhor ento no contar. Protegeria aquele mundo quase-perfeito contra bandidos como ele. Mas se no contasse, Caiara no s o mataria, como tambm mata ria sua me. Fugir estava fora de cogitao. Impossvel. At a mata later al estava sendo vigiada. Se ao menos ele ainda estivesse com a varinha... Hugo no tinha sada. Ou contava e morria, salvando pelo menos a me; o u no contava e morria de uma forma bem mais violenta, condenando a me morte tambm. Sua cabea latejava de dor. Aquele impasse era torturante... Um barulho tirou-o de seus mrbidos pensamentos. Barulho de papel raspan do em lato. Algum enfiara um bilhetinho em um dos buracos de bala mais recentes da p arede do continer. Hugo arrancou-o de l, irritado, esperando mais uma carta toda perfumada e hipcrita da escola. Desenrolou o bilhete e viu, em vez disso, uns garran

chos formando uma s linha:

Quando estiveres mais disposto, me encontra l no Tortinho.

Hugo sorriu. Aquele garrancho de canhoto ele conhecia muito bem. Puland o da cama, foi tomar um banho rpido antes de sair. No podia encontrar ningum com aquele cheiro de lixo podre do SPA no corpo. Arrumando-se com uma roupa minimamente limpa, certificou-se de que ningum o seguia e correu para o campinho de futebol do Dona Marta. Estava vazio, a no ser por um homem. E sua moto.

CAPTULO 23 A PROPOSTA

Voc subiu at aqui de moto?! Na verdade, eu desci at aqui de moto, Atlas corrigiu, baixando os culo s de proteo e deixando-os pendurados no pescoo. s vezes mais rpido descer o Corcovado do que enfrentar o trnsito l em baixo. Alm do que, chamaria muita ateno se eu simplesmente girasse at aqui. Girasse? Desaparecesse l, aparecesse aqui. Tipo teletransporte. Imagina se eu apa reo no meio de uma partida de futebol? Eu teria que apagar a memria de u m monte de gente, ia dar um trabalho. Melhor no arriscar.

Hugo ficou observando o professor em silncio enquanto Atlas discorria sob re a dificuldade inerente em realizar um Giro e sobre porque aquilo era ma gia avanada demais para novatos.... etc, etc, etc. Era estranho v-lo ali . Parecia quase um personagem vindo de um sonho. Ele no devia estar l... era perigoso. Muito perigoso. No importava o qu o habilidoso o professor podia ser com uma varinha; um tiro de fuzil aind a era muito mais veloz. Sem contar que Atlas certamente no fazia ideia de como enfrentar uma arma de fogo. O que foi que aconteceu com teu nariz, guri? Nada no... Hugo tocou o nariz quebrado, sentindo uma pontada forte de d or. Tropecei e ca. Acidente besta. Vem c, ele chamou, trazendo seu rosto mais para perto e tocando-o com sua varinha. ebyr Eegun. AGH! Hugo gritou, sentindo uma dor aguda no nariz que, com um estalo, voltou ao normal. Melhor? E eu achei que a Kanpai fosse violenta... Atlas riu, Magia simples. Ano que vem tu vais aprender. matria do curs o especial de Primeiros Socorros. Ano que vem Hugo estaria fazendo aula de decomposio orgnica num gave to do cemitrio. Atlas pousou a mo em seu ombro, Volta l para a Korkovado, guri. As aula s j comearam h cinco dias e nem sinal de ti! Voltar para a Korkovado. Era tudo que Hugo mais queria... Mas no podia d eixar sua me aos caprichos do Caiara. Eu no entendo, Hugo disse, tentando disfarar o desnimo. Eu fiz magi a na frente de dezenas de Azmolas. Por que no recebi nenhuma advertnci a da escola? Eles tm mecanismos pra detectar esse tipo de coisa, no tm ?

Atlas sorriu malicioso, como se soubesse de algum segredo que no deveria contar mas que iria revelar mesmo assim, como o bom irresponsvel que er a. Hugo sorriu junto, curioso. Que foi? Eu ainda vou me arrepender de te contar essas coisas, Atlas riu. A varinh a escarlate no tem registro. Ela foi feita por um azmola, lembra? Ah, perd o. Mequetrefe, ele corrigiu. Tecnicamente, ela no existe. indetectvel . Hugo fingiu contentamento. De que adiantava ter uma varinha indetectvel se ela estava nas mos de seu pior inimigo? Se que Caiara j no a tin ha quebrado em mil e um pedacinhos. A mera possibilidade j lhe dava calafrios. A ateno de Atlas tinha se voltado para algo mais adiante, e Hugo virou-se para tentar ver quem havia desviado os olhos do professor daquela maneira. S no esperava que pudesse ser algum pior que o Caiara. Com o corao disparado, Hugo empurrou Atlas para fora da vista de sua m e. Dandara tinha acabado de descer as escadas e estava estendendo roupa n o varal da vizinha, a poucos metros do Tortinho. Que foi, guri?!Atlas riu, esticando o pescoo para v-la novamente. Que m ela? a tua me? ... ele respondeu, tentando arrast-lo mais uma vez para fora da linha de viso de Dandara. Atlas desistiu de provoc-lo e fitou-o srio. Algum dia tu vais ter que contar para ela, guri. Hugo baixou o olhar, negando com a cabea. Ela evanglica... No entend eria. s vezes a gente se surpreende. No... Com ela eu no me surpreendo. Eu a conheo desde que nasci.

Desde que tu nasceste, , pi? Atlas brincou, e Hugo at abriu um sorris o tmido. Mas o professor j havia ficado srio novamente, Volta pra Kork ovado, Taijin. Aquela escola no a mesma sem ti. Taijin? O professor sorriu, Depois eu te explico.

No haveria um depois.

Ento, tu vais junto comigo? No posso, Hugo disse, srio. No agora. Atlas observou-o com olhos inquietos. Ests com algum problema, guri? S uns contratempos. Logo eu volto. bom mesmo que tu voltes, porque Areta est planejando uma prova-surp resa para a semana que vem. A palavra surpresa supostamente querendo dizer que... Atlas deu uma piscadela. Bom, licena que eu preciso ir maltratar estudante s. Tu no t pensando em descer a favela nisso a, n? Atlas olhou sua moto empoeirada de cima a baixo. Por que no? Seria diver tido. Hugo riu, sarcstico. Acho que tu perderia tua moto em menos de um min uto. Tem colecionadores por a que dariam uma boa grana por uma motoca dessas. Tens razo, guri. No seria a ideia mais genial, Atlas vestiu os culos de proteo. Parecia um daqueles personagens que se aventuravam no deserto

; mistura de piloto de monomotor com Indiana Jones. Certificando-se de que Dandara no estava mais vista, completou, Nos v emos no colgio ento? Hugo confirmou com a cabea, na mentira mais dolorosa que j contara em sua vida, e Atlas girou nos calcanhares, montando sua moto numa manobra giratria enquanto seu corpo se tornava levemente translcido, at que p rofessor e moto desapareceram no ar, deixando Hugo sozinho no campinho, com uma leve fumaa azulada flutuando ao seu redor. Era difcil deix-lo partir daquela maneira. Podia ter pedido ajuda ao prof essor, mas que grande assistncia Atlas poderia ter dado? Teria acabado mor to tambm, na certa. Com o Caiara no se brincava. Ele aprendera aquilo da pior maneira possvel. Hugo chutou o ar, revoltado, e recebeu aplausos como resposta. Aplausos le ntos, de deboche. Caiara tinha o fuzil atravessado no peito e a varinha escarlate em uma das mos. Ento tu bruxo mermo, formiga?! Quem diria... Hugo ficou quieto. No sabia se deveria se sentir nervoso ou aliviado por Ca iara ter ouvido tudo. Tirava de suas costas a deciso de contar ou no. A, tu tava estudando em colgio de bruxo, muleque? Mais ou menos isso. Hugo endireitou a coluna, tentando mostrar-se seguro . Professor maneiro que tu tem, hein! Sumiu com a motoca e tudo, a... Irado ! Caiara comeou a rode-lo, observando-o como se Id fosse uma atrao de circo. Fiquei orgulhoso de tu, a. Nem pediu ajuda pro bacana! Se tu tivesse pedi do, ele tava mortinho agora, tu sabe, n? ... T vendo esse fuzil aqui? Eu

tava com esse brinquedinho apontado bem pra nuca dele caso tu contasse, mas tu no soltou um pio. Hugo fechou os olhos, aliviado por ter feito a escolha certa. Como tu se se nte, sendo o heri do dia? O que tu quer? Seguinte, ele comeou, colocando uma mo camarada em seu ombro, Eu ia bat no teu barraco com a ideia de pergunt sobre a tal medalha de oro, mas como eu vi o que eu vi, e ouvi o que eu ouvi, t com outras ideia n a cabea que pode me d muito mais grana do que uma medalhinha. Aquilo no soava bem... Tu vai volt pra essa escola a. Hugo ergueu as sobrancelhas, Vou ?! Vai sim, Caiara sorriu malicioso. Tem gente rica nessa tua escola a? Algo lhe dizia que era melhor dizer a verdade. ... tem. Tem sim. Beleza! A, olha como eu s parceiro. V te promover pra vapor. Que tal? Hugo fitou-o temeroso. Do que tu t falando, Caia... Que foi? Esqueceu os portuguis, foi? Va-por. Tu vai vend p-mgico pros bacana l, isso que tu vai faz! Fic doido, Caia!? Hugo comeou a suar frio. Sabia que Caiara estava falando srio. Mas no p odia... Vender cocana na escola? Eles iam descobrir... Que isso, formiga? T com medinho? Tu num era assim no, a! Esse tal colgio dos bruxo te amoleceu, foi? Aqui, ele disse, tirando do bolso um papelote atrs do outro de cocana e entulhando as mos de Id com aquel a porcaria toda. Vende l que os negcio aqui t ferrado. Os homi to pe gando no p. Invadindo o tempo todo. Os comprador to tudo com medo de su bi. Que cara essa? Tu no queria ser algum na boca, man? Ento, ta a

tua chance! Tu foi promovido! Agradece, vacilo! Caiara deu-lhe um tapa nas costas e Hugo deixou cair alguns papelotes no cho. Agradece se no te quebro a cara! Hugo encarou-o com dio. Num qu agradec no, ? T certo. Aqui, seu mal-agradecido, ele tirou do cinto o celular azul-cintilante que antes pertencera a Vip. Tu vai ganh at aparelho celular, coisa de bacana. Pra gente faz as comunicao. , se tu quebr, eu te quebro. Simples assim. Hugo livrou as mos, apressado, para receber o celular. Olhou o aparelho de cima a baixo, de um lado e do outro... s faltou tirar a bateria para ver co mo encaixava. Sempre quisera um daqueles. S bandido e gente rica tinha celular naquela poca. Seria, provavelmente, o nico aluno com celular na escola. Ser q ue os bruxos ao menos sabiam o que era um celular? Pouco provvel. Tentando reprimir aquele entusiasmo vergonhoso, Hugo enfiou o aparelho na bermuda e focou a mente em tudo de ruim que Caiara fizera contra ele na s ltimas semanas: a morte de sua Abaya, do Saori, do Vip, o nariz quebra do, as ameaas, a semana que passara base de banana contrabandeada... Hugo no tinha o direito de se esquecer de tudo aqu ilo s por causa de um celular idiota. Seguinte, Caiara deu um tabefe em sua nuca, muito simples: os parceir o vai fic tudo de tocaia no teu barraco, de olho na tua me. Tu vai l na escola de bacana, vende toda a farinha, volta pra c com a grana, eu te d mais p. Quero v todo o dindin de quinze em quinze dias, t ligado? Se no eu pipoco tua me. Entendeu o desenrole? Hugo baixou os olhos, confirmando. No tinha muita escolha. Mas quinze dias d no, Caia... Tem que me dar mais tempo. Quinze dias mais do que bom pra tu, Formiga! T querendo moleza?! Co mpra gelatina!

Os bacana de l no to acostumado com isso no, Caia! Eu preciso de tem po pra introduzir o p pra eles! Eles vive no mundo da lua ? Tu nem imagina quanto... Diz a. Eles no conhecem o Michael Jackson. Caiara arregalou os olhos, mas logo se recuperou. Ou fingiu se recuperar. Bom, melhor ainda. Assim tu pode engan geral, t ligado? Pode at cobr extra. Agora vai! Vai l antes que eu mude as ideia e mate tu e a tua me logo de uma vez. Eu no posso volt sem a minha varinha, Hugo encarou-o, srio. Internamen te, estava sorrindo. Teria sua preciosa de volta. Caiara fez uma expresso de profunda antipatia ao perceber que Hugo tinha razo e, muito a contragosto, devolveu-lhe a varinha, mas no sem antes erg uer o fuzil na altura dos olhos. Esse bagulho funciona mesmo? ele perguntou desconfiado, afastando-se um pouco mais, por precauo. A vontade que Hugo tinha era de atac-lo ali mesmo. , tu nem pensa hein! Caiara advertiu. Tu no maluco de me atac co m esse treco a que metade do morro vem te peg. Quebra tu e a tua me. Eu no sou idiota. bom mesmo. Porque meu dedo t coando aqui no gatilho. , se tu no tr az a grana toda em 15 dias, eu pipoco tua me. Se tu me pass a perna, eu pipoco tua me. Se tu me rob Tu pipoca minha me, j entendi! Garoto esperto. Ns vai fic de olho aqui pra num deix tua me d pinote.

Hugo olhou para aquele monte de papelote no cho. Vender trinta daqueles em quinze dias... para um bando de ignorantes que n unca haviam ouvido falar em cocana. Talvez fosse at mais fcil, quem sab e. Eles no suspeitariam do perigo. Se Hugo superfaturasse, ganharia mais, e da talvez no precisasse vender tudo. Dez reais por papelote era um preo razovel nas ruas. Isso dava uns 5 buf es, dependendo da cotao do dia, e a cotao era meio maluca. Ele poderi a comear j cobrando 15. Daria uns 30 reais s em um papelote. Podia entr egar 15 para o Caiara e ficar com 15. S com aqueles 30 papelotes, Hugo c hegaria a faturar uns 450 reais por fora. Aquilo estava comeando a soar i nteressante. Como levar aquela carga toda para dentro da escola sem levantar suspeitas que era o problema. Tu tem uma caixa de fsforo a? Caiara torceu o nariz, desconfiado, Pra que tu qu isso? Percebendo cer ta impacincia no olhar de Id, Caiara resolveu obedecer, jogando-lhe uma caixinha vazia e se afastando um pouco mais, como quem alimenta crocodilo , apontando bem o fuzil para sua testa. Hugo sorriu por dentro. O bandido estava mortinho de medo... Sacando a va rinha o mais lentamente possvel, para no provocar um tiro acidental, Hu go tocou a caixinha de fsforo e murmurou Lailal. Caiara ergueu a sobrancelha, Lailal?? T de palhaada com a minha cara ?? Ignorando o imbecil, Hugo sentou-se no cho e comeou a enfiar os papelote s para dentro da caixinha, um aps o outro. A cada papelote que enfiava, a bria-se espao para mais um, e mais um, e mais um, at que a pilha inteira de papelotes foi acomodada dentro daquela pequena caixinha de papelo. Se is centmetros de comprimento por quatro de largura. Caiara tinha at se esquecido do fuzil. Estava plido como o Rei do Pop. Lailal, Hugo repetiu, como se fosse a coisa mais bvia do mundo, Ilimit ado, infinito. Em Iorub.

A expresso de completa pasmaceira que Caiara lhe devolveu foi impagve l. Ah claro... Iorub..., Caiara disse, tentando parecer inteligente. Gente ignorante fogo... Hugo deixou escapar de propsito, e Caiara subiu o fuzil novamente, furioso. Tu me chama mais uma vez de ig norante e eu E tu o qu? Hugo se levantou, estufando o peito contra o cano do fuzil. Tu s sabe amea ? Vai estud pra v se deixa de ser ridculo! Eu v l v end teu p, tu para de ench meu saco. Enfiando a caixinha no bolso, Hugo marchou para fora do campinho antes q ue Caiara descongelasse do susto. Subiu para seu continer, deixou um b ilhete para a me, vestiu-se com a mesma roupa em que havia chegado de vidamente lavada e passada enfiou um pacote de biscoito na mochila e d eu no p. Quando desceu pela entrada espiralada do Parque Lage, j era fim de tarde e a maioria dos alunos estudava na areia, assistindo ao pr do sol. Parecia um sonho, estar de volta. Vai ter prova-surpresa de Feitios semana que vem, Hugo disse ao passar por um grupinho do primeiro ano. Quanto mais melasse a tal prova-surpres a de Areta, melhor seria. Avistando os Pixies no topo do rochedo de Astronomia, ps-se a caminho d os quatro. Viny e Caimana testavam uma espcie de bronzeamento colorido l em cima enquanto faziam companhia para Cap, que estava encasquetado debaixo do telescpio gigante da professora Dalva, tentando consert-lo pela milsima vez naquele ano. No precisa mais preparar aulas no, professor Xavier? Hugo gritou l de b aixo, e pde perceber a cara de alegria dos Pixies ao v-lo de volta. Enxugando o suor da testa, Cap rolou para fora do telescpio. Ih! s quem resolveu aparecer! Viny gritou l de cima e foi cumpriment -lo, seguido de perto por Caimana e ndio, com sua carranca habitual.

Aproveitou bem as frias prolongadas, adendo? Hugo fechou a cara e no se dignou a responder provocao do mineiro. A v ontade que tinha era de torcer o nariz daquele l at ele pedir arrego. Frias prolongadas... Sua vida tinha virado de cabea pra baixo e o cara fal ava em frias prolongadas. A gente tava preocupado! Caimana se adiantou, abraando-o com carinho. Cap apareceu logo em seguida, limpando a Furiosa com um pano especial p ara varinhas. Estava toda lambuzada com uma espcie de lquido azul visc oso. Guardando-a no bolso interno do uniforme, ele sorriu e bagunou seu cabe lo, como sempre fazia. Era quase um cumprimento pixie, mesmo quando o ca belo era duro demais para bagunar. Cumprimento que eles s davam a quem tinham verdadeiro carinho. No d mais esse susto na gente no, cabe o. Pensei que a gente tinha te perdido de vez. Tive uns contratempos l em casa. Nada demais. O que foi que eu perdi? Cap virou-se para Caimana. Cai, voc pode avisar a Dalva que o telescpi o dela est funcionando? pra j, Caimana consentiu, saindo de cena e puxando Viny e ndio com e la. Cap esperou que eles se afastassem para conversar com mais discrio. T tudo bem mesmo? ele insistiu, preocupado. Voc emagreceu. Impresso sua, Hugo retrucou, tentando parecer mais animado do que esta va. Voc pode me ajudar? Eu preciso saber o que foi que eu perdi nesses ltimos dias, mas no queria incomodar os professores. O aluno exemplar, Hugo pensou com nojo de si mesmo. No gostava de engan -lo, mas era melhor mudar de assunto antes que o pixie comeasse a faze r perguntas demais. A estratgia pareceu funcionar: Cap imediatamente parou de pergunt-lo sobr

e as frias para falar das aulas perdidas. Ou ele tinha cado no truque, ou se deixara enganar o que era o mais provvel. Cap era como ele. Bom em decifrar olhares. Percebia as coisas; as inten es verdadeiras por detrs de cada palavra. Mas, ao contrrio de Hugo, ele geralmente no deixava seu entendimento evidente. Preferia respeitar os se gredos de cada um. Fingir que no tinha entendido. Pelo menos era isso que Hugo via nele. Enquanto falava das aulas de Mundo Animal que Hugo perdera, Cap levou-o at a biblioteca e entrou na sala dos professores; um cmodo de vidro escondido l no fundo, em meio aos livros de Ensino Profissionalizante. Co ntinha apenas uma mesa grande de reunio e as gavetas trancadas de cada pr ofessor, onde eles escondiam todos os seus planos srdidos de tortura estu dantil. Como vai a senhora, professora Gardnia? Cap perguntou, delicadamente , mas a professora de tica parecia imersa em profunda meditao. Ou dormindo mesmo. Cap deu risada e dirigiu-se ao gaveteiro dos professores. Voc tem as chaves?! Hugo murmurou admirado, vendo Cap destrancar uma gaveta aps a outra, tirando delas o planejamento de aula de cada um do s professores do primeiro ano. Cap sorriu, Quem voc acha que organiza essa papelada toda? Papelada to da. Ele estava falando de gabaritos de prova, planejamentos de aula, datas de exames-surpresa, tudo! Ao alcance de suas mos! Os olhos de Hugo saltaram ao ver Cap abrir a gaveta da professora de Feit ios. Posso dar uma olhada? Cap parou, no ato, o que estava fazendo. Ficou olhando para as gavetas, s rio, mas no se dignou a responder. Tirando apenas o planejamento das primeiras aulas do segundo semestre, e d eixando o que Hugo queria l dentro, Cap fechou a gaveta e fez questo de dar trs voltas na fechadura. Foi por isso que os professores confiaram a mim as chaves, Hugo, Cap disse srio, dirigindo-se mesa de reunies.

Se eu trasse essa confiana e te deixasse dar uma olhada no gabarito da prova-surpresa de Feitios, voc algum dia confiaria em mim de novo? Hugo baixou os olhos, envergonhado. No por ter pensado em colar na prova da Areta. Isso no. Mas porque Cap tinha percebido suas verdadeiras int enes. O pixie o conhecia o suficiente para saber que Hugo preferiria mil vezes ti rar nota zero numa prova do que admitir derrota e colar. Portanto, sabia ta mbm que o que Hugo realmente queria era espalhar o gabarito pela escola, p ara que Areta fosse obrigada a perder mais tempo preparando outra prova-sur presa. Cap abriu primeiro a pasta de Alquimia I. L estava o planejamento todo de Rudji, nos mnimos detalhes. Hugo se aproximou, ainda um pouco insegur o depois da reprimenda. A ttulo de trmino de assunto, Cap acrescentou sem direcionar-lhe o olha r: Nunca mais tente me corromper de novo. Hugo disse um sim tmido com a cabea, um pouco chocado com o termo que ele usara. Corrupo. No havia percebido, at ento, a verdadeira gravidade do que pedira ao pi xie. No era somente dar uma olhadinha malandra no gabarito. Ele tinha ped ido para Cap trair os professores, como prova de amizade. Sem contar que aquilo teria ferrado com a vida dele; o nico aluno com aces so ao gaveteiro. Que isso, cabeo, Cap sorriu, tentando anim-lo. Tambm no precisa ficar assim. Me desculpa... Hugo murmurou, sentindo-se o pior crpula da face da Ter ra, e Cap abraou-o com carinho. Hugo se agarrou quele abrao, esconden do o rosto para que o pixie no visse suas lgrimas. Estava sentindo um turbilho de emoes que nunca sentira antes. Tudo volt ara de uma s vez, e de repente. A tristeza pela morte da av, o dio que sentia pelo Caiara, o medo que reprimira dentro de si durante aquelas lt imas semanas de pesadelo... e um inesperado sentimento de culpa. Uma culpa total e absoluta, pelo que havia concordado em fazer poucas horas antes.

A culpa que no sentira ao aceitar a proposta de Caiara, mas que agora o sufocava. Cap nunca o perdoaria se descobrisse... A caixinha de fsforo q ue levava no bolso comeava a pesar muito mais do que Hugo imaginara que p esaria. Comeava a pesar na alma. Aquela pequena caixa de Pandora... A premonio de Sy estava correta. Hugo ia destruir aquela escola.

CAPTULO 24 TRAFICANTE DE ALMAS

Hugo no podia voltar atrs. A vida de sua me dependia daquilo. Com aquel e pensamento atormentando-o, mal conseguia prestar ateno nas aulas de re cuperao que Cap, gentilmente, passara a lhe ministrar todos os dias, em seu tempo livre. Volta e meia era preciso que ele o sacudisse de volta realidade. Estava claro no olhar do pixie que a desateno de Hugo o preocupava, mas ele no ousaria incomod-lo com mais perguntas inoportunas sobre as fri as. J os outros Pixies no eram to discretos. Faziam piada sempre que a ate no de Hugo ia para a Terra do Nunca. At ndio sentara com ele para aju d-lo a entender o calhamao de histria que Oz mandara a turma decorar. Francine e Dulcinia auxiliaram-no em Leis da Magia. Eimi com Alquimia. S Gislene se recusara a ajud-lo. J no primeiro dia de seu retorno, torcer a o nariz para ele em reprovao. Parecia at que desconfiava do acordo que ele fizera com Caiara. No... Hugo estava imaginando coisa. Gislene s olhara torto para ele porq ue Hugo faltara primeira semana do semestre. Natural.

A verdade que ele estava ficando paranoico com aquela caixinha no bols o. Sempre que seus pensamentos focalizavam na cocana, todos que passava m por ele pareciam fit-lo com uma acusao no olhar. Procurando ignorar a desconfortvel sensao de perseguio que sentia, Hugo comeou a pensar em onde e como venderia a droga. E o mais importan te: para quem. Quem no o denunciaria para o Conselho? Quem no o dedaria para os Pixies? Hugo estava era perdendo tempo... Adiando o inadivel. Faltavam oito dias para o primeiro encontro com Caiara e ele ainda no vendera um graminha sequer. O nervosismo era tanto que Hugo nem se incomodara com a absoluta falta d e ateno dos professores quanto sua chegada. Com exceo de Atlas, que quase explodira Eimi de tanta satisfao ao v-lo entrando po rta adentro, e de Areta, que no resistira em fazer uma piadinha sobre o su mio de Napoleo para a turma, os outros professores sequer haviam notado s ua ausncia durante a primeira semana de aulas. Estavam todos preocupados demais com algo muito mais inusitado: Um livr o. J na primeira noite de seu retorno, Hugo notara grupinhos de professores reunidos pelos corredores, conspirando, cochichando, fofocando com bruxos desconhecidos, e a fofoca se espalhara para os alunos tambm, que liam fur tivos pelos cantos um livro de capa colorida com um desenho na frente, ain da no traduzido para o portugus. O mesmo livro que os professores, to e nergeticamente, brandiam pelos corredores. Dalila estava furiosa. Quem aquela bruxenga loira pensa que ? Relaxa, Dalila... Areta tentava acalm-la. Os vampiros vivem fazendo is so e ningum nunca acredita! Vivem fazendo o qu? Hugo perguntou Francine, que tambm assistia ao rebulio.

Vivem lanando livros sobre eles mesmos, como se fosse fico, Francine explicou. As livrarias esto transbordando com histrias de vampiro e nem por isso os mequetrefes acreditam neles. Ento esse livro a ... Sobre a gente. Um livro para mequetrefes, sobre o mundo bruxo. No brinca... Pois . E isso bom ou ruim? Francine deu de ombros e teve que desviar da ira da conselheira, que passou por eles soltando fogo pelas ventas. Mas esses no so personagens! So pessoas que realmente existem! Isso um absurdo! perigoso! Os Azmolas vo bisbilhotar, vo ficar procurand o bruxo por tudo que canto! Bobagem, Dalila... Vladimir tentou interferir. Ningum vai nem saber da existncia desse livro... A Z achou l numa vendinha qualquer da Inglate rra, ningum nem estava prestando ateno nele! Vendinha qualquer... Vocs no sabem como esses livros Azmolas estour am de uma hora para outra. Pobrezinho do rapaz... Gardnia lamentou. O pobre j famoso no nosso mundo; agora at os mequetrefes vo querer um autgrafo dele... MEQUETREFE! Que mania essa de mequetrefe agora?! Dalila estourou, p raticamente berrando no ouvido de Gardnia. Mequetrefe isso, mequetref e aquilo! Que porcaria essa! Chega de mequetrefe! Eita! A coisa t esquentando! Viny apareceu, no se cabendo de tanta sati sfao. Senhor Y-Piranga! Dalila apontou-lhe o dedo. O senhor pode ir tirando o Saci da chuva que eu sei muito bem quem foi o responsvel por essa... Proeza gramatical? Viny provocou. Por acaso crime criar palavra nova,

conselheira? Grrrrr, Dalila desistiu, arrancando o livro das mos de um grupinho de alunos e marchando corredor adentro acompanhada dos outros adultos. Ela est p da vida porque no conseguiram impedir a publicao, Viny c onfidenciou. Nem com o aparato todo de represso e censura do governo br itnico. E a Dalila uma grande defensora de represso e censura, Caimana compl etou, aparecendo a seu lado. Censura? Na Inglaterra? Francine estranhou. No exatamente permitido revelar nossos segredos para o pblico mequet refe. Apesar de ser divertido, Viny sorriu malandro. A satisfao no rosto do pixie estava bvia, mas at entre os Pixies o lana mento do livro gerara certa inquietao. Cap parecia cauteloso, enquanto n dio, para variar, criticara cabeaduramente a quebra de sigilo. Por outro lado, Viny e Caimana no eram os nicos de bom humor por causa d a publicao. Areta estava to feliz com a conquista britnica que at des istira da prova-surpresa, promovendo, ao invs disso, um desafio em sala d e aula: Quem conseguisse derrot-la usando apenas feitios no agressivos, ganharia dois pontos na prova final. Aluno que falta trs aulas seguidas no tem direito de participar. Ei! Hugo reclamou, levantando-se. Ele tinha se matado de estudar para aqu ela prova-surpresa ridcula e agora a Capeta no ia sequer deix-lo jogar?? Ah no... aquilo no ia ficar assim. Era injustia! O que voc queria, Napoleozinho? Tirar uma semana a mais de frias e- Silncio! Hugo gritou, com a varinha apontada para a professora, que i mediatamente comeou a falar sem som algum.

Os alunos riram e Hugo abriu os braos para receber os aplausos, sorrindo sa tisfeito. Agora estavam rindo dela, no dele. Ao invs de ficar brava, no entanto, Areta morreu de rir no seu novo mdulo mudo, tirou a varinha do bolso e desfez o feitio. Seu engraadi- Kururu! Hugo no perdeu tempo, e o resto da frase da professora saiu com o um coaxo esquisito de sapo. Quanto mais ela tagarelava, mais alto era o sapo dentro dela. At os alunos mais tmidos se renderam ao riso. Infelizmente, o mrito das risadas no era todo dele, e sim das caras e boc as que a professora fazia sempre que coaxava. A desgraada estava se divert indo! Era impossvel ficar com raiva dela assim. Nem ele estava aguentando permanecer srio. Mas Areta j tinha parado de coaxar, e antes que Hugo pudesse esboar qual quer movimento, ela apontou sua longa varinha contra ele e gritou Goitac ! Hugo tentou responder com alguma coisa, mas seus ps patinaram no cho. El e ainda abriu os braos para tentar manter o equilbrio, mas era como se s uas botas estivessem grudadas a cascas de banana! As risadas no soaram to divertidas dessa vez, e Hugo no fazia ideia de como parar aquela palhaada escorregadia. Puto da vida, ergueu a varinha e scarlate segundos antes de cair no cho e pensou sem abrir a boca: Irum A guap. Dessa vez Areta no entendeu a razo da gargalhada geral. Hugo sorriu malan dro. A professora no fazia ideia de qual feitio ele jogara nela. No sent ira nada de diferente, no vira nada de anormal. Seguindo os olhares de seus alunos, Areta subiu as mos at seus cabelos e s ento comeou a rir. Hugo transformara os cabelos perfeitinhos, curtin hos e azulzinhos dela em uma espcie de disco chapado. Era como se uma vit ria-rgia de cabelo tivesse crescido em sua cabea. Boa... muito boa, Napzinho! ela elogiou, tentando fazer seu cabelo volta r ao normal. Mas j est na hora de eu vencer essa parada, Csca!

Hugo caiu no cho sem se aguentar de tanto rir, segurando sua varinha com fora para que ela no escorregasse de suas mos enquanto ele se debatia n o cho, indefeso contra as ccegas da professora. No! Para! Para! ele pediu em agonia. No conseguia mais pensar em nada , em nenhum feitio, nada. Era impossvel raciocinar. assim que se vence uma briga, Nap, ela disse sorridente, aproximandose enquanto ele se contorcia todo no cho. Aposto que Atlas nunca te ensi nou esse truque, n? Desiste? ela provocou, e Hugo gritou No!, mas no conseguia parar de rir. Era impossvel aguentar aquela tortura. Vou perguntar s mais uma vez! Desiste?! Desisto! Desisto! ele disse finalmente, e com um leve movimento de vari nha da professora, as ccegas cessaram e Hugo pde respirar em paz. Ao som dos aplausos histricos da turma. Hugo no conseguiu ficar srio diante daquele absurdo. Vencido por ccegas. .. que pattico. Chapado no cho, sem foras, ele ficou l, rindo, at que Areta estendeu-lhe a mo para ajud-lo a se levantar. Muito boa a aula de hoje, professor Escarlate. Exausto, Hugo retornou o aperto de mo. Andou estudando por fora, ? Pois , ele respondeu, satisfeito. Eu tinha que tomar alguma providncia quanto absoluta incompetncia da professora. Ahhhh, claro... Estava bom demais para ser verdade, Areta brincou, e Hug o resolveu deixar seu orgulho de lado e tirar algumas dvidas quanto ao du elo. Goitac? ele repetiu o nome do feitio que ela usara para faz-lo escorreg ar, enquanto os outros alunos deixavam a sala. Nmade, errante, ela explicou. Que no se fixa em lugar nenhum. Como seus ps. Cara... impossvel memorizar esses nomes. Areta meneou a cabea, Certamente tupi mais desafiador que latim, mas

impossvel? Essa palavra existe no seu vocabulrio? Hugo respondeu com um sorriso malandro, e Areta baixou a voz para lhe co nfidenciar: Tambm houve uma poca em que eu implorava para usarem feit ios em latim. Pelo menos seriam mais parecidos com o portugus. Mas faz er o qu? No funciona de nenhum outro jeito aqui no Brasil, a no ser n essas lnguas. Funciona em Esperanto, Eimi se intrometeu, aparecendo baixinho entre os dois. Areta ficou to perdida quanto Hugo. Em qu?? Esperanto! A lngua internacional! o mineirinho respondeu, como se fosse bvio. Meu tio falou que feitio em Esperanto funciona em quarquer pas. Ele no sabe por que ns no aprende esse trem na escola. Vive reclamando que, quando ele viaja, nunca consegue usar magia. Fica tudo saindo errado porque l na Europa nem Tupi, nem Bantu, nem Iorub funciona direito. Ent o ele fica feito um bobo no meio dos estrangeiro, parecendo anarfabeto. Se ele viaja pra sia pior ainda. Aquele povo enfeitia em outras lngua s, bem diferentes das nossa. E latim que quase nunca l. Por isso que meu tio t estudando Esperanto. Areta fitava-o com os olhos perdidos, tentando cavucar em seu arquivo ment al por aquela informao. Mas estava claro que ela tambm no tinha a meno r ideia do que ele estava falando. Aquilo era bom demais.... Hugo ficara o semestre inteiro tentando passar a perna na professora, para depois chegar o Eimi e, na inocncia, puxar o tap ete dela sem o menor esforo. Aquela metida a sabichona... Bem feito. Certamente ela iria sair de l direto para a biblioteca, pesquisar. Hugo saiu da sala ainda se sentindo no cu. Perdera o duelo contra Areta, mas conseguira v-la admitir derrota para o palerma do Eimi. E ainda ganhara 2 pontos na prova final. Apesar de ter perdido. Hugo estava certo de que nada tiraria seu bom humor naquele dia, at que v iu um grupinho de alunos conversando alto pelos corredores e lembrou-se do que tinha no bolso.

A hora era aquela. No podia adiar mais.

Tentando controlar a ansiedade, aproximou-se do grupo. Eram quatro alunos, ao todo. Trs do segundo ano: srie um pouco distante dos Pixies, o que era excelente. No mximo eles eram fs, e fs no chegam perto dos dolos assim toa. E, melhor de tudo, eram claramente filhos d e bruxos. Vestiam-se sem qualquer trao mequetrefe, e os trejeitos s conf irmavam sua suspeita. Hugo tinha 99% de certeza que eles nunca haviam ouvi do falar em cocana. Para garantir segurana total, no mencionaria o nome da droga. Ei, Hu go chamou o ltimo do grupo, um magrelo meio desengonado que se virou s imptico para cumpriment-lo. Opa! Tudo bem? Tu no aquele garoto dos Pixies? Hugo sorriu, Eu me smo. Caramba! A, ele cutucou os outros, o garoto dos Pixies quer falar com a gente! Qual o seu nome mesmo? Hugo, ele respondeu, inseguro. No sabia ao certo se era a melhor das ideias dizer seu nome. Mas tambm... numa escola daquelas, seria mole-mo le descobrirem. Bacana... Meu nome Dnis. Esse aqui o Tobias, o outro baixinho ali o Caque e essa a Xeila, ele terminou, apresentado uma garota um pouco mais jovem, ruiva, talvez do primeiro ano. Devia ser da turma do Gueco. Diz a, Hugo, Tobias apertou sua mo. Qual a boa? Hugo demorou um pouco a responder. No podia deixar de jeito nenhum que sua tenso transparecesse. Ento, ele comeou, tentando ser to simptico quanto os quatro. Voc s querem experimentar um p-mgico super bacana que eu desenvolvi nas f rias?

Tu desenvolveu um p-mgico? Xeila perguntou, impressionada. Sozinh o?? Pois , ele disse, fingindo sentir-se encabulado. Eu tava treinando Al quimia e de repente saiu. Da eu pensei em vender pro pessoal daqui. co isa boa mesmo. Mas tem que ser segredo por enquanto. Segredo de verdade. Eu no quero ningum vindo tentar tirar a frmula de mim, e esse pessoal do Conselho t sempre querendo dinheiro capaz de me ameaarem de expuls o caso eu no revele a frmula. , a Dalila uma sacana mesmo. Pois . Diz a, o que esse p faz? Tobias perguntou. Deixa a gente mais alerta, mais confiante. Pra tmido uma beleza, e pra quem quer um tantinho mais de coragem. Ta, gostei. Quanto voc t pensando em cobrar? 15 bufes. Tudo isso?! O p dos bons, t te dizendo. E o material caro. Mas pra vocs eu fao um desconto. Oito t bom? Os quatro concordaram. Estavam fisgados. Hugo comearia com 8. Depois aumentaria paulatinamente. O vcio se encarr egaria do resto. , segredo absoluto, hein!, ele enfatizou. Se gostarem, podem conta r para seus amigos, mas nunca mencionem meu nome pra NINGUM, esto me ouvindo? E NUNCA digam nada para os Pixies. O Cap no gosta muito de ssa coisa de p-mgico. Ele todo natureba. Sem problema, Dnis concordou. A gente te d uma fora. Cad o tal do p?

Hugo tinha escolhido as pessoas certas. Eles no estavam se contendo de cur iosidade. Guiando-os at o quinto andar, Hugo entrou por um corredor mais obscuro e encontrou o que procurava. A sala silenciosa de Maria seria o lugar perfei to. Isso se ela no estivesse l, claro. Agachando-se, Hugo bateu trs vezes em cada canto inferior da porta roxa, que cedeu, deslizando para os lados como da primeira vez. Deixando que os outros fossem na frente atravs da cortina que os levaria a o campo de trigo, Hugo olhou para os lados antes de segui-los. Queria ter c erteza de que ningum estava espiando. Quando ele prprio deu os primeiros passos para dentro da Sala Silenciosa , no entanto, levou um susto ao se deparar com neve. Nem o pasto campestr e com a casinha e o cavalo Aluiso estavam l, nem o depsito sujo e aband onado em que o campo se transformara depois da sada da caipira. Ao invs disso, os cinco babavam diante de uma vasta paisagem europeia c om cores frias de inverno. Ao fundo, uma cidade medieval enorme, incrust ada nas montanhas. QUE I-RA-DO! Dnis exclamou. Como tu descobriu essa sala??? Hugo no estava imune ao encanto, mas foi o primeiro a cruzar os braos con tra o peito para se proteger do vento congelante. Xeila olhava espantada para tudo, pouco se importando com a temperatura. Tu conhece esse lugar, Dnis? Para a surpresa de Hugo, Dnis confirmou. Eu acabei de ler sobre ele! Era uma cidade l na Dinamarca, ou algo do tipo. A, ser que a gente voltou pr o passado?! No fala besteira, cabeo! Caque brincou, saindo para explorar o lugar. A cidade medieval estava distante demais. Uma hora de caminhada, no mnimo . Por isso resolveram ir apenas at o crrego que passava por perto, testa r se a gua era de verdade.

Era. Hugo aproveitou que os outros exploravam o novo ambiente para tirar da cai xinha alguns papelotes. Foi complicado, por causa das mos endurecidas pel o frio, mas logo ele conseguiu a quantidade que precisava. Aqui, ele se aproximou, entregando uma trouxinha para cada um e esfregando as mos na l ateral da cala para tentar aquec-las. So 32 bufes no total. Os quatro se organizaram para juntar o dinheiro e entregaram 32 bufes cer tinho a Hugo, que observou-os sem demonstrar a culpa que sentia. Eles no faziam ideia do problema que estavam comprando... pra cheirar ? Hugo confirmou com a cabea e parou para pensar em um possvel problema que teria. Seguinte, ele disse, Caso vocs gostem do p e queiram com prar mais ou, sei l, queiram fazer propaganda... Como seus amigos vo f azer pra me contatar sem ficarem sabendo quem eu sou? Os outros deram de ombros, sem ideias, mas Hugo no estava realmente per guntando para eles. Estava perguntando a si mesmo. J sei! ele disse de repente. Como eu no quero que nos vejam pelos co rredores juntos, e tambm no quero que ningum mais saiba da minha exist ncia, a gente podia usar essa sala como mensageira! Que tal? Vocs deixa m ali, perto da porta, um papelzinho com seus nomes e quantos saquinhos d esses vocs querem comprar que eu arranjo um jeito de entregar para vocs sem que ningum veja. Sei no... Caque disse, desconfiado. Isso t me cheirando a ilegal... Que ilegal que nada! Hugo retrucou depressa. Como pode ser ilegal se eu acabei de criar o produto?! Pensa bem. Eu s no quero que muita gente fi que sabendo, porque da eu no vou ter tempo de fazer pra todo mundo. , tu cheira esse treco, mas tenta no cheirar na frente de ning um, porque da eles vo ficar fazendo pergunta. Eles concordaram, e Hugo saiu com eles para o corredor, que de repente pa receu o lugar mais quentinho e aconchegante do mundo.

Vamos testar o sistema de mensagem, Hugo disse, deixando uma caneta m etade-enterrada na neve e fechando a passagem. Algum se habilita? Xeila adiantou-se e bateu trs vezes em cada canto, entrando assim que a po rta deslizou para trs. Hugo entrou logo em seguida, e a neve tinha sumido. Mas a caneta continuava l enterrada. Na areia. Estavam num deserto. Adoro desertos! Xeila exclamou entusiasmada. So to... romnticos! Hugo estava comeando a entender aquela sala. Bom, ele concluiu, tentando acabar logo com aquela tortura, o importan te que agora a gente sabe que o sistema de comunicao funciona. Se voc s gostarem do p, s deixar um bilhetinho encomendando mais. Bacana, Dnis sorriu, na maior inocncia. Ento a gente se fala, n? Suce sso a com a tua criao, cara. Valeu... Hugo se forou a sorrir, e eles foram embora. Querendo fugir daquela escola e de tudo que estava prestes a fazer, ele entr ou novamente porta adentro, desta vez pisando numa mata fechada, tipo flores ta tropical. Sem dar a mnima para o novo ambiente, Hugo sentou-se contra uma rvore ce ntenria e enterrou o rosto nas mos, sentindo-se o pior dos canalhas.

CAPTULO 25 PAIS E FILHOS

Ih, Adendo! Tu j foi melhor nisso, hein! Viny provocou, soltando mais um jato de luz que o atingiu em cheio no peito.

Hugo ainda tentou desviar-se de mais alguns, mas no adiantou. Sua mente estava longe do Clube das Luzes; pensando no encontro que havia tido aq uela manh, com Caiara. Sete dias depois daquela primeira venda na sala silenciosa, seu celular to cara de madrugada, semiacordando Eimi, que logo voltara a dormir o sono do s encostos profissionais. A voz desdentada do outro lado da linha transmit ira uma mensagem curta e grossa: Em trs hora, no Tortinho. Traz toda a bufunfa, e nada de varinha de condo . Certo. Hugo no havia conseguido vender os 30 papelotes em sete dias, mas, com o preo inflado, j juntara pouco mais que o valor real da cocana. Daria pa ra satisfazer o canalha e talvez at passar a perna nele um pouquinho, dep endendo da cotao da hora. O sistema de mensagens tinha dado certo. J no dia seguinte primeira ven da, Hugo encontrara trs bilhetinhos em sua floresta tropical particular: um de Tobias, dois de Xeila. No fazia ideia de por que a sala silenciosa se transformava em floresta para ele, mas tambm pouco importava. Era um l ocal bom. Chovia muito, mas no ventava, de modo que, s vezes os bilhetin hos vinham um pouco ensopados, outras vezes com dejetos simpticos de pass arinho, mas nunca voavam para locais obscuros e impossveis de encontrar. Logo no segundo dia, j surgira cliente novo na rea. Um tal de Dudu Moli nari, do terceiro ano. Depois apareceram bilhetinhos de uma Patrcia Gala har do segundo, um Z Castanho do quarto, um Mrio Mitre do quinto... tod os achando que aquilo ali era apenas mais um pozinho mgico daqueles que vendia-se abertamente em lojinhas do SAARA: uns faziam rir, outros colori am a pele dos usurios, alguns criavam espinhas indesejadas, brotoejas, sinais de catapora... O do Hugo dava segurana e coragem. Simples. Nem passava pela cabea dos pobres-c oitados que estavam inalando um veneno. Nem muito menos que aquela porca ria viciava e podia matar. De qualquer maneira, toda vez que Hugo entrava pela passagem do 5 andar, agradecia aos cus por no ter contado sobre a Sala Silenciosa para os Pix

ies. Nos bilhetes, seus compradores volta e meia escreviam elogios ao novo prod uto, que chamavam de o p mgico mais espetacular que j provei, de no gostei muito, mas quero tentar de novo, de cara, no sei o que isso n o, mas... p.... me d mais um?, etc. Hugo ento localizava os alunos e dava um jeito de entregar-lhes o produto sem que nem eles mesmos o vissem. Mas a cada cliente novo, crescia sua preocupao com um possvel traidor. A soluo foi at simples: a partir do terceiro dia de vendas, Hugo pass ou a incluir no pacote, alm do papelote de cocana e do local do pagamen to, um bilhetinho de ameaa. Nele, Hugo avisava que o p continha uma sub stncia detectora de mentiras chamada Delatus Maximus. Quem chegasse a pe nsar em dedur-lo ou em chegar perto de algum dos Pixies enquanto sob o e feito do p ficaria com os dedos duros para sempre; completamente impossi bilitado de usar as mos pelo resto da vida. Se, ainda assim, o engraadi nho resolvesse seguir com o plano, morreria asfixiado assim que contasse para algum. Hugo era bom de blefe.

Bom, voltando ao Caiara. Aquele sendo o primeiro encontro entre eles, Hugo achara prudente no tro car os bufes por reais. Impressionaria o boal com aquele monte de medal hinha prateada, para que ele no mudasse de ideia e resolvesse matar Hugo logo de uma vez. Funcionou. O olhar de satisfao do bandido foi to enorme que doeu fundo em seu corao ver aquele l feliz. Doeu de dio. Mas Hugo tinha uma vlvula de escape, que o impedia de pular em cima do d esgraado e cometer trs crimes ao mesmo tempo: homicdio doloso (do Cai ara), culposo (da me, que morreria na retaliao) e suicdio (pois acaba ria sendo morto a pauladas por ter estrangulado o bandido). Sua vlvula de escape era saber que aquelas quatro pilhinhas de bufes q ue entregara ao bandido no chegavam nem perto da quantidade que Hugo ga nhara. Estava passando uma perna bem passada no imbecil. Beleeeza! J d pra aument o preo da prxima vis, num d? Acho que d, n no, form

iga? Sei no, Caia... esse pessoal mo-de-vaca pra caramba. Vem com essa no, formiga! Se liga, da prxima eu quero uma pilhinha des sa aqui a mais. T ligado? Hugo no deu certeza, mas na verdade era fcil, fcil. No dia seguinte aumentaria o preo. Alguns chiariam, mas acabariam com prando mesmo assim. Era nisso que Hugo estava pensando quando sentiu o calor de mais um jato de luz na fua e desistiu de vez da roda. Sorte dele que Cap no tinha prestado ateno no jogo. Estava ocupado de mais ensinando aos novatos uns golpes e floreios de capoeira. Eimi observ ava cada movimento, fascinado. Depois tentava imitar, vido por impressio n-lo. No conseguia fazer nem metade, mas cada pequeno elogio do pixie l evava Eimi aos cus, e s uma coisa estava incomodando Hugo mais do que a quela necessidade que Eimi tinha de ser querido por todos: A presena de Gislene na clareira. O que aquela l estava fazendo no Clube das Luzes? Quem fora o engraadinho que a convidara? Ela no tinha nada que estar ali... ainda mais em um club e ilegal! Certinha do jeito que era, era capaz de ela ir direto denunciar t udo para o namorado. Se que o Gueco j no fugira dela aterrorizado. Como se no bastasse sua presena para estragar a noite, a Encosto Nmero D ois ainda ficara a madrugada inteirinha olhando para ele de cara feia. Ela sabia que tinha algo de errado acontecendo. Nada nunca escapava de seu olha r detalhista e a desateno de Hugo no era assim to difcil de notar. Mas no momento, graas a todos os santos, Gislene estava ocupada demais te ntando realizar uma meia-lua de compasso sem perder a mira da varinha, o q ue era difcil at para ele. Cap tentava equilibrar Eimi no cho com a maior pacincia do mundo, mas o mineirinho no tinha mesmo jeito para a coisa, e depois de mais algumas ten tativas frustradas, ficou difcil segurar o choro.

A pequena turminha de novatos se desfez e foi testar seus novos floreios na roda, enquanto Cap ficou para trs, consolando o garoto. Era um beb choro mesmo... Levando-o a um canto afastado, Cap trocou algumas palavras com Eimi, esc ondendo-o dos outros para dar-lhe mais privacidade. Em poucos segundos de prosa, Eimi enxugou o rosto e foi assistir seus amigos na roda, um pouqu inho mais confiante. Cap veio sentar-se prximo a Hugo. Parecia tenso, mas no por causa de Ei mi. Na roda, Viny cedera seu lugar a Gislene, e Atlas imediatamente diminuira o ritmo para acomodar a novata. Que foi, vio? Viny chegou, sentando-se junto a eles. A nova professora de Mundo Animal chegou hoje, Cap respondeu, aborrec ido. Eu a vi entrar na sala do Conselho. Ih! Viny riu, chamando Caimana. O vio t com inveja!!! No! No isso... Cap se defendeu sem achar graa, e Viny desfez o sorri so. O que ento? Eles chamaram a Felcia. Puuutz! Caimana e Viny exclamaram juntos. Ah, ndio tentou amenizar, ela nem to ruim assim. competente. No to ruim assim?? Hugo olhou para os quatro sem entender nada. Por qu? O que tem ela? Felcia Bonfim, Caimana explicou, desgostosa. Foi nossa professora no primeiro ano. Ela era fera no assunto, ao contrrio da Ivete. Mas no tin ha o mnimo de cuidado com os bichinhos. Nenhum respeito, nada. Os pobres sofriam na mo dela.

At que, num belo dia de sol, Viny adicionou, os passarinhos cantarolava m, os sapos coaxavam, a Dalila relinchava, e a vaca da Felcia nos deixou e m paz. Ganhou uma bolsa de estudos e foi para o exterior se especializar. Em tortura, Cap completou, amargo. Era a primeira vez que Hugo ouvia Cap falar mal de algum. Veja o lado bom da coisa, Viny tentou anim-lo. Pelo menos a gente fico u livre dela por dois anos e meio! Mas Cap no parecia apaziguvel no momento. Como que a Z deixa esse monstro voltar... A Z?! Viny riu. Tu vai me desculpar, vio, mas tu leva f demais naque la maluquinha. Tu tem que pensar nela como a Rainha da Inglaterra, t liga do? Muito simptica, muito graciosa, mas est l s de enfeite. A Z nem d eve estar sabendo que a Felcia voltou! No bem assim. Ns sabemos que tu defensor inconteste da velhinha, mas todo mundo a qui concorda que quem manda na escola o Conselho. Gente... eu sei do que eu estou falando, Cap insistiu. A Z pode ser me io avoada, mas ela se impe quando necessrio. Hugo sorriu, reconhecendo ali uma verdade. Sua permanncia na escola era prova concreta do que o pixie estava dizendo. Caimana resolveu dar um crdito a ele, voltando-se para o Viny, A gente s vezes se esquece que a Z praticamente av do Cap. Cap sorriu de leve, como quem lembra de uma velha piada, mas deixou qu e Caimana continuasse. Ele viveu aqui a vida toda, deve saber bem mais do que a gente sobre a ba lana de poder da Korkovado. De qualquer maneira, Viny prosseguiu, sem tentar contradiz-la, nem a dianta ir reclamar da contratao daquela Urubu. Falar com o Conselho

o mesmo que falar com a mula sem cabea. Cap meneou a cabea, No seja injusto, Viny... Mas verdade! ... com a MULA, Cap brincou. No seja injusto com a mula! Viny deu ris ada, T ligado... t certo. Cap, o eterno defensor dos animais... mesmo o s inexistentes. , fessor! Atlas chamou Cap l da roda, encharcado de suor. Tu ests f azendo a gurizada te esperar, mestre dos mestres! Cap atendeu ao chamado, mas antes que tivesse alcanado a roda, parou, va sculhou os bolsos e riu, voltando-se para o grupinho dos preguiosos jogad os na grama. P, Viny! Viny abriu um sorriso malandro, reclinando-se na grama como um gatinho ex ibicionista a Furiosa apoiada discretamente atrs de sua orelha esquerda. Mas tu cisma com a minha varinha, hein! Cap brincou, recusando-se a da r um s passo na direo do amigo. Em poucos segundos, Viny cedeu e lano u a Furiosa para seu verdadeiro dono, que foi acertar as contas com o pro fessor de Defesa no meio da roda. Os longnquos tambores triplicaram seu ritmo, rufando loucamente como naq uela primeira noite de Clube das Luzes. Que que eu posso fazer? Viny se defendeu do olhar acusador da namorada . a varinha dos meus sonhos! , n, bicho-preguia, Caimana lhe deu um cascudo. Tu diz isso s porque a tua toda troncha e melecada. Tu tem a varinha mais cara da escola. De estanho e prata! Se tu tratasse a tua como ele trata a dele Argumento invlido, moa. A minha no toca msica e eu no sou um artist a, como ele. Olha a lambana que eu fiz tentando riscar o nosso smbolo n a minha. Viny mostrou sua varinha imunda para os quatro. Tinha uns riscos meio tor tos perto da base, que em nada se assemelhavam ao smbolo austero dos Pix ies.

... Caimana olhou com certo nojo para a varinha, mas ento abriu um so rriso meigo, Pelo menos a minha prancha tu fez com mais capricho, e Hug o desviou o olhar discretamente, para no virar candelabro. Enquanto os dois se pegavam na grama, as palmas e os tambores cessaram a o som de um berro que fez todos se afastarem no susto. Viny e Caimana im ediatamente pularam para uma posio mais respeitvel e Hugo levantou-se como se tivesse acabado de sentar num formigueiro. O QUE VOCS PENSAM QUE ESTO FAZENDO?! Fausto gritou furioso, m archando para dentro da roda sem considerao alguma por quem est ivesse no caminho. Estava roxo de raiva, e Cap se encolheu todo, Pai... Pai pai, pai que nada! Vocs to pensando que essa escola o qu?! A ca sa da me Joana?! Isso a ILEGAL! Atlas adiantou-se na frente dos alunos, Fausto... amigo, tambm no para tanto Voc... Fausto murmurou com a voz trmula de dio, ....Sua peste em f orma de professor... Voc nunca vai CRESCER?! Adooora colocar a vida dos outros em risco, n no?! a sua especialidade! Pai... um jogo inofensivo- Nem o jogo, nem o ATLAS so inofensivos! E voc vem comigo, rapazinho, Fausto avanou, pegando Cap pela orelha e puxando-o em direo esc ola. Fausto! Atlas foi atrs preocupado, enquanto Cap se contorcia para que n o doesse tanto. Fausto... tu tens que ser razovel- Seu gauchinho de merda, Fausto apontou um dedo ameaador contra o prof essor, que congelou com o dedo a um centmetro de sua testa. Eu j te d isse pra voc ficar LONGE do meu filho! Atlas ficou onde estava. Tenso, mas no surpreso. Hugo no fazia ideia do que havia acontecido entre os dois no passado, mas

o silncio do professor era uma clara admisso de culpa. Ou talvez Atlas estivesse apenas querendo pr um fim quela discusso mesmo que fosse s p ara salvar a orelha do Cap, que j comeara a escurecer para um tom dolor oso de roxo. Lanando um ltimo olhar de reprimenda contra o resto do grupo, Fausto co ntinuou seu caminho, puxando o filho atrs de si como se fosse um saco de lixo. Hugo olhou para os Pixies em busca de alguma explicao. Caimana estava plida e Viny parecia mais abalado do que propriamente com raiva. Eles e ndio se entreolharam e antes que Hugo pudesse perguntar qua lquer coisa, Caimana tocou seu dedo nos lbios e os quatro foram atrs de Fausto, deixando que o resto do grupo se dispersasse sozinho. ndio insistiu que seguissem a uma certa distncia, mas medida que se ap roximavam do P de Cachimbo, o estado de choque do Viny foi gradualmente d ando lugar revolta, at que Caimana e ndio tiveram de segur-lo para qu e ele no gritasse atrs do zelador. Deixa eles resolverem isso sozinhos, Viny... Caimana sussurrou, prendend o-o num abrao. Voc s vai atrapalhar se interferir. Viny sacudiu a cabea, inconformado, Tu sabe que ele no vai reagir, Cai ! Ele no consegue! Nunca conseguiu! Deixa o Cap tratar com o Fausto. Se a gente sempre interferir, ele nunca va i ter a coragem de enfrentar o pai. Ele no QUER enfrentar o pai! Isso que mais me enfurece! Ele ama o de sgraado! Shhh... Caimana murmurou serena, pousando o dedo indicador delicadame nte nos lbios do namorado. Viny respirou fundo, procurando se controlar, e os quatro se aproximaram em silncio da janela do P de Cachimbo. L dentro, s Fausto falava. Pra variar. H quanto tempo essa pouca-vergonha tem acontecido?

... H QUANTO TEMPO?? Desde o comeo do ano. Cap respondeu, levemente diminudo no centro d a sala. Fausto andava de um lado para o outro, furioso. Ento por isso que voc est sempre com sono e nunca trabalha direito! O senhor sabe que no verdade... Cap murmurou de cabea baixa. Voc me envergonha. Um pai de aluno at j veio reclamar pessoalmente comigo po r causa dos Pixies, voc sabia? E aquela histria de pichar paredes, talo ! Isso coisa de vndalo! Vio... Viny sussurrou l fora, se segurando para no invadir a casa e ac abar com aquele massacre, Tu no teve nada a ver com a parede... por que t u no se defende!? Fausto j estava berrando novamente, seu rosto quase roxo de tanta raiva. Voc acha o qu? Que eles no vo ter coragem de te expulsar daqui?! Vo sim! Mais dia, menos dia, eles te expulsam! Pai, calma... Que calma que nada! Voc um irresponsvel! Que nem aquele l! O Atlas no fez nada de erra- O tapa que Fausto lhe deu quase derrubou Cap no cho e doeu na alma dos Pixies. Mas Cap permaneceu firme, segurando as lgrimas. Calma, pai.. . olha o corao Mais tranquilo depois da agresso, Fausto passou a falar em um tom bem ma is ameno. Isso pra voc aprender a nunca mais se arriscar assim. Est me ouvindo? Sim, senhor. Contesta, Cap.... contesta esse boal do seu pai... Dessa vez era ndio q ue estava pensando alto. Caimana j tinha carregado Viny para fora da linha

de viso e tentava segur-lo no muque mesmo. O tapa tinha sido a gota dgua , e ele s no berrava por respeito ela. E voc fica por a... andando com esses irresponsveis, Fausto prossegui a com o sermo. No pra isso que voc recebe uma educao, meu filho! Q uer virar um zelador fracassado feito eu?! O senhor no fracassado, pai. Sou sim, filho. Sou sim. Eu podia ter feito qualquer coisa na vida que n o envolvesse magia. Podia ter me especializado em Histria Europeia, ou at mesmo em Alquimia, sei l. Mas no. Fui me deixando levar por irrespons veis feito eles. Mas o senhor adora os Pixies! Sim, adoro! Eles so timas pessoas. Mas eles tm pais influentes! O senh or Y-Piranga milionrio fcil ser irresponsvel quando metade da rec eita do colgio vem de doaes da sua famlia. O Viny NUNCA vai ser expuls o, e ele sabe disso. J a me do Virglio pode at no ser rica, mas nem s e fala em como ela influente. Sobre o fracassado do pai da Caimana eu n o posso dizer nada, mas a me dela... Ah, a me influentssima! Eles no vo ficar desamparados. Nenhum deles! Agora, quem vai ajudar um Z Ningu m feito voc? Voc o xodozinho da escola, sim, e da? Isso no vai te ar ranjar um emprego no futuro. E ao invs de tentar avanar na vida, o que v oc faz quando no est por a aprontando com os Pixies? Fica ensinando aq uele bando de pirralho a escrever! Cap olhou surpreso para o pai. O que voc acha? Que eu no sei por onde anda meu prprio filho? No er a s Cap que estava surpreso. Viny tinha se reaproximado da janela a r aiva atenuada pela curiosidade. Caimana e ndio tambm pareciam um tanto perplexos. Que perda de tempo... Fausto bufou. Voc podia estar se aperfeioando, fazendo contatos... se aproximando dos professores que tm conexes l for a, que pudessem te tirar logo daqui! Voc j tem capacidade e conhecimento suficientes pra fazer cursos no exterior! Ganhar bolsas de estudo! Mas n o! Fica aqui, se atrasando por causa desses analfabetos! Pai, eles chegam aqui totalmente perdidos-

Irresponsvel! Irresponsvel feito os avs! Daqui a pouco vai sair pelo m undo avoado feito eles e me deixar aqui, como o bom irresponsvel que . A expresso de derrota no rosto do Cap foi de doer. Eu nunca faria isso, p ai! Nunca... e abraou o pai com fora. Fausto no o impediu, mas tambm no fez qualquer esforo em corresponde r. Deixou os braos pendidos ao lado, uma expresso amarga no rosto. Voc est de castigo, ele disse, srio. da aula pra casa e de casa pra aula, est me ouvindo? Duas semanas. Nada de ficar perambulando por a noi te. Cap se afastou preocupado. Mas amanh quinta! Voc sabe que no d- pro seu bem, moleque... Fausto estendeu a mo para que o filho lhe ent regasse sua varinha. Agora sobe pro quarto. Cap obedeceu, subindo sem dizer mais uma palavra, e os Pixies escalaram a rvore at alcanarem a janela do segundo andar. Cap j tinha entrado e se jogado de bruos na cama, com a mo sobre a orelha machucada. Ei, vio! Viny bateu no vidro. Vio! Depois da terceira tentativa, Cap simplesmente jogou o travesseiro contra a cortina, que se fechou sozinha, isolando os Pixies do lado de fora. Viny desceu da rvore e marchou possesso para o salo de jogos, acompanha do dos outros. Perambulando por a de noite... Aquele ogro desgraado! Viny... O Cap fica a noite toda se matando de trabalhar pra que ele possa dormir sossegado e o Fausto sabe! Sabe e disse aquilo s pra machucar! Calma, Viny... voc sabe que logo passa. O Cap t acostumado com os chil iques do pai. Mas pro Cap no so chiliques, Cai! Ele leva a srio! Caimana no contes tou. Sabia que era verdade.

At Hugo, que conhecia os Pixies h menos de sete meses, sabia que era ver dade. Tudo que Cap mais queria era que o pai prestasse ateno nele. Que sentisse alguma coisa por ele. Natural. Mas Fausto parecia fechado em suas prprias mgoas. Em seu prprio mundo injusto e infeliz. Sua ateno pate rna se restringia s falhas do filho. Nunca ao que ele fazia de bom. Hugo acompanhou os Pixies at o salo de jogos sem dizer uma palavra. S ouvindo. Apesar de ser uma atitude absurda, vinda de um pai, talvez Fausto estivess e com a razo, quem sabe? Talvez Hugo devesse fazer a mesma coisa: erguer uma barreira entre ele e o Cap, para no se decepcionar depois. A express o perfeito demais para ser verdade vinha mente, e ele sabia que, quan to mais sua admirao pelo pixie crescesse, mais doloroso seria quando Hug o descobrisse os podres dele.

CAPTULO 26 A INVASO

Os primeiros dias de castigo do pixie se passaram sem muitos percalos. Para Hugo, era ao mesmo tempo uma beno e uma maldio ter Cap longe. Uma beno porque Hugo agora estava fora do alcance de seus olhos atento s e podia prosseguir com as vendas da cocana sem muitas preocupaes. U ma maldio porque, sem Cap por perto, era Viny que no tinha mais nada para fazer alm de ficar importunando Hugo com ideias mirabolantes. Por que no ia namorar por a? Parecia de propsito! Como se tivesse combin ado com Cap: olha, j que tu t de castigo, eu fico de olho na peste do Hugo. Claro que no era isso. Mas que parecia, parecia. Outra que estava aliviada com a ausncia de Cap era a tal da Felcia. A n

ova professora de Segredos do Mundo Animal ainda no conquistara a simpati a da turma, e no era difcil entender o porqu. Ela era realmente uma esp ecialista de primeira linha, mas tratava os bichinhos como se fossem objet os. Uns valiosos, outros descartveis. Hugo no era o nico a ficar incomo dado com aquilo. Por falar em bicho, os urros noturnos do monstro misterioso estavam ficand o cada vez mais insuportveis. O bicho no dera trgua nem na quinta-feira , nem na sexta. No se calara por um segundo sequer! E o resultado daquilo tudo? No sbado, Hugo estava imprestvel. Tudo conspirara contra seu sono : as preocupaes com a venda, Eimi tagarelando antes de dormir, pesadelos recorrentes onde era preso em flagrante, s vezes por Fausto, s vezes po r Dalila... e aquele bicho escandaloso na floresta. Graas a Merlin e a todos os santos, no meio daquela semana Hugo pde fin almente ganhar uma folga de Viny, Gislene, Eimi..., enfim, de todo mundo. Os alunos de intercmbio haviam comeado a chegar, de todos os cantos do Brasil, e uma multiplicidade de sotaques invadiu o colgio. Eles vinham em grupos: Os brincalhes barulhentos da escola de Salvador tinham muito a ver com Vi ny, com quem se identificaram na hora. Rebeldes, contestadores, alegres, s eus uniformes eram os mais liberais de todos; bem mais condizentes com o c lima brasileiro do que as roupas pesadas da Korkovado. Chinelos de couro, calas de algodo branco, camisas de cor clara e manga curta, coletes marr ons. Tudo leve. Nada de sobretudo, manto, suter, gravata, etc etc etc. J os alunos da escola do Sul vinham com sua mente afiada e uniformes neg ros e austeros, a no ser pelo leno vermelho no pescoo, cuja principal utilidade parecia ser atrair a ateno feminina na Korkovado. Fisgavam as garotas no s pelo uniforme irresistvel, como tambm pelos bons modo s. Eram em geral mais educados, mais cavalheiros, mais respeitadores, s que tambm um pouco mais sombrios do que os alunos das outras regies. Al guns, sombrios demais. Rudji, que tinha feito anos de estgio na escola do sul, virou meio que o gui a dos sulistas pela escola, j que Atlas no quis nem saber de seus conterrn eos. Preferiu ficar longe, quieto no seu canto. Os alunos mais pragmticos vinham da escola de Braslia. Eram, em sua maio ria, filhos de polticos da regio. Mas tinha de tudo, na verdade. A escol

a da capital era uma das mais conceituadas do continente. Nova, morderna, com timos professores. Os alunos de Braslia pareciam conhecer bem o ndio, apesar de ele ser min eiro. Assim que pisaram na Korkovado, foram direto falar com ele. Talvez t ivessem recebido instrues naquele sentido: procurar Virglio OuroPreto. Menos um para atazanar sua vida. Os alunos mais quietos e compenetrados vinham da escola do Norte, escond ida bem no centro da floresta amaznica. Ficavam mais afastados da bagun a, prestando ateno a tudo, desconfiados. Provavelmente no fariam gra ndes amizades nas poucas semanas que passariam no Rio. A verdade que, apesar de um nmero grande de alunos do Rio terem deband ado para as outras regies, a escola estava mais barulhenta e mais animad a do que nunca. Nomes que antes raramente eram ouvidos pelos corredores, passaram a ser repetidos exausto: corcundas, candangos, curumins, cara murus, cupinchas. Eram os apelidos oficiais relativos aos alunos do Rio, de Braslia, da Amaznia, de Salvador e do Sul, respectivamente. Estando na primeira srie do Ensino Mdio, os Pixies j tinham o direito e a obrigao de se inscreverem no intercmbio. Preferiam, porm, esperar a t o final do ano; quando a atividade intercambial diminua bastante devid o proximidade das provas finais. Era tudo parte de um grande plano pixie : indo em poca de pouco movimento, eles seriam o centro das atenes e po deriam aprender muito mais sobre a primeira regio que escolhessem visitar. Sem contar que os Pixies j tinham bastante o que fazer na Korkovado ante s de partirem para conquistar o Brasil. Enquanto ndio se mantinha ocupad o com os candangos de Braslia e Viny doutrinava o pessoal do nordeste co m suas ideias anticolonizao europeia, Caimana e Dulcinia tentavam reso lver um problemo com o Conselho, que havia barrado a entrada de semiequi nos adolescentes. Doze centauros dos Pampas haviam chegado como acompanhantes de alguns d os alunos sulistas, mas a entrada de nobruxos na Korkovado era extrema mente restrita e no comportava semianimais. Isso preconceito! Dulcinia vociferou contra Pompeu, que estava fisica mente barrando os centauros na entrada.

Nos deixe entrar, mui caro amigo, pediu um centauro loiro de pelagem be ge. Devia ter a idade dos Pixies, uns 16, 17 anos. Prometi me de meu amigo Toledo que o protegeria. Usted no puede- A entrada proibida a no-bruxos, o conselheiro repetiu com desprezo. A regra simples. Mas hombre! um centauro inteiramente negro reclamou e Dulcinia fechou a cara, Meu tio entra aqui todos os dias! Brutus trabalha aqui, mocinha, bem diferente. No podemos ter uma man ada de pneis cavalgando pela escola. O centauro loiro se espantou com tamanha grosseria, mas no reagiu. Foi Caimana quem no conseguiu se segurar. Voc um canalha, sabia disso? Posso at ser um canalha, senhorita Ipanema, mas ao menos sou hu-ma-no. Dulcinia empinou furiosa e quase acertou uma patada no conselheiro, que arregalou os olhos, ofendido, Uma semana de castigo, senhorita Andaluz , e ponha-se para dentro agora mesmo. O senhor tambm, senhor Escarlate. Hugo ergueu a sobrancelha surpreso. Mas eu s t assistindo! Pompeu, no e ntanto, estava irredutvel, e os dois entraram na escola, juntando-se aos c upinchas que j haviam sido expulsos minutos antes e aguardavam, aflitos, o resultado das negociaes. Ser que eles conseguem? perguntou um jovem gacho de cabelos cumpri dos. Voc deve ser o Toledo. Eu mesmo. Prazer, ela sorriu, apertando sua mo. Seu amigo no vai desistir to ced o. Toledo sorriu, Quando Bento faz uma promessa, ele cumpre. E promessa fe ita minha me, promessa forte.

Deixa que a Caimana resolve, Toledo. O conselheiro a respeita, talvez por ela ser filha de quem . Ele vai acabar cedendo. Toledo aceitou esperar mais um pouco, mas fechou a cara, Foi por causa d e gentinha como esse Pompeu a que os centauros se foram para o Sul. L e les so respeitados como devem. Eu no entendo, Hugo confidenciou Dulcinia assim que os dois saram da zona de conflito e deixaram os cupinchas para trs. Eu detesto concor dar com o Conselho, mas... se os centauros no so bruxos, por que eles v iriam estudar um ms numa escola de bruxaria do Rio? No faz sentido. Ah, mas ningum separa um centauro de seu cupincha. No entendi. tradio l no Sul, Dulcinia explicou, tomando a mo estendida do Hug o para descer as escadas espiraladas da torre do Parque Lage sem que seus cascos escorregassem. As duas escolas de l so muito unidas: Tordesilhas , de bruxaria, e Chiron, dos centauros. Tem escola de centauros no Sul?? Sim sim. Eles tm um programa de alianas vitalcias l, criado para aca bar com o preconceito e com o conflito milenar entre centauros e bruxos. Logo no primeiro ano, para cada novato de Tordesilhas designado um comp anheiro centauro da mesma idade, de Chiron. Eles devem se encontrar sempr e, e volta e meia h atividades para a dupla, com o objetivo de fortalece r os laos de amizade. Acabam se tornando grandes amigos, parceiros insep arveis. Quando crescem, saem para paquerar juntos, se tornam padrinhos d e casamento um do outro viram absolutos confidentes. Foi a forma que as duas escolas encontraram pra acabar com essa rivalidade id iota herdada da Europa, e que voc testemunhou no Pompeu. E funciona ? E como! Separ-los como separar irmos gmeos. Um ms longe muita co isa. E os centauros dos pampas, principalmente os machos, so muito prote tores. A ideia de deixarem seus cupinchas desprotegidos assustadora. Aq ueles doze l em cima no vo desistir to fcil.

Os dois saram para a praia, que estava lotada de visitantes vidos por assi stirem a seu primeiro pr do sol no Korkovado. Tem gente que contra o programa, claro, Dulcinia continuou, sentando -se em um rochedo com sua cauda dentro dgua. So os mais aristocrtico s das duas raas. Meu tio, por exemplo, no tolera essa aproximao com b ruxos. Diz que amansamento de centauro o que no deixa de ser verdade . Centauros normalmente so muito orgulhosos, agressivos, sectrios. Para o tio Brutus, eu sou uma absoluta aberrao da natureza. Uma centaura br uxa. Ele chega a ficar ofendido sempre que me v. O Atlas no tem um parceiro centauro, tem? No fao ideia. O programa vive sendo cancelado pelos conservadores. Ta lvez ele tenha entrado para Tordesilhas num desses anos de recesso. De q ualquer maneira, o Atlas tambm no parece muito amigvel com os cupinch as. No sei o que ele tem. Talvez o estilo rebelde e irresponsvel do professor no combinasse tanto com a austeridade sulista, quem sabe. O fato que o conflito entre Consel ho e Cupinchas foi resolvido ainda naquele mesmo dia. Pompeu podia gastar a saliva que quisesse, mas nunca conseguiria barrar um decreto da grande Z oroasta. A lgica da Z para baixar o decreto fora simples e incontestvel, at por que completamente absurda: se o Conselho no deixava que semiequinos entra ssem, ento eles teriam que expulsar da escola todos que fossem do signo d e Sagitrio, incluindo esta simptica diretora que vos fala. Ha! Eu no disse que a Z era genial? Cap comemorou assim que teve u m tempo para andar com os Pixies. ndio no estava nem um pouco feliz com a deciso da diretora, pois ia contr a todas as leis da escola e ele era muito apegado s leis. J Viny meneou a cabea, duvidando um pouco da alcunha genial, apesar de estar inteiramente satisfeito que teria quatro centauras lindas para paquerar. Os machos tambm esto disponveis, sabia? Caimana provocou, no que Vi ny ergueu as sobrancelhas, altamente interessado. No que seja permitido o namoro entre bruxos e centauras, ndio disse sri o. C sabe que contra a lei. Sem falar no perigo.

Ah, ndio, no vem com essa de incompatibilidade biolgica, que centauro tambm tem boca e sabe beijar. Tu no viu o Rafinha e a Dulcinia? Pro-i-bi-do, ndio insistiu, e Viny resolveu mudar de assunto, voltando-se para o outro pixie, que j no via h dias. Tu tem se alimentado direito, vio? Cap sorriu, Sempre. O fato era que Cap, que normalmente j no se dava tempo de folga entre u ma aula e outra, agora tinha acumulado mais uma funo: a de bab dos visi tantes. Guiava os alunos novos para as salas de aula, ia catar aluno perdido na flor esta, arrumava a baguna depois dos sarais, das reunies, das atividades ext racurriculares... era trabalho contnuo at ter de voltar para casa cumprir seu castigo s seis da noite. Nada de festinhas, ou longas noites de convers a com os visitantes, nem muito menos travessuras pixie. Apesar do trabalho incessante, ele estava com um certo brilho extra no olh ar. Parecia at feliz! Mais feliz do que o normal, e ningum conseguia ent ender o porqu. Seus ex-alunos de Mundo Animal ainda o chamavam de profes sor pelos corredores, e aquele ttulo lhe causava imensa satisfao, mas aquilo no parecia razo suficiente para tamanho contentamento. Viny tambm no entendia muito bem, mas se Cap estava feliz, Viny estava f eliz. E como no poderia estar? Com tanta coisa a fazer, tanta festa para o rganizar, tanta gente a conhecer. Se preocupa no, Adendo, Viny disse em frente fogueira, num dos vrios sarais beira mar que promovia para os recm-chegados. sempre assim n os primeiros dias. Festa, festa, festa, baguna, baguna, baguna, confus o... Conselho barrando centauros na entrada... Depois o pessoal se acomoda , fica vontade, volta tudo ao normal. At que eles todos vo embora e vi vemos um ms de paz at a prxima leva de intercambistas chegar. Mal sabia ele que Hugo no queria de jeito nenhum que as coisas voltassem ao normal. Naquelas duas semanas de baguna ele havia vendido mais coca na do que jamais imaginara vender. E, o que era melhor, para clientes temporrios, que logo sairiam dali para nunca mais voltar. Risco

ZERO de que o dedurassem. Centauros, infelizmente, no se davam muito bem com a droga. Era a tal da incompatibilidade biolgica. Passavam mal, no tinha jeito. Sorte deles. J os outros... O movimento crescera tanto que Hugo agora era obrigado a vis itar sua floresta particular umas trs vezes ao dia para coletar os pedidos. Caiara ficava mais que satisfeito, e o bolso do Hugo tambm. S de passar a perna no bandido, j juntara uma graninha boa. E o idiota ainda se acha va muito esperto, obrigando-o a aumentar o preo toda vez que se encontrav am. Hugo se fazia de espantado... mas no fundo sabia que seus clientes ace itariam o aumento. Sempre aceitavam. Os do Sul ento, nem se davam conta d e que o preo tinha subido. Eram cheios da grana aqueles l. Enquanto isso, Hugo fazia a festa no sub-SAARA. Comprava tudo que tinha di reito, mas discretamente, claro, para no chamar ateno. E no s no SAAR A. J visitara at o Arco Center! De fato, o nvel l era outro. Gente gra nfina, narizes empinados, teatros... tudo extremamente caro. Hugo ainda n o tinha cacife para frequentar aquilo. Mas comprar uma coisinha ou outra n o fazia mal a ningum. Foi quando ele lustrava sua preciosa varinha com o novo kit de limpeza Pu rgare Lux 3, que Viny o chamou escondido. Adendo... o loiro sussurrou, cutucando-o no ombro aps o jantar, Bora numa misso de resgate? Resgate? ele perguntou, guardando o kit debaixo da cama antes de seguilo para fora do dormitrio. Resgate de quem? Independncia ou mooorte! Do Cap! De quem mais seria? Mas voc no desiste?? Ele j disse que no vai desrespeitar a vontade do p ai! Viny sorriu, A esperana a ltima que desencarna, Adendo, e tapou os ou

vidos, j se preparando para o Inferno Astral. Por que a gente no vai pela lateral? Hugo sugeriu, seguindo-o. Assim a gente escapava do corredor. Impossvel. Na mata da esquerda, a Cai t promovendo uma aula de surfe com vassoura. Lotado de caramuru l. Alguns curumins tambm. Do outro la do, o Abelardo montou uma simptica fogueira e o pessoal do Sul est faz endo um campeonato pra ver quem queima mais livros da bruxa inglesa. Gen tinha estpida. O livro massa, mas, fazer o qu. A batalha entre a C aimana e o Abelzinho, eu no quero me intrometer. Pausando no limiar do corredor dos signos, Viny respirou fundo, angariando a pacincia necessria, e s ento deu o primeiro passo. A figura de um homem musculoso carregando um aqurio imediatamente pas sou a persegui-lo. O homem pulava de bloco em bloco, derramando gua p elo caminho enquanto corria para acompanhar os passos largos do pixie. Voc parece interiormente muito agitaaaado! Por que ser... Viny debochou, pressionando ainda mais as mos contra os ouvidos e apressando o passo. Talvez por algum incmodo guardado l no seu ntimo e que esteja pre cisando vir tona! Vai vir tona sim... na tua cara. Procure colocar para fora o que sente... de maneira mais EQUILIBRADA, sem perder o controle. Veja bem, Viny parou, bufando impaciente. Aproximando sua boca do ouv ido do signo, falou, Eu... no... sou... de AQURIO! V se me esquece! Mas claro que o senhor de Aqurio! Como explicaria sua rebeldia- Droga, cala a boca! Viny gritou, completamente descontrolado. Eu sou CAPRICRNIO! CAPRICRNIO, est me ouvindo?

O signo fez cara de ofendido, Pois no parece, e foi embora revoltadinho. Hugo estava morrendo de rir. todo dia isso? Voc nem imagina, Viny revirou os olhos, atravessando o salo de jogos a t o jardim. No sei por que ele cisma que eu sou de Aqurio, sinceramen Viny congelou onde estava. Epa, epa epa... Hugo seguiu o olhar do pixie e viu Cap pulando a janela do quarto e seguind o sorrateiramente pela beirada da floresta. O que ele t fazendo?! Viny abriu um largo sorriso. Fugindo do castigo.

CAPTULO 27 PROFESSOR

Hugo sentiu um calafrio. Era aquela sensao ruim novamente, de que Cap ia decepcion-lo. Mas el e no desobedeceria o pai assim- Pensa bem, Adendo! Viny sussurrou entusiasmado. Sexta ao meio-dia, seg unda de manh, quarta noite... lembra? So os dias em que ele desaparec e! Finalmente a gente vai saber o que o diabinho faz! Hugo no tinha tanta certeza assim de que queria saber. J sofrera abalos d emais de confiana em sua vida. Um rangido de porta chamou a ateno dos trs, e Cap se escondeu atrs d e uns arbustos, espiando o pai sair do P de Cachimbo em direo escola

provavelmente para o refeitrio, onde uma greve de garons estava caus ando tumulto j h algumas horas. Assim que Fausto entrou escola adentro, Cap atravessou os jardins at a p arede externa da escola. De repente, a metade inferior de seu corpo desapa receu por completo e o pixie comeou a subir por uma espcie de escada inv isvel que nem Viny, nem Hugo sabiam que existia. Os dois se entreolharam. Hugo com medo do que fosse encontrar l em cima; Viny achando aquilo tudo muito divertido. No era sempre que ele tinha a oportunidade de pegar talo Twice fazendo alguma coisa errada. Empolgadssimo, o loiro foi o primeiro a colocar o p no degrau invisvel. Agarrando-se no corrimo, que tambm no podiam ver, os dois avanaram co m cuidado, tropeando de vez em quando devido a um degrau mais alto, ou a uma imperfeiozinha ou outra na construo da escada. Ela dava a volta na parede externa e ia parar l na lateral direita do colgio, numa porta que Hugo jamais notara l de baixo: uma porta cravada na parede h uns 1 0 metros do cho. De onde estavam, era possvel ver a confuso l embaixo, criada por Abelardo e sua genial fogueira. Alguns centauros protegiam seus cupinchas do fogo, que j consumira parte considervel da grama, enquanto outros sul istas tentavam apagar as chamas com jatos de suas varinhas. Grande parte d os livros continuava empilhada l, intacta. Na verdade, todos os livros co ntinuavam intactos. Deviam ter algum tipo de proteo contra fogo, mas os vandalozinhos defensores da moral e dos bons costumes tinham percebido aqu ilo tarde demais. Bem feito. Ah, se eu tivesse alguma coisa pra jogar l embaixo... Viny lamentou. Ti po, um piano... Sem mais delongas, o pixie virou-se para a porta suspensa, girou a maaneta e entrou. Hugo ainda ficou alguns instantes l fora, esperando que alguma frase do Vin y, de alegria, de espanto, de raiva, ou de qualquer outra coisa, desse a ele uma dica do que estava acontecendo l dentro. Como nenhum som veio, Hugo respirou fundo, tomou coragem, e deu uma esp

iadinha pela porta entreaberta. Viny estava l, a poucos passos da entrada, observando tudo em silncio. Um pouco srio, mas no surpreso ou decepcionado. O que t acontecendo aq- Shhh... Viny sussurrou respeitoso, apontando discretamente para Cap, q ue estava debruado sobre uma das mesas l no fundo, explicando alguma co isa a um aluno do primeiro ano. O garoto ouvia atentamente, anotando cada palavra do pixie com muito capricho. Eram trs alunos da primeira srie e dois da segunda, sentados prximos a um velho quadro negro. Escreviam de cabea baixa, compenetrados. Assim que Cap terminou a explicao, levantou a cabea e fez um sinal para Viny de que j j falaria com eles. No parecia chateado com a intruso. Hugo no estava entendendo mais nada. Quer dizer, at estava. Mas no fazia sentido algum. Com o sorriso inconformado de quem tinha acabado de entender uma velha piada, Viny sentou-se em uma das milhares de mesas espalhadas pela cma ra. O lugar era imenso, principalmente na altura, e estava abarrotado de cadei ras, mesas, quadros negros, gaveteiros... todos caindo aos pedaos, empilh ados uns em cima dos outros at o teto, esperando que algum dia fossem ref ormados. A pequena turma estava l no fundo, cercada por pilhas gigantescas de mes as. Hugo conhecia todos de vista, mas nunca se aproximara de nenhum. Eles comearam sem mim, v se pode.... Cap sussurrou, aproximando-se do s visitantes. Isso que aluno dedicado. Os alunos refletem a dedicao do professor, Viny sorriu orgulhoso, dand o um abrao camarada no Cap. Vio... Por que tu nunca disse nada?! A gen te podia ter te ajudado! H quanto tempo tu faz isso? Cap pensou um pouco. ... acho que j tem uns seis anos, por a.

Seis anos?! No, vio. A conta no bate. Tu comeou a ensinar com dez an os de idade?? Nove, Cap corrigiu. Voc pode ter feito dezesseis em janeiro, mas eu a inda tenho quinze, lembra? Claro, caulinha querido do meu corao... Viny brincou, bagunando se u cabelo. Eu sempre me esqueo que tu no tem 25. Voc ensina o que aqui, exatamente? Hugo perguntou, s para confirmar . Aquilo era absurdo demais Como Fausto fez a gentileza de nos contar duas semanas atrs, e a gente fe z a gentileza de esquecer, Viny respondeu, O Cap est ensinando aquele bando de pirralhos a escrever. Sempre to gentil o teu pai... Cap sorriu , resignado, mas seu semblante no tardou a entristecer, Eles chegam aqui perdidinhos. A maioria vem da rua, ou de reformatrios, orfanatos de baixa qualidade... Recebem suas cartas e chegam aqui sem sa ber escrever o prprio nome. Isso quando encontram algum pra ler a carta pra eles. Porque, se no encontram, nunca chegam. Que absurdo. T cheio de bruxo por a que nem sabe que bruxo. Que vive a vida toda s em descobrir. Hugo olhou mais uma vez para a pequena turma. No fazia sentido algum. Po r que Cap tinha que fazer s escondidas o que a escola deveria estar faz endo oficialmente? O Conselho no v desse modo, Cap respondeu, lendo a pergunta em seus ol hos. Eles copiam risca o currculo europeu, e na Europa os alunos j che gam alfabetizados. Tm estrutura familiar, apoio estatal, etc etc etc. Para o nosso querido Conselho, instaurar aulas de alfabetizao, alm de ser um gasto intil de verba, seria tambm admitir derrota. Seria de monstrar para os europeus que o bruxo brasileiro inferior. Mas no questo de inferioridade!

Que bom que voc pensa assim, Hugo. Mas eles no pensam. A ideia brilhant e dos conselheiros que, se a escola no alfabetizar os pobretes ignoran tes que, por um mero acidente do acaso, nasceram bruxos, esses alunos inde sejveis logo desistem e vo embora. A estratgia simples. E perversa. Viny murmurou, desgostoso. Mas funciona. A minha vida toda eu vi o mesmo ritual: eles chegavam, fic avam afastados dos outros, envergonhados, zeravam todas as provas, no fa ziam dever de casa, pareciam alunos completamente desinteressados... At que todos, sem exceo, abandonavam os estudos. S os poucos que venciam a vergonha e revelavam sua dificuldade aos colegas sobreviviam ao process o de seleo natural da Dalila. Por que voc nunca falou sobre isso com a Z? Hugo perguntou, revoltad o. Ela saberia como lidar com o Conselh- A Z no entende, Hugo, Cap abriu um leve sorriso. Ela pode ser o mxi mo e muitas vezes ela , de fato, genial, e um amor de pessoa; caridos a, simptica... mas ela no v qual a dificuldade. Acha que exagero me u, que impossvel que os anjinhos no peam ajuda para seus coleguinhas, entende? Ela no sabe o que ter vergonha. No entende. A noo simplesm ente no passa pela cabea dela. A Z avoada demais, Viny resumiu, repetindo mais uma vez o que sempr e dizia. Dessa vez Cap no discordou. O entendimento dela no alcana certos p atamares mais complexos do sentimento humano. Hugo baixou a cabea, concedendo derrota. Gostara da Z desde o primeiro momento, mas s agora comeava a entender a velhinha. O Henrique e a Camila j esto na segunda srie, Cap disse, olhando pa ra eles com um orgulho de pai nos olhos. Eles foram alfabetizados ano pa ssado, mas ainda aparecem de vez em quando pra ajudar os novatos. E como voc faz pra descobrir o pessoal? Hugo indagou. Tipo, voc diss e que eles tm vergonha de aparecer. Na primeira semana de aula eu procuro ficar atento. Eles tendem a se isolar .

Com uma certa cara de culpado, Cap completou, Depois eu vasculho os ca dernos deles, quando no esto olhando. Que coisa feeeia... Viny sacudiu a cabea. Tsc tsc tsc... Encontrei um dos fujes! uma voz que Hugo conhecia muito bem soou por de trs deles e Hugo virou-se surpreso. Gislene acabara de entrar pela porta aberta, puxando Rafinha para dentro como se ele fosse de fato um fugitivo da poltica. Rafinha estava morrendo de rir, mas a alegria dos dois durou pouco. Desap areceu no instante em que perceberam as novas visitas. Rafinha se encolhe u levemente ao ver Hugo, e o sorriso de Gislene se transformou em uma car ranca do tamanho da pacincia do Cap. O que tu t fazendo aqui?! Eu que pergunto! No, eu que pergunto! Gislene bufou e ps um fim quela discusso infantil, dirigindo-se ao profe ssor com Rafinha pela gola. O meliante aqui foi localizado na mata lateral , aprendendo a surfar numa vassoura. Cap riu. Eu sei que a Caimana irresistvel, Rafa, mas hoje tnhamos u m compromisso, lembra? Tu tambm aluno, ? Hugo perguntou, no que Rafinha olhou para seu pr ofessor, acuado. No, no, Cap mentiu. Ele me ajuda com os outros, n cabeo? Rafinh a confirmou, mal conseguindo disfarar o alvio. Claro que ele era aluno. Tava na cara. Aquilo explicava muita coisa... as notas nulas no comeo do ano, a completa falta de interesse em entregar dever de casa... at a festa exagerada que Gi slene fizera ao ver a formidaaaavel nota 6.0 do Rafinha na prova... Ele tem que ver isso, ela tinha dito.

Ele, no caso, o Cap. Enquanto os outros conversavam, Hugo se aproximou de Gislene, sentindo-s e quase ofendido. H quanto tempo tu sabia dessas aulas? Desde quando eu preciso te dar satisfao, garoto? Eu que fico com os Pixies o tempo todo! Tu s penetra! Como tu desco briu?? Ao contrrio de voc... Hugo, eu presto ateno nas dificuldades dos outr os. Hugo se segurou para no rosnar. Ela estava muito esnobe para seu gosto. Irr itante at a alma. Gislene baixou a voz para que Viny no ouvisse. Lembra quando tu me cont ou sobre o ataque dos Anjos na praia? Aquele que tu disse que o talo no reagiu. Tu descobriu naquele dia?! No. Naquele dia tu me deixou curiosa. Eu descobri pouco depois. Naquele festival horroroso das fogueiras. Hugo riu, incrdulo. Era coincidncia demais ela ter seguido Cap exatamen te no mesmo segundo em que ele desistira de faz-lo. De qualquer modo, aquilo explicava a ausncia dela no ptio aquele dia, qua ndo sua inclinao natural teria sido a de tentar organizar aquele inferno. Alis, explicava tambm a ausncia dele, na praia, auxiliando Kanpai com o s feridos. Desde ento, eu tento vir aqui todos os dias. Iiiih! Cap chiou, metendo-se na conversa dos dois. Essa a me deu uma prensa to grande que eu fiquei at com medo de no aceitar a ajuda dela! Pobre de voc se no tivesse aceitado, Gislene acrescentou bem-humorada, e Hugo teria at achado engraado, se no soubesse o quanto ela estava fa lando srio. Ele conhecia muito bem a vizinha que tinha.

Por isso morria de medo dela. Do que ela podia descobrir.

Por que tu no me chamou pra ajudar tambm, vio? Viny perguntou ao sar em da sala, j de noite. A turma havia se dispersado e nem Gislene ficara para encher o saco. Vocs j tinham muito na cabea, Cap respondeu pensativo. Alm do que, eu no podia atrapalhar sua revoluo, ele brincou, antes de adotar um tom mais srio, Ia intimidar os alunos, ter voc l. Eles te veneram. ... Viny suspirou, eu sei que sou demais... Cap riu. Mas era um riso mais solto do que o de costume. Ele parecia outra pessoa de to alegre. E no era s porque eles haviam descoberto seu segre dinho. No Ele estivera alegre daquele jeito durante toda a durao do cas tigo, e s agora Hugo entendia por que. Era a razo mais simples do mundo. Cap estava feliz porque seu pai tinha finalmente prestado ateno. Simples assim. No s por Fausto ter se preocupado com o bem-estar do filho a ponto de desmanchar o Clube das Luzes com aquele alvoroo todo, mas tambm porque Fausto, antes mesmo que os Pixies(!), havia descoberto seu segredo. Voc acha que eu no saberia por onde anda meu prprio filho? Aquelas palavras deviam ter apagado no Cap qualquer trao de mgoa que ele pudesse ter sentido pelas palavras duras do pai naquela noite, ou pelo tap a. De fato era um milagre Fausto ter demonstrado o mnimo de interesse pelo filho. Mas Hugo duvidava que aquilo tivesse qualquer coisa a ver com cari nho. Fausto era amargo demais para sentir carinho por algum. No mximo, Cap era uma posse valiosa que servia para lhe poupar trabalho na escola, e que, portanto, no podia se machucar. Talvez Hugo estivesse sendo cruel demais com o zelador. Talvez aquele ho

mem realmente amasse o filho, mas Hugo duvidava muito. A maneira como Fa usto olhava para o Cap dizia outra coisa. Era como se o filho fosse um ser indesejado, uma pedra no sapato. Que foi, vio? Cap tinha sado de rea por alguns segundos. Parecia preocupado. Uma alun a minha, a Xeila, ele respondeu. J a quinta aula que ela falta. Hugo congelou. Voc viu a Xeila por a, Hugo? Ela do teu ano. Xeila do qu? ele disfarou, mas j sabia de quem o pixie estava falando . Cap completou, Xeila Bittencourt. Ela mesma. Comprara quinze papelotes com ele nas ltimas duas semanas. No... No c onheo no... Deve ser da outra turma. Cap suspirou, chateado. Ela boa aluna, interessada. No entendo por que no veio mais. Talvez tenha se cansado da tua beleza, Viny brincou com um sorriso, afa stando Cap daquela preocupao. Por enquanto.

CAPTULO 28 BORA PRA LAPA

Aquilo estava comeando a ficar perigoso... Mas que droga! Evitara TANTO vender para quem estivesse prximo dos Pixies! Por que tinha que ter es

colhido logo um grupinho com uma garota que estava em contato dirio com o Cap, e pior ainda, com a Gislene! Putz... ele tava ferrado... a Gi ia perceber. Claro que ia... Nenhum detalhe e scapava daquela l. Tu t legal, Adendo? Viny perguntou, enquanto eles ainda cruzavam o jar dim at o P de Cachimbo. Plido tu no t, que impossvel, mas- T com fome, s isso. Opa, fome no legal. Mas falando em comida, Viny emendou empolgad o, pousando a mo no ombro do Cap, Bora pra Lapa comemorar? Comemorar o qu, cabeo? Tua liberdade, meu Rei! J noite de quarta-feira, vio! Tuas duas semana s de castigo expiraram! Hugo checou seu novo relgio de bolso. Tecnicamente, faltam umas sete ho ras pro castigo terminar. Buuuuu... Viny fez careta e voltou-se para Cap, Larga de frescura, vi o. Bora tirar umas frias desse mundaru de gente aqui. Nada de cozinhar j antar hoje noite. Teu pai no vai morrer se comer a mesma comida do almo o. Cap aceitou sem contestar. Eu sei que vocs no ligam muito pra regras e tal, Hugo observou, Mas... a sada da escola no fica trancada em dias de aula? Viny deu risada. A sada... Essa a beleza de quem pensa no singular. Por qu? H mais de uma sada? Onze, Cap respondeu. Onze?! Que eu saiba. E ele sabe muito, Viny acrescentou. Adendo, vai buscar o ndio. Ele deve estar l no refeitrio com os candangos resolvendo o problema da greve dos

Faunos. Esse pessoal de Braslia adora escndalo. Eu e o Cap vamos buscar a Caimana l na mata da esquerda, se que ela j no invadiu a mata da di reita. A gente se encontra no trailer do Atlas s 10 e meia. Hugo aceitou a misso, sentindo um misto de alegria e pesar. A ideia de tira r frias da escola por algumas horas parecia tima, mas preferia que fosse s em o ndio. Aquele l s ia estragar sua noite. Adentrando o refeitrio, logo avistou o dito-cujo em meio a uma dzia de br asilienses, tentando apartar uma briga entre os grevistas e Brutus. Pela ca ra do cozinheiro-chefe, sua inteno era arrancar os chifres dos faunos umpor-um at que fossem convencidos a voltar ao trabalho. Os pequenos garons chegavam a pular para trs sempre que Brutus estalava seus cascos dianteiros contra o cho de pedra. Eram ligeirinhos, mas o g randalho do Brutus metia medo em qualquer um. Calma, Brutus... ndio tentou apaziguar a situao. O senhor no pode obr ig-los a trabalhar; os faunos esto no direito deles. E eu estou no meu direito de defender a minha cozinha! Aqueles pestes est o destruindo tudo l dentro! Os pestes a que se referia eram os prprios alunos, que, na falta de garon s, estavam sendo obrigados a se servirem eles mesmos. E maior do que o dio que Brutus nutria pelos faunos, era o nojo que ele sentia pela raa humana . ndio! Hugo chamou-o. Para sua surpresa, o pixie atendeu seu chamado de imediato, deixando que o s faunos reivindicassem sozinhos o aumento de salrio junto ao assistente do Conselho. Aqueles danadinhos so ousados, ele comentou, seguindo Hugo pela praia . Morrem de medo do Brutus, mas nem por isso deixam de lutar por seus d ireitos. Todo ano a mesma coisa. Os garons no parecem muito... brasileiros, Hugo observou, fazendo men o ao sotaque um tanto diferente dos pequenos semibodes. So todos imig rantes. Uns j filhos de imigrantes, mas ainda no perderam o sotaque. Ch egaram da Grcia, da Itlia, de umas ilhas do Mediterrneo... Vieram fugi

dos da Europa, onde eles eram subjugados pela forte cultura dos centauros. E pra qu? Pra chegarem aqui e arranjarem aquele traste como chefe. Sacanagem com os bodezinhos. Pois , ndio concordou desgostoso. So os nicos europeus de quem o Vi ny gosta. So sociveis, amenos, gentis... todos eles. Sem exceo. Ao con trrio dos centauros. por isso que o ax do Viny um fauno? Srio mesmo, eu nunca entendi o Epaminondas. Nunca tinha visto um ax com a cara do dono antes. Hugo estava impressionado com aquela conversa. Era papo furado, certamen te, mas ainda assim, conseguira trocar mais de quatro frases com ndio s em ficar com raiva do mineiro. Uma evoluo, sem dvida. A esto vocs! Viny gritou da porta escancarada do trailer. Caimana j e stava l dentro, mas nem sinal do professor de Defesa. Hugo examinou a fechadura por ambos os lados. Como vocs conseguiram a brir essa porta? Viny sorriu malandro, Te dou um doce se tu adivinhar. O Cap tem a chave. Que doce tu prefere? Hugo riu, olhando sua volta. O trailer conseguia ser ainda mais bagunado que a sala de Defesa, se que aquilo era fisicamente possvel. Todos os obj etos que Atlas no colocava em exibio na sala de aula, ele enfiava ali den tro: raridades da literatura mequetrefe e bruxa, engenhocas de sculos passa dos, com inscries em latim, cirlico, rabe... tapetes iranianos, enfeites da ndia, quadros da Tasmnia, dirios de viagem empilhados at o teto, mal etas, fotos de vrios lugares do planeta, com autgrafos e dedicatrias de b ruxos respeitados, bssolas, astrolbios, mapas... muitos mapas... e uma cp ula de vidro, trancada a cadeado, dentro da qual havia uma esfera verde, de pedra polida.

Tsc tsc, Cap estalou a lngua, e Hugo tirou a mo do vidro. O que ? ele perguntou curioso, mas o pixie no parecia muito inclinado a responder. Se est trancado, por alguma razo. Mas voc sabe ao menos o que ? Sei, Cap respondeu simplesmente, empurrando um dos armrios para revel ar um alapo no cho. Trancando a porta do trailer distncia com a Fur iosa, abriu o alapo e deixou que todos descessem antes dele. Os cinco entraram em um tnel muito estreito e escuro, cavado na terra. n dio acendeu a varinha para que Cap pudesse ver o complexo mecanismo sua volta. Era um emaranhado de canos, alavancas, correias e correntes, de da r inveja a Jlio Verne. Abrindo uma caixa de energia, Cap acionou uma alavanca e luzes se acendera m por toda a extenso do tnel. A passagem se estendia ao perder da vista. Em cima de suas cabeas, um trilho corria por toda a extenso do teto, com complicadas presilhas de ferro atreladas a vrios carrinhos, que deviam pod er deslizar pelos trilhos. Pequeno projetinho do professor, Cap explicou, vendo sua cara de espant o. Ele fascinado por mecnica. Se voc quiser, algum dia a gente d uma volta. Hoje no seria prudente. Est em manuteno. Hugo olhou para aquela extenso toda de tnel e de repente ficou com uma pr eguiiiiiia de andar aquilo tudo at a Lapa... Se preocupa no, Adendo! A gente no vai a p. Ah, no? Ento como Surfando!, Caimana sorriu, jogando-lhe uma vassoura, que Hugo agarrou no susto. s vezes a gente usa a motoca do Atlas, mas no um mtodo m uito democrtico. S cabem dois, Viny esclareceu, pulando em sua vassoura e avanando pel o tnel sem esperar pelos outros.

Hugo subiu na prpria vassoura com a ajuda das paredes de terra. No u m pouco estreito demais? Quanto mais estreito melhor! Caimana pulou na sua e acelerou atrs de Vi ny. No vale apoiar na parede!! Hugo desencostou suas mos, procurando equilibrar-se. Pronto? Cap pergu ntou logo atrs dele. Lembra como faz? Hugo confirmou com a cabea e sub iu o p de trs, levantando a parte posterior da vassoura e deixando que a frente quase tocasse o cho. Assim que o balano se desfez, a vassoura di sparou pelo tnel. Era difcil no tocar na parede, mas Viny tinha razo. Quanto mais estreito o tnel ficava, mais divertido era. Cap seguia logo atrs, sem tentar ultrapass-lo, enquanto Caimana j tro cara de lugar com Viny umas quatro vezes. Passavam um por cima do outro d e alguma maneira bizarramente impossvel; os dois morrendo de rir enquant o se empurravam contra a parede. to comovente como eles se amam... Cap brincou, mas ndio no pareci a to contente. No sei pra que tanta pressa... ele resmungou, vindo logo atrs dos quat ro, compenetrado e srio como sempre. Ser que aquele l no sabia se divertir?? Devia estar se remoendo por que brar uma das regras mais essenciais da escola. ndio parecia ser daqueles que no atravessava fora da faixa nem para salvar uma velhinha do outro la do da rua. Desaprovava quase tudo que Viny fazia. Impossvel entender como tinha ido parar nos Pixies. Se no fosse to mais velho que Gislene, Hugo diria que os dois haviam sido feitos um para o outro de to irritantemente corretos. As cerdas da vassoura de Hugo tocaram o cho, e ele precisou fazer um mala barismo para no se apoiar na parede. Apesar de o percurso parecer perigos o, era quase impossvel se estabacar l dentro, exatamente por causa da es treiteza do tnel. Eles podiam aumentar a velocidade o quanto quisessem. Q ualquer coisa, era s recorrer s paredes. E na velocidade que alcanaram, o trajeto que levaria uns quarenta minutos sem trnsito para um mequetrefe de carro, foi cumprido por eles em menos

de dez. Aquilo sim era uma via expressa de verdade. No hall de chegada, um pendurador de vassouras esperava por eles, com esp ao para cinco. Ns quatro e o Atlas, Viny disse, todo orgulhoso. bom ter um professor que pensa nos seus alunos favoritos. , n, cabeo! Cap brincou. No tem nada a ver com o fato de porta-v assouras virem sempre em grupos de cinco. Nadinha, Viny sorriu, abrindo o alapo com cuidado e deixando que Cai mana subisse primeiro. Um verdadeiro cavalheiro. Hugo subiu em seguida, entrando em uma sala escura, iluminada apenas por u m abajur de luz fraca no canto mais distante. Todas as janelas estavam lac radas a tijolo e, na penumbra, vislumbrava-se vrios caixes enfileirados. A maioria abertos. O lugar dava arrepios. Isso aqui uma funerria? Hugo perguntou, e Cap levou o dedo aos lbi os. No exatamente. Viny foi o ltimo a subir, fechando o alapo com o mnimo de barulho pos svel. Respeitosamente, levantou a aba de seu chapu invisvel para cumpr imentar um homem que, s agora, Hugo notara l no fundo, sentado ao lado de um dos caixes. Tinha cara de coveiro. Todo vestido de preto, com um o lhar melanclico e semblante fechado. O homem cumprimentou-o de volta com um aceno de cabea, e voltou a encar ar o nada sua frente. Em silncio, os Pixies desceram o lance de escadas que levava ao primeiro andar, onde encontraram mais caixes enfileirados e uma nica sada, herme ticamente fechada aos fundos, por onde eles saram para a rua. Hugo sentiu o arzinho fresco da noite com certo alvio. Olhando sua volt a, admirou-se ao perceber que estavam bem ao lado dos Arcos da Lapa. Hugo andara por ali um milho de vezes e nunca notara que as portas e janelas d aquele sobrado eram fechadas a tijolo.

Incrvel o que no se nota quando no se est prestando ateno. Hugo segui u os Pixies pelas ruas agitadas da Lapa. Fazia tempo que no via tanto mequetrefe junto, conversando, bebendo, dan ando, dando gargalhada. Estranho... Hugo no se sentia mais parte daquel e mundo. Tudo relacionado vida normal agora lhe parecia distante. Mas no para os Pixies. Eles estavam praticamente em casa. Autnticos Az molas. Viny e Caimana j se vestiam condizentes com a noite carioca mes mo dentro da escola. ndio, que no tirava aquelas roupas de enterro del e nem por um decreto, mesmo assim no estava destoando da moda por vezes esquisitona da Lapa. Agora, o Cap o Cap parecia outra pessoa, comple tamente. Enquanto Viny e Hugo haviam ido buscar Caimana e ndio pela esc ola, ele tivera tempo de vestir algo... menos bruxo. Hugo j vira bruxos tentarem se vestir como mequetrefes modernos antes, sempre desastrosamente. No tinham a mnima noo! Nem parecia que viv iam na mesma poca. Mas Cap, no. Cap, que era o nico bruxo que podia se gabar de nunca t er vivido um dia sequer no mundo mequetrefe, estava arrasando, com uma c ala de brim preto e uma camiseta verde de manga curta, por cima de outr a preta de manga comprida. Bem descolado, bem jovem. Se bem que Cap sempre tivera bom gosto para vesturio. As roupas que usa va no dia a dia eram simples, mas sempre bem alinhadas. Para cortar caminho, os Pixies pegaram uma srie de becos escuros que qua lquer mequetrefe com um pingo de amor vida teria evitado, mas que joven s bruxos tiravam de letra. Passaram por uns tipinhos mal-encarados, algum as mulheres se oferecendo, outros tantos meninos cheirando cola... Viny p assava como se nem fosse com ele, mas Cap parecia bastante incomodado. P rincipalmente com as crianas. Vio... eles to se destruindo porque querem. Sendo obrigado a concordar, Cap deu uma ltima olhada nos garotos antes d e seguir adiante. E ento? Viny esfregou as mos, empolgado. Bora pro Rei Momo?

Que dvida... Caimana riu. Daqui a pouco o Magal vai se encher da gent e. O que tu acha, vio? Vio? Ai ai ai... L vai ele de novo... Cap tinha ficado para trs e estava agachado diante de uma menininha, senta da na calada suja do beco. No parecia assustada, apenas triste. Seu vestid inho surrado tinha a barra toda suja de lama. , bom samaritano! Viny chamou impaciente. Deixa ele, Viny... A gente no pode resolver os problemas do mundo, Cai! Ele sabe disso! Mas a gente pode sim! A gente PODE resolver os problemas do mundo. Se os bruxos no escondessem seus poderes dos mequetrefes A gente seria tudo escravizado por eles, ndio completou, pessimista. Os ideais do seu pai so lindos, Caimana, mas pouco sensatos. por isso que os livros dele no vendem. No, no, no. Eles no vendem porque nunca chegam a ser publicados, d iferente. No so publicados porque ingenuidade no d dinheiro. Se os Azmolas so ubessem da gente, como seu pai preconiza, ou ns bruxos seramos explorad os e no teramos mais vida, ou tomaramos o controle de tudo, e da eles no teriam mais vida. At o Viny concorda com a lei do segredo. Concorda, mas contra. Ao mesmo tempo, Caimana rebateu. por isso qu e os signos ficam louquinhos com ele l no inferno astral. Vio! Viny chamou mais uma vez, mas Cap nem deu bola. Adendo, vai l buscar o Cap, vai. Obedecendo, Hugo aproximou-se dos dois. Cap havia acabado de sussurrar a lguma coisa que fizera a menininha rir toda dengosa. Pegando uma bala do bolso, o pixie fechou ambas as mos sua frente. A me nina sorriu, certa de que sabia onde a bala estava, mas na primeira mo qu e escolheu, no tinha nada. Bateu na segunda mo e...

Nada. Cap ergueu a sobrancelha, fingindo surpresa, e a menina procurou a bala pel o cho, bastante confusa. At que ele esticou o brao e tirou a bala da orel ha da menina. Ha! Um bruxo fazendo mgica azmola. S ele mesmo... A menininha pegou a guloseima, toda alegre, e enquanto tentava abrir o emb rulhinho de plstico, Cap tirou do bolso sua varinha e comeou a curar si lenciosamente as feridas nos bracinhos e perninhas da menina. Ele podia fazer aquilo?? Pela cara de ndio l atrs... no. A menina estava to entretida com a bala que nem notou o que o pixie esta va fazendo. Ousando um pouco mais, Cap tomou o rosto da criana com tern ura e tocou sua varinha no ferimento infeccionado que ela tinha na testa, e que sumiu instantaneamente. Ele sorriu satisfeito, fazendo um carinho nos cabelos emaranhados da menin a para disfarar. Qual o seu nome? Ela desviou o olhar, encabulada. Luana. Luana... Cap repetiu, carinhoso. Era o nome da minha me, sabia? Luan a... Nome muito bonito. Ela ergueu os olhos, sorrindo. Cad a sua famlia, Luana? Entristecendo novamente, a menina preferiu ficar calada e Cap entendeu. A qui, ele disse, tirando as poucas notas de real que tinha no bolso, pra v oc comprar uns sanduches. A menina arregalou os olhos e guardou tudo no bolsinho do vestido. Cap ... Hugo chamou, finalmente. O Viny t chamando. Cap olhou para os Pixies e assentiu, srio. Despedindo-se de Luana com um b eijo na testa, seguiu os Pixies para fora dali. C t doido? ndio sussurrou, possesso. J proibido fazer magia fora d

a escola. Na frente de um azmola ento, nem se fala! E se ela tivesse perc ebido?! Relaxa, ndio... Cap respondeu, sereno. Criana v magia em tudo. E fazer um agrado no machuca ningum. A gente sabe, Cap.. a gente sabe..., Caimana concordou. Mas voc precis a ser mais cuidadoso... Passei a maior parte da minha vida sendo cuidadoso, Cai. Me escondendo l na Korkovado. Graas a vocs, essa fase passou, ele sorriu, escolhendo u ma das mesas ao ar livre para os Pixies se sentarem. O Rei Momo era um bar normal, daqueles que invadia a calada com suas m esas e cadeiras e animava a rua inteira com sua roda de samba. A, Mag al! Viny chamou, todo folgado na cadeira. O mesmo de sempre! pra j, garotada! um homem de meia idade respondeu todo simptico l d o fundo. Devia ser o dono do bar, pois no vestia o uniforme dos garons e sim uma roupa um tanto extravagante, com camisa larga de seda vermelha e cala preta apertada. No era difcil imaginar o porqu do apelido. Em menos de um minuto, Magal chegou com os sucos de fruta. E pra voc, garoto? Mmmm... mate com limo. Caimana se encarregou das apresentaes: Hugo, Magal; Magal, Hugo. Hugo nosso pestinha favorito. Magal nosso dono de bar favorito. Tu emagreceu, hein, Magal! Viny observou, entornando seu suco de maracuj em uma tragada s. Mais uns trinta quilos e tu vai ficar gatinho! Mais um copo desses e tu vai ficar bbado, Magal brincou, indo embora c om a bandeja. Ele azmola? Hugo perguntou, admirado. Mequetrefe, Adendo. Mequet refe. Nosso mequetrefe favorito, Cap completou, tomando seu suco de uva. I

h, l, Viny. Teu namoradinho chegando. Mosquito!!! Viny gritou contente, indo dar um abrao apertado no homem que Hugo conhecera em seu primeiro dia como bruxo. E que o empurrara t o gentilmente para dentro do Arco de n 11. Lzaro, se no lhe falhava a memria. Estava ainda mais plido com a luz forte do bar. Mas no vestia branco dess a vez, e sim trajes de cores claras, com um leve toque europeu. Ao seu lado, um outro homem esquisito, um pouco mais sombrio, vestia roupa de velrio e no parecia muito feliz em estar ali. Pela carranca, devia s er amiguinho do ndio. Mosquito velho de guerra! Cap foi cumpriment-lo tambm, e Caimana no teve outra opo se no dirigir ao visitante um sorriso resignado. ndio acenou da mesa e arranjou mais duas cadeiras para que os recm-cheg ados pudessem sentar-se junto aos Pixies. A, Magal! Mosquito chamou. O mesmo de sempre! Vocs dois ainda vo me levar falncia, Magal resmungou brincalho, e foi embora sem trazer bandeja alguma. Mosquito riu da piadinha interna entre eles e s ento notou a presena de Hugo. Opa! Quem vivo sempre aparece! Quem morto tambm... No digas asneiras, Tnathos. O amigo sombrio de Mosquito fez uma careta e voltou a olhar para o nada, e ntediado. Mosquito revirou os olhos, Esse cara me suga a pacincia..., e pediu lic ena para ir sambar com uma morena. Enquanto Caimana tentava animar Tnathos, no que parecia ser uma misso

impossvel, Viny foi danar tambm e Hugo ficou tomando seu mate em si lncio, observando Mosquito. Ele era muito esquisito... mas, de alguma forma, conseguia atrair a mulhe rada. J estava danando com duas ao mesmo tempo! Danava com uma sensual idade no muito caracterstica ao samba, mas que levava suas parceiras loucura. Como volta e meia Mosquito trocava olhares interessantes com Viny, Caiman a levantou-se e foi tomar posse de seu namorado antes que o perdesse de v ez. nisso que d ser liberal demais, ndio comentou rancoroso. S podia ser inveja. Caimana e Viny sambavam muito bem para dois bruxos, e em absoluta sinton ia um com o outro. Enquanto isso, Mosquito trocava de par como quem troc a figurinhas. No ficava mais do que dois minutos com a mesma pessoa e j ia para a prxima. Parecia linha de montagem. Um grupinho de nerds observava seu troca-troca como se j conhecessem o r itual. Deviam aparecer por l todas as noites para aprenderem truques de galanteio com o mestre. Hugo riu. Aqueles adolescentes espinhentos estavam mais deslocados l do que dente na boca do Caiara. Principalmente um de culos fundo-de-garr afa, que parecia novo no grupo e olhava embasbacado para a desenvoltura do danarino. Cansando da brincadeira, Mosquito despediu-se de seu ltimo par e veio te r com Cap. A, sangue-bom, no vai danar no? Talvez mais tarde, Mosquito, Cap sorriu, mas claramente no estava muit o a fim. Tnathos ento(!), parecia ter morrido na mesa de to srio. Oi, gato... uma mulher de meia idade veio flertar com Mosquito, que de imediato se levantou para atend-la. Estava um tantinho bbada, mas ele n o parecia se importar. Lzaro Vira-Lobos, a seu dispor, ele se apresentou, beijando-lhe a mo.

Mmmmm... Vira-Lobos... a azmola repetiu, toda encantada, Lobisomem? Ele sorriu galanteador, Vampiro. Mas que chique! Os dois riram da aparente piada, e ela deixou-se ser levada para a pista de d ana, enfeitiada pelo danarino misterioso. Hugo empalideceu. Como no percebera antes?? Discretamente, afastou-se um pouco de Tnathos. Por precauo. Demorou pra perceber, hein, adendo! ndio provocou. T com medinho? Hugo respondeu com uma cara feia, mas logo voltou seus olhos para Mosquito l na pista. Ele fazia carcias no pescoo da mulher, que j tinha pratic amente desabado de prazer em seu ombro. Os dois trocavam palavras e riam, e s agora Hugo via os dentes. No aqueles caninos pontiagudos de filme an tigo. No. A partir dos caninos, todos os outros dentes eram afiados, em m aior ou menor grau, o que dava a seu sorriso um toque quase animalesco, que, aparentemente, atraa as mulheres. Elas deviam achar aquela dentio selvagem um charme. Se preocupa no, adendo, ndio riu, se divertindo com sua cara. Esses doi s so inofensivos. Inofensivos?? Hugo sussurrou, vendo Mosquito grudado no pescoo da mo a, deliciando-se lentamente. Ele no mata ningum, no. S petisca. Petisca a noite toda. muito mais trabalhoso, mas ningum morre. Depois ele faz as feridas desaparecerem co m seu prprio sangue. Bem discreto. Mas me disseram que no havia esse perigo de encontrar vampiros no Brasi l! Perigo no h mesmo, Tnathos respondeu, entediado. Ns mordemos Az molas, estritamente. Fizemos um acordo dcadas atrs, com uma bruxinha a quem muito respeitamos, de que ficaramos longe das escolas e dos cen

tros comerciais bruxos. E que nos manteramos escondidos da comunidade o mximo possvel, para no causar pnico. A maioria dos bruxos nem sab e que estamos aqui. E por que vocs esto aqui mesmo? Hugo perguntou, j um pouco menos t enso. Digo, j li que vampiros vivem predominantemente na Europa e em algumas cidades dos Estados Unidos, tipo Nova Orleans, Forks... Me diga, Escarlate, Mosquito chegou, sentando-se ao seu lado e tomando a pergunta para si, O que um vampiro iria fazer fora do Brasil? Pensa bem. O Rio de Janeiro tem a melhor vida noturna do mundo! A noite carioca, car a!! a coisa mais fantstica que existe! O que diabos a gente faria na Tr ansilvnia?! Seu corpo todo estremeceu s de pensar. , lugarzinho sombr io... Hugo no deixara de notar que a linguagem pomposa de Mosquito havia sido sumariamente substituda por um linguajar mais... carioca. Fala srio. Se algum quer ser feliz por toda eternidade, tem que ser aq ui. Quente, luminoso, musical... D uma olhada nessa gente! Mosquito apo ntou os mequetrefes que se divertiam na roda de samba, meio bbados, meio alegres, a uma hora da madrugada. D pra viver em outro lugar? Meu, tu tem razo, Viny disse, chegando para tomar seu segundo copo. Ento virou-se para Hugo, O Mosquito chegou aqui fugindo da Segunda Gu erra Mundial. Logo da Segunda Guerra? No seriam bons tempos para um vampiro? Tipo, bastante sangue? Escarlate, escarlate... Mosquito suspirou. Somos vampiros, no monstros. Era insuportvel ver tanta gente se matando. timo. Um vampiro com averso morte. Hugo estava se sentindo cada vez mais vontade. Mosquito se reclinou para trs na cadeira, espreguiando-se enquanto admir ava as poucas estrelas visveis no cu nublado. S uma pena que a gente no possa ver a Cidade Maravilhosa de dia. Confesso que s vezes tenho in veja daqueles que brilham. Pelo menos eles podem tomar sol sem derreter, c ochilar com a janela aberta... Isso de dormir em caixo mrbido demais p ara o meu gosto. Mas, infelizmente, necessrio.

Eu sinto falta do sol... Thnatos comentou, deprimido. Vocs vivem naqu ele sobrado l do lado dos Arcos, n? Ns e outros vinte, Mosquito confirmou, sorrindo com aqueles dentes dele . No local mais badalado da noite carioca. Mas, se vocs esto tentando se esconder dos bruxos, no seria mais lgi co escolherem um lugar menos... grudado nos Arcos? O melhor esconderijo de um ladro ao lado da delegacia. ou no ? Hugo no pde deixar de concordar. A lgica estava perfeita. E a noite deles tambm. Era difcil acreditar que estava se sentindo to vontade na companhia de vampiros. Mosquito tornava a noite muito mais agrad vel, com suas histrias de pocas passadas, suas piadas completamente desp rovidas de pudor, suas aulas de dana... J Tnathos era outra histria, ma s ningum ligava muito para sua melancolia, e, de qualquer modo, ele logo s e retirou, deixando no bar s quem estava a fim de se divertir. At ndio se inclura nesse grupo. Tinha ido para o canto do bar, paquer ar uma loira um pouco mais velha que ele. Enquanto isso, Viny, Caimana e Mosquito danavam em sanduche, com Viny no meio e a boca de Mosquito a dois milmetros de seu pescoo, s provocando. Caimana no estava muito feliz com o tringulo, mas era interessante ver um humano, uma elfa e um vampiro danando juntos, sem preconceitos. Hugo riu com a cara forada de tdio que Caimana fizera s para animar o p essoal da mesa, mas Cap no estava com o pensamento to presente no bar d o Momo. Parecia triste, distante, como se a depresso de Tnathos o tivess e afetado. O que ele tem? Hugo foi perguntar Caimana na pista, assim que ela desi stiu do Viny. Ela voltou seu olhar para Cap l na mesa, e seu semblante entristeceu um p ouco. Ele est tendo mais uma de suas crises de impotncia. Impotncia?

Percebeu que no pode resolver os problemas do mundo. sempre assim. Mas ele parecia to alegre quando chegamos! Se fez de alegre por considerao a ns. Mas no fundo, estava pensando na quela menininha o tempo todo. Voc acha que ele queria deixar a menina pra trs? Ela vai comprar os sanduches, timo. E depois? nisso que ele est pensando. Ele queria poder fazer mais, mas no pode. Foi por isso que o Viny ficou to irritado quando viu o Cap se aproximando dela. Ele no sup orta v-lo chateado. Hoje era para ser uma noite feliz, de comemorao! En tende? Hugo entendia, mas uma dvida inquietante comeara a atrapalhar sua paz de esprito. Uma suspeita que j se instalara em sua mente h muito tempo, m as que s ganhara fora poucas horas antes, quando descobrira as aulas de alfabetizao. E antes mesmo que a pergunta sasse de seus lbios, uma rai va incipiente j comeou a borbulhar em seu sangue. Raiva por antecipao da resposta. Foi por causa dele, no foi? Hugo perguntou, soturno. Por causa do Cap que vocs me adotaram. A pedido dele? Caimana respondeu com um leve sorriso, e aquela pequena confirmao foi o suficiente para que a raiva que Hugo j estava sentindo explodisse em dolo rosa revolta. Eu sabia! ele gritou com dio, e Caimana no entendeu mais nada. Eu s abia que era bom demais pra ser verdade, vocs me chamarem pra fazer parte dos Pixies simplesmente por terem ido com a minha cara... claro que no! Calma, Hugo! Caimana disse, espantada. O que deu em voc? Mas Hugo j estava cego e surdo de raiva. A decepo era grande demais. Vocs tinham que adotar o favelado pra ficar de olho nele, n? Hugo berrou, tentando s egurar as lgrimas. Porque, coitadinho, um desajustado, a gente precisa ajud-lo a se ajustar! Eu sabia! No foi bem assim, Hugo... Caimana tentou acalm-lo, mas ele no queria mais conversa. J tinha entendido tudo.

Desgrudando a mo da Caimana de seu ombro, saiu da pista de dana posses so, a caminho da rua. Cap se levantou preocupado. T tudo bem, Hugo? Eu no preciso da sua caridade! Hugo cortou rispidamente, esbarrando no pixie de propsito e seguindo seu caminho. A mim voc no compra co m um truquezinho de mgica e um sanduche... Qual a tua, meu! Viny foi atrs. Ele nunca te fez nada de mau! Claaaaro que no... Hugo ironizou. Ele o santinho da parquia! Eu gosto muito de voc, garoto, mas ningum ofende o Cap impunemente, est me ouvindo? T tudo bem, Viny... Ele no me ofendeu! Ningum te ofende, n, Cap? Ningum! Os professores no te ofendem, os alunos no te ofendem, nem o Abelardo te ofende! Eu no preciso de guarda-costas, Viny! Cap levantou o tom, tentando im pedi-lo de avanar contra Hugo. Mas aquela atitude protetora s servia para irrit-lo ainda mais. Ele no p recisava de proteo, nem muito menos de falsos amigos vigiando-o. E enquanto os dois Pixies batiam boca na sua frente, Hugo fervia. Claro... agora ele entendia tudo! Estava bom demais para ser verdade. Ele, um pive tinho de 13 anos de idade, ser chamado j na primeira semana de aulas para fazer parte de um grupo de adolescentes bem mais velhos... Como no perce bera aquela farsa antes?! Ele tinha humilhado e escorraado um professor j no primeiro dia de aula. Era mais do que um sinal de que ele precisava ser controlado! Os Pixies tin ham se aproximado dele s para ficar de olho! Para que ele no destrusse a escolinha querida do Cap! E o Hugo, imbecil..., fazendo tudinho de acordo com o que o santo Cap planejara... com medinho de mago-lo. Tinha era feito papel de idiota.

Hugo afastou-se dos quatro, marchando furioso pela rua. ndio foi atrs. n dio... quem diria... o nico que fora sincero com ele, desde o comeo; Que sempre tivera coragem de mostrar na sua cara o quanto ele era um penetra na quele grupo. Hugo nunca imaginara que um dia confiaria mais nele do que nos outros trs . Quer se fazer de coitadin n? Ento se faz de coitadin! ndio esbravej ou, marchando atrs dele. Sua raiva acentuando o sotaque que tanto tentava esconder. O que c achava, pivete? Que a gente tinha te convidado porque c era especial?! A verdade muito dura proc?? ndio, para! Cap implorou, consternado, l atrs. Magal assistia a tudo abismado. Ele e todos os outros Azmolas. Provavelm ente nunca testemunhara uma briga entre os Pixies antes. ndio continuava a segui-lo de perto, C no bota a mo no fogo por ning um, n, seu moleque? No mesmo! Se acha o injustiado, n? O injustiado, s porque ele quis te ajudar! E quanto a oc? C acha que enganava a gente com aquele teu jeitin de que qu eria ser amigo da gente?? Oc se junt com os Pixies por causa da nossa pop ularidade! S por isso. No por nossos ideais. Se fosse pelos ideais, oc t eria ido direto pro grupinho do Abelardo! Nunca! Hugo virou-se, ofendido. Eu nunca teria me juntado quele maur icinho! ndio deu risada. C no se conhece... Ah, vai te catar! Hugo desistiu, prosseguindo em seu caminho. Eu no t e devo explicao nenhuma! O Cap s quis te ajudar, menino! Se no, c ia acabar se machucando tod o, como o bom esquentadinho que c ! Bom bandidinho que eu sou, foi isso que tu quis dizer, n?! Hugo corrigiu enfurecido.

C quer a verdade, ? Toda a verdade? ndio gritou atrs dele, desistindo de segui-lo. T bom! A verdade qoc j teria sido expulso daquela esco la se no fosse por interferncia do Cap! Ele livrou a sua cara no Conselh o mais de uma vez! Hugo se fingiu de surdo e continuou marchando at o sobrado dos vampiros . Abriu a porta sem se importar em fech-la e subiu as escadas sem cumpr imentar Tnathos. Abriu o alapo e desceu para o tnel, atravessando-o com a melhor das cinco vassouras. Todo o tempo alimentando conscientemen te a revolta dentro de si. No deixaria que o arrependimento o dominasse aquela pontinha de arrependimento que j comeara a comprimir seu pei to. No... Cap no merecia seu perdo. Ele o manipulara por sete meses. SETE MESES! Manipulara com seus conselhinhos, com seus bons exemplos, c om suas palavrinhas doces... tudo manipulao! Pouco importava que tives se impedindo sua expulso mais de uma vez, como ndio acabara de dizer. O pior de tudo era que, no af daquela raiva toda, Hugo tinha deixado escap ar a palavra favelado. Ser que algum deles ouvira? No... ser? Maldito Cap. Malditos todos eles. Largando a vassoura na baguna do Atlas, saiu deixando a porta proposital mente escancarada e j comeava a atravessar a mata escura em direo ao dormitrio quando foi abordado por duas pessoas que, definitivamente, no esperava encontrar ali, quela hora da madrugada. Cara! Ns te procuramos pela escola inteira! Dnis disse todo contente. Estava acompanhado de um outro aluno, que comprara junto a ele aqueles p rimeiros papelotes na sala silenciosa. Um branquelo de cabelos negros, en caracolados, cujo nome Hugo no lembrava. Tu tem mais daquele pozinho a? o branquelo perguntou, um pouco afoito demais, quase enfiando a mo nos bolso do Hugo de tanta ansiedade. Vocs enlouqueceram de vez?? Aqui fora no pode! Hugo sussurrou tenso, puxando os dois para um canto mais afastado e fitando os olhos vermelho s do branquelo com certo receio. No dava pra esperar at amanh?! Dnis meneou a cabea, Sabe como , n. Sei...

T certo, Hugo aceitou resignado. Venham comigo. Mas sem fazer barulh o, t certo?

Independncia ou Moooorte!!!!

SSHHHHHHH! Cala essa tua boca se no eu corto teu rosto fora! Hugo a meaou violento, deixando D. Pedro completamente pasmo para trs. Aquele l no ia declarar a independncia de novo to cedo. Parando em frente porta de seu quarto, Hugo sacou sua varinha e execut ou uma sequncia de movimentos complicados em frente entrada, murmuran do palavras que no faziam sentido algum. Os dois acompanharam cada gesto, abismados. Se eu no fizesse isso, Hugo blefou, vocs dois iam cair mortinhos no cho assim que atravessassem a porta. Ningum pode entrar no meu quarto sem minha permisso, esto me entendendo? Ento nem tentem a no ser que queiram morrer. A cara de espanto dos dois foi o suficiente para Hugo confirmar a eficcia da mentira. No voltariam l para roubar cocana nem que o desespero foss e grande demais. Agora, silncio... Hugo sussurrou mais baixo ainda, pisando em ovos par a no acordar Eimi, que dormia todo emaranhado em seus lenis. Tendo cuidado para que no vissem onde ele guardava a droga, tirou da mochi la a caixinha de fsforo e, de l, dois papelotes. A gente quer dez. Dez?! A Xeila pediu oito.

Hugo pausou por um instante ao som do nome, e ento avisou, , manda a X eila tomar mais cuidado, que o Cap t na cola dela. To com a grana a? Apressados, eles caaram as moedas em seus bolsos e pagaram tudo direiti nho, recebendo seus papelotes em troca. Agora v se vaza daqui. E da pr xima vez usem o sistema de comunicao que combinamos. Os dois assentiram avidamente com a cabea e saram. Hugo deitou-se na cama por alguns instantes, tentando se acalmar de toda a tenso daquela noite. Tobias. Lembrara o nome do outro. J um pouco mais calmo, levantou-se para fechar a porta, que eles haviam d eixado escancarada. Depois, na ponta dos ps, foi at a mochila guardar a caixinha e recolher do cho os poucos papelotes que haviam escapulido. O que que isso? Hugo congelou ao ouvir a voz de Eimi. Segurando-se para no xingar Deus e o mundo, voltou a recolher os papelote s do cho sem dar bola ao garoto. Deixa eu ficar com um? Eimi insistiu, e Hugo desistiu da arrumao, impa ciente. Garoto, eu Ah, vai! S unzinho! Que que custa? Tu nem sabe o que , garoto! Larga do meu p! s compraram! Por que eu no posso comprar tambm? Eu tenho uns cobre g uardado c comigo! ele disse, empolgado, indo at a cala do uniforme, de onde tirou uma trouxinha de veludo, derrubando na cama cinquenta Coro as Reais. As pupilas de Hugo chegaram a dilatar com aquele ouro todo, mas, apesar do corao acelerado, ele resistiu bravamente. Essa grana nem deve ser tua, garoto

minha sim! Eimi sorriu mais ainda. Estava empolgadssimo, o coitado. Foi o tio que me deu de mesada! De mesada?! Aquilo tudo?! Com oito Coroas daquelas, Hugo podia comear a pensar num par de pisantes. Com dez, talvez conseguisse o modelo novo ... T certo, encosto, ele cedeu, jogando um papelote para o mineirinho, que foi abri-lo na cama todo contente. p mgico, ? ... Hugo respondeu receoso, e aproveitou para inflacionar bem o preo, Custa duas coroas reais. Pode pegar, Eimi respondeu sem dar a menor importncia. Estava mais int eressado naquele pozinho branco e no que o p fazia. Colocou uma pitada n a lngua. pra cheirar, cabeo, Hugo disse, impaciente, e o sorriso de satisfao que o garoto abriu doeu fundo em sua conscincia. Todo contente, Eimi encheu a mo de p mgico e comeou a inspirar a c ocana. Primeiro timidamente, depois com um pouco mais de fora. Hugo desviou o olhar. No conseguia assistir quilo. Era a primeira vez que via um aluno experimentar na sua frente. Tentando f ingir que nada estava acontecendo, Hugo desfez a cama e se deitou virado p ara a parede. , no conta pra Gislene no, ouviu? Aham. No conta pra ningum. Aham. E nunca mais me pea isso de novo, Hugo ainda lembrou de dizer, ouvind o a resposta inocente do garoto com um aperto no corao. Podeixar, Eimi disse, cheirando mais um pouco. s essa vez.

. S dessa vez.

CAPTULO 29 O MARTRIO DE LILIPUT

O resto daquela noite foi um pesadelo. Depois de passada a dormncia inicia l causada pela cocana, o Eimi chapado no parou de pular na cama a madrug ada inteirinha, contando histrias sobre como seus pais tinham feito isso e seu tio tinha feito aquilo, e como toda a sua famlia era fantstica, e bl -bl-bl... at que a abenoada ressaca desceu sobre o garoto e Eimi deito u-se deprimido na cama e calou o bico. Na manh seguinte, Hugo foi praticamente obrigado a vesti-lo e empurr-lo para fora do dormitrio de to melanclico que o garoto estava. Normal. Ia m achar que ele tivera uma pssima noite de sono, s isso. Resmungando durante todo o caminho at a sala de Alquimia, Eimi finalmen te concluiu que nunca mais cheiraria aquele negcio na vida. Bom pra voc, Hugo disse, impassvel. E lembre-se do nosso trato. No troque nem UMA palavra com a Gislene sobre isso. Se possvel, nem fale co m ela hoje. Podeixar. A aula de Alquimia transcorreu sem problemas. Eimi cumpriu sua promessa, como bom menino que era, e Gislene no notou nada, a no ser uma inexpl icvel sonolncia de seu outrora falante companheiro de mesa, sobre a qu al comentou com Hugo, que deu de ombros, fingindo indiferena. Apesar do dinheiro que poderia conseguir com o pequeno Emiliano, Hugo es

tava decidido a nunca mais vender cocana para ele. No aguentaria mais uma noite insuportvel daquelas. Por grande coincidncia do destino, a aula de Rudji aquele dia tratou exa tamente de substncias alteradoras de conscincia, como a infuso de Peyo te, possuidora de propriedades alucingenas que provocavam vises cmicas ou terrveis, dependendo da pessoa, e que Eimi se negou veementemente a experimentar a pedido do professor. O que foi timo, j que Hugo no quer ia aquele garoto insuportvel vomitando em seu colo. As aulas do mestre alquimista haviam se tornado infinitamente mais interes santes do que as de Defesa Pessoal, por mais que doesse admitir. Desde que Hugo quase acabara com o rosto do Abelardo na briga da praia, Atlas vinha comeando a maneirar nas lies que ensinava. Os novatos agora estavam se ndo obrigados a seguir o livro didtico apropriado para a faixa etria de 13 anos. Desnecessrio dizer que, para Hugo, no existia nada mais irritante do que uma aula sobre como destruir pragas de jardim. Ou sobre como lutar contra bactrias pirotcnicas que se camuflavam em roupas de baixo. Aquilo era r idculo... Parecia at que o professor estava tentando impedir que Hugo evolusse na magia! E aquilo, Hugo no podia tolerar. Se Atlas estava dando uma de Cap pra cima dele, Hugo nunca iria perdo-lo. Como no perdoaria o Cap. J havia avistado o pixie pelos corredores inmeras vezes aquela semana e fizera questo de ignor-lo em todas elas. Cap ficava claramente chateado , mas no dizia nada em sua defesa. Viny, por sua vez, estava dando um bel o gelo no Hugo. Nem sequer olhava para ele. Quando olhava, fechava a cara. Hugo no estava nem a. Ou pelo menos tentava se convencer de que no estava nem a. Passou a aula inteira de Defesa Pessoal sem nem tentar prestar ateno. Ora pensando em como Atlas era um idiota, ora em como j estava comeando a sentir falta dos Pixies. A vida sem eles era muito mais sem graa. T tudo bem a atrs? Gislene levantou-se preocupada, aps o trmino da

empolgante aula de defesa contra larvas comedoras de tofu. Tu que devia estar feliz, Hugo resmungou, pendurando sua mochila nova nas costas. No era isso que tu queria? Um professorzinho certinho e se m graa? Ah, Hugo, no enche, ela cortou-o, e j ia falar mais quando foi chamada por Gueco l do outro lado da sala. Bom para Hugo, que saiu sozinho de l a tempo de avistar Xeila no corredor e arrast-la o mais depressa possvel para uma sala vazia antes que Gislene sasse e visse o estado deplorvel da menina. Com o corao na boca, Hugo trancou a porta com a varinha e empurrou a r uiva contra uma das paredes. Tu t maluca??! ele perguntou aflito, tentando calar a menina, que no parava de dar gargalhada de sua cara. Estava completamente descontrolada, seus olhos esbugalhados, vermelhos, suas mos trmulas tentando se desve ncilhar das mos dele. Tu anda chapada na frente de todo mundo, caramba! ! Ih, relaxa! ela riu, forando a mo dele para longe de sua boca. Eu t fi cando longe do Cap, como tu disse! bom mesmo! , e tu no conta nada pra Gislene desse nosso assunto, t certo? Pra Gi tambm no pode cont no, ? No, no pode! T me ouvindo? Aham... ela resmungou, querendo a todo custo se livrar dos braos que a mantinham presa contra a parede. Estava totalmente area, sem qualquer con dio de concordar ou discordar de qualquer coisa. Cansado, Hugo pensou melhor e jogou um feitio duplo na garota, calando sua boca ao mesmo tempo em que grudava seus ps no cho. Tu vai ficar aqui at passar o efeito, t certo? Como se ela pudesse discord ar.

Ainda tenso, Hugo trancou a menina l dentro. Ela saberia como abrir a port a quando o efeito passasseO mundu t doido hoje em dia, pois . Hugo virou-se no susto, dando de cara com o Gnio africano. Que droga, Gr i! Deu pra assustar os outros agora, !? Hihihi! Gri caoou de sua cara de espanto, murmurando baixinho: Pique nu Ob tem segredos falantes, que logo logo vo encontr ouvido... Hugo olhou sua volta, apreensivo. No tinha ningum l alm dos dois. M enos mal. V cuidar da tua vida, Gri, Hugo dispensou-o, mas o Gnio s fez rir da quela prepotncia toda; uma risada daquelas tranquilas de preto-velho, seu rosto ganhando barba branca e cachimbo. Hugo podia at sentir cheiro de incenso no ar. Certas regra num pode s quebrada, piqueno Ob... Certas regra existe pro bem. Tu no vem dar lio de moral pra cima de mim no! Hugo retrucou, inquie to. O que tu sabe da vida?! Tu conta histria. S isso! Gri largou o sorriso e aproximou seu rosto j esfumaado do dele. Histr ia como essa eu num gosto di cont, ele concluiu antes de sumir por compl eto em sua prpria fumaa e deixar Hugo sozinho no corredor, suando frio.

Ele no contaria para ningum. Contaria?

O pior que estava ficando cada vez mais... complicado manter a calma. H ugo entregou a Caiara metade do que de fato arrecadara, recebendo em tro ca mais um carregamento, desta vez com 60 papelotes. Era o milagre da mul tiplicao da cocana. Se Hugo no voltasse com todos vendidos... Posso ver minha me?

Tu t achando que a vida mole, formiga?! Por favor! S de longe! Hugo insistiu. J fazia quase dois meses que no a via. Precisava saber se ela estava bem... Confia em mim no, ? Caiara riu da prpria pergunta e encerrou o ass unto, mandando Caolho e Playboy escolt-lo at a base do morro de metral hadora em punho. De volta Korkovado, Hugo desabou no sof da sala de jogos, soturno e ca breiro. Seus olhos observavam dois alunos jogarem uma espcie de ping-pon g com varinhas e cubos de gelo, mas sua mente continuava l, no Dona Mart a, pensando na me. Viva ela estava; disso Hugo tinha certeza. Caiara n o arriscaria mat-la e acabar com o negcio extremamente lucrativo que ha via iniciado. Mas ser que o bandido estava deixando ela viver tranquila? Ou pior, ser que j no tinha contado a ela o segredinho bruxo do filho? S de sacanage m? Aquela possibilidade sempre o deixava agitado. Antes, quando os Pixies estavam por perto, era mais fcil arejar a cabea, esquecer os problemas. Mas com eles ignorando-o e vice-versa... Quer dizer, Cap at que tentava fazer contato, mas Hugo passava direto sem nem olhar. Nunca fora to difcil ignorar algum. O pixie o havia enfeiti ado de tal maneira que chegava a ser doloroso. No, Hugo voltou a repetir para si mesmo. Cap era um manipulador. Toda a quela pose de bom moo dele tinha sido mero teatrinho para engan-lo. Nunca mais seria manipulado. Nunca mais.

Hugo entrou, discreto, no auditrio do primeiro andar e sentou-se na ltima fileira, oculto nas sombras. As nicas luzes acesas eram as do palco, ilumin ando os alunos de teatro. De vez em quando ele ia l assisti-los. Matar as saudades. Sem que fosse vist

o, claro. ndio nunca participava das aulas (no gostava de fingir ser quem no era ), mas Viny e Caimana sempre marcavam presena. E, desta nica vez, Cap tambm estava l. No no palco, mas na plateia, limpando o espao entre o s bancos com algum feitio que Hugo desconhecia. Enquanto isso, a professora l na frente discursava sobre a nova pirotecnia que os alunos aprenderiam naquele dia, Na Grcia antiga... sim, Viny, n a Europa. No adianta resmungar. A turma riu, e a professora continuou seu discurso sobre mscaras e como criar uma iluso delas no rosto atravs do feitio Persona Maksima, lana do sobre uma espcie de geleia que Viny comprara no SAARA. Com um simples encantamento, o rosto do ator podia ser deformado de tal forma que ele s e tornava irreconhecvel. Mas era obviamente um rosto falso. No enganava ningum. Alguns raros especialistas neste feitio conseguem, inclusive, fazer com que cada um na plateia veja um rosto diferente. Talvez algum d e vocs consiga algum dia, quem sabe. Aquele grupo de teatro tinha uma formao inacreditvel. Eram quinze ao t odo. Dois Pixies, quatro do finado Clube das Luzes, quatro alunos convida dos do intercmbio, dois outros desconhecidos e, por incrvel que pudesse parecer, dois Anjos: Abelardo e o garoto que chamavam de Camelot, um nan ico com cara de lordezinho ingls, do terceiro ano. Nem era preciso dizer que toda aula tinha confuso. Aquela em particular estava surpreendentemente calma. Talvez porque, com as mscaras, eles no precisassem ficar olhando na cara uns dos outros. Escondido nas sombras, Hugo sentia uma angstia to forte no peito... uma v ontade quase insuportvel de chorar... talvez por toda a presso que vinha sofrendo naqueles dias: o bate-boca na Lapa, a tenso c om Xeila, Tobias, Dnis, Eimi, o aviso de Gri, as ameaas do Caiara, o silncio dos Pixies... O cerco estava se fechando e Hugo queria desespera damente ter algum com quem compartilhar aquele peso. Mas a sacanagem que estava fazendo no merecia os ouvidos caridosos de ningum. Ele nunca se sentira to sozinho.

Bom, por hoje s, pessoal, a professora anunciou, e bateu palmas para a turma, que comeou a se dispersar. Hugo ocultou-se ainda mais nas sombras. Viny e Caimana haviam permanecido no palco, jogando conversa fora com o pessoal do Clube das Luzes, mas Ab elardo e Camelot j se aproximavam pelo corredor e Hugo definitivamente n o queria ser visto por eles. Conversavam sobre como era possvel o pesso al do Sul conseguir ser to ntegro enquanto que o resto dos bruxengos br asileiros eram um bando de praieiros preguiosos. Abelardo parou de repen te na altura da 15 fileira, onde Cap estava agachado. Com um sorriso cr uel, jogou uma moeda no cho ao lado do pixie. De gorjeta. Cap parou o que estava fazendo, mas no olhou nem para os Anjos nem para a moeda. Apenas fechou os olhos e engoliu a reao. Aquele gesto o machu cara profundamente e Abelardo sabia disso. Estava claro no sorriso de pra zer que abriu ao ver Cap de joelhos, humilhado sua frente. Raspando os sapatos sujos no carpete, o Anjo saiu tranquilamente do audit rio, sem qualquer medo de represlia. Caimana no vira, nem muito menos o Viny, e ele conhecia Cap o suficiente para saber que ele no contaria a n enhum dos dois. Ah, mas Hugo tinha visto. Tinha visto e no gostara nem um pouco. Sentin do um dio protetor esquentar suas veias, ele pulou da cadeira e foi atr s do Anjo no corredor, completamente descontrolado de raiva. Antes mesm o que Abelardo alcanasse as escadas, Hugo provocou-o com um empurro qu e quase derrubou o Anjo escada abaixo. Sem dar tempo para que Abelardo s e recuperasse do susto, sacou sua varinha, que j estava brilhando escar late mesmo luz do dia. Quero s ver voc humilhar algum que no se i mporta em se defender! OX! O feitio saiu fraco e Abelardo foi lanado uns quinze degraus para baixo, conseguindo se agarrar no corrimo a tempo de evitar o pior. Chocado, o Anjo ainda assim provocou, Que foi, patinho feio? Defe ndendo o empregadinho, ?? Jdi! Abelardo caiu mais alguns degraus antes que tivesse tido tempo de alcanar sua varinha. Hugo estava prestes a lanar outro Ox quando Camelot tentou atac-lo por trs e Hugo s precisou transferir o golpe. O lordezinho ing

ls foi lanado dez degraus para cima, batendo com a cabea no corrimo e perdendo a conscincia. Quando voltou-se contra Abelardo novamente, o Anjo j estava com a varinh a a postos na mo trmula, mas Hugo no iria deixar que ele a usasse. An hana! A varinha de Abelardo voou para longe, caindo l embaixo no ptio central . Aflito, o Anjo disparou escada abaixo atrs dela, mas Hugo derrubou-o c om um bt faltando apenas alguns degraus e Abelardo se esborrachou no ch o de mrmore. Com nariz e lbios sangrando, o Anjo levantou-se o mais r pido que pde e continuou sua corrida at a varinha. Hugo no deu trgua, SAPIRANGA!, e Abelardo gritou com as mos nos ol hos, mas continuou bravamente seu caminho at a varinha, agora com a vi sta embaada e olhos lacrimejantes. Enxergando perfeitamente bem, Hugo chegou antes do Anjo e chutou sua vari nha para longe, derrubando Abelardo no cho e arrastando-o at a praia. Agora tu vai aprend a no humilhar mais os outros, ele murmurou em se u ouvido, puxando os cabelos do Anjo para trs e enfiando um punhado de areia em sua boca, bem enfiado. Larga dele, Hugo! alguns alunos pediam. Enxugando o suor da testa, Hugo se levantou tremendo de satisfao por ver sua vtima humilhada na areia. S de leve ouvia as admoestaes sua volta , talvez de professores... mas a nica coisa que escutava com clareza eram as batidas de seu prprio corao; pulsando violento. At que foi atingido pelas costas por algum feitio quente e caiu no cho v omitando sangue. Ouvia as pessoas gritando como se fosse a quilmetros de d istncia.... Viu Caimana agarrar Gueco enquanto Oz arrancava a varinha das mos do caboclo... viu Cap indo socorrer Abelardo no cho... pixie idiota. .. e ento sentiu duas mos virando-o na areia. Era Atlas... estava murmura ndo algum contra-feitio para que ele parasse de vomitar. O enjoo foi passando aos poucos, at que Hugo finalmente conseguiu se lev antar com a ajuda do professor, sentindo-se bem melhor. Abelardo j havia sido retirado da praia e Gueco tambm no se encontrava mais l, mas a m ultido de alunos permanecera, e ainda olhava mistificada para Hugo. Algu

ns espantados, outros achando o mximo que Abelardo finalmente recebera u ma lio que no iria esquecer to cedo. Hugo no estava nem um pouco preocupado com represlias oficiais. Sabia qu e Dalila no iria expuls-lo. Estava morrendo de medo dele e do que ele po deria fazer contra seus filhos. O que tu pensas que estas fazendo, Hugo!? Atlas perguntou, inquieto, mas Hugo no respondeu. No devia explicaes a ningum. Muito menos quele l , que agora vinha de novo lhe dar lio de moral. Atlas j levara uma pat ada dele na primeira briga; estava pedindo para levar a segunda. Me larga! Hugo gritou, ainda um pouco enjoado, fazendo o professor solt ar seu brao. Eu s me defendi! No adianta mentir para mim, Hugo... Tu provocaste que eu vi, Atlas sussu rrou discretamente, para que ningum mais ouvisse. Tu precisas aprender a te controlar, guri... Controlar... o professor estava era assustado porque seu aluninho aprendia rpido demais, e sem a ajuda das aulas idiotas dele. Queria atrasar seu apr endizado, mas Hugo no deixaria. Atlas tentou segurar seu brao mais uma vez, e Hugo empurrou-o para trs. Me larga que eu no sou teu filho! ele gritou, sem pena. Se o garoto mo rreu, a culpa foi tua! No minha! Ento no enche meu saco que eu no tenh o cara de substituto! Deixando o professor destroado na praia, Hugo partiu em direo ao quinto andar, onde no seria incomodado. Iria se trancar na Sala Silenciosa por al gumas horas, at que tudo se acalmasse. Por via das dvidas, no caminho checou o placar da rvore central. Continu ava 10 a 7 para os Pixies. Nada havia mudado com sua vitria sobre Abelard o. Pra variar. At o placar sabia que ele no era um Pixie de verdade. Desde o comeo soub era. S Hugo fora burro o suficiente para acreditar que fazia parte de um grupo daqueles... at Gislene j tinha avisado! E ele no lhe d

era ouvidos Hugo no sabia se sentia raiva ou desespero. Se chutava tudo que encontrass e pela frente, ou se escondia num canto para chorar. A raiva, por enquanto, estava vencendo. Era menos dolorosa. Amigo! ele ouviu algum chamar, mas no viu ningum se aproximando. Amigo! Aqui! Hugo olhou sua volta novamente e s ento se lembrou de checar as pared es. L estava o insuportvel do Liliput, bem no centro de um quadro surrealist a com muita areia e umas mscaras gigantes ao fundo. Aquela realmente no era a melhor hora. Vai procurar outro. Me ajuda, por favor! o magrelo insistiu, implorando de joelhos na areia, e Hugo revirou os olhos, impaciente. O que voc quer? Como se precisasse perguntar. Vendo que Hugo aceitara ajud-lo, Liliput agradeceu, muito alegre e aliviad o. Diga-me, senhor da bondade, ele est por perto? Bufando, Hugo deu um passo para trs e examinou os poucos quadros que cer cavam a praia das mscaras. Em um, uma boneca de pano penteava os cabelos desinteressadamente; outro retratava quatro balofos jogando cartas. O te rceiro, e menos movimentado de todos, exibia uma loja de roupas. O dono d evia ter se ausentado, ou estava se escondendo em algum lugar, porque a l oja estava vazia, a no ser pelo brutamontes do Gliver. Ento l estava ele. Gliver era to grande que sua tentativa de esconder-se por detrs das roupa s parecia, no mnimo, pattica. E ento? Liliput murmurou temeroso. Ele est por perto? Gliver havia sado de seu esconderijo e preparava-se para mudar de quadro. Nas mos, um taco da largura de seu grosso brao.

Interessante. Hugo nunca vira uma pintura bater em outra antes. Ser que se machucavam de verdade? Ou aquilo era s palhaada daqueles dois para e ncherem a pacincia dos alunos? Se era palhaada, ia acabar agora. Ento? Liliput repetiu a pergunta, na expectativa. Hugo fingiu olhar melhor para os outros quadros e balanou a cabea, , e u no t vendo nada, no. O magrelo abriu um sorriso do tamanho do taco de Gliver, respirando alivi ado, e agradeceu com toda aquela veemncia que fazia dele um sujeitinho t o irritante. Enquanto Liliput agradecia, Gliver entrava no deserto surrealista de mansin ho, basto a postos. A satisfao em seu rosto era indescritvel. H sculos ele vinha tentando alcanar o magrelinho, e finalmente chegara sua hora. Percebendo nos olhos de Hugo um certo grau de malcia, Liliput empalidece u. Mas antes que pudesse esboar qualquer reao, veio a primeira pancada, e ento outra, e outra, e Liliput encolheu-se todo na areia, berrando de dor e gritando desesperadamente por socorro, mas o brutamontes no parava, es traalhando cada osso inexistente do magrelo. medida que seu corpo se ab ria com as porradas, tinta vermelho-escarlate ia formando poas na areia a o seu redor, e escorrendo para fora do quadro, sujando a moldura e o cho do corredor. Hugo assistiu a tudo paralisado. No comeo, no soubera se sentia prazer o u arrependimento, mas agora j no tinha mais dvidas. A imagem era forte demais e ele no sabia o que fazer. Tinha descontado no magrelo toda a sua frustrao. E, ao contrrio de Abelardo, Liliput nunca f izera absolutamente nada contra ele. Agora o pobre j nem gritava mais, completamente quebrado e exausto na ar eia. E nem assim Gliver parava. O que t acontecendo aqui?! Hugo ouviu a voz consternada do

Cap, mas nem por isso se mexeu. No tinha por que se mexer. Vendo que negociar com Gliver era insensato, Cap correu para a sala de F eitios, onde angariou toda uma fora-tarefa para salvar o magrelo. Em pou cos segundos, dezenas de ndios da reproduo da primeira missa no Brasil invadiram o deserto surrealista e puxaram o brutamontes de l, amarrando-o deitado na mesa de baralho para o desprazer dos gorduchos, que foram ob rigados a parar o jogo. Aps alguns minutos de espera, uma equipe de enfermagem de um quadro sob re medicina medieval levou o magrelo de l, deixando s o sangue, ainda mido, que o pixie limpou com a varinha. Quando a ltima gota de tinta vermelha sumiu do quadro, o pixie permanece u onde estava, de costas para Hugo, e de cabea baixa, como que pensando no que dizer. Cap- O que voc pensou que estava fazendo? Cap perguntou em tom grave. No dava nem para negar o crime. Estava mais do que na cara. O pixie se virou para ele e Hugo desviou o olhar. Vem comigo. Olha, Cap... Hugo comeou, sendo bastante sincero. melhor a gente ter essa conversa mais tarde. Eu realmente no quero brigar com voc, e isso que vai acontecer se a gente conversar hoje. Hugo precisava se acalmar e sabia disso. Acabara de ser o agente causador de dois massacres em menos de uma hora. Aquilo no era normal. Cap agachou-se at ficar da sua altura, assumindo a postura protetora de irmo mais velho que ele fazia to bem. Voc no precisa descontar em tod o mundo sempre que est com raiva, Hugo... Eu sei, Hugo baixou a cabea, mas se a gente conversar hoje, eu vou d escontar em voc. E eu no quero te machucar tambm. No de novo. Retirando as mos do pixie de seus ombros, Hugo afastou-se e foi se escond er em sua floresta particular. O calor tropical reconfortou-o um pouco, ma s a viso da nova pilha de bilhetinhos com nomes e pedidos sugou tudo que

restava de sua energia e ele sentou-se no cho, exausto. Tudo bem conc? Hugo estava to acabado que nem ficou surpreso com a presena do mineir inho. Simplesmente fez um sim meio descompromissado com a cabea e reco stou-a no tronco mais prximo. Eimi olhou sua volta, admirado com a vista, e ento sentou-se a sua frent e, fitando-o com aquele olhar pido que ele sabia fazer to bem. Que foi? Hugo perguntou sem muita vontade de saber a resposta. Com aquele sorrisinho de criana, Eimi pediu serelepe, Me vende mais um saquinho desse trem? Hugo endireitou-se, surpreso. Mas tu disse que nunca mais ia querer! Ah, vai! ele sorriu mais ainda, S mais um, vai! Eu te pago trs coroas! Hugo ficou em silncio, considerando. Era dinheiro demais... Eu te pago qu atro coroas! Cinco, ele cedeu finalmente, e Eimi pagou tudinho, recebendo o papelote e saindo de l como se tivesse acabado de comprar um ovo de pscoa. Hugo enterrou o rosto nas mos, tentando abafar seu sentimento de culpa. T alvez eles todos estivessem certos. Talvez Hugo realmente precisasse de aj uda.

CAPTULO 30 TODO MENINO UM REI

Hugo dormiu l na floresta mesmo e acordou com o amanhecer do sol, cheio de bicho na pele. Sem problema. Era s sair para o corredor que todos des apareceriam. Nada criado na Sala Silenciosa passava da porta. Agachando-se, comeou a catar e organizar os bilhetinhos com vontade zero. Excedera-se tanto no dia anterior, que acordara de ressaca; dor de cabea, cansao, tudo. E no era s cansao fsico. Era exausto emocional. Passara a noite inteira pensando na av. Quanto maior o poder, maior a queda, Bruxo. Lembre-se disso. Hugo estava se sentindo o pior dos netos. Era um fraco. No conseguia se controlar como Cap. Pelo contrrio. Havia sido cruel como nunca imaginara que poderia ser. Foi pensando nisso que partiu, desanimado, para a aula de Alquimia. Estava sem vontade alguma de subir aquilo tudo e ainda encarar uma prova terica do Rudji. Assim que avistou Eimi subindo o ltimo lance de escadas, no entanto, suas energias voltaram como num passe de mgica e ele correu para alcan-lo a ntes que Eimi entrasse em sala de aula. Discreto, segurou o mineirinho pelo ombro, tentando ocult-lo dos outros a lunos. O garoto ria das coisas mais imbecis, como o comprimento da saia de uma pintura que ele j vira um milho de vezes, ou a fileirinha de formig as subindo pela rvore central. Estava completamente doido. Cara, tu no quer faltar a aula de hoje, no? Faltar aula? Nunca! Eimi soltou uma risada contida, como se tivesse dito uma piada ultra super hiper engraada mas quisesse ser discreto, e entrou n a sala sem que ele pudesse impedi-lo. Hugo ainda esperou algum tempo l fora antes de entrar tambm, para evita r que desconfiassem dele por alguma razo bizarra. Esforo intil. Na terceira risada que Eimi deu ao ler uma das questes da prova, tanto Rudji quanto Gislene olharam diretamente para Hugo, que riu do absurdo daquela acusao gratuita e deu de ombros, Ele acordou de bom humor hoje, no sei porque!

Eimi explodiu na gargalhada e Hugo teve de se segurar para no rir tambm. No podia negar que o garoto era engraado. At os outros alunos estavam rindo, tentando ocultar seus rostos por detrs das provas. Mas nem Rudji, nem Gislene pareceram muito convencidos com sua explica o, e olhavam para ele com cara de poucos amigos. Hugo resolveu, ento, contar uma meia verdade: T certo. Foi minha culpa, professor. Eu joguei um encantamento alegre ne le, mas foi sem querer. Essa varinha no faz coisas sem querer, Rudji disse srio, e continuou a distribuir as provas pela turma. Ah, mais uma coisa! ele voltou-se para H ugo novamente, e Eimi riu da cara do professor por alguma razo insondvel. Ignorando o mineiro, Rudji prosseguiu: Pela agresso de ontem contra o A belardo, o Conselho deliberou que o senhor perder dois pontos em cada um a das provas finais. Qu?! E no adianta fazer essa cara de revoltadinho, Hugo. Por muito menos, alun os j foram expulsos. Quanto voc, Sr. Barbacena, Eimi se segurou para n o rir, forando um lbio contra o outro e endireitando-se na cadeira, vai fazer a prova s sete da noite, no meu escritrio, quando o efeito do Peyo te tiver passado. Tudo bem? Infuso de Peyote... tima desculpa. Hugo estava salvo. Se que isso Peyote... Rudji olhou desconfiado para Hugo e sentou-se, sorrindo simptico para o resto da turma. Vocs tm uma hora, queridos.

Queridos... queridos... Hugo repetia irritado pelos corredores depois d a prova, Tu viu s?! Menos dois pontos em cada prova final! Isso um ab uso! mas Gislene no parecia nem um pouco interessada em falar sobre pro vas, nem sobre o Abelardo, nem sobre o Atlas, nem muito menos sobre a bri ga.

O que tu deu pro Eimi? ela perguntou sria, e Hugo revirou os olhos. V se muda de assunto, garota! Tu ouviu o que o professor disse. Infuso de Peyote! Deixa a pessoa meio doidona... vendo coisas engraadas... Sei, Gislene disse, pouco convencida. Eu t de olho em voc, Id... Se tu estiver fazendo alguma besteira- Ah, vai incomodar outro, vai! Hugo fingiu irritao para esconder o pavor que estava sentindo, e foi embo ra decidido a seguir para a sala de Defesa Pessoal por outro caminho, antes que Gislene lesse cocana em seus olhos. Mas foi s ele entrar por um corredor mais obscuro que deu de cara com outr o de seus acusadores: vestido de cacique, Gri contava para cinco alunos a histria de uma tal de Moa-Lua e de como ela criara as estrelas do cu com suas lgrimas de luz. Hugo resolveu sair de fininho antes que ele notasse sua presena. Atravess ou a entrada do corredor sem fazer qualquer barulho e j ia seguindo seu c aminho quando uma forte curiosidade o fez parar e dar marcha-r. Uma curiosidade que ele j nutria desde a noite em que conhecera Gri, l na feijoada dos Pixies. Agora era a hora de perguntar. Ele precisava de alguma notcia positiva naqu ela avalanche de desgraas, e algo lhe dizia que aquilo seria positivo. Assim que Gri terminou sua historinha indgena e os cinco empecilhos for am embora, Hugo gritou atrs do Gnio antes que ele se esvasse em fumaa . O africano fez careta. Hugo era, claramente, uma visita indesejada. Descul pa, Gri! Desculpa mesmo! Eu no quis te ofender no outro dia, ele disse, tentando ser o mais simptico possvel, e ento foi direto ao ponto: Eu pr eciso que voc me conte uma coisa. Carrancudo, o Gnio cruzou os braos, Gri num historifica por encomend a.

Voc me deve essa! Hugo insistiu, mas Gri manteve-se impassvel. Gr i num deve nada pra ningum, Piquenu Ob. Ah, deve sim! Voc me meteu um grilo na cabea, e agora eu quero saber! Grilo? o Gnio arregalou os olhos e pareceu relaxar um pouco, Hmmm.... tenho umas histria de grilo na cachola. Qu ouv? No, Gri! Voc no entendeu nada... Num quer minhas histrias?! Gri ergueu as sobrancelhas, ofendido, Que ultraje! No, espera!!! Apenas o rosto marrento do Gnio saiu para fora da cortina esbranquiada que j estava levando-o embora, Eu num historifico pra quem num qu ouvi r! Seu rosto j ia sumindo novamente quando Hugo gritou depressa: Quem f oi OB?! A fumaa se dissipou, como que sugada por um poderoso aspirador de p, e o Gnio aproximou seu rosto do dele, altamente interessado. Hmmmmm a j ooooutra histria... ele sorriu satisfeito, assumindo um a postura de negociador. Vamu faz um trato. Vosmec me conta uma, que e u te conto outra. Ah, Gri... Hugo reclamou, impaciente, Mas eu tenho mais o que fazer! Tem mais o que fazer com u tempo? Mas u tempo to gigante, piqueno Ob. .. To gigante, mas to gigante, que toooooda a histria du mundo num ganh a dele numa corrida. Gri cruzou os braos, esse u trato, esse u jog o, se no quiser, que encontre outro. Hugo bufou, T... que histria tu quer ouvir? Nananinano, piquenu Ob! Num assim que funciona no!!! Gri riu, se

divertindo com a cara dele. Milho di histria h pra contar, e ainda mi lho pra conhec. Mas s uma histria NOVINHA far oc venc. Novinha?! Do tipo... que voc no conhece?! Aaaham. Mas tu conhece tudo!! Gri sorriu malandro. Se fosse fcil, num tinha graa. T certo... Hugo coou a cabea, consultando seu arquivo mental. Tu con hece a histria... do bruxo Morfeu? Iiiihhh... tem que faz mais fora, piquenu Ob. .... da rvore das lgrimas? Aham. Hmmm... ele pensou mais um pouco, mas realmente no conhecia muita his tria bruxa... De repente, Hugo riu. Deu gargalhada at, de sua absoluta estupidez, e ent o, com cara de espertalho, afirmou categoricamente, Tu no conhece a hi stria da Branca de Neve. Gri sorriu triunfante. Cunheo. Putz... Cinderela? Aham... Rapunzel? Bela Adormecida? Joo e Maria? Sim, sim, sim... Chapeuzinho Vermelho? Gri ficou branco. Literalmente branco. Da cor do Mosquito. Transtornado, o Gnio entrou em sua prpria fumaa como em um armrio e c

omeou a puxar de l dezenas de barbantes com centenas de livretos de pap el pendurados. Em poucos segundos, fileiras e mais fileiras de barbante e stavam estiradas pelo corredor, e Gri dedilhava por entre os cordis, af lito, procurando a tal histria da Chapeuzinho Vermelho como se sua vida dependesse daquilo. Hugo olhou sua volta maravilhado. Em questo de seg undos, ele transformara o corredor inteiro em uma grande biblioteca de co rdel envolta em fumaa. Enquanto o Gnio procurava desesperado, Hugo observou algumas das capas. Eram todas desenhadas a mo. Histrias de bruxos, fadas, ndios, duende s, ciganos, centauros, contos sertanejos, contos vampirescos, contos da carochinha... mas nada de Chapeuzinho Vermelho. Resignado, os cordis e as linhas desapareceram no ar e Gri voltou-se, ainda branco, para Hugo, que sorriu malandro. Aquilo ia ser divertido. Era uma vez uma menina chamada Chapeuzinho Vermelho, ele comeou. Ela era chamada assim porque sempre se vestia de vermelho, obviamente. Num to bviu assim, sinhzinho, Gri interrompeu. Oc si chama Esca rlate i num se veste di vermelho. T certo, Hugo riu daquela grande verdade. Ento. Um dia a me da Chap euzinho emprestou sua vassoura para a filha e pediu que ela fosse voando at a casa da vovozinha, levando uma cesta de doces medicinais e frutas d aquelas que mudam de cor. No eram s as frutas que mudavam de cor. O prprio Gri, medida que esc utava, ia voltando progressivamente sua cor negra natural. Mas antes que Chapeuzinho sasse, Hugo prosseguiu, sua me avisou que era para ela tomar muito cuidado quando fosse atravessar o bosque, e que no deveria saltar da vassoura para conversar com estranhos. Bom conselho. Como era u nome da vovozinha? Gri perguntou curioso. Ah, Gri... sei l... Hugo parou no meio da frase. E ento respondeu, sri o, com um n na garganta. Abaya. Abaya... bunito nome. Sabe u que significa, Piquenu Ob? Hugo negou co m a cabea, o pensamento distante. Gri sorriu, Rainha Me.

Deixa eu terminar a histria? ele perguntou irritado, mas sua irritao era s uma tentativa de afugentar as lgrimas. Agora que tinha comeado, precisava ir at o fim. Ento Chapeuzinho... toda feliz, foi levar a cestinha de doces e frutas p ara a vovozinha. Mas o bosque era muito perigoso, e ela foi derrubada pelo Lobo Mau... que prendeu a Chapeuzinho numa gruta escura, prometendo que levaria a cestinha para a av no seu lugar. Gri arregalou os olhos, espantado. Mas u lobo pirigoso! A Chapeuzinho tem que impidi! Ela tenta, Hugo retrucou e Gri sorriu, empolgadssimo. Ela consegue sa lv a vovozinha?!! No. No consegue, ele respondeu abatido, quase engasgando no prprio dio. A Chapeuzinho ainda no era poderosa o suficiente pra isso. Hugo s e calou, incapaz de continuar. O que ele estava fazendo dando dinheiro para aquele canalha...? Caiara tin ha matado sua av!! Com a voz embargada, Hugo fez um esforo sobre-humano para continuar, E ento, com muito dio do Lobo Mau, Chapeuzinho se enterrou nos livros e a prendeu todos os feitios possveis: os de morte, os de dor, e voltou par a o bosque, pra se vingar do Lobo Mau. Gri deixou de lado o fingimento e fitou-o, srio. isso que planejas? P or alguns instantes, Hugo no respondeu nada. Bem que gostaria de se vingar, mas o Lobo Mau de sua histria tinha um fuz il apontado para sua me. No da sua conta, Gri. Agora, por favor, me fala do Ob. Tem certeza di que quer sab? Gri perguntou, gentil. Nem tudo que se qu er, se precisa. Nem tudo que se precisa, se quer. Minha av sempre rezava pra ele. Eu preciso saber.

Justo, Gri concordou, dando um largo passo para trs e rodopiando na prpria fumaa. Quando voltou, vestia elegante fraque, cartola e luvas. Tinha uma bengala em uma das mos e um guarda-chuva na outra, apoiado co ntra o ombro. Sua feio ganhara cavanhaque avolumado, bigodes e culos com aro de ouro, daqueles sem ala, que prendem no nariz. Com a fanfarra de quem anuncia um Rei, Gri apresentou-se: Dom Ob II Dfrica! Honorvel alferes Cndido da Fonseca Galvo, do 24 Corpo de Voluntrios da Ptria, 3 Companhia de Zuavos Baianos, homem livr e, filho de escravos, neto de Reis, brasileiro de primeira gerao, auto-p roclamado Prncipe Preto, Rei das Ruas, defensor dos povos africanos, reve renciado por toda a Pequena frica do Rio de Janeiro, por escravos, libert os e homens livres de cor, vassalo fiel de Sua Majestade Dom Pedro II! Ob aproximou-se do rosto de Hugo e adicionou, Estive presente em TODAS as audincias concedidas por meu Augusto colega Imperador de 1882 a 188 4. Em quatorze delas fui o primeiro a chegar! Concediam-me honras de aut oridade entrada do Palcio Imperial. Meus sditos ajoelhavam-se a meus ps e minha morte saiu na primeira pgina dos jornais da poca! Primeir a pgina! Hugo riu da grande importncia que ele se dava. O cara at que era divertid o. E o que eu tenho a ver com ele? As roupas de Gri comearam a mudar em rpida sucesso, para que vrios p ersonagens lhe respondessem a pergunta. Era uma caravana de tipos de poc a, alguns esnobes, outros intelectuais, todos declarando suas opinies so bre Ob: Pobre coitado, acha que pessoa de grande importncia.

Incerto se mesmo prncipe dfrica ou louco, o pobre Imperador manda q ue lhe faam as honrarias, por via das dvidas!

Homem calmo e risonho, um tipo extico das ruas do Rio. Altivo prncipe sem reino!

Tem a ousadia de dirigir-se ao Imperador como Augusto colega!

Perambula pela cidade cumprimentando sem ser cumprimentado, distribuindo cortesias e afabilidades de soberano, atravessando de uma calada a outra a fim de trocar palavras com qualquer pessoa distinta que se lhe depare!

Eu admiro a pacincia do Imperador, pois o alferes Galvo no seno um homem meio amalucado...

Ob surgiu novamente em meio fumaa, para defender-se: Conquanto os falsos tratem de doido quem como EU amigo da majestade e quem falso a ela, dizem que tem juzo... Que nunca meu punho passou mo na dbil pena para escrever contra as monarquias! Outros personagens voltaram a tomar o lugar de Dom Ob II, desfilando sua s opinies:

Nosso grande prncipe! Filho de grandes reis! Defende nossos direitos! Lut a contra a escravido!

Entra com empfia pelas reparties pblicas, onde vai perturbar os traba lhos dos nossos velhos e respeitveis juzes, com perguntas tolas e impert inentes! Sobe escadas de ministros, faz requerimentos com o seu prprio pu nho, e com a eloquncia que Deus lhe deu.

Vive na majestade de uma soberania que ningum se atreve a contestar! H nele um prncipe de sangue, sangue africano certo, porm muito bom san gue de prncipe, reconhecido e aclamado pelos de sua raa!

E ento Gri voltou a ser ele mesmo e aproximou-se de Hugo, murmurando, Filho de Benvindo. Hugo arregalou os olhos, agora altamente interessado. O Rei que perdeu se us poderes?! Gri confirmou. Triste destino para algum to orgulhoso. Ento a histria da minha av era real?? Benvindo existiu de verdade? , se existiu! E por quatro gerao, seus descendente foram privado de M agia. Gri aproximou-se, At a quinta gerao. At vosmec. O corao de Hugo deu um salto. At eu? Feitiu poderoso, o que tirou os poderes de Benvindo... Como assim, at eu?? Tu tem sangue guerreiro, mininu... tu tem sangue dOb... Gri cantarol ou, e Hugo quase teve um treco ao ouvir a voz de sua Abaya. Como ele cons eguia imit-la to bem? Benvindo cheg como escravo aqui no Brasil, em Salvador. Era apenas mais um entre os milhares di escravo sem nomi. Dispois, quando foi alforriado, tom emprestado o nomi do ex-dono e vir Benvindo da Fonseca Galvo, pra s e proteg do traid que jogara o tal feitiu nele, caso o diabo tentasse p rocurar por ele di novo. Pass a vida toda caando diamante na esperana d i encontr o antdotu pra maldio. Um diamante negro, com propriedade di disfaz o feitiu. E o tal diamante existia? No. Benvindo foi acredit em palavra di quem num se deve acredit. Palav ra di gnio safadu, que gosta di ca confuso e di rir da cara dos otro. Benvindo morreu meio amalucado da cabea, obcecado por recuper os poder. J seu filho Ob nem queria sab di s bruxo. Queria s sab di s Rei. Ento... eu sou descendente do Benvindo.

O primeiro bruxo da famlia desde que Benvindo perdeu os poder, sim. Hu go sorriu triunfante, Ento eu sou descendente de Rei! Num o sangue qui faz o Rei, Piquenu Ob, Gri respondeu, desgostoso, mas Hugo no estava nem mais ligando para sua opinio. Eu sou descendente de Rei... Ele repetia para si mesmo, estufando o peito. E u... o formiga... o nadinha do morro... sou descendente de Rei! No! Hugo lembrou-se, mais animado ainda. Que descendente de Rei que na da!, Eu SOU Rei ento. Certo? Se Ob morreu... Nananinano, Gri acabou logo com seu barato. Dispois da morte de sua Abaya, a senhora sua me Rainha. Tu prncipe s. Mas ela no tem poderes! Ela no bruxa! Ob tambm no era, oras. E, no entantu, ele foi Grande. Grande i amado pe lo seu povo. Gri sacudiu a cabea, debochando de sua prepotncia, Rei... rei... v si pode... Sinh mimado, issu sim! Pra sinh s Rei, precisa c onquist o direito. O respeito. Num sair por a magoando os otro. Hugo desviou o olhar. Minha me no sabe dessa histria, sabe? O Gnio negou com um gesto de cabea. E a vov? Se ela sabia que eu era prncipe, por que ela nunca me contou? Ela sabia o neto qui tinha. A resposta de Gri o atingiu como uma faca no peito. Ela sabia o neto que tinha... Hugo nunca se sentira to pouco orgulhoso de si mesmo. Das besteiras que andava fazendo. Gri balanou a cabea em desaprovao quase inaudvel, Um Rei qui ren ega u prprio nome num Rei. Ah, Gri! Se tu tivesse um nome desses- Id Alfin Abiodun de Oy! Nomi bunito. Poderoso!

Motivo de piada... Gente ignorante faz piada do que num entende. Tu sabe u que significa? Hugo ergueu as sobrancelhas, Tem significado? Claro qui tem! Gri estufou o peito, todo pomposo: Espada do Rei de Oy. Mais ou menos isso. Hugo calou-se, admirado. No fazia ideia. Tua av qui escolheu, Gri completou, para que Hugo se sentisse ainda pior. Mas u prncipe de Oy fez bem em mud de nomi. Mesmo qui pela raz o errada. E se eu fosse o sinh, num propagandiava pra ningum que tu prncipe. E nem que tu da famlia Abiodun. U, por qu? Nomi um troo perigoso, piquenu Ob. ferramenta pra quem sabedor de magia negra. O seu ento... ihhhh!!... Sinh fez bem em mud. Alguns ouvido faz bem em num ouvi. Os descendentes do traidor? Hugo perguntou, preocupado. Daquele que tirou os poderes do Benvindo? Gri deu de ombros, fazendo um som meio descompromissado, que no diz ia nem que sim, nem que no. No mximo um quem sabe. Teu novo nomi teu escudo, Piquenu Ob. Num a toa que tu escolheu Esc arlate. Vermelho. Cor di Rei. Cor de Xang. Ele te protege. T certo ento. ... Gri aproximou seu rosto do dele, Vosmec tem misso nessa vida. Misso importante. Digna di Rei. Mas piquenu Ob ainda tem muito que ap rend. Permita a teu humilde servo lhe dar um conselho? Hugo se surpreendeu com a pergunta. Gri nunca precisara de permisso para sair distribuindo conselhos.

Autorizao concedida, o Gnio murmurou em tom grave, mas carinhoso: Num brinca com Abiku dos otro no... E desapareceu junto com a fumaa, deixando Hugo sozinho no corredor.

CAPTULO 31 TAIJIN KYOFUSHO

Abiku? Hugo tirou o dicionrio branco do bolso e recebeu como resposta:

Abiku s.m. 1. Rel. Iorub. Crianas que nascem para ter passagem curta pela Terra.

Damus. Hugo precisava falar com Atlas. Tinha sido cruel demais com o professor. M exer com filho morto dos outros era coisa muito sria... Viu o que tu fez? Gislene atacou-o assim que Hugo entrou na sala de Defe sa Pessoal. Os alunos estavam todos l para a aula que devia ter comeado vinte minutos antes, e nada do Atlas chegar. Onde ele t? Hugo perguntou receoso. E eu que sei, garoto!? Tu coloca o dedo na ferida do cara, torce, e depoi s vem me perguntar?! No duvido nada que a gente tenha perdido outro profe

ssor por sua causa. E pode ter sido para algo muito pior do que um simples pedido de demisso! Hugo sentiu um calafrio. No... Atlas no se mataria por uma discussozinh a boba daquelas. Metade da turma j tinha desistido de esperar pelo professor. A outra meta de lanava olhares acusadores contra Hugo. Alheio a tudo, Eimi observava, deprimido, os grandes ponteiros do relgio anual. Por que tu faz isso, Id... Por que tu machuca as pessoas que te querem be m? Pra voc sempre minha culpa, n- No se defende, garoto! Ningum aqui t te atacando, presta ateno! Eu t tentando te ajudar! T tentando fazer voc perceber o quanto tu se destr i! Gislene olhou para ele em silncio, e ento prosseguiu, um pouco mais calm a, O professor s quer o seu bem. Assim como o talo. S isso. Agora, se voc segue ou no os conselhos deles, o problema seu, mas no precisa da r patada! Voc no tem o direito de brincar com as emoes dos outros. No tem. Gislene recolheu seus cadernos e saiu porta afora. Decidindo que a aquela aula no iria mesmo a lugar nenhum, o resto da turm a foi atrs, alguns fazendo questo de esbarrar nele ao passarem. Hugo no reagiu. Nem estava prestando muita ateno naquelas demonstraes de desafeto. Sua mente tinha viajado l para trs, para o dia em que vira o retrato no quarto do Cap: Atlas brincando com o filhinho na frente dos ou tros professores. E se o professor tivesse mesmo se matado? Hugo nunca se perdoaria. Algu m puxou de leve sua manga. Me d mais um daqueles? Cai fora, Eimi.

Mas s mais uma ve- No enche, garoto! Hugo saiu, aflito, procura do professor. Desceu as escadarias at o ptio central o tempo todo atento para qualquer sinal de que uma tragdia pudesse ter acontecido. Mas tudo parecia normal. Adentrando o corredor dos signos, sem dar ateno a nenhum deles, Hugo apr essou-se pela mata lateral. A porta do trailer estava escancarada. Aquilo no era bom... Atlas nunca de ixava nada destrancado... muito menos aberto daquele jeito. Esperando o pior, Hugo andou at a porta e espiou para dentro. Atlas estava l, no cho. Mas sentado. Vivo. Sentindo um alvio indescritvel, Hugo parou na soleira da porta para respir ar, deixando que seu corao voltasse ao seu ritmo normal. Atlas estava vivo, sim, mas a situao do professor no era das melhores. E stava claramente abalado, o olhar perdido em algum ponto na pilha de dirio s sua frente. Quixote tentava anim-lo com suas macacadas, mas nada surti a efeito. Hugo fez barulho ao entrar e o sagui avanou, mostrando-lhe os dentes. Qui xote nunca fora agressivo com ele antes. Saindo do transe, Atlas saudou seu visitante com um leve sorriso, indicando o cho a seu lado. Senta aqui, Taijin. Essa histria de Taijin de novo? Hugo perguntou, o mais carinhosamente possvel, olhando com certo receio para o macaquinho, que ainda o encarav a. No te preocupes. Quixote no vai morder. O professor parecia calmo. Abatido, mas calmo. Com certa hesitao, Hugo aceitou o convite, sentando-se no cho ao lado de

le. Taijin Kyofusho, Atlas explicou. isso que tu tens. Eu tenho? uma doena? Est mais para um complexo. Em portugus se diz Complexo de Porco-Espinho. timo. Hugo tinha despencado de Rei para Porco-Espinho em menos de uma hora. Atlas riu. Calma, guri. Me deixa explicar. O complexo de PorcoEspinho bem simples: Ao mesmo tempo que tu desejas ser aceito e amado, tu te afas tas de quem gosta de ti. como uma proteo. Uma couraa. Para que tu n o sejas magoado, tu preferes magoar antes, e assim afastar o risco. Estou errado? Hugo meneou a cabea, hesitante. Tu no precisas concordar. Ouvir sem gritar j est timo. T certo, Hugo aceitou, com p atrs. Diz a a sua teoria. Tu agiste comigo da mesma forma que agiste com os Pixies. Estavas com med o de ser decepcionado por eles, no estavas? Ento o que fizeste? Arranjas te um pretexto para afast-los de ti. Um pretexto sem p nem cabea, porqu e tu sabes muitssimo bem que o Cap seria incapaz de te fazer mal. A ti o u a qualquer ser que respire. Hugo baixou a cabea. No fundo, sabia que Atlas estava certo. Ele fora est pido com os Pixies. Principalmente com o Cap. O professor tambm se calara. Pela dor em seus olhos, tinha voltado a pensar no filho. Como foi que ele morreu? Hugo resolveu perguntar. Atlas permaneceu em silncio por alguns segundos, como se estivesse rev endo o momento da morte em sua mente.

Quando ficou claro que no iria conseguir contar, Hugo se adiantou. No pr ecisa dizer, professor. Atlas aceitou, agradecido. Bom... Hugo disse, levantando-se. melhor eu voltar logo l pra dentro, antes que anoitea. Hoje quinta-feira. Isso, vai l, guri, o professor concordou sem levantar de onde estava. Hug o preparava-se para sair quando viu algo que o fez parar antes de chegar p orta. A esfera de pedra polida, antes trancada a cadeado na caixa de vidro, agora estava l, jogada no cho a seus ps. Ele agachou-se para devolv-la a seu lugar. Eu no tocaria nela se eu fosse tu, Atlas advertiu, e a mo de Hugo parou a poucos centmetros da esfera. Por que no?! Hugo perguntou, na defensiva. Guri, guri... eu no estou desconfiando de ti... Atlas retrucou pacientemen te, e Hugo procurou relaxar. Posso explicar agora? Hugo consentiu, desculpando-se pela grosseria, e o professor fixou o olhar na esfera. A no ser que tu queiras que eu veja teu segredo mais ntimo... no seria aconselhvel toc-la. Ela uma ladra de memrias. Uma esfera de Msmer. Quer dizer que, se eu tocar nela agora, eu vejo uma memria sua? Exato, mas s porque fui eu quem tocou nela antes. Ela rouba a tua memri a mais ntima e deixa l disponvel para o prximo curioso que resolver to c-la. Quando este prximo v a tua memria, ela ento descartada para q ue a memria do curioso fique no lugar. E assim por diante. Hugo deu uma ltima olhada na esfera. Tinha um bom palpite sobre qual memria ela havia sugado do professor. Mas, por maior que fosse sua curiosidade quanto mo rte do garoto, no valia o risco do Atlas descobrir sobre seu comrcio de cocana. No... ele no tocaria naquela esfera nem que o pagassem. Despedindo-se,

Hugo partiu para o dormitrio um pouco mais aliviado quanto ao Atlas, m as ainda com a sensao de dever-no-cumprido. O professor tinha razo. Cap no merecia o que Hugo estava fazendo com ele. Nem muito menos o qu e Hugo estava fazendo com a escola dele. Antes de seguir para o dormitrio, ainda passou na Sala Silenciosa para su a segunda ronda do dia. L, mais uma pilha considervel de bilhetinhos o e sperava. Um deles com um pedido para vinte papelotes! Aquela loucura precisava acabar... Ele no poderia continuar vendendo coca na para sempre. Aquilo era insano. Mas o que podia fazer? Voltar l na fa vela e dizer para o Caiara: , Caia, eu me demito.? A segunda opo er a impensvel. Vencer Abelardo com um ataque surpresa era uma coisa; atacar um traficante armado de fuzil e cercado por outros 30 era outra bem difer ente. Uma terceira alternativa seria entrar invisvel no Dona Marta e resgatar su a me, mas aquela estava definitivamente fora de cogitao. Preferia contin uar vendendo cocana do que viver a experincia de ser escorraando pela pr pria me por ser filho do Demo. Se ao menos ele soubesse a verso brasileira daquele feitio da morte que V iny mencionara na praia... Um ideia fez Hugo levantar no susto. Com o corao na boca, arrancou o d icionrio branco do bolso e sussurrou, Chayna Kachun. Quando abriu, l estava, simples e claro, como uma inocente receita de bolo :

Chayna Kachun s.m. 1. Bru. Feitio da morte em pases da Amrica Latina, com exceo de Brasil e Paraguai; seu uso resulta em priso perptua. 2 . Quchua. Chayna Kachun, assim seja. 3. Equiv. Aramico. Adhadda kedhab hra.

Adhadda kedhabhra s.sm. 1. Bru. Feitio da morte no Oriente Mdio. 2. Ara mico. Adhadda kedhabhra, deixe que a coisa seja destruda. 3. Equiv. Tup i. Ab-uk

Ab-uk s.m. (pron. Av-iuk) s.m. 1. Bru. Feitio da morte no Brasil, Par aguai e alguns outros pases latinos. 2. Tupi. Juno do subs. Ab, Homem, com o verb. uk, Matar. 3. Equiv. Hebrico. ???? ?????, eu destruo ao fala r.

Hugo leu e releu a terceira definio sem conseguir acreditar no que estav a vendo. No podia ser to fcil assim... Impossvel um mero dicionariozin ho ter uma informao sigilosa daquelas. Talvez fosse brincadeirinha dos P ixies, como quando o dicionrio adicionara o novo significado para mequetr efe. Ou talvez os Pixies realmente no soubessem da total capacidade daquele di cionrio. Se soubessem, Cap nunca teria aceitado presente-lo com ele. Im agina... o conhecimento todo da magia em suas mos, naquele livrinho de bo lso. As possibilidades que aquilo representava... Ansioso por testar a veracidade daquela informao, Hugo apontou a varinh a para o primeiro bicho que encontrou em sua floresta particular: uma ara nha enorme, que subia vagarosamente o tronco de uma rvore logo sua fre nte. Av-uk! ele gritou, mas a aranha continuou seu caminho sem nem sentir ccegas. Hugo tentou de novo, e de novo, e nada da aranha morrer. Talvez devesse pronunciar o feitio com mais vontade. AV-UK!!! Nada. Hugo bufou irritado. Se ele no conseguia matar uma simples aranha... No... talvez no fosse isso. Talvez fosse s aquela sala! Talvez magia nen huma funcionasse l dentro. Com o nimo redobrado, Hugo partiu para o teste. Apontando novamente a varinha para a aranha, gritou Ox! e a desgraada

despencou l do alto, contorcendo-se de dor no cho. T... de duas uma. Ou Hugo era incompetente, ou o dicionrio estava errado . E ele no admitia a primeira possibilidade. Com aquele grilo na cabea, Hugo saiu da Sala Silenciosa. Mas quando prepa rava-se para seguir ao dormitrio, ouviu risadas furtivas na sala ao lado. Uma sala que ele sabia estar abandonada h anos. Hugo aproximou-se da entrada e quase teve um piripaque. Eram Dnis, Caque, Xeila e mais trs alunos sentados em volta de uma cal deirinha arrancada da sala de Alquimia, rindo at no poderem mais enquan to misturavam pitadas de cocana e alguns alucingenos roubados do depsi to de Rudji infuso de Peyote que tinham acabado de preparar. Hugo invadiu a sala, horrorizado. O que vocs pensam que esto fazendo?! Melhorando a sua magnfica inveno! Dnis respondeu, os olhos esbugal hados, prestando o mximo de ateno ao processo de adicionar um tiquinh o mais de Peyote mistura. Cara, isso pode matar vocs! Hugo arrancou o frasco de sua mo antes q ue ele derramasse mais. Vocs to malucos?? Parem j com isso! Parar?! um outro perguntou como se fosse piada. Parar pra qu, se t t o bom!? Todos riram alucinados, e no conseguiram mais parar de rir. Hugo achou melhor sair de l antes que algum professor chegasse e assumisse qu e ele tinha alguma coisa a ver com aquilo. Eles que se destrussem, gente estpida! Estpida! Hugo entrou trmulo pela porta do dormitrio e foi direto para o quarto. N o queria papo com ningum. Quanto ainda faltava daquela porcaria para vender at a semana seguinte? U ns quarenta papelotes? Aquela loucura estava indo longe demais... Talvez s e ele aumentasse ainda mais o preo, poderia vender menos e ainda assim co nseguir a quantia necessria para manter Caiara satisfeito.

Mas ser que era possvel inflacionar mais ainda? O preo j tinha praticam ente quadruplicado em dois meses e a carteira dos alunos no era uma fonte inesgotvel de dinheiro... Um dia aquela fonte ia secar. E a? E a Hugo teria de conseguir novos clientes. S at arranjar uma maneira de acabar com aquilo tudo sem risco para ele ou para sua me. T certo. Hugo aumentaria o preo. Assim precisaria vender apenas vinte ao invs de sessenta. E os babacas pagariam. Pagariam qualquer preo, at fi carem sem nenhum centavo no bolso. Afinal, era essa a maior especialidade da cocana: arruinar seus prprios usurios; mentalmente, fisicamente, fin anceiramente. Uma vez fisgado, no havia escapatria. Com as mos ainda trmulas, Hugo deitou-se no cho do quarto para pegar a caixinha de fsforo, que agora escondera debaixo da cama, entre os talos d a estrutura de madeira. Trancaria a porta e contaria mais uma vez a mercad oria para fazer os novos clculos. Arrastando os dedos por entre as reentrncias no canto superior mais distant e da base da cama, ele abriu a pequena portinhola de madeira e... Nada.

CAPTULO 32 A BESTA DO APOCALIPSE

Hugo congelou. No era possvel. Ajeitando-se no cho para tentar ver debaixo da cama, esticou ainda mais o brao, procurou melhor com os dedos e... NADA!

Suando frio, arrastou a mo trmula por toda a estrutura de madeira da cama . Nem sinal da maldita caixinha de fsforo. Quem tinha sido o desgraado?! Eimi no. Eimi no teria sido capaz. Atordoado, Hugo atravessou o dormitrio feito bbado, tentando se acalmar enquanto procurava por qualquer sinal de dissimulao nos rostos dos aluno s que passavam por ele. Mas todos ali pareciam to inocentes... Independncia ou Morte!!! Ele saiu porta afora sem nem prestar ateno na originalssima saudao de Dom Pedro. Precisava encontrar aquela caixinha. Sua vida, e a vida de sua me dependiam daquilo. Bastante zonzo, abriu caminho por entre as dezenas de alunos que faziam f ila para entrar no dormitrio, examinando cada rosto em busca do culpado, empurrando e puxando gente a torto e a direito, mas nada de encontrar o filho da me. At que avistou, ao longe, um nico menino andando no camin ho oposto ao da multido. Cabelos pretos, encaracolados, o garoto andava meio apressado, quase trop eando nos prprios ps. Hugo correu atrs, desvencilhando-se dos ltimos alunos e entrando tambm no Inferno Astral. O corredor circular j estava escuro, como era comum em fim de tarde, e H ugo precisou se guiar pelo som do nico signo que se esgoelava ali dentro no momento: o Capricrnio, que galopava atrs do garoto praticamente vom itando avisos de perigo. Seguindo a voz da cabra escandalosa, Hugo quase conseguiu alcanar o capr icorniano ainda no corredor mesmo, vendo-o sair pelo porto de nmero 4. O garoto sentou-se, ansioso, no sof do salo de jogos, sem notar que estava sendo perseguido. Suas mos tremiam mais que arquibancad a depois de gol. Sob a luz alaranjada do anoitecer, Hugo pde confirmar a identidade do provvel ladrozinho. Tobias. Parecia um alucinado de to nervoso.

Com mos suadas, Tobias procurou nos bolsos de seu colete e tirou de l a c aixinha que acabara de roubar. EI! Hugo gritou, j apontando a varinha contra o garoto, que, no susto, d isparou para o jardim, tropeando no limiar da porta e retomando a corrida o mais depressa possvel. Segurava firme a caixinha de fsforo na mo, como se daquilo dependesse sua prpria vida. Hugo foi atrs sem pensar duas vezes e os dois se embrenharam floresta ade ntro na semiescurido de fim de tarde. Apesar da tima velocidade que Hugo alcanava em corridas, o ladrozinho conseguia ser ainda mais rpido. Tal vez por fazer parte do time de Znite; talvez por estar completamente chei rado. Provavelmente a segunda. Hugo apertou o passo, desviando-se das rvores com mais destreza do que s eu perseguido. O idiota esbarrava nos troncos, cambaleava, mas seguia em frente quase sem cair. Daquele jeito era quase impossvel acertar um feitio no garoto. Os jatos b atiam nas rvores, no cho, nos arbustos, mas nada de acertarem o ladrozin ho. At que Hugo tropeou. Tropeou, caiu e perdeu o garoto de vista. Idiota! Idiota! Batendo a testa contra a terra repetidas vezes de tanta raiva , Hugo permaneceu l, estatelado no cho, tentando recuperar o flego. Estava ferrado... sem aquela caixinha, ele estava completamente ferrado. On de arranjaria dinheiro para pagar o Caiara? No... No adiantava entrar em pnico agora. Ele precisava pensar. Se acalm ar. O garoto no iria a lugar algum naquele breu. No saberia voltar para a esco la sozinho. No que Hugo soubesse, mas no era hora de se preocupar com aquilo. Depois que estivesse com a maldita caixa, cuidaria do fato de estar perdido. Sua v arinha no o deixaria na mo, ele tinha certeza.

Com os pensamentos um pouco mais organizados, levantou-se e iluminou de vermelho o caminho sua frente. Procuraria o garoto sem pressa, sem des espero. Avanando lentamente pela floresta, Hugo pausava, inquieto, sempre que ouv ia um tronco ranger, ou um galho quebrar, ou razes se arrastando... So as rvores. Elas nunca esto no mesmo lugar. Hugo estava farto do misticismo de Cap. Nunca vira uma rvore se mexer e no seria agora. Algo estalou logo atrs de si e Hugo pulou no susto. Detestava florestas que faziam barulho. Se bem que toda floresta fazia barulho. Uivos estranhos, pios esquisitos... At que Hugo ouviu um barulho que fez sua espinha congelar e todos os pelo s de seu corpo se arrepiarem.

OOOOORRRRGGHHHHHH!

Ele parou onde estava, completamente aterrorizado. O urro metlico ecoara por toda a floresta, como o berro assustador de um m onstro gigante, fazendo tremer as plantas e a terra sua volta, e pela pri meira vez em sua vida, Hugo quis chorar de medo. Quis, mas as lgrimas no saram; sua capacidade lacrimosa afetada pelo ab soluto pavor que estava sentindo. Recobrando o juzo, Hugo apagou a varinha e comeou a dar marcha-r, afast ando-se na direo oposta do urro, um p atrs do outro, um p atrs do outro... OOOOORRRRGHHHHHHHH!!!!!

Hugo saiu correndo. No sabia mais para onde estava indo, nem tampouco se importava. Ouviu ento o terceiro urro, seguido de um berro de dor que, co m certeza, pertencia a Tobias. Nem por isso parou de correr. Correu, correu muito. Por vrios minutos, se m olhar para trs, sem enxergar um palmo sua frente. Era bem provvel qu e estivesse correndo em crculos, no sabia. At que, como era de se esper ar, tropeou em alguma raiz e se estabacou de cara no cho. Ficou por l mesmo, respirando terra, ofegante, at que conseguiu reunir ener gia suficiente para levantar a cabea. E ento riu. Riu muito. No do absurdo da situao, mas de alvio mesmo. Tinha achado sua caixinha. Sua preciosa caixinha. L estava ela! Jogada na t erra, poucos metros sua frente. Hugo olhou sua volta. Nem sinal de Tobias. Arrastando-se at a caixa de fsforo, guardou-a bem guardadinha no bolso, mas no sem antes checar com os dedos se os papelotes continuavam l. Continuavam. Tudo certo. Ainda de bruos no cho, Hugo voltou a sacar sua varinha, pronto para sair d aquele lugar horroroso. Quando ia levantar-se, no entanto, ouviu algo difere nte que o fez parar. Um barulho ritmado, como respirao de cavalo bravo. Hugo congelou, acompanhando aquela respirao monstruosa sem ter coragem d e se virar. Podia sentir a presena poderosa do bicho a poucos metros de s uas costas... quieto... esperando para atacar. Talvez se Hugo ficasse quieto, o mostro no o veria... talvez se... Antes q ue pudesse pensar em qualquer sada, Hugo sentiu um bafo muito quente na nu ca e toda a floresta sua volta se acendeu em tons de laranja, como se uma grande fornalha tivesse explodido logo atrs dele. OOOOORRRRGHHHHHHHH!!!!!

Hugo tapou os ouvidos gritando de dor, e s quando aquele barulho infernal cessou, pde arrastar-se para mais longe e girar na terra a tempo de ver o monstro empinar, gigante, e pousar com suas patas de chumbo a poucos cen tmetros de suas pernas, esmigalhando um tronco cado no cho. Hugo olhou com espanto para o estrago que as patas do animal haviam caus ado e achou melhor no ficar ali para testemunhar a prxima empinada. Ar rastando-se o mais depressa que pde, tentou levantar-se na primeira opo rtunidade, mas a mera sugesto de uma patada derrubou Hugo novamente no cho, obrigando-o a rolar na terra para escapar da prxima. Definitivamente no era um drago. Eram patas de cavalo. Pesadas, cortante s. O animal empinava como uma gua em fria; o fogo explodia pelo pescoo musculoso do bicho como se a besta fosse um enorme lana-chamas vivo, o u talvez at uma... mula sem cabea. Isso. Uma mula sem cabea. O bicho urrou mais uma vez e Hugo tapou os ouvidos, vendo o fogo subir ai nda mais alto no ar. No tendo cabea, a mula no devia conseguir nem vlo, nem ouvi-lo, nem muito menos cheir-lo, mas de alguma forma sentia su a presena. E aquilo a enfurecia absurdamente. Hugo era um verdadeiro int ruso em sua floresta. O monstro avanava com uma clera assassina, ora urrando e pisoteando o ch o, ora inclinando o pescoo para frente e soltando fogo contra o invasor. Hugo no tinha tempo de pensar em mais nada alm de se desviar dos ataque s, aterrorizado. O calor das chamas era insuportvel. Suando copiosamente, Hugo arrastou-se para trs depressa e conseguiu esca par de mais uma pisada, virando-se na terra e apontando a varinha contra a barriga do animal, que j empinava novamente. AVA-UK- NO! Cap gritou, arrancando a mula praticamente de cima dele com amba s as mos enfiadas no pescoo em chamas da fera, que empinou para trs e

se contorceu toda tentando se desvencilhar do pixie. Mas ele no largav a. No largaria. Apesar do fogo que queimava suas mos. Hugo assistiu ao embate, estupefato, sem conseguir mexer um msculo sequer . Ela se debatia furiosa, rodopiava por entre as rvores, lanando fogo ao s cus, mas Cap no largava. Parecia um cavaleiro dominando sua fera. Est ava cansando o bicho aos poucos, acalmando-o, e Hugo assistiu espantado en quanto a mula se rendia ao toque do pixie. Est tudo bem, Formosa... est tudo bem agora... calminha... Isso... Quanto mais Cap falava, mais as chamas no pescoo da fera diminuam, at que o fogo se extinguiu por completo e a besta dos infernos virou uma si mples mula decapitada. Exausto, o pixie apoiou a cabea no dorso do animal, usando a prpria resp irao da mula para se acalmar. Estava encharcado de suor, ferido, trmulo , mas continuava acariciando o bicho, dizendo-lhe palavras e mais palavras , numa espcie de prece sussurrada que, combinada a seu toque deliberado, quase medinico, acalmava a mula. Era um bicho bonito, isso Hugo tinha de admitir. Parecia mais um cavalo do que uma mula, na verdade, com msculos bem definidos, pelo marrom-a cinzentado, e um rabo comprido, tambm ligeiramente em chamas. S o buraco onde deveria estar a cabea que chegava a ser um pouco desc oncertante de olhar. Agora que ela no mais bafejava fogo, seu pescoo er a um vcuo assustador. Como se o bicho fosse oco por dentro. Muito estran ho. Cap s largou a mula quando ela se deitou na terra, soltando fogo pelas ven tas invisveis ao bufar pela ltima vez antes de, finalmente, relaxar por co mpleto. Essa no acorda mais hoje... Cap sussurrou, indo sentar-se perto do tr onco mais prximo para examinar as mos queimadas. Hugo aproximou-se, ainda um pouco aturdido, mas Cap estava com cara de poucos amigos. Cap... eu- O que voc estava pensando, vindo aqui HOJE??? Cap perguntou, furioso.

Voc podia ter morrido!! Era isso que voc queria?! Hugo baixou a cabea. Nunca o vira daquele jeito antes. Estava vermelho d e raiva, tremendo at. Completamente alterado. Eu no aguento essas coisas, Hugo! Essa irresponsabilidade! Voc podia t er morrido! E pra qu?! Por exibicionismo?? Pra demonstrar seus grandes p oderes?? Sua coragem?? Cap pausou, como se precisasse da pausa para no explodir. E ento apontou para a mula, Eu podia ter sido obrigado a mat -la! Hugo aceitou a bronca calado. Era bom mesmo que Cap acreditasse ter sido apenas exibicionismo por parte dele. A verdade era muito mais feia. E NUNCA MAIS tente usar aquele feitio, est me ouvindo? Onde quer que voc o tenha aprendido. Hugo consentiu. Ento aquele era mesmo o feitio da morte. S no funcio nara com aranhas, por algum motivo. Cap procurou se acalmar. Recostou-se no tronco e deixou que gua fria corr esse de sua varinha para a mo esquerda, cerrando os dentes contra a dor. A pele chegava a soltar fumaa de to quente. Hugo desviou o olhar. Doa assistir quilo. Foi s ento que notou um outro animal no recinto. O unicrnio branco, que antes estivera oculto atrs das rvores, agora aprox imara-se para beber a gua que saa da varinha do pixie, antes que ela alcan asse seu destino. Ei! Cap riu, carinhoso. No foi pra me atrapalhar que eu te trouxe aqui, Ehwaz... O animal, afetuoso, inclinou sua cabea para que Cap o acariciasse. Ficou com cimes da mula, ? ... eu sei que ficou... que coisa feia! Mas no d pra brincar hoje no, meu velho. Voc sabe disso. Hoje estamos a trabalho e voc, danadinho, est resfriado.

O unicrnio espirrou p prateado, como que para confirmar o diagnstico, e Cap fez com que Ehwaz se deitasse para descansar. Vocs fazem isso sempre? Hugo perguntou, admirado. Vo atrs da mula ? Toda quinta e sexta? Cap confirmou com a cabea, trocando a varinha de mo para resfriar a da direita. Eu saio com o Ehwaz l pelas sete da noite. A gente faz sempre o mesmo trajeto: clareira do Clube das Luzes, lago da verdade, runas da escola velha, riacho dos duendes, damos essa volta toda, at chegarmos a qui, onde ela costuma aparecer mais vezes. Quando de fato encontramos a M ula aqui, tudo muito mais rpido. Eu amanso a esquentadinha em poucos m inutos e todo mundo pode dormir sossegado l pelas dez da noite. O proble ma que ela nem sempre segue o mesmo roteiro de viagem, ento s vezes a gente demora a noite toda para encontr-la. E nem sempre ela est a fim de conversa. E eu achando que voc tinha queimado sua mo da outra vez por minha cau sa. Cap deu uma leve risada ao ver o alvio em seu rosto, mas no disse o que estava pensando. Nem foi necessrio. Hugo sabia ler risadas, e a do pixie d izia: , cabeo. Aquela no foi tua culpa, mas essas de hoje Hugo fugiu do assunto. Ento voc nunca dorme s quintas e sextas? Ca p meneou a cabea, meio que confirmando. A matemtica simples: uma pessoa no dorme para que outras mil possam dormir. No tem problema. D epois eu descanso no sbado. No, Cap, depois voc no descansa no sbado, Hugo corrigiu, encarnand o um pouco a revolta do Viny. Por que voc no deixa que a escola contra te algum pra ficar de bab da mula? O pixie pareceu quase ofendido com a sugesto. Eles iriam machuc-la! O Conselho pelo menos j sugeriu contratar algum de fora? Cap no res pondeu. Foi o que eu pensei. Muito conveniente pra eles, n? O Viny tem razo. El es te exploram e voc deixa.

Um mequetrefe de muita importncia, chamado Ulysses Guimares, certa vez d isse que o segredo da felicidade fazer do seu dever, o seu prazer. Cap sorriu, atencioso, e ento deu uma leve risada, O Viny vai custar a apre nder isso. Por enquanto, o lema dele o exato inverso desse a. Fazer do seu prazer, o seu dever, Hugo completou, achando graa. A ver dade que eu amo o que fao, Hugo. Eu sou completamente apaixonado por e sses animais; por essa escola. No importa que canse. Alm do que, se no fosse eu, ningum mais faria. Todo mundo tem pavor de entrar na floresta . E mais pavor ainda dessa belezinha a. Mas voc se esgota! Cap meneou a cabea. Veja pelo lado bom. Agora estamos aqui, repousando no silncio sagrado desta magnfica floresta, ao lado de uma mula sem ca bea e de um belo unicrnio branco, com a satisfao de saber que, por no ssa causa, outros agora esto dormindo em paz. Convenhamos que seria melhor dormir numa cama. O pixie riu, Eu posso te levar de volta, se voc quiser. Mas te garanto q ue voc nunca dormir um sono to profundo quanto na companhia desse rapaz inho aqui, ele acariciou Ehwaz, que espirrou mais uma vez e deitou a cabe a no colo do pixie. Cap deu risada, limpando p prateado do rosto. Unicrnios so criaturas t o puras que at seus espirros so revigorantes. Voc devia tentar uma vez. Nanano, ele recusou, rindo. Obrigado, mas essa eu vou ter que passar. Bor l, Ehwaz, Cap se levantou, explicando, Esse aqui ainda precisa to mar o remdio da noite antes de dormir.

A gente vai deixar a mula l sozinha?? Hugo perguntou enquanto seguia o s dois bem de perto. Ih, aquela l s vai acordar amanh de noite.

Por que ela s urra quintas e sextas? Olha, eu no sei. Nunca a encontrei em nenhuma outra noite da semana para examinar, mas a teoria que quintas e sextas ela deve sofrer algum tipo de alterao fisiolgica que provoca os urros. No sei se dor que ela sente, ou s tristeza mesmo. Voc j prestou ateno no urro dela? um lamento de cortar o corao. Isso quando ela no est atacando algu m. Da raiva mesmo. Voc tem muito carinho por ela, no ? um animal fascinante. Mas como tu conseguiu? Como tu ganhou a confiana da mula? Ela no e xatamente um animal ultrassocivel. Cap deu risada, concordando. Eu morria de medo dela. Hugo olhou intrigado para o pixie. Mas se voc tinha tanto medo, ento como se aproximou da mula? Na marra. No entendi. Advinha, Cap disse, irnico. Eu tinha uns 8 anos quando uns garotos ma is velhos me amarraram numa rvore quinta-feira tarde, pra ver o que aco ntecia. Acharam que ia ser divertido. Hugo se sentiu mal por ele. Por que as pessoas so to cruis com voc? A Dalila nunca puniu ningum por me maltratar, Cap respondeu, amargo. Da eu me tornei o alvo preferencial. Alm do que, o ser humano em geral costuma ser cruel quando se v em posio de superioridade. Hugo baixou a cabea, percebendo uma pontinha de crtica nas palavras do pixie. A lembrana de Liliput ensanguentado impedia que Hugo se sentisse revoltado com a reprimenda. O magrelo no dera qualquer motivo para aquel a agresso, e Hugo fora adiante simplesmente porque podia. Porque estava em controle da situao.

Um pensamento comeou a incomod-lo mais do que todos os outros. Se fosse m outras circunstncias... se Hugo fosse anos mais velho que os Pixies, s er que ele no teria sido um daqueles a amarr-lo na rvore? No sei at hoje por que a mula no me atacou naquela noite, Cap prosse guiu, alheio s reflexes ntimas de seu protegido. Talvez um garoto de o ito anos amarrado num tronco no representasse muita ameaa a ela. O que e u sei que, por muitos minutos, ela ficou l, parada na minha frente. Eu apavorado, vendo aquele bicho a menos de dois metros de distncia, soltand o fogo. Se eu pudesse ver seus olhos, diria que olhava direto para mim. Ma s nunca me atacou. Se pudesse ver seus olhos? Hugo repetiu, surpreso. Voc acha que ela tem cabea e a gente s no v? Tipo, uma mula sem cabea, com cabea?! Ah, certamente. Ela tem cabea, assim como tem narinas, tanto que solta f ogo por elas tambm. . Fazia sentido. Mas o fogo principal, o do pescoo, atrapalha sua viso. Quando ela est furiosa, no consegue enxergar nada sua frente. Cap sorriu, Como todo s ns, alis. Quando estamos de cabea quente. Hugo riu do trocadilho. Era a mais absoluta verdade. De fria ele entendia. No de se admirar que ela esteja sempre to triste e zangada, Cap po nderou com carinho. um animal solitrio. No h outra mula dessas por aqui. Que eu saiba, no existe outra mula sem cabea em lugar nenhum do m und- I-NA-CRE-DI-TVEL. Hugo viu o rosto tranquilo de Cap se transformar em pedra de gelo ao som daquela voz. O pixie fez questo de no olhar para a cara de Felcia enq uanto ela examinava as mos queimadas de seu aluno como se fossem a viso mais esplendorosa da face da Terra. EU SABIA.... EU SABIA!! VOC o domador da mula! ela bateu palminhas de entusiasmo e Cap foi obrigado a sorrir. Se no por respeito, ao me nos por educao.

talo, querido, ela disse, pegajosa. Eu preciso da sua ajuda. Diga. Nossa... que unicrnio extraordinrio, no mesmo? Se eu o exibisse em m inha aula... aahh... os alunos iam amar. Felcia tentou afagar Ehwaz, mas o unicrnio recuou, no lhe dando a mnima confiana, e ela fez cara de v tima, Eu no sei o que meus queridssimos alunos tm, mas eles no vo c om a minha cara! E eu nunca fiz nada contra eles! Contra eles, especificamente, no... mas aluno no besta. No sei por que eles me odeiam... ela continuou, chorosa e dissimulada como s ela conseguia ser, ajeitando os cabelos chanel enquanto choraming ava. Deve ser porque eu sou nova, n? Talvez, Cap respondeu, aptico. Eles preferiam aquela caipira da Ivete... mas crianas so assim mesmo, eu entendo. Preferem sempre simpatia competn- A senhora disse que precisava da minha ajuda. Sim, sim, querido. Eu preciso que voc capture a Mula para mim. Quero mos tr-la aos alunos. Eles vo adorar! Cap no respondeu de imediato. Talvez para vencer a tentao de pular no pescoo daquela falsa. A senhora vai me desculpar, mas eu no posso fazer isso. Mas como no?! ela sorriu ainda mais e se aproximou. Um jovem com ess a fora toda... com essas mos... Hugo no podia acreditar no descaramento. Ela estava, despudoradamente, tentando seduzi-lo. E nem se importava que houvesse testemunhas! Mas Cap no parecia sentir nada alm de desprezo por ela.

Eu s preciso da mula para umas aulinhas apenas, querido! Vou impression ar os anjinhos e logo devolvo! A senhora no me engana, ele disse srio, acabando com o sorriso da prof essora. Ah, talo- Qualquer processo de captura violento, Cap explicou. Eu no aceito m achuc-la. Ah, vai ficar com essa besteira de ambientalismo? A mscara caiu. Vou. Mas voc foi meu melhor aluno no seu ano! Felcia insistiu, fingindo tern ura maternal. Desta vez at Hugo ficou irritado. Dos defeitos que mais o irritavam, a falsi dade descarada estava l no topo da lista. Nunca concordei com seus mtodos, Cap interrompeu o grande discurso elo gioso da professora, e Felcia desistiu da atuao, fazendo uma careta de puro desprezo, S porque foi professor por algumas mseras aulinhas, fico u todo arrogante, n? Filhinho de faxineiro... Ih! Olha s! Cap debochou, rspido. A fera saiu da jaula, foi? Voc ainda me paga, garoto. Pagar? Eu no tenho dinheiro no, dona. Eu sou s o filho do faxineiro! Desistindo daquela palhaada, Felcia foi embora possessa, e Cap pde en trar em casa e preparar a pasta medicinal de Ehwaz sem ser incomodado por manacas disfaradas de professoras. Hugo j no gostara de Felcia desde o primeiro segundo que a conhecera; co m aquele cabelinho dela, aquele terninho cheio de frescura, e aquela pose d e sabe-tudo. Mas agora a mulher havia, definitivamente, entrado para sua li stra negra de professores a serem expulsos. E, dessa vez, Cap parecia concordar.

Mulherzinha detestvel... o pixie murmurou, saindo com a pasta em uma vas ilha e levando Ehwaz para a floresta novamente. Vamos l, meu velho... che ira isso aqui, vai... ele pediu carinhoso, levando a vasilha at as narina s do unicrnio, que pareceu gostar da sensao. Libera os canais respirat rios, Cap explicou, deixando que Ehwaz se deitasse para descansar. Vendo que Hugo ainda o observava, admirado com seu comportamento agressi vo diante da professora, Cap se sentiu na obrigao de dizer alguma coi sa. Se eu capturasse a mula para aquela ogra... ela nunca mais a soltaria. Iria usar suas grandes credenciais de pesquisadora para conseguir um alvar e ti r-la daqui numa jaula, para exibi-la como trofu em todo lugar que fosse- No precisa explicar, Cap, Hugo interrompeu. Eu entendi! Mas o pixie parecia necessitar daquela explicao. que eu- Cap, tu no precisa se explicar sempre que for grosso com algum. nat ural! Ainda mais com aquela l! Ela merecia muito mais do que o seu deboc he! Cap meneou a cabea, ainda um pouco inquieto. Ele no estava acostumado a entrar em discusses aquilo era mais do que evidente. Brigas o inco modavam demais. Voc no se cansa de tanto conflito? Cap perguntou de repente, e Hugo e ntendeu que o pixie j no estava mais falando da professora, e sim dele: Hugo, o brigo. No estou dizendo que voc esteja errado. Quem sou eu pra te julgar. Mas s vezes preciso dar um desconto, sabe? Seno a vida fic a insuportvel! Hugo rabiscou a terra com os dedos sem saber bem o que responder. Sabia que o pixie tinha razo. Aquela guerra constante que Hugo atraa para si todos os dias s servia para deix-lo exausto. E ele estava cansado de tu do aquilo. Era desgastante. Voc precisa confiar mais nas pessoas, Hugo. fcil pra voc dizer. Voc nunca foi abandonado por ningum. Cap olhou para os ps, sem dar a resposta que ele merecia. Hugo sabia que qualquer o

utro teria dito E o que voc sabe da minha vida, pirralho?!, mas no ele. Cap nunca diria uma coisa daquelas. Talvez por isso mesmo Hugo se sentira na liberdade de dizer o que tinha dito. Por saber que o pixie no reagiria . Arrependido, Hugo resolveu deixar de lado sua couraa de espinhos. At po rque estava comeando a sufoc-lo. Foi mal pelo que eu te disse l na Lapa, ele murmurou. que uma vida i nteira na favela me fez ter mania de desconfiar de quem d muita esmola. Pronto. Hugo tinha dito. Favela. Cap abriu um sorriso sincero, de quem entendia o grande passo que aquela r evelao havia sido para ele. Qual favela? Santa Marta. O pixie ergueu a sobrancelha, agradavelmente surpreso, Somos vizinhos ento. Crescemos no mesmo morro! ... eh... , acho que sim... Hugo concordou, um pouco admirado. Nunca pe nsara que uma revelao daquelas pudesse causar uma resposta to... simpt ica. Sua experincia no assunto costumava tender para o completo oposto: Favela era sempre sinnimo de crime, bandido, coisa-ruim, tiroteio , pobre... Nunca que legal, vizinho! Mas, realmente... agora que Hugo parava para pensar... a meno da pala vra favela para um bruxo nunca suscitaria o mesmo tipo de reao que ca usava em um Azmola. bvio que no. Ao menos no para o pessoal boa-pra a do mundo bruxo. E muito menos para o Cap. claro que qualquer um dos Pixies teria achado aquilo o mximo. Qualquer um menos ndio, talvez. E Hugo l, que nem um idiota, o ano inteirinho e scondendo aquilo deles. Cap riu de sua cara de espanto, entendendo o motivo de tanto assombro. V ou te contar uma histria, ele comeou. Voc no sabe, mas antes de eu conhecer os outros Pixies, o meu mundo se resumia a esta e

scola e ao Sub-Saara. Eu nunca havia sado na rua. Nunca sequer tinha vist o um mequetrefe na vida. Hugo olhou incrdulo para o pixie. Quando o Viny e a Caimana descobriram, eles entraram em parafuso! Cap ri u. Da, resolveram se juntar para abrir meus pobres olhos ignorantes. Eles praticamente me sequestraram daqui. Passaram a me levar toda noite e todo fim de semana l pra fora. Com eles eu conheci os bares da cidade, a msica , a dana, as praias cariocas, a misria, a favela, os programas idiotas de televiso, o ferro de passar roupa... Com eles eu conheci a chuva. Como assim, a chuva?! Alguma vez voc j viu chover aqui dentro? Putz... O que estou querendo dizer, Hugo, que amigos se ajudam. E isso no caridade. No manipulao. simplesmente a definio do que ser ami go. Portanto, NO. A gente NO te chamou para os Pixies por caridade, ou pra ficar de olho em voc. A gente te chamou pelo desafio que voc repr esentava e ainda representa. A mesmssima razo pela qual eles me chamar am. Hugo baixou o rosto, ligeiramente envergonhado, e Cap bagunou seu cabel o. Hugo, Hugo... Uma cilada e tanto que a gente foi arrumar, isso sim. Hugo riu. Estava se sentindo bem mais leve. Feliz at, se aquilo era possvel. Soava interessante a ideia de ser um... desafio. Cap convidou-o a testar o Travesseiro Ehwaz, recostando-se no ventre do unicrnio, que no pareceu se incomodar nem um pouco. Se iam os dois dormir ao relento, que dormissem num belo animal como aqu ele. Ehwaz pareceu gostar da companhia extra e Cap, talvez como presente pela generosidade do unicrnio, tirou a Furiosa do bolso e comeou a soprar u ma melodia doce e relaxante. Talvez essa pergunta parea idiota... Hugo comeou, ajeitando-se para melho r assistir ao flautista, mas... foi voc que fez sua prpria varinha?

Por que pareceria idiota? Sei l. Eu tinha a impresso de que todos compravam suas varinhas. Quer di zer... que s profissionais muito bem-treinados fariam esse tipo de coisa. Na maioria das vezes, o caso. Mas nem sempre? Nem sempre. Cap voltou a tocar. Hugo se recostou novamente no unicrnio, olhando para o cu de rvores l em cima. No lhe escapara o fato de que o pixie no respondera sua pergu nta. Talvez a modstia o impedisse. Fecha os olhos e sente a respirao, Cap aconselhou, fazendo o mesmo. Hugo obedeceu, colocando toda sua ateno na movimentao rtmica de seu t ravesseiro vivo. A respirao do animal era to tranquila... macia... medi tativa at, mesmo Ehwaz estando doente. E Hugo ficou observando as rvores l no teto e sua respirao foi entrando no ritmo da respirao do unicr nio... aquele balano dava sono em qualquer um. Nunca se sentira to relaxado na vida. No pensava mais na cocana... no Cai ara... na Gislene pegando no seu p... Tudo no mundo era apenas ele e aquel a respirao, para cima... para baixo... para cima... para baixo... Era uma sensao de serenidade to grande... Sensao de que tudo, a parti r daquele momento, comearia a dar certo.

CAPTULO 33 ACHADOS E PERDIDOS

Quando Hugo acordou, Cap j no estava mais l. A claridade penetrava po r entre as rvores e Hugo levou algum tempo at se reacostumar quele amb iente. Nem acreditava que tinha dormido to rpido. Checou o relgio. Ainda falavam cinquenta minutos para a aula de tica. Se ntia-se bem mais leve. Fazendo um carinho de agradecimento em seu travesseiro vivo, Hugo passou a mo por uma grande cicatriz que s agora notara no ventre do animal. Ehwaz parecia ainda estar dormindo, mas assim que Hugo se levantou, o un icrnio imediatamente ps-se de p. S podia ser bicho do Cap mesmo; se preocupando em no acordar a visita. Um verdadeiro cavalheiro. Hugo riu, seguindo Ehwaz pela floresta at encontar o pixie na margem opo sta do Lago das Verdades, catando frutas para o caf da manh. Agachando-se, Hugo lavou o rosto nas guas glidas do lago, levando um s usto ao ver um peixe cinza enorme nadando l embaixo. Ento existia mesmo vida l no fundo. Quem diria. Medo dgua? Cap brincou, indo checar seu paciente predileto. Dormiu bem, meu velho? perguntou para o unicrnio, dando tapinhas carinhosos no pescoo do bicho. Quantos anos ele tem? Ele? T bem velhinho j, se comparado idade dos cavalos normais. Mas a inda vai viver bem mais do que a gente, se tudo correr bem. Pode-se dizer que est entrando na meia-idade. Nem parece, n? Espoleta que nem ele... E a cicatriz? Uma sombra desceu sobre o rosto do pixie. Tem gente que no respeita, s abe? Como a Felcia. por causa de pessoas como ela que eu tento manter Ehwaz bem longe da escola o mximo que posso. Cap pausou pensativo. O sangue de unicrnio tem certas... propriedades milagrosas. Algumas pessoas fazem de tudo para consegui-las, mesmo que te nham que matar os animais mais puros de toda a fauna. Nosso amiguinho aqu

i foi vtima de um desses boais. Felizmente, foi resgatado a tempo. Da trouxeram Ehwaz pra c, para ser tratado pela Z. Cap sorriu, carinhoso , Ela conhece substncias que at Gandalf duvida. J faz uns seis anos q ue Ehwaz chegou aqui ferido. Com a gente tratando ficou novinho em folha, n no, Ehwaz? O unicrnio meneou a cabea brincalho, mas Cap ainda estava srio. Fi co com medo que, algum dia, mandem a gente devolver. Eu sei que um pen samento um pouco egosta de minha parte, mas que aqui ele est to bem ! Protegido de manacos como os de l. E l onde? Nosso Ehwaz foi importado direto da Esccia. De Hoggles! Viny surgiu do nada e Cap riu. , Viny... quase isso, e voltou sua cata de frutas. Ol, Belo Adormecido, o loiro virou-se para Hugo, como se nada de ruim h ouvesse acontecido entre eles, e Hugo sentiu o alvio imediato do perdo p ixie. Viny baixou a voz, Um passarinho me disse que tu vingou o Cap outr o dia. Surra muito bem dada, ele deu um tapinha camarada em suas costas, , s no conta pro Cap que eu elogiei, hein! No t na pilha de levar b ronca hoje. ... A, vio! Nada de catar frutinhas pro papai hoje no! Hoje tu toma caf da manh com a gente, que eu tenho uma grande novidade pra c ontar!

Viny jogou o jornal em cima da mesa do refeitrio, esparramando mingau d e abbora para tudo quanto era lado sem a menor cerimnia. P, Viny! Cala a boca e olha, ele mandou de brincadeira, e a cara feia de Caimana se desfez assim que ela leu a manchete. Ao lado da foto bem-humorada de um bruxo simptico de meia idade

com cara de nigeriano, lia-se a grande notcia: TILA ANTUNES SE CANDIDATA PRESIDNCIA PELO PARTIDO INDEPENDENTE. O grande AA t no jogo! Viny vibrou, correndo para pegar cinco sucos d e laranja da bandeja de um dos faunos que passavam. Pra comemorar! Ele tem chance? Hugo perguntou, analisando os olhos bondosos do granda lho na foto. Se o PRDB no lanar candidato, ele ganha. Se lanar, fica um pouco mais difcil, Caimana completou, desanimada. O s votos vo se dividir. Mas eu acho que ele bem popular entre os jovens. Na foto, Antunes bagunava os cabelos do filho mais velho e fazia ccegas na filhinha mais jovem, em um lugar que se assemelhava e muito esplana da dos Ministrios azmola. O homem tinha um brilho no olhar que fazia Hugo quase confiar nele. Imagina ... confiar em poltico. S faltava. O que ele j fez alm de transferir as frias para o vero e tentar obrigar a s escolas a ensinarem magia africana, amerndia, etc? Acha pouco? Ele foi o criador do programa de intercmbio, Caimana respondeu. Ele e a mulher. Diziam que um pas to grande deveria se conhecer melhor, ao inv s de ficar atento apenas ao que acontecia no hemisfrio norte. De fato, o cara era interessante. No duraria nem dois segundos na Presidncia. Hugo! Gislene chamou, vindo ter com ele em particular, Voc viu o Eimi por a? Eu no... por qu? No encontro ele em lugar nenhum, ela explicou, preocupada. E me diss eram que voc tambm no dormiu no dormitrio essa noite, da eu pensei

que tu soubesse. No, no fao ideia, de verdade, Hugo respondeu, sentindo uma leve pont ada de preocupao, mas nada que no fosse contornvel. Se Eimi sumira, H ugo no tinha nada a ver com aquilo. Nunca mais vendera nada para ele, e nem venderia novamente, porque o garoto s sabia fazer escndalo. Ele que ficasse deprimido por a em algum canto at se esquecer de que algum dia provara cocana.

Inspiiiiiirem... isso... inspirem beeeem fundo... relaxem a mente... Hugo inspirou. Estava se sentindo to tranquilo desde que acordara junto ao unicrnio naquela manh, que ainda nem passara na sala silenciosa para peg ar os pedidos. No queria se estressar. Hugo inspirou mais uma vez, sentindo o crebro arejar um pouco alm da cont a. Eimi no estava na sala de tica... Devia ter aparecido, para o prprio bem dele. Meditao ajudava a curar crises de abstinncia. Melhor do que fi car largado por a, curtindo a depresso. Inspiiiirem... OMMMMM.... Voc me parece tenso... Gardnia surgiu do nada ao lado de Hugo. No, el e no estava tenso. Mmm... mas eu sinto uma certa preocupao... com um amigo, talvez? Professora, Hugo disse, sem abrir os olhos, a senhora Adivinho? Mmm.... no... Telepata? -an. Leitora de auras? Nnnno. Ento por que insiste em tentar adivinhar como eu me sinto?

Silncio.

Inspiiiirem... Era a especialidade dela, fugir do assunto. Agora.... pensem num companheiro... num colega de classe... Isso... Num c olega de classe com quem tenham brigado.... Talvez ele no tenha te devolv ido algo que tomou emprestado... ou talvez tenha pego emprestado sem pedir , e isso te chateou.... T certo... um colega. Pensem que ele est machucado com sua indiferena... que precisa de sua aj uda.... que est perdido na floresta do teu esquecimento... Hugo abriu os olhos no susto. Perdido na floresta! Sentindo-se zonzo, saiu da sala para respirar um ar menos poludo de incens o. Viu! Eu no disse que ele estava tenso? Hugo debruou-se no parapeito do 42 andar, tentando acalmar as pernas, que estavam bambas de nervoso. Tobias... Ele tinha se esquecido completamente do Tobias. Ser que o garoto conseguira sair de l?! Sem perder tempo, Hugo comeou a descer andar por andar, corredor por corre dor, procurando por ele em todos os grupinhos de alunos que no estivessem em aula especial naquele horrio; o tempo todo repetindo para si mesmo que o idiota com certeza j voltara para a escola... claro que j tinha voltado ... no devia ser assim to difcil de se achar naquela floresta como dizia m... ele provavelmente encontrara o caminho de volta, no era to burro ass

im... Mas nada de encontrar Tobias. Hugo lembrou-se do berro que ouvira ecoar pela floresta, e um pensamento mrbido invadiu sua mente: E se a Mula tivesse matado o garoto? No... no. Tobias estava vivo. Claro que estavVOLTA AQUI, MENINO! Hugo ouviu Areta chamar, mas quando ia virar-se para responder, foi atro pelado por um Eimi completamente enlouquecido, que saiu correndo pelo co rredor. Hugo olhou para a professora, perplexo. O que aconteceu?! O Eimi! ela disse, quase chorando de nervoso. Eu no sei o que deu nele ! Eu s estava querendo ajudar, mas ele s faltou jogar a mesa pra cima de mim! Atordoado, Hugo pediu licena professora e foi atrs do mineirinho, alca nando-o logo aps a virada e empurrando-o contra a parede. O garoto estava fora de si, suando, as mos trmulas, o olhar esbugalhado de quem tinha cheirado muito. Mas como podia?? Onde tu arranjou mais p? Hugo perguntou, atnito, mas Eimi no estava muito a fim de responder, e Hugo agarrou-o pelo colarinho, Quem vendeu pra voc?? Casca fora! Eimi gritou agressivo, empurrando-o com fora desproporcion al. Hugo caiu no cho, surpreso, e antes que pudesse se levantar, levou um chu te no estmago que o derrubou de volta, sem ar. S conseguiu ouvir os passos nervosos do garoto se distanciando, e ficou l , quieto no cho, recuperando-se, mais do susto do que de qualquer outra co isa. Aquilo estava virando um pesadelo...

Voc t bem?! Areta chegou, ajudando-o a se levantar, mas Hugo estava atordoado demais para responder. Onde Eimi tinha conseguido a porcaria da cocana?! Estavam revendendo. S podia ser. Que timo... tudo que Hugo precisava.

Meu, tu t tenso demais! Viny disse, fazendo massagem em suas costas por detrs do sof. T tudo legal? Hugo disse um sim no muito convincente com a cabea. J era quase noite do dia seguinte e Hugo no vira mais nem Eimi, nem muit o menos o Tobias. E s de pensar naquilo, dava dor de barriga. Ele, Viny e Cap estavam curtindo o sbado no varando de jogos, assistind o ao campeonato de xadrez do terceiro ano. Quer dizer, Viny estava assisti ndo. Hugo no conseguira prestar ateno em nada at ento e Cap estava r ecostado nas almofadas, tentando recuperar o sono da noite anterior. A mul a estivera particularmente arredia naquela madrugada de sexta-feira para s bado, e Hugo no sabia ao certo se as queimaduras nas mos do pixie ainda eram as mesmas que ele ganhara na quinta, ou se aquelas j haviam sido cu radas por Kanpai e devidamente substitudas por outras mais recentes. O fa to que estavam queimadas. De olhos ainda fechados, Cap dirigiu-se a ele, Eu conheo um lugar que t alvez possa te acalmar, e ento levantou-se, desistindo de seu descanso e indo chamar Caimana e ndio. Assim que a noite caiu, os quatro Pixies levaram Hugo at o ltimo andar da escola. Subindo por uma escadinha de madeira ao lado da sala de Alquim ia, chegaram a uma saleta que parecia mais uma espcie de sto, empoeira do e cheio de tralha. Hugo seguiu o caminho inteiro em silncio, quase sem notar o cansao da s ubida, de to ocupada que estava sua mente. E se nunca mais encontrassem Tobias? Cap abriu uma portinhola no teto e um vapor esbranquiado e espesso invad

iu o sto. ndio foi o primeiro a subir. Depois Caimana, Viny e Cap, que estendeu sua mo l de cima para ajud-lo. Hugo no sabia onde os Pixies queriam chegar com aquilo. No podia conce ber qualquer coisa que pudesse acalm-lo naquele momento, mas subiu sem questionar para o prximo andar, uma sala carregada do mesmo vapor branc o. No conseguia ver dois palmos sua frente, mas aquela atmosfera fech ada realmente acalmava. Era como uma sauna, s que de ar fresco. Sem a o presso do calor. Os Pixies avanaram despreocupados pelo local e Hugo acompanhou-os bem d e perto, com medo de se perder naquele nevoeiro todo e nunca mais encont rar os quatro. Subiram alguns lances de escadas de pedra, tudo em meio quela densa neblina. Hugo estava se sentindo praticamente no cu. Uhu! Viny gritou l da frente, j quase ocultado pelas nuvens. Isso aqui est o mximo hoje! Caimana se deitara no cho e Viny logo resolveu imit-la, encostando o topo de sua cabea no topo da dela. ndio tinha se ajoelhado mais l na frente, de cabea baixa. Onde a gente t? Hugo perguntou, se rendendo curiosidade. D tempo ao tempo, Cap respondeu. Logo, logo sua viso vai clarear. Hugo franziu a testa, confuso, e Cap deu risada, guiando-o at um ponto logo mais fr ente e apontando para cima. Fica de olho. Hugo obedeceu, fixando o olhar no vapor branco que se movia sem parar, co mo se um grande ventilador soprasse lentamente por toda a sala. At que o vapor foi rareando, se dissipando, e Hugo comeou a distinguir uma forma l em cima. Uma forma que ele... reconhecia? Eu no... Hugo comeou a dizer, ainda um pouco incerto, mas no chegou a terminar a frase. Poucos segundos depois, a fumaa rareou o suficiente pa ra que uma imensa esttua de pedra surgisse sua frente. Hugo riu incrdulo, sentindo um arrepio disparar pelo corpo todo. Eles n o estavam em uma sala afinal. Nem mais na escola estavam!

E ali, logo ali, na sua frente, de braos abertos s para ele, a enorme est tua do Cristo Redentor. A mesma esttua que Hugo passara sua infncia inte ira admirando l de baixo, l da porta de seu continer no Dona Marta, e qu e sempre sonhara em conhecer de perto. Agora, l estava ele. A seus ps. No que ele fosse religioso. No era. Na verdade, nem pensava muito no a ssunto. Mas sempre achara aquela esttua espetacular, principalmente qua ndo iluminada, como estava naquele momento. Cap no parecia surpreso com sua absoluta falta de palavras. Sorrindo satis feito, o pixie tambm voltou seu olhar para a esttua, fazendo discretamente o sinal da cruz. Hugo ergueu as sobrancelhas. Voc catlico?! Esprita, Cap corrigiu. O ndio catlico. Mas vocs so bruxos! U, que que tem? Ser bruxo no nos impede de acreditar em alguma coisa, H ugo. Na verdade, deveria ajudar. A gente faz milagres todos os dias; trans forma gua em vinho, multiplica coisas, anda por cima dgua... v fantasm as... Todos os bruxos tm religio? No, nem todos. O Viny ateu, a Caimana ... bom, ela ainda no sabe o qu e ela , mas a famlia toda dela mstica. A Z esotrica. A famlia do Beni protestante, outros so judeus, muulmanos, umbandistas... temos de tudo, igualzinho aos mequetrefes. E por que seria diferente? Hugo deu de ombros, sem ter uma resposta. Mas que estava impressionado, estava. Claro que h aqueles puristas, que acham que bruxaria e religio no dev iam se misturar, ainda mais depois de toda a perseguio que sofremos no passado, mas dizer que bruxo no pode ter religio o mesmo que dizer qu e um vampiro no pode continuar sendo uma pessoa boa s porque virou vamp iro. No bem assim. L na Europa, h mais puristas do que aqui. Tem a v

er um pouco com ressentimento pela Inquisio. Compreensvel. S que os b rasileiros praticamente respiram religio. . Agora que Hugo parara pra pensar, no parecia to absurdo assim. Maria mesmo havia dito algo do tipo Pelo amorrr de nosso Senhorr Jesus Cristo na Sala Silenciosa. Hugo se esquecera daquilo. Se o Viny ateu, por que ele gosta de vir aqui? Ele vem pela vista, e pelas nuvens; a Caimana tambm. O ndio vem mais p or causa da esttua mesmo. A famlia toda dele extremamente catlica. E voc? Eu? Eu venho para espairecer. Relaxar... meditar. bom sair um pouco de l de baixo. Alm do que, esse lugar tem boas vibraes. Voc no sente? Hugo concordou, fechando os olhos para sentir, outra vez, a tranquilidade que experimentara durante sua subida at ali. Era como se tivesse entrad o em outro mundo. No conseguia nem mais pensar no Eimi. Muito menos em T obias. Talvez fosse efeito do nevoeiro. Quando muitas pessoas se renem em um mesmo local, com a mente voltada para o bem, Cap explicou, isso se traduz em boas vibraes. No tem n ada a ver com religio. Tem a ver com a fora do pensamento. Com os olhos ainda fechados, Hugo sentiu o pixie gui-lo pelos ombros at o parapeito. No h nenhuma pessoa que venha at aqui e no se sinta melhor. Ou por e star mais prxima de Deus, ou pela alegria de poder vislumbrar uma das vi stas mais lindas do mundo. Hugo abriu os olhos e viu, estupefato, a vista noturna da cidade maravilhosa . A maior parte das nuvens havia se dissipado ou ido embora, e agora era po ssvel ver tudo. Absolutamente tudo, com a mais perfeita nitidez: As luze s em volta da Lagoa Rodrigo de Freitas, a silhueta do morro Dois Irmos, a iluminao na orla da Baa de Guanabara, o Po de Acar iluminado l n

o fundo, Niteri mais ao longe, as ruas todas pequenininhas, com os carro s passando como minivagalumes... e, finalmente, Hugo deteve-se na viso m ais bela de todas: o aglomerado de luzes da favela Santa Marta. Logo ali, no mesmo morro, mas muuuuito mais abaixo. Hugo sempre quisera ver o Dona Marta l de cima. Era um sonho de consumo seu, que agora se realizava. Todos os barracos pareciam luzes de Natal l do alto. Nada de pobreza, nada de violncia. Era possvel distinguir parte da pracinha de entrada na rua So Clemente, o Tortinho com iluminao nova... Hugo no dava nem uma semana para a no va fiao queimar. Sua me devia estar em casa a uma hora daquelas. Ou talvez na casa da viz inha, vendo novela. Isso se no estivesse sendo importunada pelo Caiara. Algo te aborrecendo? Caimana apareceu a seu lado, debruando-se sobre o parapeito. Hugo permaneceu com os olhos no Dona Marta, mais ou menos no local onde seu continer devia estar. Minha me no sabe que eu sou bruxo, ele re spondeu, pensativo. Ela evanglica. Nunca entenderia. Hugo no sabia o que tinha dado nele para contar uma coisa daquelas. Talvez fossem as tais vibraes de que Cap falara. Ei... Caimana se aproximou solidria, Ser bruxo no pecado. Voc nasc eu assim, no sua culpa! Hugo sorriu meio sem vontade, s para ser simptico mesmo. Aquele pensame nto o importunava ainda mais do que seus negcios com Caiara. Era incmo do e aterrorizante pensar que aquilo tudo que ele estava fazendo pela me no valeria absolutamente nada se ela descobrisse quem ele era de verdad e. Bruxaria era ofensa sria... Sacrilgio! No era algo to simples quanto Caimana imaginava. Hugo deu risada de um pensamento repentino e Caimana sorriu curiosa, Qu e foi? Nada no. Dandara ia adorar saber que seu filho, alm de bruxo, estava andando na co

mpanhia de um esprita... Ela no entendia nada de Espiritismo. Morria de medo deles. A, Adendo! Viny chamou do outro canto e Hugo foi ver o que ele queria. O loiro estava admirando o Maracan l de cima. Meo, tu sabe que o Rio d e Janeiro noite a segunda cidade mais linda do mundo? Hugo riu, j sabendo que l vinha piada. E qual a primeira? O Rio de Janeiro de dia! Muito bem dito, Caimana concordou, orgulhosa. Achava que paulistas n o gostavam do Rio. Isso puro preconceito. O que voc acha disso, , pseudo-carioca? Caimana perguntou para Cap, que no parecia to presente na conversa. Seus olhos vagueavam pela vista , mas sua mente tinha dado um passeio e ainda no voltara. Que foi, vio? A escola t esquisita, Cap comentou, incomodado. Um clima ruim, sabe? Os professores tm notado uma certa... displicncia de alguns alunos... as aulas andam tumultuadas... E aquela tua aluna? A Xeila? Nunca mais apareceu. Quando a Gi foi tirar satisfao, ela s faltou ser agr edida. Eu, sinceramente, no sei o que eu fiz de errado. Ah, vio. o fim do ano chegando, normal! No, no normal, Cap cortou, srio, e Hugo resolveu fingir que a vista do Maracan era mais interessante do que aquele papo. O fato que tem alguma coisa errada, o pixie concluiu. E a gente no est ar aqui para ajudar os professores a descobrirem o que . No?! Hugo perguntou, surpreso.

Segunda-feira a data limite do intercmbio, Viny explicou. Quer dizer, a data limite para a gente ir e voltar pra Korkovado a tempo da festa de aniversrio do Cap. E a festa de aniversrio do Cap no pode acontecer s em o Cap. bvio. Do festa pra ele, ? T brincando que tu nunca ouviu falar na festa do Cap! Viny exclamou, ge nuinamente surpreso. A escola toda participa! a festa do ano! quando o s professores que exploraram o Cap durante o ano inteiro, preparam uma fes tana pro mascote da escola ficar feliz e satisfeito. Cap no parecia muito satisfeito. Ah, vio, no fica assim no. A escola sobrevive quatro semanas sem voc !

Viny realmente no parecia ligar para a baguna que tanto incomodava o fil ho do zelador. Para o loiro, caos era remdio. As pessoas precisam ser sa cudidas do marasmo! Viny dissera, certa vez. Mal sabia ele. Ok, aqui est nosso plano de batalha, Viny anunciou, chegando no QG dos Pixies segunda-feira de manh com um caderninho nas mos. Cap vai l pro Sul, seguir as vrias dicas interessantes que o Atlas deu. A Cai vai pro Norte, e no esquece de trazer as razes que o Cap encomendou. Pode deixar. O ndio vai pra Braslia ver a mame querida dele, e eu vou me divertir l em Salvador. Algum tem alguma dvida? Hugo levantou a mo. Por que vocs no vo todos juntos? Separados, conhecemos mais gente e no nos distramos com ns mesmos , Caimana explicou. Se vamos todos juntos, nos fechamos no

nosso grupinho de sempre e nenhum de ns aprende nada de novo. isso qu e sempre acontece em reunies internacionais. Fica todo mundo fechado no grupinho de sua prpria lngua e acaba que ningum aprende nada sobre a s outras nacionalidades. Faz sentido. Viny sorriu, animado, Ento, cada um vai pra uma regio e tenta aprende r o mximo possvel sobre a escola, os alunos, os costumes, e todas as p assagens secretas que, porventura, existam por l. Depois volta, e conta para os outros o que descobriu. Assim, quando trocarmos de lugar no ano que vem, no comearemos inteiramente do zero. Combinado? Caimana susp irou, toda sorridente Um ms inteirinho sem esse mala do Viny ah, que maravilha Ela me ama, o loiro respondeu, soltando um beijinho.

isso a, adendo, ndio disse poucas horas depois, despedindo-se na torre do Parque Lage. Aproveita as frias que c vai tirar da gente. Com certeza. Juzo, hein! Caimana e Viny disseram juntos e Cap veio falar-lhe em parti cular. Vai ficar tudo bem? ele perguntou em voz baixa, e Hugo sorriu como respos ta, sentindo-se o cara mais falso da face da Terra. Por que no ficaria tudo bem? Eimi estava uma doura de garoto, Tobias ne m tinha desaparecido, a escola no estava um caos e nada daquilo tinha a ver com Hugo. Os quatro partiram com suas respectivas minicaravanas e Hugo ficou na ponte da torre, assistindo com os nervos flor da pele. Deveria estar sentindo alvio pela partida dos Pixies. Afinal, eles ficariam um bom tempo longe. T empo o suficiente, talvez, para Hugo arrumar a porcaria que tinha feito. Se que aquilo tinha conserto.

Mas no era aquilo que estava fazendo-o explodir de tanta ansiedade. Era a imagem de Cap indo embora com a turma do Sul. Ainda dava tempo de contar-lhe sobre o sumio de Tobias. Ainda dava tempo ... Cap nem estava to longe assim. Mas e se contasse? Se contasse, diria o qu? Que o garoto se perdera na flo resta porque estava fugindo com a cocana dele?? Certamente era isso que Tobias acabaria contando, caso fosse encontrado. E o garoto certamente seria encontrado, se Cap o procurasse. Tobias s no c ontaria se estivesse morto.

Mortos no falam.

No, no, no! Hugo bateu a testa contra a parede algumas vezes para ver se tirava aquele pensamento assassino da cabea. No, ele no preferia que o garoto estivesse morto. Covarde. Mil vezes covarde! Hugo desceu as escadas repetindo aquele mantra um milho de vezes na cabe a. Covarde. Covarde. Ele deixara escapar a nica chance que Tobias tinha d e sobreviver. Agora que Cap estava longe, o garoto seria deixado prpri a sorte na floresta. Se que ainda estava vivo. Hugo precisava acabar com aquela loucura de algum jeito, antes que mais a lgum se machucasse. No sabia ainda como, mas daquele jeito no podia fi carA, Hugo, um garoto do sexto ano o abordou. Me disseram que voc qu e t vendendo o tal do pozinho, verdade? Eu no sei do que voc t falando, Hugo respondeu, saindo pelas portas do refeitrio. Ah, larga disso, vai! o garoto insistiu em plena praia. Quanto custa?

Cinco Coroas. CINCO?? Tudo isso, cara?! pegar ou largar. T certo, cad? o cara disse, enfiando a mo no bolso e tirando de l cinco moedas de ouro enquanto Hugo olhava sua volta, morrendo de medo que algum estivesse vendo aquilo. Mas todos pareciam ocupados demais fo focando sobre quem beijara quem no fim de semana. Hugo pegou um dos papelotes que trazia sempre de reserva consigo e enfiou depressa no bolso do cara. Agora, v se some da minha frente. E lembra, s e tu contar, tu t morto. O cara aceitou as condies e saiu para um canto mais reservado. Certo. Ci nco coroas em um nico papelote. Por enquanto sua estratgia estava funcionando. Venderia bem menos, por be m mais. Seria menos cocana circulando pela escola e o bandido continuaria satisfeito. Mas aquela soluo s acabava com o problema Caiara. No consertava e m nada o problema Vcio. Mesmo vendendo menos, a demanda continuaria g rande. Como Hugo negaria cocana aos outros que viessem pedindo? Eles aceitariam na boa uma negao? Deixariam por isso mesmo? Pelo comportamento que Eimi demonstrara aquele dia, Hugo tinha at medo d e negar. Vai que algum ficava maluco e resolvia mat-lo por falta de coc anEu sabia... EU SABIA! uma voz furiosa de menina interrompeu seus pens amentos. A ltima voz que ele poderia querer ouvir. Hugo fechou os olhos, xingando em silncio todos os santos, orixs e aquele aluno imbecil do sexto ano. Virando-se lentamente na areia, j foi preparand o o esprito para levar a maior bronca de sua vida, torcendo para que ela n o tivesse visto tudo que ele sabia que ela tinha visto.

QUE QUE ? Gislene lhe deu um empurro antes que ele pudesse fazer qual quer coisa. Estava chorando de dio. O nosso mundo j no t ferrado o s uficiente, tu t querendo estragar esse aqui tambm?!

CAPTULO 34 CAPRICHOS DE PANDORA

Mas tu insuportvel, hein! Hugo rebateu, recebendo outro empurro, e m ais outro. Eu sabia... Eu SABIA! ela berrava. Eu no sei do que tu t falando! Gislene estava tremendo at, e Hugo precisou pux-la para trs do rochedo antes que algum notasse. Que que tu tem, garota?! Eu vi! No adianta mentir, que eu vi! a voz de Gislene falhou, e ela teve de recuperar a respirao antes de continuar. P, Id! Eu nunca me senti t o segura na vida quanto eu me sinto aqui! E voc no tem o direito de estrag ar tudo! No tem! Que exagero, Gi... ele tentou amenizar, genuinamente surpreso. Nunca a vira chorar antes. Nunca! No sabia nem como reagir. Exagero?? ela repetiu, sem foras, tentando enxugar as lgrimas que no p aravam de cair. Tinha algo mais ali do que simples dio dele. Tu t legal, Gi? Hugo perguntou, agora mais preocupado do que com medo dela. Gislene era a dama de ferro do Dona Marta... Sempre fora. Dama de F erro era at seu apelido na escola pblica... Gi- Cocana MATA, Id! ela gritou. Mata usurio, mata traficante, mata pr incipalmente quem no tem nada a ver com o assunto! Tua av, por exemplo

! Hugo levou um choque, que logo se transformou em raiva. Ela no tinha o di reito de culp-lo por aquiloNo vem com essa de injustiado no, que tu teve culpa sim! Teve culpa de sde o comeo, desde antes da gente descobrir que era bruxo, quando tu fica va provocando o Caiara! O que tu achava? Que tu era invencvel??! Que o C aiara nunca ia te pegar?! Eles so gente ruim, Id! Se eles no se vingam de voc, eles se vingam da sua famlia! E tua av no foi a nica inocent e a morrer pelo trfico, no. Muita gente morreu naquela invaso do morro. Gente que no tinha nada a ver com o trfico! Ge nte honesta, trabalhadora! Gi- Mataram meu PAI! ela gritou, perdendo as foras, e Hugo segurou-a antes q ue ela desabasse na areia, abraando-a forte contra o peito. Gi... eu no sabia... O papai tava indo trabalhar quando eles invadiram... ela soluou. O Pla yboy atirou nele pra comear a guerra. Resolveu que ia ser ele, sem mais n em menos! S pra provocar o Vip. O que meu pai tinha a ver com aquilo?! Na da! Tava indo trabalhar! Hugo apertou-a com mais fora, sem conseguir segurar as prprias lgrimas. Ele conhecia o Sr. Guimares. Um cara decente, alegre... mecnico de uma oficina ali perto. Eu no entendia por que ele tinha se esquecido de escrever... Gislene con tinuou, arrasada. Ele escrevia toda semana, lembra? E na semana logo antes das frias, ele no escreveu. Ela deu um risinho meio desesperado de iron ia, E eu, a idiota, achando que ele tava querendo fazer uma festinha surpr esa de boas vindas... Hugo ensaiou fazer um carinho em seus cabelos, mas Gislene resolveu que er a hora de se afastar e enxugou as lgrimas, resoluta. Ele fitou-a preocupado, E agora, tu t na casa de quem?

Da tia Cludia, l perto da barraca que era do Seu Antnio. E ela sabe que tu bruxa? No foge do assunto, Id! Gislene reclamou, recobrando a razo. Voc t trazendo o crime e a morte pra essa escola! Tu quer que isso aqui vire um antro de bandidos?! Voc sabe o que a cocana faz. Voc SABE! E isso t e torna muito mais culpado do que esses pobres coitados que compram de vo c e que no fazem a mnima ideia do que esto cheirando! Eles acham o qu ? Que um brinquedinho, um pozinho mgico que depois eles vo poder lar gar quando quiserem, no ? Mas tu sabe que no verdade. E tu sabe que isso logo vai sair do controle, se que j no saiu! O que tu tem na cab ea, Id?! Eu no tenho escolha, Gi! Ele t com a minha me! Hugo disse finalment e. O Caiara t com a minha me! Gislene se calou, surpreendida. Mas no a ponto de ficar simptica. Olhando -o com a rigidez e a retido que lhe eram caractersticas, disse com firmez a, A gente sempre tem escolha. Ele t me ameaan- A gente SEMPRE tem escolha! Hugo desviou o olhar, incomodado. Incomodado ou envergonhado, no sabia a o certo. Preferiu olhar a areia. Gislene no disse mais nada, esperando algum tipo de resposta. Eu vou resolver isso, Gi... Hugo murmurou por fim. De alguma forma. Gislene fez Hugo olh-la nos olhos, e fitou-o por um longo tempo antes de decidir que ele estava sendo sincero. S ento deixou que partisse, sem di zer mais nenhuma palavra.

T. Ele ia resolver aquilo... de alguma forma. Aquele De alguma forma que era o problema: o como.

Porque foi s Gislene falar, que tudo comeou a desandar de vez. Brigas p elos corredores, alunos sendo expulsos de sala por mau comportamento, mai s vendas sem sua permisso, alunos lotando a enfermaria, se queixando de dores, tonturas, alucinaes, vmito, tremedeira... At Z, sempre to ze n, estava um pouco perdida no meio daquela baguna. Observava tudo com um certo espanto no olhar, mas logo voltava a seu mdulo sorridente e come ava a achar o caos divertido. Graas a Merlin os Pixies tinham resolvido se mandar dali. E Tobias, que n o aparecia? Hugo estava seguindo seu plano de conteno risca: aumentava o preo da cocana cada vez mais, a fim de desencorajar a compra. Mas, se no comeo a estratgia at funcionara, com vrios desistindo de comprar, depois de apenas alguns dias o truque parou de surtir efeito Ou porque o cliente passara a comprar mais barato de outros que haviam comprado grandes quan tidades dele l no comeo do semestre, ou porque decidiram torrar logo to do o dinheiro dos pais com o tal pozinho, voltando a comprar com Hugo sem reclamar do preo. Se no tinham dinheiro, arranjavam dinheiro. Foi ento que objetos comearam a sumir da escola. A pena favorita de Aret a, alguns culos da coleo de Rudji, espadas, pergaminhos antigos valiosssimos, mochilas, caldeiras... E no foram s coisas inofensivas que passaram a desaparecer. Ao sair da sala de tica aps o trmino prematuro da aula (por perturba es na aura do ambiente), Hugo passou por um Rudji quase explodindo de ner voso, acusando alunos de terem invadido e roubado substncias perigosssi mas do depsito de alquimia. Acusao esta que o Conselho preferiu abafar , para que no manchasse a imagem da escola. Como se o resto do mundo se importasse. Dalila chegou ao cmulo de dizer que o culpado por aquilo tudo era o Papa Joo Paulo II, que chegaria ao Rio em duas semanas e abenoaria a cidade no topo do Corcovado como j fizera outras vezes. A conselheira afirmava categoricamente que os distrbios na escola eram urucubaca daqueles reli giosos metidos a inquisidores, que estariam tentando limpar o Corcovado d e ms influncias.

bvio que ela no acreditava naquela baboseira toda. Era apenas uma desculp a esfarrapada para ocultar sua absoluta falta de capacidade em controlar os alunos. Mas o grande segredinho do Conselho quanto ao roubo das poes no durou n em uma semana. Poucos dias depois, o depsito inteiro foi pelos ares, espa lhando substncias txicas e poes extremamente nocivas pelo corredor do ltimo andar, que ento respingaram para os andares logo a baixo, e pela rvore central e as escadas, que foram todas interditadas por tempo indeter minado. At que a polcia viesse fazer a percia. timo. Tudo que Hugo precisava. Polcia. Os estudantes foram todos confinados ao dormitrio por medo de contamina o. E l estava Hugo, preso em seu quarto com a maldita cocana, esperand o a polcia chegar. Andava de um lado para o outro, inquieto, sem saber o que fazer. A Gi no o dedaria. Quanto a isso, Hugo estava tranquilo. Mas e os outros? Daquele grupo inicial de compradores, muitos ainda guardavam o temor de q ue o p estivesse realmente amaldioado com o tal detector de dedo-duro a ssassino, e isso dava a Hugo certa tranquilidade. Graas quilo, a maiori a absoluta dos infelizes que compravam sua cocana nem sabia a identidade do fornecedor. Pelo menos isso. O problema estava naqueles que deixavam escapar seu nome sem querer. Po r causa desses, de vez em quando completos desconhecidos vinham at ele pedindo p. Como aquele imbecil do sexto ano. Alguns j haviam chegado ao cmulo de atacar Hugo nos corredores em busca de mais droga. E Eimi, que nunca mais dormira no quarto? Bom, de qualquer maneira, a polcia ia chegar logo. Em pnico, Hugo pegou a caixinha de fsforo, que agora mantinha trancada n o armrio, e estava a ponto de lan-la pela janela quando ouviu gritos e tumulto vindos da porta do dormitrio. Enfiando a caixa no bolso interno do uniforme, foi ver o que diabos estava acontecendo.

Dezenas de alunos se amontoavam em frente ao retrato de D. Pedro I, tentand o escapulir para o ptio central. Hugo abriu caminho por entre os curiosos. O que t acontecendo?! Um aluno foi espancado no corredor dos signos! Sentindo um calafrio, Hugo empurrou com mais fora por entre os alunos e foi um dos ltimos a conseguir sair antes que a porta do dormitrio se fe chasse automaticamente. Dezenas de alunos j se encontravam do lado de fo ra, acotovelando-se uns aos outros para tentarem ver melhor quem estava n a maca, mas era impossvel distinguir um rosto em meio a tanta confuso. O aluno ferido estava sendo levado s pressas pelos professores em direo escadaria central, mas foram barrados de subir por cinco homens vestind o mantos negros com a insgnia C.U.C.A no peito. So da polcia? Hugo perguntou, apreensivo. Beni confirmou em tom grave. Corporao Unificada de Conteno Armada. Guarda regional. Hugo comeou a suar frio. Alm da veste negra, usavam uma espcie de viseira laranja, que devia servi r para anular feitios lanados contra os olhos, e luvas negras com os dedo s cortados, que facilitavam a aderncia da varinha nas mos. Por que eles esto barrando a maca? Provavelmente porque querem interrogar o garoto antes que ele receba tra tamento. Bando de boais... S que a Kanpai no vai deixar. Ela pode ser grossa, mas no deixa um aluno desamparado. Hugo voltou a olhar para a confuso. Kanpai estava em uma obstinada batalha de palavras contra os policiais, dizendo que aquilo era um absurdo, que er a uma arbitrariedade, que o garoto precisava ser levado enfermaria, etc, etc, etc. E Hugo l, torcendo como nunca para que a doutora conseguisse. S a palavra interrogatrio j lhe dava calafrios. Se conseguissem falar com o garoto,

quem quer que ele fosse, Hugo estaria ferrado. Tinha certeza. Dalila chegou, aflita, ao recinto, acompanhada de um homem que Hugo jamai s vira antes. Um tanto altivo, ele se vestia no melhor que o dinheiro pod ia comprar e olhava para todos com certa soberba, mas nem por isso conseg uia disfarar sua preocupao. Com a segurana dos que tm poder poltico, deu um beijo rpido na testa da Conselheira e foi resolver o problema com os CUCAs, que imediatament e se afastaram, deixando que a maca passasse. Papaizinho chegou... Beni disse, num tom sarcstico que Hugo inicialmen te no entendeu, at que os professores ergueram a maca e ele pde ver o rosto ensanguentado de Gueco. Seu brao pendia para o lado, ainda seguran do a metade que sobrara de sua varinha. Me deixa passar! Hugo ouviu algum gritar horrorizado prximo porta d o dormitrio, e todos na numerosa plateia abriram caminho para que Abelar do pudesse correr para perto do irmo adotivo, onde foi amparado pelo pai , que o abraou com fora. Ele vai ficar bom, no vai!? Abel perguntou, chorando aflito. O homem olhou com carinho para o outro filho, jogado na maca. Claro qu e vai. Nosso Gueco forte Nero Lacerda, Beni disse com certa incredulidade, como se aquele carinh o todo sempre o surpreendesse. O cara uma contradio em pessoa. Corru pto como nunca se viu na histria desse pas. E, no entanto, tem um cora o de pai do tamanho do patrimnio que ele acumulou roubando. O Gueco apaixonado por ele, Hugo comentou, lembrando-se dos poucos dias em que haviam sido amigos. Pois . E o Abelardo tambm. Tanto que nada que a gente diga nunca vai c onvenc-lo de que seu pai um ladro sacana. Ele no parece pai do Abelardo, Hugo observou, olhando para os dois, qu e permaneciam fortemente abraados. Nero tinha cabelos curtos, bem pretos e lisos, com um tom de pele que puxava mais para o ocre do que para o br anco de Abelardo.

Padrasto, Beni corrigiu. O Nero no pode ter filhos. Saiu no jornal algu ns anos atrs. Esse um dos inconvenientes de se ser uma figura pblica: t odo mundo fica sabendo da sua vida pessoal. U, ento os dois so adotivos? No necessariamente. O Abelardo continua sendo filho da Dalila. Nero e el a se casaram logo depois do parto. Ah t. Mas Hugo j no estava mais prestando tanta ateno assim rvore genea lgica dos Lacerda. Sua mente fora ocupada por um questionamento muito m ais urgente: o que Gueco sabia sobre ele? Provavelmente nada. Ningum nunca, por mais doido que estivesse, oferece ria um p to revolucionrio para algum dos Anjos. Ou para qualquer out ro que estivesse em ligao direta com Dalila e o Conselho. No... Gueco no sabia de nada. Disso, Hugo tinha certeza. Talvez algum tivesse tentado roub-lo e ele resistira, ou algo do tipo. Por isso o espancamento. A no ser que Gueco houvesse descoberto alguma coisa. Nesse caso, a surra teria sido um cala-boca no garoto. Hugo sentiu-se levemente zonzo com a possibilidade, mas procurou se acalm ar. A surra tinha sido muito bem dada. Se Gueco realmente soubesse de alg uma coisa, no abriria a boca to cedo. Nem para o irmoME LARGA! ME LARGAAAA! algum berrou como um animal sendo levado ao matadouro, e todos olharam depressa na direo do corredor dos signo s, de onde seis CUCAs estavam saindo carregando um aluno que tentava resistir priso com gritos e pontaps. Hugo sentiu o cho se abrir debaixo de seus ps, assistindo, atnito, enquant o Eimi era levado aos trancos e barrancos pelos policiais. J pegamos o meliante, Capito! ME LAAARGA!!! Eimi berrou de novo, totalmente descontrolado e sem qua

lquer noo do perigo, machucando policiais, soltando fasca de sua var inha, completamente enraivecido, com sangue nas mos, olhos arregalados , vermelhos, parecia um drago em fria, Algum chama os pais desse garoto! um dos policiais gritou, resolvendo agarrar os ps de Eimi enquanto os outros erguiam-no pelos braos como se ele fosse um louco . Mesmo assim, o garoto no parou de se debater, e continuou se debatendo at ser levado para fora dali na marra. O que deu nele... Beni se perguntou, abismado, e Hugo no teve o desca ramento de dar de ombros. Nem podia. Estava completamente paralisado. Eimi sim sabia do envolvimento dele. Mas talvez no fosse um problema to grande assim. O garoto estava to lou co que qualquer coisa que dissesse seria desconsiderada por um interrogado r srio. E algo lhe dizia que Eimi ainda era leal a ele, apesar do chute que levara na semana anterior. Tranquilo, ento. Hugo no seria delatado. No por ele. O que tu t pensando, Id??! Covarde, egosta! Ele tinha praticamente destrudo a vida do garoto e s conseguia pensar e m si prprio! Em como Eimi ia ou no ia denunci-lo ou quais eram suas ch ances de ser preso! Ele tinha DESTRUDO o garoto! Meliante fora a palavra usada pelos CUCAs. Aquele garoto doce e tmido, um meliante. Imagina! Hugo olhava meio zonzo para a confuso de alunos sua volta. Aquela bagu na lhe trazia memrias de outro episdio ocorrido naquele mesmo ptio... quando ele protegera um Eimi assustado e choroso contra as chamas das ef gies. Hugo se sentira to inexplicavelmente bem aquele dia, ajudando aqu ela criana. Aquele inocente... quando Eimi ainda era inocente.

Quando eles dois ainda eram inocentes.

Aquilo tinha que parar. Eu no acredito que tu vendeu de novo pro Eimi, Gislene apareceu na mult ido, segurando-o com fora pelo brao. Mas Hugo desvencilhou-se dela ator doado, e vendo seu rosto aturdido, ela no insistiu. E Hugo pde sair de l em meio confuso geral e subir as escadas at no poder mais, tropean do nos prprios ps enquanto seu crebro acelerado tentava pensar em uma soluo para aquele pesadelo que ele tinha provocad o. Um pesadelo que podia no ter mais volta. Os CUCAs haviam partido com o meliante, mas iam voltar. Iam voltar assim que percebessem que Eimi no era o nico culpado por tu do o que estava acontecendo na escola. Que haviam mais meliantes. Deze nas. Muitas dezenas. Sem contar que o problema era ainda pior do que Hugo inicialmente imagina ra. Ele estivera com o raciocnio preso no Caiara o tempo todo... em com o Caiara o mataria se ele parasse de vender. Mas nunca havia parado para pensar em como seus clientes o matariam se ele parasse de vender. O vcio era poderoso. Logo, logo a droga que os outros alunos estavam rev endendo iria acabar e eles s teriam Hugo a quem recorrer. E mesmo que Hu go acabasse com Caiara, mesmo que ele salvasse sua me, ele no poderia mais aparecer na escola sem a cocana. Porque eles o matariam. Em seu estado de total desespero, Hugo s conseguia pensar em uma nica e inescapvel soluo: contar tudo ao Conselho. E nem essa soluo daria certo. T, eles ficariam sabendo que tudo fora causado pela cocana, fi cariam sabendo como os Azmolas lidam ou tentam lidar com ela, provavelm ente trancariam todos os alunos viciados em uma sala at que a dependnc ia psicolgica passasse... mas isso s funcionaria parcialmente. Como s funcionava parcialmente no mundo azmola tambm. E Hugo seria preso e b anido da comunidade bruxa para sempre.

Hugo continuou subindo e subindo sem rumo. Mal sentia as pernas ou o cansa o. Subia e subia porque precisava gastar sua adrenalina de alguma forma, se no, seu corao ia explodir. Ou ele morria tentando salvar a me, e ao menos dava a ela a chance de esc apar, ou ele morria ali dentro mesmo, assassinado por seus prprios client es, e da no salvaria ningum, ou era banido para sempre. No conseguia v er muitas escolhas alm dessas. A no ser que... A no ser que! Hugo disparou mais rpido ainda escada acima e s parou no ltimo andar, onde ficava o depsito interditado de alquimia, que, incidentalmente, Hug o aprendera a abrir em seu segundo castigo com Rudji. O cho ainda estava nojento, viscoso, com lquidos verdes, vermelhos e ro xos esparramados pelo piso, alguns tendo corrodo metade do cho, outros ainda apagando e acendendo chamas, mudando e re-mudando de cor, fazendo b arulhos e soltando odores esquisitos... Hugo precisava agir rpido. Antes que Rudji ou algum outro professor aparecesse. Pouco importava que as solas de seus sapatos fossem corrodas por aquele cido todo no cho. ELE abrira a caixa de Pandora. Agora era ELE que teria de fech-la. Na ponta dos ps, Hugo atravessou o depsito e foi at a nica prateleira q ue sobrevivera exploso, alargando magicamente o bolso interno de seu uni forme e jogando para dentro todos os vidrinhos, ampolas, ingredientes que p oderiam ser teis. Substncias calmantes, antialucingenas, tudo. Ele ia te ntar de tudo. Roubando um dos livros de alquimia avanada direto da mesa do professor e trancando a porta, Hugo desceu por entre os alunos que subiam e foi se e sconder com toda aquela tralha na Sala Silenciosa, de onde pretendia sair somente quando, e SE, encontrasse uma frmula para acabar com aquela lou cura.

CAPTULO 35

O ALQUIMISTA

Se ele no podia parar de vender, sob pena de ser morto ou pelo Caiara, ou por seus clientes, precisaria arranjar uma maneira de tornar a cocana men os nociva. Ou pelo menos, tornar seus usurios mais comportados. Talvez se adicionasse alguma substncia que causasse depresso temporria... O mais i mportante, no momento, era que a polcia ficasse fora daquilo. E, para que isso acontecesse, era preciso que seus clientes parassem de chamar tanta at eno. S que Hugo no era nenhum gnio em alquimia. Ia muito bem nas aulas, ma s no era nenhuma Gislene. Nem sabia se o que planejava era sequer poss vel. Loucura, com certeza era. Mas no conseguia pensar em outra alterna tiva. Em sua floresta particular, encontrou o lugar perfeito para a operao: uma caverna, a poucos metros da porta de entrada, oculta por uma parede de rv ores. Seu interior era razoavelmente grande, com algumas plantas exticas e um lago, que refletia luz azulada por toda a caverna. Escolhendo um canto onde o cho de pedra fosse mais nivelado, preparou o c aldeiro e o alambique. Em seguida, disps a seu alcance todos os frascos roubados, os funis, os tubos, as esferas de vidro, enfim, todo o equipamen to que conseguira transportar, abrindo o livro de alquimia na pgina do n dice e derramando o contedo de vrios papelotes de cocana no cho logo sua frente, formando um montinho branco de tamanho respeitvel. Ok. Antes de qualquer coisa, precisava saber quais eram os efeitos da drog a nele mesmo. S assim poderia comparar o antes e o depois das modificae s que faria. Respirando fundo para aliviar a ansiedade, Hugo enrolou uma folha seca em formato de canudo e inalou uma quantidade razovel de cocana. Estava com medo. Apavorado, na verdade, com a possibilidade de vir a gost ar daquele veneno.

Recostando-se na parede fria de pedra, fechou os olhos j comeando a senti r os primeiros efeitos da droga. Primeiro, o entorpecimento. A calma... dep ois o prazer inenarrvel. Mas aquilo durou pouco. Logo veio a palpitao, a ansiedade... a sensao de euforia quase incontrolvel. Hugo se inclinou n o cho sentindo nuseas, suando frio. Definitivamente no gostava daquela p orcaria. Era forte a desgraada! Com as mos trmulas e o corao quase tendo um piripaque, Hugo procurou prestar ateno no maldito ndice. Alucingenos... Deus me livre, antidepressivos... cogumelos de Katmandu... o que diabos era aquilo? ... Hugo cerrou os olhos tentando relaxar as pupil as, que se moviam eltricas pelo papel. Peyote... nem pensar, Mandrgora... no, aquilo tambm era alucingeno... Bom, precisava tentar suavizar as consequncias, mas sem perder os efeito s agradveis da cocana. O objetivo principal no era fazer com que ele s parassem de querer cheirar, at porque Hugo estaria perdido se ningum mais comprasse. E sua me tambm. Talvez... talvez alguma substncia pacificadora... Pax barbatus planta antiagressiva. Misture duas pitadas de Pax barbatus em um caldeiro com duas medidas de gua e aloe-vera. T. Duas pitadas daquilo ali, mais a cocana... mistura-se bem, faz-se o l quido desaparecer com a varinha, derrama-se o p agora meio acinzentado no cho... Aquilo ia dar merda. Ainda tentando se livrar dos efeitos derradeiros do primeiro uso, Hugo inalo u o p alterado.

Os efeitos foram os mesmos, a no ser pela dormncia em seus braos e pern as. Bora pra prxima.

Arruda com Borago officinalis... contra tenso. Duas folhas, quatro pitadas, gua e um feitio com um nome louco l. P levemente lils.

Nada. Nem o corao acalmou. Na verdade, comeou a bater mais depressa. Outra.

Depois da quinta tentativa, Hugo teve de sair de l. Seu corao quase explo dindo dentro do peito. No... aquilo no dava. Precisava respirar. Completamente agitado, saiu para o corredor. A luz l de fora ofuscou seus olhos, e ele tentou tap-los por alguns minut os, mas suas pupilas dilatadas no deixaram que eles se acostumassem luz. Com os olhos semifechados e tentando ao mximo esconder sua tremedeira d os outros alunos, Hugo desceu as escadas com a ntida sensao de que to dos o olhavam. Paranoia. Total paranoia. Ele nem devia estar to mal assim. A vontade que tinha era de correr. Liberar toda aquela energia que estava lhe dando tanto nervoso. Mas no podia. Eles perceberiam... Queria ao meno s chutar algo. Transferir aquela ansiedade para algo duro, como uma parede , uma pessoa, qualquer coisa. Mas se segurou. Andando um pouco mais depressa, saiu pela mata lateral e se embrenhou na floresta. No iria longe. Acabara de se lembrar da tal da Florinda, a flor gigante do Cap, que ele usava no tratamento de hipertenso do pai. Era exatamente o que Hugo precisava no momento: um remdio para hipertens o. Era necessrio que ele se acalmasse. No podia continuar testando aqu

ela porcaria nervoso daquele jeito, seno seu corao ia explodir. O caminho era simples. Atravessar a clareira do Clube das Luzes e seguir e m frente at pouco antes do Lago das Verdades. Suas intenes eram boas; a floresta no iria engan-lo. De fato. Em poucos minutos, l estava a gigante aro, com suas ptalas roxa s de pintas pretas e seu cheiro abominvel. preciso trat-la com carinho. S quando estiver dcil, sua seiva poder ser usada para fins positivos... Certo. Trat-la com carinho. Receoso, Hugo acariciou uma das enormes ptalas enquanto sussurrava-lhe p alavras doces. E continuou o processo por quase um minuto sem qualquer re ao da planta, positiva ou negativa. At que a aro finalmente estremece u e abriu-se toda, como um cachorrinho mostrando a barriga. Hugo pegou uma pedra no cho e fez como Cap fizera, raspando com cuidad o o lquido pastoso da ptala e recolhendo-o em uma folha espessa. Dobrando a folha com cuidado, ele j ia se retirando quando um pensamento lhe surgiu na cabea. Um pensamento que Hugo preferiria nunca ter tido. Hipertenso. Deixando a folha cair na terra, Hugo atacou a rvore mais prxima com toda a raiva que sentia, socando-a e berrando at que suas mos estivessem cob ertas de sangue e sua garganta rouca de dio. E s quando as outras rvore s comearam a reclamar da agresso, com estalos e rangidos, que Hugo par ou, deslizando ao cho exausto. E ento veio o choro. Hipertenso, caramba... Hipertenso! Se ele tivesse sido um pouquinho menos imbecil, ou talvez um pouquinho men os egosta, orgulhoso, e cego, ele teria se lembrado do Cap nas frias e

pedido ajuda. Sua av podia no ter morrido! E nada daquilo estaria acontecendo. Hugo olhou para o maldito embrulho que acabara de fazer. L dentro estava a pasta que poderia ter salvado sua Abaya. E ele l, com medinho de que sua me soubesse que ele era bruxo... com m edinho de que os Pixies soubessem que ele era favelado... medo da verdad e, vergonha da verdade, TUDO havia impedido que Hugo sequer tivesse pens ado em pedir ajuda para a escola. Nem passara pela sua cabea! Eles podi am ter curado sua av num passe de mgica Hugo enterrou o rosto nas mos. A morte dela tinha sido sua culpa. Inteiramente sua culpa. Resistindo ao de sejo de cheirar mais um papelote inteiro de cocana pra ver se a tristeza i a embora, Hugo recolheu o embrulho vegetal e ps-se a caminho da Sala Silen ciosa. Agora realmente decidido a acabar com aquilo tudo de vez. Ele no tentaria mais apenas fabricar uma cocana que chamasse menos aten o. Aquilo era covardia. Era doentio. Hugo acharia uma frmula para anular o efeito daquela porcaria. ANULAR. Acabar com o vcio. Acabar com a vontade. Ningum mais compraria dele. Ningum mais morreria por sua culpa. E quando tudo terminasse, se ele ainda estivesse vivo, ELE enfrentaria o Caiara. Sua me i a sair ilesa daquilo, nem que ele precisasse morrer para que ela fugisse. Resoluto, Hugo entrou na escola pelo corredor dos signos mesmo, chamando ateno de alguns alunos e de todos os signos pelo sangue que escorri a de seus dedos. Enxugando as lgrimas na manga do uniforme, Hugo escondeu as mos nos bol sos e foi direto para a enfermaria. No estava em seu planejamento origin al enfrentar Kanpai naquele estado, mas era impossvel realizar qualquer operao precisa com os dedos quebrados. A arte da alquimia era, principa lmente, uma questo de preciso. O pior que nem dor ele estava sentindo. No sentira nada enquanto socava a rvore; no sentia nada agora. Mas, se continuasse com as mos quebradas,

sentiria, e muito, assim que todo o efeito da droga passasse. Hugo praticamente invadiu a enfermaria, reclamando tratamento imediato. Ka npai olhou para ele como se aquele tipo de invaso j tivesse virado rotin a. Mas, assim que viu a quantidade de ossos quebrados, seu semblante se al terou para o de uma japonesa impressionada. Pedindo que Hugo pousasse suas mos sobre uma das mesas, primeiro fez su mir o sangue com a varinha. Depois murmurou ebyr Eegun PO, e todos os s eus sete ossos quebrados voltaram ao lugar. Simples. Assim que a operao terminou, Hugo ps-se na direo da porta sem nem d izer obrigado. O enjoo e as nuseas estavam voltando. Kanpai saiu da enfermaria atrs dele. Como voc conseguiu quebrar sete os sos, rapaz? Uma rvore me bateu, ele respondeu rspido, continuando em sua marcha. No queria que aquela pergunta se transformasse na primeira de muitas. Mas Kanpai foi atrs e segurou-o pelo brao j no corredor, examinando seus olhos contra a luz branca da varinha. Voc est bem, garoto? Um pouco pl ido... pupila dilatada... Que insistncia, caramba!... eu t timo! ele respondeu tenso, puxando se u brao e saindo pelo corredor. Tem certeza?! Kanpai ainda gritou, mas Hugo j tinha virado, a tempo de se esconder para vomitar longe dos olhos da mdica. Vomitou o que tinha e o que no tinha posto pra dentro, sentindo-se levemente melhor depois diss o. Pausando ali mesmo para se reorientar, limpou o vmito e voltou ao quinto a ndar e Sala Silenciosa. Agora sabia o que tinha de fazer. Precisava encontrar uma frmula que anula sse por completo os atrativos da cocana. Mas como?

Calmantes. Talvez se eles dormissem sempre que tomassem a droga, eles com eariam a ach-la sem graa e desistiriam de procur-lo. Assim, ainda dar ia para vender alguns, sem danos colaterais, e Hugo poderia pagar Caiara uma ltima vez. At conseguir pensar no que fazer com o bandido. Certo. Agrimnia... arruda... Cinnamomum camphora Cymbopogon citratus Sua cabea doa de tanto pensar. Quanto mais avanava no livro, mais os n omes se embaralhavam. Era o efeito da cocana misturado com seu desespero e sua vontade de acabar logo com aquilo. Cheirou aquela porcaria alterada mais uma vez, e nada. Nem sinal de sonol ncia. Ao livro novamente. Hugo comeava a pensar em crculos, como uma pessoa perdida no deserto. Pensava, pensava, pensava, voltava a pensar na mesma coisa e nada saa. A pasta de ago ajudara no comeo, desacelerando seu corao, mas j no es tava mais fazendo efeito e, cada vez que ele inalava mais daquele p, no i mportava o que estivesse misturado nele, sua presso subia l no alto e ele tinha que parar por meia hora antes de recomear o processo. J havia anoitecido e nada de ele encontrar o que precisava. Se que ele sa bia o que estava procurando. Nada funcionava! Ou, se funcionava, os resultados eram pfios! Com o corao quase explodindo, Hugo bebeu mais um gole da soluo que f izera com a pasta de ago, mas ela no surtiu qualquer efeito, e Hugo to mbou no cho de pedra, exausto e completamente alucinado. L fora comeara a chover. Uma chuva torrencial, que Hugo apenas levemente notara. Estava tremendo. Tremendo muito. Seu peito doa como se tivesse levado um tiro.

Sentia milhares de formigas subirem por seus braos e pernas, mas sabia qu e eram apenas iluso... estava passando muito mal. Seu corpo inteiro come ara a tremer descontroladamente. No conseguia respirar. Tentava, mas o ar nem entrava, nem saa. E as formigas entrando pela sua boca. Hugo podia v-las entrando, como e m um sonho. Assistia a tudo de algum ponto mais acima. Seu corpo l emba ixo, em convulso, babando, espumando. Hugo ouviu uma voz e seus olhos abriram de leve, se que j no estavam ab ertos. Com a vista embaada, sentiu seu corpo ser virado para o lado s pre ssas. Teve a impresso de que algum corria para o caldeiro ainda aceso e jogav a um nmero de substncias l dentro. Seu estpido! Por que tu foi fazer uma coisa dessas!? a pessoa dizia com l grimas nos olhos. Ele no sabia ao certo se assistia a tudo de fora ou de dentro do prprio cor po; tudo estava to confuso... as formigas tinham fugido. Gislene ergueu sua cabea para que ele bebesse do prprio caldeiro uma mis tura forte com gosto horrvel de remdio, forando-o a engolir tudo, at a ltima gota. Hugo quis vomitar, mas ela no deixou, e em poucos segundos, ele caiu num sono profundo e vazio.

Quando acordou, ainda era noite. Hugo abriu os olhos, mas sua viso embaa da s foi clareando aos poucos, at que Gislene apareceu mais ntida, ofer ecendo-lhe outra poo e insistindo que a tomasse. Desta vez a poo cheirava bem. Como um ch leve, de camomila ou algo do tipo. Hugo bebeu sem hesitar, sentindo o enjoo surgir novamente, mas s p or alguns instantes. Isso vai ajudar com a febre, ela disse em voz baixa, checando sua temper atura com as mos. O que tu tava pensando, Id? Tu queria se matar, ?

Hugo tentou se levantar, mas sentiu tontura e deitou-se novamente, sua boca bastante seca. Gislene correu at o lago e encheu um frasco com gua para ele beber. Como voc me achou aqui... Hugo conseguiu murmurar e Gislene deitou a cabea dele em seu colo para que ficasse mais confortvel. Me disseram que tu tinha passado mal no corredor. Eu fiquei preocupada. Da dei uma prensa na Xeila, que me contou dessa sala. Voc ficou maluco, Id? Esse o nico jeito, Gi... Tu sabe que . Eu preciso acabar com o vcio! ... Ainda tem muita cocana solta por a. E eles to misturando com outras c oisas, to fazendo a maior baguna. Se eu parar de vender e a droga acabar, eles vo destruir geral! Isso sem contar que os caras vo tentar ir atrs de outras poes e de outros ps, e podem acabar encontrando alguma coisa aind a pior. Quem procura, acha. Gislene concordou, pensativa. Pois . Ento nem adianta acabar s com o efeito da cocana, ela afirmou, com t amanha segurana que Hugo fitou-a espantado. Como assim, no adianta? U. Tu sabe muito bem que a cocana vai perdendo o efeito naturalmente p ara os viciados. Eles experimentam essa porcaria e depois ficam querendo mais e mais, tentando sentir aquela mesma sensao que sentiram da primei ra vez. E nunca mais conseguem. Da acabam partindo pra drogas mais pesad as ainda, e se ferram de vez. Mas no o caso dos nossos viciados. Eles no conhecem as outras droga s Azmolas. No. Mas tu mesmo disse. Eles vo tentar fabricar outras, mais poderosas q ue a sua. Tornar a cocana sem graa s vai incentivar essa busca deles por mais, ela raciocinou, indo olhar os frascos j usados e os que ainda rest avam, na tentativa de pensar em alguma soluo melhor.

Hugo observava-a intrigado. Se o que ele estivera tentando no funcionava, ento o que funcionaria? E se a gente tentasse um elixir de saciedade? Gislene sugeriu, e Hugo franziu a testa. No entendi. Gi pensou mais um pouco, como que para ter certeza do que estava falando, e ento disse resoluta, Tu nunca viu aquelas revistas no SAARA, que pro metem emagrecimento em dez dias e coisas do tipo? Claro que nenhuma daque las poes funciona de verdade, mas eu sempre pensei: Por que eles simple smente no desenvolvem uma frmula que diminua a vontade de comer? Eu j andei vendo uns livros por a e sei que esse tipo de coisa existe. O que estou tentando dizer : por que a gente no tenta achar uma maneira de ac abar com a vontade de cheirar a cocana? Quer dizer, ela corrigiu, acab ar com a vontade de sentir os efeitos da cocana? Tu tem certeza que isso existe, Gi? ele perguntou, incerto, e Gislene ps a s mos na cintura. Eu posso ser pssima em Defesa Pessoal e Histria da Magia Europeia, mas de Alquimia eu entendo. Hugo riu, ainda fraco, A mesma Gi de sempre.... Gislene no riu de volta. Parecia preocupada. Eu s no sei como a gente vai testar a eficcia das poes. Tu no pode cheirar nem mais um grozinho de cocana, que eu no vou deixar. Gislene pensou mais um pouco, e ento pareceu ter uma ideia brilhante, Talvez se eu- De jeito nenhum, Gi! ele se ergueu apressado. EU fiz a merda; eu vou con sertar. Tu no vai colocar esse veneno a dois metros do teu nariz. No vai! Se algum vai se ferrar aqui, esse algum sou eu. Gislene fitou-o impressionada, mas hesitou um pouco antes de finalmente c oncordar. Hugo deitou-se de novo. Se eu morrer, tu conta tudo pra eles. No fala besteira, Id... tu no vai morrer, ela disse, mandona, e ento

sorriu como quem lembra de uma piada, Vaso ruim no quebra. Hugo comeo u a rir, mas o enjoo o fez parar. Gislene o socorreu com mais um gole de c h, e fitou-o por um longo tempo. Sinceramente, Id... eu no sabia que t u era capaz disso. De qu? De arriscar a vida assim, pelos outros. A gente s vezes se surpreende, irm ozinho. Ela sorriu, afetuosa, mas Hugo no devolveu o sorriso. Ele no era nenhum h eri. Eimi, Tobias... Como t o Gueco? ele perguntou, genuinamente preocupado desta vez. Vai sobreviver, ela disse. Essas magias a curam tudo... impressionante. Se a gente tivesse isso no mundo real... Mundo real, Gi? Hugo riu. Tu ainda no acredita nisso aqui, ? Gislene escondeu o rosto, encabulada. s vezes escapa. Os dois sorriram, mas foi um sorriso fraco, de vida curta. No estavam no c lima. Tu t pronto? ela perguntou, recebendo a confirmao imediata de Hugo, que s agora comeara a sentir alguma coragem verdadeira. Era a segurana que vinha de saber que estava fazendo a coisa certa.

Gislene foi at a biblioteca buscar um livro mais especializado. Enquanto no encontrassem uma poo especfica, tentariam achar maneiras de adaptar as poes de saciedade alimentar para as drogas. A ideia do calmante no fora inteiramente descartada, de modo que eles co ntinuaram tentando fazer com que a cocana virasse um sonfero. Aquilo aj udaria na aceitao dos viciados quando Hugo anunciasse que pararia de f abricar o p branco, na Fase 2 da operao. No impediria que eles busca ssem algo mais forte, mas, pelo menos, salvaria Hugo de uma surra. Enquanto os testes no surtiam efeito, Gislene o proibira de inalar aquilo mais de uma vez por hora. Estipulara tambm um intervalo de quatro horas

para cada duas de teste. Mesmo que demorasse uma eternidade para encontrar em a soluo, Gislene no admitiria que ele tivesse outra overdose. Da prxima vez ele poderia no sobreviver. Apesar da ansiedade em encontrar logo uma soluo para aquilo tudo, Hugo o bedeceu os novos limites. At porque no estava aguentando mais os efeitos daquela porcaria no organismo. Os enjoos, a nusea, a tontura... No diri a nada Gislene, para no preocup-la toa, mas aquilo o estava enlouque cendo aos poucos. Principalmente a parte da paranoia.

Os horrios de folga eram uma verdadeira bno. Impediam-no de parecer u m morto-vivo durante as aulas, j que os testes eram realizados apenas noite, exatamente para no chamarem a ateno indevida dos professores co m faltas em demasia. De dia, os dois tentavam ficar acordados em sala de aula. Enquanto o problema de Gislene era apenas o sono, o de Hugo inclua a fal ta de concentrao. Ele simplesmente no conseguia prestar ateno. Tenta va, tentava, quebrava a cabea, mas no conseguia. Era como se sua cabea no funcionasse mais direito. Como se estivesse com pr eguia de pensar. Gislene ainda lhe dava um estimulador de ateno e, s por isso, Hugo conseguia aprender alguma coisa ainda. Mas dormir que era bom, nada. Nem em sala de aula, nem no dormitrio, nem enquanto esperava Gislene preparar as poes. Insnia braba. Entre uma aula e outra, os dois saam pela escola em busca dos viciados. A lguns vinham direto ao Hugo sem que ele precisasse procur-los, cobrando e xplicaes para os atrasos na entrega do p. Ele inventava uma desculpa qu alquer e ento dizia a mensagem que haviam decidido disseminar juntos: que ele descobrira que aquele p podia ser letal. Gislene fazia o mesmo, sempre com o cuidado de no mencionar o nome dele. Dizia apenas que o inventor do p branco havia descoberto que o p podia matar, e que eles deveriam tentar parar com aquilo. Alguns at ficavam preocupados com a notcia, dizendo que tentariam ento p

arar. Mas a maioria j estava to viciada que riam da cara deles, dizendo q ue era inveja ou algo do tipo. Olha s pro meu estado, cara! Hugo insistia, mostrando como estava magr o e abatido. Tu no viu o que o p fez com o Eimi?! Mas no adiantava. Eles se negavam a acreditar. E os que acreditavam, em pouco tempo j eram vistos drogados novamente.

Enquanto isso, os testes continuavam. s vezes, Gislene entrava sozinha e Hugo s aparecia mesmo na hora do tes te. Nesses casos, era sempre muito bizarro entrar na Sala Silenciosa. Com Gislene entrando primeiro, a sala se transformava no Dona Marta! Era com o se eles estivessem em casa de novo. Hugo chegava at a olhar meio temeroso para os cantos, esperando que Cai ara aparecesse a qualquer momento de to real que era. Real, mas diferente. Assim como Dnis vira uma cidade medieval no passad o, parecia que Gislene tinha mais uma espcie de futuro em mente. A comu nidade estava mudada, mais limpa, com casas coloridas, telefrico funcio nando... policiais nas ruas, batendo papo com moradores Uma placa comem orativa na entrada do telefrico dizia Feliz 2011. Ano 3 da pacificao. Pacificao... t legal. Hugo fingia que acreditava. O fato que, a partir do momento em que viram o Dona Marta daquele jeito , os dois concordaram que Gislene deveria sempre entrar primeiro. Era muito bom ver aquilo. Os moradores andavam sorridentes pelas ruelas, tranquilos, sem qualquer t ipo de medo... e, principalmente, sem nunca notarem suas presenas, como se Hugo e Gislene no estivessem l. Alguns deles Hugo at reconhecia, ap esar de estarem catorze anos mais velhos. Pareciam to reais... Mas s no s animais os dois podiam tocar. S os animais sentiam suas presenas. Com o o cavalo Aluso percebia a caipira no campo.

Gislene, sempre que entrava, no se aguentava de emoo. As imagens a faz iam lembrar do pai. De como ele teria adorado ver aquilo tudo. Nessas horas, Hugo esperava num canto, at que ela se recuperasse. Brinca va com um gato, com um cachorro... ficava pensando se aquilo que estavam vendo no seria mesmo o futuro. Se a Sala Silenciosa no os transportava de verdade no tempo. Para algum lugar importante, ou querido, da pessoa q ue entrasse primeiro. Mas, se fosse esse o caso... ento por que Hugo via aquela floresta claustro fbica? No fazia sentido. Hugo no tinha nada a ver com aquilo. A no ser q ue aquela floresta fosse se tornar algo importante no futuro. Bom, no importava. Ele tinha coisas mais urgentes com o que se preocupar . Os CUCAs tinham sido chamados escola novamente. A razo era bvia: como Eimi no era o nico culpado pelo inferno em que a escola se transformara, os roubos, as brigas e os ataques a estudantes no haviam cessado com sua priso. E agora os CUCAs tinham resolvido mant er guarda at que conseguissem prender todos os arruaceiros. E a vigilncia no se limitava aos alunos. O constante sumio de frascos e poes do depsito de Rudji rendeu ao mestr e alquimista uma bela advertncia da polcia: se os ataques continuassem a acontecer, ele se tornaria o principal suspeito de estar intoxicando os est udantes. Sim, porque a possibilidade j surgira, de que os alunos estariam sendo in toxicados por alguma coisa. Hugo e Gislene precisariam agir rpido se no quisessem que um inocente fosse preso. A sim, Hugo teria de abrir o jogo e se entregar. E sua vida estaria acabada. Gislene tinha noo disso. Por isso fazia de tudo para manter o problema em segredo, apesar de saber, com o Hugo tambm sabia, que talvez a melhor opo para acabar com o problema fosse mesmo contar a verdade. Diante da ameaa dos CUCAs, Rudji retirou tudo que ainda restara no deps ito e escondeu em um local secreto, complicando a vida dos dois alquimist as-mirins. Agora eles teriam de usar apenas o que j haviam roubado anter

iormente. Para piorar ainda mais, os CUCAs decidiram fechar o cerco. Comearam a rev istar os escritrios dos professores, o alojamento dos garons... e Hugo f icou at bastante surpreso por no terem encontrado nenhum alucingeno na sala da Zoroasta, que os recebeu servindo chazinho. Rumores se espalharam pela escola de que os prximos locais a serem revist ados seriam os dormitrios, e Hugo foi correndo buscar a caixinha de fsfo ro, que ainda escondia l. Quando estava prestes a sair do quarto, bateram na porta. Uma batida forte e resoluta, tpica de policiais. Hugo enfiou a caixinha no bolso interno do uniforme e se apressou em abrir a porta. Se demorasse muito, os CUCAs desconfiariam. Melhor mostrar disposio em ajudar. Prontamente, abriu caminho para que o homem magro e desengonado que diri gia as buscas entrasse. A placa de identificao dizia Investigador Pauxy Cardoso. O homem olhou sua volta, curioso. Ento este o quarto do Eimi Isso mesmo, oficial. Voc ento deve ser o... Pauxy tirou um bloquinho de notas e leu, Hugo. Hugo tremeu nas bases, mas confirmou sem demonstrar qualquer alterao f isionmica. Eimi tinha contado... o desgraadinho tinha contado Emiliano no para de falar em voc, o inspetor sorriu simptico. Na verda de, ele no para de falar, e ponto. Hugo riu, escondendo o alvio. ... conheo a pea. Pela descontrao do investigador, Eimi devia ter tagarelando sem parar s obre como Hugo era isso e aquilo de bom; sobre como ele era o mximo, etc , etc. Absolutamente nada sobre drogas. Voc nunca via nada de suspeito? Alguma vez Emiliano comentou alguma coisa com voc?

No, no. A gente quase nunca mais se viu. No ltimo ms, ele deu pra n o aparecer por aqui. Pode perguntar pro pessoal. Nem dormir, dormia. Co mo ele est? Hugo arrematou, demonstrando preocupao real. O inspetor fez uma careta de impacincia, Esperneando em um quarto especi al da delegacia, tendo alguma espcie de crise, sei l. Cremos que logo el e ficar bem. Vocs j sabem a causa? Tm alguma suspeita? Parece que h uma espcie de doena azmola que tem os mesmos sintomas que nosso Emiliano sofre. Dizem que temporrio. ... crise de abstinncia era temporria mesmo. Mas chata pra caramba. P odemos fazer uma busca aqui no seu quarto? Fiquem vontade, ele respondeu, solcito, abrindo os armrios e saindo da sala. Se vocs me do licena, eu tenho assuntos urgentes a tratar. Claro, pode ir, garoto. Ns no vamos nos demorar por aqui. Ns. Como se ele sozinho fosse a polcia inteira. Hugo saiu pelo corredor, procurando nem pensar na caixinha em seu bolso. Va i que o investigador era treinado em telepatia ou coisa do tipo. Senhor Hugo! Pauxy chamou-o de volta, e Hugo congelou, virando-se de f ininho na direo do quarto. Talvez o senhor no saiba, Pauxy comentou, mas o garoto te venera! Hu go forou um sorriso, disfarando seu sentimento de culpa. , eu sei. O velho Eimi Despedindo-se mais uma vez, saiu do dormitrio se sentindo um verdadeiro lixo. Deveria estar aliviado, j que o investigador era um banana distrado que nunca descobriria porcaria nenhuma. Nem notara o estado deplorvel em que Hugo se encontrava! As olheiras de noites sem dormir, a leve tremedeira na s mos... Simplesmente no notara! Hugo saiu para o ptio, mas resolveu dar uma volta antes de subir ao quint o andar, j que cinco CUCAs se encontravam entre ele e a escadaria central

. Talvez os subordinados de Pauxy no fossem to cegos. Fausto estava na praia, resmungando sobre a ausncia do filho-escravo enqu anto limpava a porcalhada que os policiais haviam deixado na areia durante a revista pessoal dos alunos. Desviando do Senhor Mau Humor, Hugo foi passear pela mata lateral enquanto no liberavam as escadarias. Gislene j devia estar l na Sala Silenciosa , esperando-o, mas ele estava exausto. Fazia tempo que no passeava daquel e jeito, sem destino. Aproximando-se do trailer de Atlas, viu um policial l dentro, revistando. O professor o deixara vasculhar vontade, mas pela sua cara de poucos amigos , no parecia muito satisfeito com a falta de respeito que o CUCA estava demonstrando por seus objetos pessoais. Para dizer a verdade, a no ser pelo investigador Pauxy, que fora um ver dadeiro cavalheiro, os CUCAs haviam se mostrado um tanto rudes em compor tamento. No s com os alunos, como tambm com os professores e membros da diretoria. Falavam palavro, tocavam terror nos novatos, insultavam s em razo alguma, riam da cara dos que demonstravam medo, revistavam sem qualquer cuidado, quebrando, amassando... Polcia era igual em qualquer lugar do mundo. E pior ainda no Brasil. Hugo sabia bem. Desviando-se discretamente do trailer, Hugo continuou seu caminho pelas est tuas e rvores da mata lateral, ponderando se no seria uma boa ideia ente rrar a maldita caixa logo, antes que fosse tarde demais. Talvez logo atrs de Demtrios I. Seria um bom lugar. Identificvel, para quando tivesse que recuper-la. Aproximando-se da esttua, Hugo ia lagar a caixinha quando ouviu um movi mento de folhas mais adiante. Olhando assustado na direo do barulho, avistou um corpo de menino se ar rastando e gemendo no cho de terra, como se carregar o prprio peso foss e um fardo pesado demais. Hugo chegou mais perto e sentiu todo o seu sangue fugir do rosto. Era Tobia s.

CAPTULO 36 A CAPTURA

Hugo correu para ajud-lo, sem pensar em qualquer outra coisa. Tobias esta va magro e plido, mas ainda conseguia perceber as coisas ao seu redor, e quando Hugo se ajoelhou no cho e segurou-o no colo, o garoto balbuciou co m os olhos vidrados, Tu viu a mula, cara... tu viu?! Caramba, Tobias! Hugo no perdeu tempo, Onde tu tava?! Te procurei p or todos os cantos! Nem dormi te procurando! A mula, cara... a mula... Vi... vi sim, ele respondeu, tentando no olhar para as pernas esmagadas d o garoto. Calma, Tobias... calma que eu j vou te tirar daqui. O garoto no tinha percebido onde estava. Acreditava ainda estar perdido n a floresta... Melhor assim. Quando recobrasse a razo, pensaria que Hugo o havia resgatado. Se sentiria em dvida com ele. Talvez nem contasse nada sobre a droga. Talvez. Erguendo Tobias com dificuldade, Hugo transportou-o nos ombros o mais dep ressa que pde, gritando por ajuda assim que viu algum passar ao longe. Atlas e o CUCA que o revistava vieram correndo socorr-lo. Minha nossa.. . o professor empalideceu, olhando para o garoto, que no parava de balb uciar coisas incompreensveis. Ele tava perdido na floresta, Hugo explicou sem que ningum tivesse per guntado. J fazia umas duas semanas que ningum via ele. Como assim, duas semanas?! Eu dou aula pra esse guri!

Professor, tu sabe que tu no de prestar ateno nessas coisas. Alm do q ue, essa confuso toda desses ltimos meses... ... Atlas concordou, atordoado. Deve ter sido isso... Atlas no fora o unco. Ningum notara a ausncia de Tobias. Seus amigos mais chegados estavam todos envolvidos at o pescoo na cocana, e os pro fessores j tinham preocupaes o suficiente com os alunos que comparecia m s aulas para se preocuparem com os que faltavam. Ele teve sorte, o sub-tenente Henrique declarou, aps examinar as pernas do garoto, Qualquer que tenha sido o animal, ele esmagou sem cortar. Sen o, o garoto j teria morrido h muito tempo, por perda de sangue... Qual seu nome, garoto? Atlas se adiantou, Tob- Shhhh! o policial repreendeu-o. Dirigindo-se ao ferido, perguntou nova mente. Voc lembra seu nome? Com a pergunta sendo dirigida especificamente a ele, Tobias pareceu recobr ar um pouco de sua sanidade mental. Tob-iiias Guerreiro... Neto, ele mur murou trmulo, e o CUCA sorriu satisfeito. Estava testando o coitado para ver se podia ser interrogado. Pessoal detestvel. Estou indo chamar a Kanpa- Um minuto, professor Vital, o sub-tenente o impediu. Precisamos saber como este meliantezinho conseguiu sumi- Meliantezinho?! Atlas e Hugo protestaram ao mesmo tempo. Aquilo era um absurdo! O garoto l, ferido, e o cara j querendo tach-lo de criminoso! ? Chama a Kanpai, professor! Hugo ordenou revoltado, e Atlas saiu correndo , ignorando as instrues do policial. gua, moo... gua.

Ns j vamos buscar. Primeiro me diz que animal fez isso nas tuas pernas. Tobias olhou choroso para o policial, Me leva pra casa, moo... Como tu foi parar na floresta, garoto? O olhar fraco de Tobias encontrou os de Hugo, que olhou de volta quase imp lorando para que ele no dissesse nada. Os dois ficaram se encarando por uma eternidade, at que Kanpai apareceu, praticamente empurrando o policial para o lado. O que voc pensa que est fazendo interrogando meu paciente?! Ele no seu paciente, sua louca! Ele uma possvel testemunha e eu exij o que me deixe interrog- Ah, vai interrogar o Visconde de Sabugosa, vai! T pensando que aqui a casa da Me Joana?! o que parece! Levem o aluno, Kanpai ordenou para dois enfermeiros, que barraram o pol icial e ergueram Tobias sem muito esforo, levando-o para dentro do ptio e depois escada acima. A senhora no pode fazer isso! o sub-tentente gritou atrs dela, sendo seg uido de perto por Hugo e Atlas. Isso desacato autoridade! Me prende ento! Kanpai enfrentou-o de frente, esperando que seus enferm eiros entrassem com o ferido e fechando a porta na cara do policial, que e smurrou a parede, p da vida. Sub-tenente, Hugo chamou, tentando acalm-lo. Queria o policial bem lon ge daquela porta. Deixa a Kanpai tratar do Tobias... Ele nem estava fala ndo coisa com coisa mesmo! Mais tarde o senhor interroga! ... talvez. Policial! Policial! algum chamou, e os dois se viraram, mas no encontr aram ningum do outro lado.

Aqui no quadro, policial! Hugo sentiu um calafrio. L estava Liliput, totalmente retocado, olhando p ara ele com cara de esperto em meio a uma festa do sculo XVI. Outras figu ras sentavam pelos cantos, bebendo entediadas, mas ele no. O desgraadinh o tinha um sorriso vingativo nos lbios. O que voc quer? o CUCA perguntou impaciente, e Liliput s faltou pular para fora do quadro de tanto entusiasmo. esse a, ! o magrelo apontou para Hugo. esse a que t bagunando o colgio! Ele no p que se cheire! Hugo olhou para o sub-tenente e forou uma risada, Tu no vai acreditar n um quadro idiota, vai? No sei, Henrique respondeu, incerto. O senhor no v?! Ele t querendo se vingar de mim porque eu bati nele! O CUCA fitou-o incrdulo, Voc bateu num quadro. Sei... No... Eu deixei que outro personagem, o Gliver, batesse nele. No verdade, professor?! Hugo disse, abordando Atlas. No tem sempre u m grandalho que vive querendo bater no Liliput? Ento, ele se virou para o policial, eu deixei. Atlas fitou-o, admirado, mas voltou-se para o CUCA, confirmando as palavras do aluno, Isso verdade, Sr. Oficial. Esta pintura precisou ser inteiram ente restaurada por causa de um espancamento. ... Eu s no sabia que tu ti nhas sido o responsvel. Hugo baixou a cabea, e o policial olhou para os dois, na dvida se acredita va neles ou no quadro. V nos bolsos dele! V nos bolsos dele! Liliput saltitou, empolgadssimo. O senhor no vai acreditar numa PINTURA, n? Abre os braos., o sub-tenente ordenou.

Ah, fala srio- Abre os braos, AGORA! Acuado, Hugo olhou para o professor, que no pareceu ser contra a revista. Li liput sorriu, triunfante. No tinha jeito. A hora era aquela. Tentando fingir serenidade, Hugo obedeceu, e o sub-tenente apontou a vari nha para ele dizendo Sunga nfundu! A caixinha pulou de seu bolso para o cho, junto com uma caneta, alguns pe daos de papel e o dicionrio branco. O sub-tenente foi direto na caixinha. Enquanto tirava um dos papelotes l d e dentro, Hugo olhou aflito para o professor, mas no conseguiu deduzir o q ue Atlas estava pensando. O que isso? o oficial perguntou, abrindo o saquinho e enfiando o dedo n a cocana. Hugo foi rpido. Pirilimpimpim. o que?? P de Pirilimpimpim! No conhece?! O CUCA olhou para ele desconfiado, mas no completamente incrdulo, e Hu go pde respirar um pouco mais aliviado. Ser possvel que o cara nunca ouvira falar em cocana?! Os alunos, v l, mas um policial?! Eles realm ente viviam em um mundo parte... Hugo se acostumara com a companhia dos Pixies. Esquecera-se de que os qua tro no eram parmetro para ningum. Eles sim, reconheceriam cocana se a vissem. Mas os outros... os outros tinham coisas mais importante a fazer do que ficar prestando ateno no noticirio mequetrefe. O sub-tenente testou a consistncia do p... graas a Deus no cheirou... e finalmente admitiu derrota, Pra que serve?

Duh, pra viajar! Hugo disse, como se fosse a coisa mais bvia do mundo. Eu no acredito que o senhor nunca tenha ouvido falar em Pirilimpimpim. mais antigo que a minha av! O CUCA analisou novamente o p. Aqui , Hugo pegou o dicionrio no cho e sussurrou Pirilimpimpim. Pode ver. O policial tomou o dicionrio nas mos e leu em voz baixa, Um p mgico que permite que uma pessoa viaje de um ponto a outro sem necessidade de t ransportes, portais ou chamins. E como faz pra usar isso? Hugo sorriu por dentro, tirando o dicionrio das mos dele antes que um n ovo significado aparecesse com o nome cocana. s pegar um punhado e j ogar pra cima, pensando no lugar que o senhor quer visitar. Criterioso, o sub-tenente derramou todo o contedo do papelote na palma de sua mo e jogou ao ar, deixando que o p branco casse sobre sua cabea. Nada aconteceu. Obviamente. Alm de ele ter ficado todo salpicado de bran co. Segurando-se para no rir, Hugo fingiu decepo e tomou a caixinha das m os do sub-tenente, testando um papelote em si mesmo, sem qualquer resulta do. Porra, deve estar fora da validade! A Emlia me paga... T certo, garoto, o CUCA disse impaciente, deixando que Hugo ficasse co m a caixinha. E voc, ele adicionou, tocando Liliput com o dedo, Se o senhor der uma de espertinho de novo, eu te confisco. Limpando o p de seu uniforme, o sub-tenente Henrique respirou fundo e fo i embora. Hugo enfiou tudo de volta no bolso, dando risada. No fazia ideia de que pod ia ser to cara de pau. Mas a comemorao de sua esperteza durou pouco. Foi s o tempo de Hugo ol har para a cara sria do professor de Defesa.

Pensei que tu fosses melhor do que isso, Hugo, Atlas disse, com uma cara de decepo que fez Hugo sentir todo o peso de sua culpa. Melhor do que o qu? Hugo ainda tentou desenganar. No me d um atestado de burrice porque eu no sou burro! Atlas disse rs pido, e Hugo percebeu que qualquer interveno seria intil. O professor re conhecera a cocana. E pior, sabia o que era. Tu no vai me dedurar, vai? O professor negou, srio. Se tu pensaste, por um instante sequer, que eu far ia uma coisa dessas, Taijin, ... tu ainda no me conheces. Fitando seu aluno uma ltima vez com profunda mgoa no olhar, Atlas entro u na enfermaria, deixando-o sozinho no corredor. Hugo olhou com dio para o magrelo, que tinha se jogado numa poltrona da p intura para assistir de camarote. Voc me paga... Liliput sorriu de raiva, Eu j paguei. Levantou-se e foi embora do quadro. Com a mgoa do professor ainda corroendo sua mente, Hugo entrou na Sala Silenciosa e percorreu os caminhos da futura Santa Marta at chegar a um a casa em construo, onde ele e Gislene haviam montado o pequeno labora trio de alquimia. Foi s pisar no barraco, que Gislene praticamente o expulsou de l, dizendo que o elixir com as novas modificaes ainda no estava pronto e que, mesm o que estivesse, ela no o deixaria cheirar mais um miligrama de cocana at daqui a dois dias. Tu no vai ajudar em nada morrendo, ela disse, empurrando Hugo para fora sem mais delongas. Vai estudar, que o melhor que tu faz. No esquece q ue, graas a tua briguinha com o Abel, tu tem que tirar ao menos nota oito pra passar raspando de ano. Dito isso, fechou a porta na cara dele.

Estudar... S se fosse mais Defesa Pessoal, que era o que ele realmente preci saria contra o Caiara logo, logo. Tomando a direo da biblioteca, pausou alguns metros depois de sair da Sala Silenciosa. Ouvia um choro de mulher. Um choro assustado, soluado, de quem chorava intensamente. Hugo andou mais alguns passos at a sala de Mistrios da Magia e do Tempo, que costumava ficar vazia s quintas-feiras. Abrindo a porta, sentiu seu corao acelerar ao ver sua doce caipira l, toda encolhidinha no cho, de rramando-se em lgrimas no canto da sala. Ele foi socorr-la, preocupado. O que aconteceu, Maria? Ela estava trmula, a coitada. Olhando tmida para ele, comeou a chorar a inda mais. Hugo tentou ampar-la, aflito, mas no sabia exatamente como aj udar. Oc viu?! Oc viu o pobrezin??? ela perguntou, soluando muito. Oc vi u as perna dele?! Ah, o Tobias. Vi... Hugo disse, acariciando seus cabelos. Mas ele vai ficar bom, no se preocupe. Mas deve di t duidu muito, coitado! Ai, Jesus meu... t tudo acontecendu aqui! As pessoa to tudo violenta! Hugo baixou a cabea, tentando disfarar qualquer culpa que pudesse transp arecer em seu olhar. E ento uma ideia lhe ocorreu. Algo que poderia talve z anim-la um pouco. Ele no aguentava v-la sofrendo daquela maneira, ain da mais por algo que ele mesmo tinha feito. Voc muito religiosa, n? ele perguntou com carinho, e ela confirmou. T livre hoje noite? Maria olhou surpresa para ele, mas negou com a cabea.

Amanh ento? Hugo insistiu, e novamente, recebeu um no como resposta . Ocupada, hein!! ele brincou, e tentou mais uma vez, Sbado? A caipira sorriu. Ento est marcado, Hugo confirmou, alegre. Sbado noite ele a levaria para ver a esttua do Cristo. Aquilo certamente iria acalm-la. Talvez Hugo at conseguisse um beijinho l em cima. Quem sabe.

Precisava se preparar para a grande noite. No podia sair para um encontro talvez-romntico parecendo um esqueleto de olheiras. J que Gislene o proibira de testar qualquer coisa mesmo, Hugo foi tentar r ecuperar o sono perdido. Complicado. No s porque no conseguia parar de pensar na caipira, como tambm porque os urros da Mula no deixavam. E nem iriam deixar to ced o, sem Cap por l para acalm-la. Era j a terceira semana sem ele. E isto significava noites infernais nas q uintas e sextas. A mula urrava, e urrava, e urrava sem parar, e ningum ent endia porque ela no estava mais parando l pelas duas, trs horas da manh no mximo. No entanto, precisamente naquela noite, como que por encanto divino, a m ula se calou l pela uma da madrugada, e Hugo pde dormir quase em paz. Quase, porque seu sono j no era perfeito h muito tempo. No conseguia mais parar quieto na cama, pensava nos CUCAs, no Caiara... o corpo quase implorando por mais daquela porcaria branca. Sonhava com formigas, abelh as, escorpies... todos subindo por cima dele. Comparada s noites anteriores, no entanto, aquela de quinta para sexta foi uma beleza. Tanto que ele conseguiu at prestar ateno na aula de tica do dia seguinte. Quer dizer, pelo menos at a metade da aula de tica. Porque sua concentra

o foi para espao quando, no meio de um Inspiiiiiiirem... de Gardnia, ouviu-se o urro metlico da mula, ecoando sinistro pelos corredores. No m eio da manh. Ooooorrrrghhhh Alunos de todas as sries saram para os corredores com o mesmo questiona mento estampado no rosto: o que diabos tinha acontecido? O bicho trocara a noite pelo dia? Era s o que faltava. At os professores pararam para ouvir aquele urro metlico de lamento. Era um lamento ainda mais triste do que o de costume... mais desesperanoso. Todos notaram. Depois de alguns minutos de comoo silenciosa, os professores de cada an dar mandaram que seus alunos retornassem s salas de aula, e procuraram c ontinuar a lio normalmente, como se nada houvesse acontecido. Oooooorrrghhhh... oooorrrghhhh... O urro estava to fraco e to choroso que Hugo no foi o nico a sentir-se, d e certa maneira, triste. E quando as aulas especiais do dia terminaram, todos saram de suas salas entristecidos. O desnimo abateu o corpo estudantil pelo restante daquela sexta-feira. Er a como se o choro da mula tocasse a todos. At os que antes morriam de med o do tal bicho misterioso, agora pareciam compadecer-se dele. Ser que Formosa tinha adoecido? Talvez fosse saudades do Cap. O clima de tristeza geral s foi estancado ao anoitecer, quando Hugo noto u uma comoo em frente ao dormitrio. Os novatos todos tentavam ler uma notificao grudada porta. O que aquilo? Hugo perguntou para Gislene, que tambm parecia ter se d ado frias da atividade alqumica-suicida dos dois. Gi examinou seus olhos antes de responder qualquer coisa. Descansou bast ante?

Acho que sim, por qu? Por que hoje todo mundo vai dormir mais tarde. Desviando-se de algumas cabeas, Hugo tentou olhar novamente para o aviso na porta de entrada e s ento conseguiu ler: AULA EXTRAORDINRIA DE SEGREDOS DO MUNDO ANIMAL. Hoje, s 20 horas, na primeira clareira atrs do P de Cachimbo.

Era a clareira do Clube das Luzes. Hugo e Gislene foram na frente, guiando os alunos que nunca haviam entrado na floresta antes. A maioria ia resmungando da professora, alguns avanando de mansinho, apa vorados pelo simples fato de estarem na floresta; outros, olhando para to dos os lados, com medo de que fossem atacados pelo misterioso monstro dos urros. Gislene estava revoltada. O que essa louca t pensando?! Marcar aula aqui fora, com esse bicho solta!? Ah, eu acho irado, Rafinha respondeu, avanando destemido logo atrs dele s, at que todos se reuniram na clareira. Eram duas turmas do primeiro ano e mais vrios curiosos de outras sries. Todos fizeram questo de permanecer a uma distncia segura da jaula de tr s metros de altura que havia sido colocada bem no centro da clareira. Esta va coberta por um pano cinza. Na expectativa, at os alunos mais arruaceiros ficaram em silncio. Mas foi s Felcia aparecer, triunfante, por de trs das rvores, que Hugo logo sacou o que todo aquele showzinho queria dizer. J havia desconfiado antes, mas toda aquela pompa da professora, toda aquel a confiana e aquele sorrisinho dela, s confirmaram suas suspeitas. Cap no ia gostar nada daquilo...

CAPTULO 37 O MOTIM

Felcia se aproximou dos curiosos, curtindo o sabor de sua vitria. Todos l, quietinhos, com suas atenes voltadas inteiramente para ela; Ningum a insultando, ningum revirando os olhos, ningum desprezando sua imensa i nteligncia... E, principalmente, ningum falando que queria a destrambelh ada da Ivete de volta. Todos no mais absoluto silncio. Observando os alunos com a mais irritante soberba, Felcia comeou seu sh owzinho particular. Como vocs sabem, meus queridos, eu sou Doutora de T rato com a Fauna Mgica, formada pela conceituadssima Escola Internacion al de Bucareste, especializada no controle de feras avantajadas como esta que vocs vero aqui hoje. Como lhes prometi desde o incio do semestre, vou lhes apresentar esta noite um dos animais mais extraordinrios da Fa una terrestre. Um ser nico no mundo, mas sobre o qual todos vivem faland o. At no mundo azmola! Mundo mequetrefe, professora! algum novato corajoso corrigiu, e Felcia se esforou para no perder a pose. Como algum ousara interromper seu magnfico discurso? Vocs riem agora, mas esperem at ver o que eu trouxe especialmente para vocs. Com um sorriso doentio, Felcia puxou a manta de cima da jaula e todos arr egalaram os olhos, admirados. Hugo foi o nico que no se surpreendeu. Pelo contrrio. Olhou revoltado p

ara a professora, assim que viu a Mula acuada num canto da jaula, assustad a com aquilo tudo. No tinha chamas, s aquele vazio onde deveria estar a cabea. Olha as pernas dela, Id... Gislene murmurou, penalizada. A mula estava toda machucada. Arranhes, cortes... principalmente nas pata s. A pata posterior esquerda, amarrada s grades da jaula, sangrava contra a corrente apertada. Mas ningum pareceu notar aqueles pequenos detalhes. No diante de algo to mais chamativo, que era, obviamente, a falta de um a cabea. Felcia sorriu com a resposta positiva dos alunos, que queriam porque quer iam chegar mais perto. A gente pode tocar, professora? No seria muito prudente, no, Felcia disse, e comeou a explicar. A creditamos que a Mula sem cabea tenha chegado aqui na Korkovado por vol ta de 1966, aps ter causado um belo incndio naquele antro de bandidos vizinho escola, que os Azmolas chamam de favela. Gislene e Hugo se entreolharam. Desde ento, a professora prosseguiu, ela vem infernizando a vida dos al unos desta escola toda noite de quinta e sexta-feira. No uma beleza de a nimal? ela perguntou, com verdadeira cobia no olhar. Os alunos concordaram, maravilhados. Nossos queridssimos Anjos ajudaram na captura. Hugo olhou com dio mortal para Abelardo, que estava se achando o mximo l no meio do grupo. A julgar pelo contentamento do Anjo, seu irmozinh o querido j devia ter se recuperado do espancamento. Ela mesmo nica no mundo? Rafinha perguntou curioso, e Felcia resp ondeu com orgulho exacerbado, Nunca foi avistada uma igual, em nenhum outro pas. Uma verdadeira raridade. A ganncia da professora era de dar inveja ao Diabo, de to evidente. Fel cia queria roub-la e exibi-la pelo mundo, como Cap dissera. Isso estava mais do que claro. E alguns alunos j comeavam a perceber suas verdadeira s intenes. Olhavam cabreiros para a professora. Principalmente Dulcinia

, que parecia inclusive ofendida com o tratamento dispensado sua prima d e quatro patas. Mas foi Gislene quem se adiantou, indignada. Professora, poltica da esco la capturar animais silvestres e feri-los sem motivo? Felcia ignorou a pergunta. Alheia ao crescente descontentamento da turm a, prosseguiu com suas explicaes, A lenda azmola diz que a mula era uma jovem que, apaixonando-se por um padre, teria sido castigada por DEU S e condenada a ser uma mula sem cabea para sempre. O que uma babosei ra religiosa sem tamanho, como tudo que os Azmolas dizem. Os bruxos tm uma lenda pra ela tambm? Rafinha perguntou. Nossa lend a envolve um feiticeiro apaixonado e rejeitado que, morto de cimes pela jovem que amava, teria matado o namorado da menina, transformando-a em mula sem cabea para que ela nunca mais fosse desejada por ningum. S que o feitio saiu imperfeito, e a jovem passou a se transformar em mula apenas nas noites de quinta e sexta-feira, quand o ento saa pelas cidades, tocando terror e urrando sua solido para tod o mundo ouvir. Apesar dessa limitao de dias na semana, a maldio acabo u alcanando seu objetivo principal: a jovem nunca mais teria um relacion amento duradouro, porquanto acabaria sempre por matar ou espantar seu amante. At que parecida com a lenda mequetrefe, Rafinha observou, mas Felcia no pareceu muito contente com a comparao. De qualquer modo, garoto, ela disse, impaciente, ambas as lendas so ri dculas. Se fossem verdadeiras, a mula seria hoje uma velha caqutica, e a nica velha caqutica que conhecemos por aqui a Zoroasta. Felcia pausou, percebendo que seu comentrio infeliz no agradara a quase ningum na plateia. De qualquer modo, ela tentou consertar, capturamos esta aqui na noite d e ontem, e hoje de manh ela permaneceu sendo mula. Portanto, a lenda um a perfeita baboseira, como eu disse. Alm do que, vemos Zoroasta todas as noites no refeitrio. Hugo sorriu. Ela estava se enrolando cada vez mais. Falar mal da Z era pec ado mortal.

Vendo que nem aos Anjos ela estava agradando, Felcia tentou ganhar os al unos de outra forma. Mas vocs ainda no viram tudo! ela disse, toda an imada, pegando no cho uma pedra do tamanho de um tijolo. Eu no acredito que ela vai fazer isso, Hugo murmurou, apreensivo. Mas F elcia j havia tacado a pedra contra as grades. E com tanta violncia, qu e o barulho que a pedra fez ao atingir a jaula conseguiu se equiparar ao u rro estrondoso que a mula deu, explodindo em chamas e empinando, furiosa. Todos se afastaram no susto, tapando os ouvidos e olhando admirados para o bicho, que agora no parava de se debater contra a jaula, desesperado, qu erendo de qualquer maneira sair dali. Urrava feito louco, atacando as grad es, tentando quebr-las ou derret-las, mas efeito nenhum suas chamas caus avam no ao. Apesar de maravilhados com o animal, ningum mais parecia muito contente . Aquilo era errado! Completamente errado e brutal. Pensando que estava arrasando como professora, Felcia jogou mais uma pedr a contra o animal para atiar ainda mais sua fria. Assustada e acuada, a mula lanou suas chamas a quatro metros de altura, espalhando um calor qua se insuportvel para cima dos alunos. Quanto mais ela se debatia, mais se feria contra as grades, seus cascos de chumbo soltando fasca ao atingir o cho da cela. Bicho burro!! Felcia riu, jogando mais uma pedra e Hugo no se aguento u mais. Para com isso, sua covarde! No t vendo que ela est machucada?! Dulcinia contribuiu e Gislene ber rou revoltada: Isso tortura! Voc t ferindo um animal indefeso! Eu no estou ferindo a mula, senhorita Guimares. Ela est fazendo isso a si mesma, Felcia retorquiu, voltando-se para o resto da turma, Como vocs podem ver pelo modo como as chamas tocam a copa das rvores sem que im-las, o fogo da mula sem cabea afeta apenas seres humanos e objetos c onstrudos por eles. um animal preconceituoso por natureza. Preconceituoso? Ela era louca...

Esta jaula de ao precisou ser imantada magicamente para aguentar o calo r das chamas, ela informou com orgulho, como se fosse grande proeza sabe r imantar uma jaula. Portanto, no se preocupem. Vocs esto perfeitamen te seguros. Como se quebra a maldio? Rafinha perguntou de repente, e Felcia olhou para ele sem entender muito bem a pergunta. A maldio! Rafinha repetiu. Pra ela virar mulher de novo! Hugo sorriu. Rafinha estava provocando a professora. Deliberadamente. Felcia revirou o s olhos, irritada, Eu j disse que essa lenda uma baboseir Em teoria, professora, Francine interferiu. S em teoria! Ah, bom. Em teoria... seria preciso tirar o cabresto da fera e ela voltaria a ser humana. Mas que cabresto? Ela nem cabea tem! assim que crendices populares funcionam, meu bem. Elas no fazem o m nimo sentido. Muito menos as crendices Azmolas- Ah, professora. At que faz algum sentido sim! Rafinha a interrompeu. A senhora disse que foi um feiticeiro ciumento que transformou a mula, pra que ningum mais a namorasse, certo? Ento, o cabresto prende a mulher a ele. Mesmo o cara j estando morto. Tirando o cabresto, o feitio se desfaz. Bem potico. Felcia ficou olhando para o garoto, sem saber o que dizer. O Rafinha absolutamente brilhante, Gislene comentou com Hugo, orgulho sa de seu aluno. Ento dirigiu-se professora, dando prosseguimento ao m assacre, Mas se a mula nasceu mula mesmo, e no se transforma de volta e m mulher nunca, ento por que ela s urra quintas e sextas? O que ela faz no resto da semana? Brinca de bela adormecida? i, garota, no sei! Felcia disse, impaciente. Mas a senhora no a graa aande especialista?! Ih, o clima vai ferver... Francine comentou num sussurro, cutucando Hugo

para que ele olhasse para trs. Virando o pescoo para alm do grupo de alunos, Hugo sorriu. Cap tinha voltado. Estava l atrs, recostado em uma das rvores, s assisti ndo. Srio. Felcia ainda no notara sua presena. Hugo cutucou Gislene, que tambm olhou para trs e voltou-se sem dizer um a palavra, praticamente em xtase. verdade isso que o Rafinha disse, professora?, Hugo provocou. A lend a bruxa tambm fala do cabresto? SEI L, GAROTO! Felcia gritou, quase soltando fogo pelas ventas. No perco tempo com baboseiras supersticiosas! Ah, fessora! foi Viny quem gritou, l do canto direito da clareira. s v ezes temos que dar crdito aos mequetrefes! Eles ao menos so criativos! , professora! Cap disse l de trs, e Felcia congelou s de ouvir sua voz . O que vocs esto fazendo aqui?? U! Eu no sabia que era uma aula clandestina, Cap disse sarcstico, e o s dois avanaram por entre os alunos, Viny pela direita, Cap por trs, com o dois velociraptors se aproximando da presa. Felcia recuou para mais perto da jaula, abrindo os braos como se quisess e proteger a mula. Vocs no vo chegar perto! Esto me ouvindo?! No vo ! A professora tentou sacar sua varinha, mas Caimana apareceu por detrs, su rrupiando-a dela. Me devolve isso, garota! Caimana sorriu, malandra, Ladro que rouba ladro... Eu no roubei nada, sua doente mental! Tua me no vai gostar nadinha de

saber disso! Devolva minha varinha! Ih... t nervosinha, ? Viny brincou, juntando-se a Cap, que j estava a trs metros da professora e no mostrava sinal algum de que fosse parar. Vocs no podem fazer isso! No podem! Felcia tentou barr-los, mas os dois passaram por ela sem maiores dificuldades, aproximando-se da jaula. Vocs sero expulsos daqui! Expulsos?! Cap olhou para a professora, com as mos j na tranca da jau la. A senhora sabe que o que est fazendo aqui crime, no sabe? Felcia se calou. Inconformada e p da vida, mas se calou. Cap abriu o cadeado com a varinha, provocando uma onda de assombro nos alunos. Vio... tu vai mesmo fazer isso? Viny sussurrou, preocupado. Eu sei que tu bom com unicrnio, com duendinho e com outros bichinhos fofinhos, ma s essa fera a... Relaxa, Viny, Cap sorriu, entrando na jaula. A mula ainda relinchava agitada, mas se acalmou assim que sentiu a presen a do pixie. Oi, princesa... ele sussurrou com carinho e a mula soltou uma breve bafe jada de fogo, como que para cumpriment-lo. Com cuidado, Cap tocou o dorso do animal, examinando as feridas uma a um a. Suas mos foram acariciando o bicho at chegarem na pata posterior, ac orrentada grade. Tocando de leve no sangue, retirou o dedo depressa, co mo se at o sangue da mula fervesse. E ento, com a varinha, foi lentamen te curando cada uma das feridas. O nico rudo ambiente era o bafejar cansado da mula. Todos, sem exceo, assistiam admirados. Anjos e Pixies inclusos. Vio... Como que tu conhece um bicho massa desses e no mostra pra ge nte?

Cap ergueu a sobrancelha, Ela perigosa! No se engane! Com um sinal, Cap pediu que os Pixies se afastassem e abriu a jaula, guian do a mula para fora. Todos prenderam a respirao. Impressionante... ndio exclamou, estupefato. Era a primeira vez que Hug o via o mineiro se surpreender com alguma coisa. J fora da jaula, Cap ainda permaneceu alguns momentos debruado sobre a mula, acalmando-a com sua prpria respirao. Como o unicrnio lhe ens inara. Vocs no podem fazer isso! Felcia avanou um passo em direo a eles, no que a mula reagiu arisca, afastando a professora com uma baforada de fogo. Calma, Formosa... Ningum nunca mais vai te machucar... o pixie sussurr ou, lanando um olhar de repdio na direo da professora, que reagiu apo ntando-lhe o dedo. Est de castigo por fazer baderna e estragar a aula! Vocs todos esto! E vo c, filho de faxineiro, vai pagar caro por isso, seu moleque... No, professora, Cap retrucou, firme. A senhora que vai pagar. Que petulncia! Felcia ainda resmungou, claramente assustada com a amea a do pixie, e ento desistiu daquilo tudo e foi embora, p da vida. Pelo menos ela tinha discernimento o suficiente para perceber quando uma batalha estava vergonhosamente perdida. Como assim, ela que vai pagar? ndio perguntou, discreto. Eu no vou deixar que mais nenhum louco sdico chegue perto dos meus a nimais. Dito isso, Cap foi levar a mula para bem longe dali, sozinho, mas no sem antes pedir que todos que ali estavam, ali permanecessem, a fim de que pu desse trocar algumas palavrinhas com eles quando retornasse.

Nem precisou pedir duas vezes. Ningum moveu um passo para fora daquela c lareira. Queriam ouvir o que o domador de feras tinha a dizer. Quando Cap voltou, quase uma hora depois, ainda estavam todos l. O pixi e reuniu as turmas sua volta, pedindo que o ouvissem com ateno. E qua ndo falou, falou com a autoridade do lder que, h muito tempo, Hugo perc ebera que ele era. No a primeira vez que ela maltrata animais nesta escola, ele comeou em tom grave. Vocs j testemunharam esse mesmo procedimento em outras aulas dela neste semestre. Eu testemunhei isso por muitos anos. E no vou admitir que ela volte a ferir animais aqui na Korkovado. Rafinha ouvia a tudo com pura admirao de aluno no olhar. E o que voc v ai fazer, professor? Eu proponho um abaixo-assinado. Uma queixa formal contra a professora, para que o Conselho delibere. Viny deu risada. O Conselho, vio?! , Viny. O Conselho. A Z at tem o poder de contratar, mas o Conselho o nico rgo que pode demitir algum. Voltando-se turma, e especialmente aos Anjos ali presentes, Cap prosseg uiu, Para aqueles que acham a medida drstica demais, devo lembr-los de que maltratar criaturas, mgicas ou no, terminantemente ilegal sob o Es tatuto de Proteo Fauna, do Ministrio do Ambiente. E que Felcia dever ia ser presa pelo que fez hoje. Eu s estou propondo que ela seja demitida . Quem no tem respeito pela vida, no pode trabalhar numa escola. Onde eu assino? Dulcinia se adiantou, e Gislene foi rpida em tirar um p apel limpo da mochila. J era quase meia-noite quando acertaram o texto final da petio, mas nin gum parecia estar com sono. Todos, sem exceo, assinaram o documento. Pr imeiro Dulcinia, depois Gislene, Hugo, os Pixies, os novatos, os jovens d o terceiro e do quarto ano, Lep, e, finalmente, os Anjos que l estavam: o Gordo, a Gabriela, o nanico Camelot... at que o abaixo-assinado chegou nas mos de Abelardo, que olhou sua volta inseguro e, talvez por receio

de ir contra todo mundo, assinou tambm. Cap releu o texto mais uma vez e ofereceu-o novamente ao Anjo. Leva pr a sua me? Abelardo fitou-o, surpreso. Ele no foi o nico. Olhando incerto para os outros Anjos, Abelardo acabou por aceitar a incumb ncia do Pixie, arrancando o abaixo-assinado de suas mos com certa irrita o e saindo de l sem dizer uma s palavra.

Voc ficou maluco?! Hugo perguntou, quando todos j estavam a caminho da escola. Dar o abaixo-assinado pra ele levar?? Cap apenas sorriu, mas foi Viny quem respondeu. Relaxa, Adendo. Com tanta gente como testemunha, o Abelzinho no vai ser louco de queimar nossa carta, ou alterar qualquer coisa nela. Ele no queimaria a carta nem que no houvesse testemunha alguma, Cap retrucou com absoluta convico. Por mais que voc diga que no, Viny, o Abelardo uma pessoa correta. Ele tambm no gostou do q ue a Felcia fez. Ah, claro! Ele s ajudou a desgraada a captur-la. E fez um bom trabalho, se voc quer saber. Qu?? Todos os ferimentos foram feitos na jaula. No na captura em si. Abelard o se preocupou em no machuc-la. Teve at certa coragem, vocs tm que a dmitir. Viny meneou a cabea, suspirando sarcstico, , Caimana... Viu s?! Teu irmozinho ainda tem conserto, aparentemente...

Hugo parou como se tivesse acabado de atingir uma parede invisvel, e Gisle ne veio por trs, j morrendo de rir. Que foi, metido a inteligente? Tu n o sabia no? Ah, como a Gi era irritante... No! Eu no sabia, no, ele disse, rspido. Tambm, eu no sou como ce rtas pessoas aqui, que ficam pesquisando o histrico familiar de todo mun do que conhecem! Aposto que tu sabe at o signo do Abelardo. ries, ela respondeu, sorrindo sabichona. No, pera. ries no pode. ries o signo da Caiman- Eles so gmeos, espertalho. Tu realmente no tinha sacado? Gislene riu do absurdo. Tu ficou o ano inteirinho do lado dos Pixies e no percebeu! ? Ah, no enche vai, Hugo apressou o passo, irritado. Se bem que eles no so idnticos... Gislene tentou amenizar, mas Hugo no amenizaria em nada aquela falha de anlise dele. Como ele no notara aquilo?!?! Era to bvio! A maneira como Caimana ficava sempre to frustrada depois de brigar com ele... As orelhas da Dalila, tudo! bvio, bvio, bvio! Ela era a CARA da conselheira! Alis, ela e todas as irms dela. Lindas e loiras, todas. E Heitor... Aquela forte impresso que Hugo tivera, de que o conhecia de a lgum lugar. Claro. Ele era o Abelardo em pessoa, lavado e passado na frent e dele, e Hugo nem percebera. Burro, burro, burro!

CAPTULO 38

MADALENA

Gislene voltou ao assunto no dia seguinte, na caverna. Interessante, n? O que, Gi? Hugo resmungou, j com saco cheio de falar naquilo. Sentia-se at envergonhado perto dela. Ele, que sempre se gabara tanto de ler a fis ionomia das pessoas, de saber o que estavam pensando e sentindo... Interessante, como a Dalila me tanto do criador dos Anjos como da cria dora dos Pixies. sempre to bom ver uma famlia que se ama... Tu t que t hoje, n? Claro! No sempre que eu posso tripudiar em cima de voc. No vale. Tu namorou o Gueco. Deve saber tudo da vida dele. Alis, vocs ainda to namorando? Gislene negou com a cabea. O Gueco tem muito dio dentro dele. dio dem ais dos Pixies, e sem nenhum sentido. s vezes era insuportvel ficar per to. Tu t pronto? Hugo respirou fundo e disse que sim. Mas hoje eu s vou poder cheirar um a vez. U, por qu? Hoje eu tenho um encontro. Gislene sorriu, curiosa. Amoroso? Hugo meneou a cabea, todo misterioso, Talvez sim... talvez no... quem s abe.

Mas a verdade que ele realmente no sabia. No estava fazendo mistrio s para adicionar um charmezinho conversa. Maria era recatada demais, relig iosa demais, tmida que s ela. Ia ser difcil roubar um beijo daqueles

lbios de menina do campo. Sem contar que a caipira devia ser uns trs anos mais velha que ele. Talvez mais. Tava boa pro Cap, que, afinal de contas, tinha sido o responsvel pel a compra da tornozeleira que ele levava no bolso. Hugo virou o corredor e l estava ela, esperando-o na praia, luz do enta rdecer. Parecia bem abatida, de certo ainda aflita com a violncia exacerb ada na escola. Mas no era s isso. medida que Hugo foi se aproximando, comeou a ver algo muito pior do que inquietao em sua face. O que aconteceu com voc? ele perguntou preocupado, tocando o rosto fer ido da caipira. Ela desviou os olhos, envergonhada, e Hugo precisou se segurar muito para n o insistir na pergunta. Quem quer que tivesse sido o desgraado, ele desco briria mais tarde. Agora no era a hora. Tomando-a pelas mos, delicadas e speras ao mesmo tempo, Hugo ofereceu-l he uma vassoura, que ela fitou receosa e se recusou a tocar. Prefere ir a p? T certo. Mas j vou avisando: uma subida grande. Mari a abriu aquele sorrisinho acanhado que s ela sabia fazer, e Hugo a conduzi u pela escadaria interminvel da escola, at o ltimo andar. Atravessaram j untos a portinhola das nuvens, que desta vez no liberou vapor branco ao ab rir. O cu devia estar limpo l fora. Talvez at estrelado. Perfeito. Subindo na frente, Hugo puxou-a pelos braos com cuidado, afastando-se ans ioso para ver a reao da Caipira. Os olhinhos de Maria viraram para a esquerda, para a direita, sem entender muita coisa, at que voltaram-se para o cu, e ela caiu de joelhos em frent e esttua do Cristo, chorando muito, com as mos juntas em prece fervoros a. Hugo assistiu, encafifado. No esperara que ela fosse chorar daquela maneira . Talvez sorrir, ficar alegre. Mas no! A esttua a emocionara de tal modo q ue ela parecia at triste! Sem saber bem como reagir, Hugo preferiu olhar a vista, frustrado. Subira a

t l para nada. Naquele estado de xtase religioso, ela no avanaria muit o em matria de timidez. Um beijo ento, estava fora de cogitao. Do parapeito, ele voltou seus olhos para a caipira, que continuava ajoelhada no centro da plataforma, chorando, pedindo perdo, perdo, perdo... s fal tava se penitenciar! Que crime ela tinha cometido de to grave, meu Deus do cu? Resolvendo que no podia desistir assim to cedo, Hugo foi at ela, chamand o-a com delicadeza para ver a vista. Um pouco insegura, a caipira acabou aceitando. Fez o sinal da cruz e segui u-o chorosa at o parapeito. Assim que seus olhinhos midos vislumbraram a vista, no entanto, eles comearam a brilhar novamente. Nossa Senhora, virge Maria... Hugo sorriu, enxugando a bochecha da jovem com as mos e trazendo-a para mais perto de si. Ali onde eu moro, ele disse, apontando para o amont oado de luzes que subia pelo morro. Nossa! Mas parece int rvre de Natal! Parece mesmo, ele riu, absolutamente encantado com aquele jeitinho dela. Ali, , o Po de Acar, onde tem o bondinho. Mais ali do outro lado t em a Lagoa, s que no d pra ver direito porque est de noite. E depois d a Lagoa, o morro Dois Irmos. Dois Irmo? . Se chama assim porque os dois picos juntos parecem duas pessoas, no parecem? Maria meneou a cabea, Mi o mno. Bom, foi isso que me explicaram quando eu perguntei. D pra ver esses do is tambm l da praia de Ipanema. Maria olhava para tudo maravilhada, como se nunca tivesse visto nada pareci do. Dava at gosto de ficar assistindo. Seus olhinhos arregalados, brilhand o de emoo...

Hugo enxugou mais uma lgrima, que escorrera pelo rosto macio da caipira. E ali o qu? ela perguntou curiosa, apontando para as centenas de pequ enas luzes que se mexiam pelas ruas l embaixo. Ali so os carros, oras... Hugo disse, j num tom mais sussurrado, mais sereno... aproximando seu rosto do dela. Com a mo que enxugara a lgrima, Hugo direcionou o queixo de Maria para mais perto do seu e beijou seus l bios com carinho. Tensa, ela se retraiu um pouco, mas depois correspondeu. Seu beijo era doce ... inseguro, mas doce. E quanto mais ele investia, mais sua boca relaxava. Hugo acariciou as feridas em seu rosto, ainda com os lbios nos dela, e ent o desceu delicadamente a mo at sua cintura e ela fugiu assustada. Eu te machuquei? Hugo perguntou preocupado. No... no... me desculpe... ela disse, meio tensa, meio envergonhada, t ocando os lbios quase como se tivesse acabado de cometer um pecado. Mas voc no fez nada de errado! ele ainda tentou, mas Maria j tinha se retrado novamente, as mos trmulas sobre o parapeito, olhos fixos na pais agem. , menina problemtica... Ainda sob o efeito do beijo, Hugo tirou a correntinha do bolso e pousou-a sobre uma das mos da caipira, que olhou admirada para o presentinho. pra mim?! ela disse, abrindo um sorriso de criana. Hugo riu, carinhoso , sim, por que a surpresa? Faz tanto tempo que eu num ganho um agradinho! ela disse, examinando a tornozeleira toda feliz. Mas seu semblante logo escureceu, Eu num mereo isso no... Claro que tu merece! Para com essa de no merecer as coisas, menina! Ma ria baixou a cabea, encabulada.

Com cuidado, Hugo tomou a correntinha das mos da caipira e se agachou, p rendendo-a delicadamente em volta de seu tornozelo direito. Viu? Ficou lindo em voc. Brigada, viu, Hugo. Oc um docinho. Ele sorriu, sentindo uma ternura imensa por aquela jovem. Nunca sentira nad a parecido. Queria v-la feliz. Procurando pensar em algo que a alegrasse, que a tirasse daquela agonia e spiritual, Hugo logo chegou na soluo perfeita e comentou, como quem no quer nada: O Papa vem aqui dia 2. A caipira arregalou os olhos. Sua Santidade?! L do Vaticano?! ! L do Vaticano. Ele j veio outra vez, rezou missa aqui na frente do Cris to e tudo. Num acredito! Pois acredite! Hugo sorriu com carinho. E qui dia dia dois? Dia dois ... semana que vem j. Virge Maria! Semana que vem?! Eu preciso mi prepar! A caipira saiu em disparada pela escadaria, fazendo o sinal da cruz para a esttua mais uma vez e entrando afoita alapo adentro como se Hugo tives se dito Amanh, e no semana que vem. T certo ento. Hugo riu de sua prpria desgraa. Assim terminava seu graa ande encontro amoroso... , ele merecia. No caminho tortuoso de volta escola, Hugo teve de se segurar para no r ir ao topar com um Gri todo vestido de Chapeuzinho Vermelho, contando su a mais nova historinha para um grupo de novatos no 55 andar. Gri, Hug o chamou, tu sabe o que a caipira Maria fez de errado?

Impaciente com a interrupo, Gri resmungou, Maria di qu? Maria... sei l, Gri! Tu sabe de quem eu t falando. Num sei no, e sinhozinho interrompeu minha historificao. D licena. Eu sou teu prncipe! Tu tem que me contar! Num tenho no. Gri Gnio independente. S obedece quem merece. E voltou a contar sua histria. Estava na parte em que Chapeuzinho se prepa rava para a vingana. Hugo desistiu do Gnio e continuou a descer as escadas, punindo-se mental mente por nunca ter perguntado caipira seu sobrenome. Era sbado a noite; dia de passeios no SAARA, idas ao teatro, encontros am orosos no Arco Center... mas, por algum motivo, os corredores da escola ai nda estavam abarrotados de alunos. E no pareciam nada felizes. O que houve? ele perguntou para o primeiro que viu pela frente. Os CUCAs impediram a gente de sair da escola. Resolveram fazer revista surpresa. T o batalho todo a. Vo revistar sala por sala. Hugo nem tentou fingir indiferena. Foi correndo at o quinto andar, toma ndo cuidado para que nenhum CUCA o visse, e j ia virando no corredor da Sala Silenciosa quando Gislene o parou. Calma, Id. T tudo certo. Eu j escondi a cocana. Hugo respirou aliviado, e s ento reparou nos olhos da menina. Tu no fez o que eu t pensando, fez? S uma vez. E j faz algumas horas. Tu t maluca?! A gente no pode perder tempo, Id! Muito menos com namorico! Eu no tent ei te impedir porque tu tava todo alegre falando do encontro, mas a gente no est em condies de ficar se divertindo por a!

Hugo se calou diante do argumento. Mas precisava tomar providncias. Vem , ele disse, guiando-a pelo brao at o primeiro andar. Os olhos de Gisl ene nem estavam to dilatados assim, mas era mais seguro escond-la dos C UCAs. E que esconderijo melhor do que o quartel general dos Pixies? J no corredor do primeiro andar, esbarraram em Abelardo, que virou-se co m um olhar acusador, T assustadinho, ano de jardim? Ah, no enche, Hugo cortou, seguindo seu caminho sem olhar para trs, m as tendo que ouvir o Anjo cantarolar sarcstico pelo corredor, Corre, ne nm, que a CUCA vem pegar... Garoto insuportvel. E ele t errado? Gislene parou, encarando-o nos olhos. Ou tu t de inoce nte nessa? Ah, no enche voc tambm, Hugo disse, entrando pela abertura ilusria da parede do Quartel General sem prestar muita ateno s vozes que vinha m l de dentro. Quando percebeu, j era tarde demais.

CAPTULO 39 DIA DOS REIS BRUXOS

Quatro CUCAs vasculhavam as tralhas do quartel general enquanto os Pixies assistiam sem poder fazer nada, sendo revistados tambm de maneira um ta nto indelicada. Os policiais que no estavam encarregados dos Pixies, vas culhavam os objetos antigos e as estantes, derrubando livros, quebrando c oisas, fazendo uma verdadeira algazarra. E se divertindo com aquilo, aind a por cima.

Hugo e Gislene tentaram dar uma meia-volta discreta antes que algum os visse, mas foram barrados na porta por um quinto CUCA, que chegara por t rs empurrando-os passagem adentro. Temos curiosos! ele anunciou, jogando os dois para o centro da sala. Hugo tentou no entrar em pnico, olhando para os Pixies procura de algum tip o de consolao, mas at Cap parecia tenso. E com razo: os Pixies no faz iam ideia de tudo que tinha ali dentro. Era tralha de vrios sculos jogada l, algumas que eles nunca nem haviam visto. Qualquer uma delas poderia vir a incrimin-los. De canto de olho, Hugo viu um dos oficiais, com a insgnia de tenente Rod rigo, enfiar no bolso o globo de drago que Cap ganhara de presente. Vin y se levantou em protesto, mas foi impedido pelo prprio Cap, que puxouo para o canto, murmurando, No seria muito sbio. Eles j foram longe demais, vio... Viny insistiu, inconformado. No importa. s um globo. Voc mais importante. Hugo olhou para Gislene, receoso. Pelo modo como Gi cerrara os olhos de raiva, ela tambm tinha visto o truquezinho do tenente, e se Hugo bem a conhecia, mais uma daquelas e Gislene daria um escndalo. Que tu tem no olho, pirralha? um dos CUCAs a abordou, elevando o queixo de Gislene c om a varinha. No da sua conta, ela disse, p da vida, arrancando gargalhadas de deboc he dos outros policiais. Ih, Diego! Vai deixar, ?! Diego olhou enfurecido para os outros quatro e voltou-se para Gislene. Quem tu t achando que , garota? Ladra que eu no sou. Diego arregalou os olhos, surpreso com tamanho atrevimento. A Gi era suic ida!

T me chamando de ladro?! Voc, eu no sei, mas outros aqui... Tu t querendo ser presa, garota?! Isso desacato autoridade! Responde logo a pergunta! O que tu tem no olho?! Gislene bufou, fingindo impacincia, e resolveu obedecer, apontando com raiva para Hugo Foi esse imbecil aqui que jogou p de picapica em mim! Simples! Por que ela no respondera aquilo logo e pronto?! Precisava daque le enfrentamento todo??! O tenente Souza riu, dando um tapinha nas costas de Hugo. Cuidado que ela fera, hein! E eu no sei?! Hugo riu, disfarando a tenso. E voc, garoto? Qual te u nome? Hugo. Hugo Escarlate. Hugo Escarlate?! Diego repetiu, dando risada. Parece que algum anda mentindo o nome aqui. Mas que absurdo... Caimana murmurou em protesto. T falando srio, gatinha! Hugo Escarlate?? um nome to... literrio! T u no invent esse nome no? ndio riu discreto l no canto, No me surpreenderia... Grande amigo que tu , hein! Hugo atacou, quase pulando em cima do mine iro. S no o fez porque o tenente Diego interpelou-o antes. E voc quem , Uga-uga? Virglio, ndio respondeu srio, recebendo uma onda de gargalhadas como resposta. Virglio?! De onde teus pais tiraram esse nome horroro- Virglio OuroPreto, ndio completou, encarando o policial, que empalide

ceu no mesmo instante. Um dos CUCAs deixou cair um conjunto de bzios l atrs e os outros ficar am no mais profundo silncio. Hugo podia sentir o medo neles. Vvvirglio OuroPpreto? Sim, por qu? ndio enfrentou. Algo de errado com o meu sobrenome t ambm? N-no no. Nada de errado no, s-senhor OuroPreto. ndio continuou encarando o tenente, enquanto os outros CUCAs saam discr etamente da sala. Antes que Rodrigo sasse tambm, ndio limpou a gargant a, fazendo-o parar. No t esquecendo de nada, Tenente? Rodrigo sorriu sem graa, tirando do bolso o globo de Cap e pousando-o c uidadosamente no sof antes de dar no p como os outros. Apesar da retirada completa dos CUCAs, a sala permaneceu no mais absoluto silncio; todos os Pixies olhando para ndio. Viny riu, espantado, meio que para quebrar a tenso. O que foi aquilo?! Me soou como uma carteirada, Hugo sugeriu, encarando ndio com uma ac usao no olhar. Meu, eu no sabia que tua me era assim to influente... Quer dizer, eu sab ia que ela era do governo e tal, mas- No de minha me que eles tm medo, ndio disse simplesmente, estican do-se para pegar um livro, em uma bvia tentativa de encerrar o assunto. Mas Hugo no ia deixar to barato. assim que as coisas funcionam no Brasil, no mesmo? Quem tem o pai mais poderoso ganha? Isso no mundo mequetrefe tem outro nome. Escuta aqui, pivete, ndio apontou-lhe o dedo. Se algum dia c me chama r de corrupto de novo, eu-

Voc vai fazer o qu? Chamar o papaizinho? E qual a do SEU nome, Escarlate? Ah, fala srio, ndio, Caimana foi em defesa do novato. Aquilo foi pura intimidao dos CUCAs... Eles sabem muito bem que s checar a lista de alunos pra confirmar os nomes- Hugo baixou a cabea, No bem assim que funciona. Claro que ! A escola tem uma lista- Ah, tenha d! ndio se jogou no sof, impaciente. Caimana, no precisa me defender. Claro que preciso, Hugo! Ele est sendo injus- No, no est! Hugo confessou, e Gislene fitou-o surpresa. No s ela, como todos os Pixies tambm. Eu no posso continuar enganando vocs desse jeito, ele disse, virando-s e especialmente para o Cap. Meu nome no Escarlate. Segundos interminveis se passaram sem que ningum falasse palavra alguma , at que ndio se manifestou: E nem Hugo, suponho. No. T vendo! Eu falei que ele no era confivel! Eu falei! ndio, para com isso, Cap o interrompeu. Estou certo de que h uma raz o perfeitamente plausvel para ele ter escondido isso da gente. No... Hugo no tinha uma razo assim to boa, que valesse a pena ter eng anado os Pixies por quase um ano inteiro. Antes de Gri aparecer falando no perigo que era seu nome verdadeiro, a nica razo havia sido vergonha mesmo. Um Rei qui renega u prprio nome num Rei...

Hugo estava farto de mentiras. Os Pixies no mereciam aquilo. E qual o seu formidvel nome, afinal? Ou c vai continuar escondendo? Id, Hugo disse baixinho. Id Alfin Abiodun. Viny no se aguentou e caiu na gargalhada. , quanto a mim, Adendo, pode saber que est totalmente perdoado. Isso no tem graa, Viny! Ah, Cai... fala srio... olha o nome do garoto! Hugo riu, pela primeira vez achando graa do prprio nome. T vendo?, ndio bateu em seu brao com o livro. Doeu contar? Sua lng ua derreteu? T certo... no tinha dodo. At porque Hugo sabia que eles guardariam bem seu segredo. Era menos um, na grande lista de segredos que ele carregava nas costas.

No mais, o sobrenome OuroPreto praticamente afugentou os CUCAs durante a primeira metade da semana seguinte, dando certa tranquilidade aos aluno s, que puderam comear as preparaes para a festa do Dia de Reis Bruxos em paz. Ou, como a maioria dos professores gostava de chamar: o anivers rio do filho favorito da escola. Segundo Viny, era o momento bate-e-assopra do ano, j que Cap ficava o an o inteiro sendo explorado s para depois ganhar um ou dois presentes dos p rofessores e uma festinha de aniversrio. To logo chegou quarta-feira, no entanto, e l estavam os CUCAs de novo. Vasculhando, interrogando... s que, desta vez, com uma delicadeza louv

vel. Nem de longe pareciam os mesmos canalhas de antes. Ainda assim, continuavam sendo um tanto incmodos. Principalmente para Hug o, que no podia voltar sua atividade alqumica enquanto a polcia estiv esse por l. Muito arriscado. J os alunos, emocionalmente exaustos de tanta presena policial, receberam folga na quarta-feira para poderem ajudar com os preparativos da festa de quinta. Brilhante ideia da Z: enquanto os CUCAs tocavam terror com buscas e inte rrogatrios interminveis, os alunos e professores combateriam o baixo-as tral indo comprar comida, ensaiando os msicos, iluminando o P de Cachim bo e toda a rea ao redor do jardim, organizando mesas e cadeiras no gram ado, e, claro, colocando proteo mgica em volta do local todo j que 2 de Outubro cairia numa quinta-feira e ningum estava a fim de ver a Mul a destruir tudo. Pela quantidade e qualidade dos preparativos, ia ser uma festana, como a parentemente era todo ano, desde que Fausto se mudara para l, recm-viv o, e com um bebezinho no colo. At alguns professores de fora j comeavam a chegar. Professores antigos , que outrora haviam trabalhado na Korkovado, e que tinham Cap como filh inho postio. De alguns, o pixie nem se lembrava direito. Uma vez terminadas as preparaes, no entanto, o Conselho no perdeu temp o e mandou todo mundo de volta para as aulas na quinta-feira, em pleno fe riado. Para Dalila e Pompeu, os alunos precisavam repor, de qualquer mane ira, o diazinho de folga que a Diretora lhes concedera sem a devida autor izao do Conselho. Pelo menos at o meio-dia, as aulas seguiriam normalmente.

Normalmente vrgula, porque, para economizar tempo, o Conselho resolver a juntar as duas turmas de Alquimia do primeiro ano em um mesmo horrio. Isso numa sala que j no era grande o suficiente nem par

a uma turma de tamanho normal. Tempos extraordinrios requeriam medidas extraordinrias, dissera Dalila, e se algum da turma 02 quisesse participar da festa tarde, era bom que assistissem aula pela manh mesmo, com a turma 01. Como resultado, a sala de Rudji, que antes era at bastante fresca, agora e stava um calor infernal. Gueco tinha voltado de sua temporada na enfermaria . Estava sentado no canto, com cara de poucos amigos. Mas no era s o Anjo que parecia mal. O estresse era evidente nos rostos de todos. Muitos no dormiam direito h dias. A presena dos CUCAs em ca da andar era opressora... e no s isso. Desde o espancamento no corredor de signos, e mesmo antes dele, os alunos haviam comeado a ter medo uns dos outros. Medo de roubos, de violncia, de confrontos. Ningum parecia estar dando muita bola para as provas finais, que comeariam j na semana seguinte. Para piorar um pouco mais o clima da turma, l pelo meio da aula, Rudji foi retirado de sala praticamente fora para interrogatrio. Os quase sessen ta alunos que superlotavam a sala de Alquimia se entreolharam, preocupados. Aquela histria de intoxicao estava tomando vulto, e se Hugo no fizesse nada logo, prenderiam o cara errado. No que Hugo quisesse ser preso, obviamente.

A turma permaneceu em silncio, mesmo na ausncia do professor. A maioria olhando fixo para a poo azul que teria sido a lio do dia. De repente, a porta se abriu e entraram os Pixies. E a, galerinha? Curtindo o feriado? Viny perguntou bem-humorado, fican do de p na mesa do Rudji. Alguns riram da ousadia. Nem todos. Mas o clim a de enterro logo deu lugar expectativa. Cap sentou-se ao lado de Hugo e explicou em voz baixa, A gente t passa ndo nas salas, tentando dar uma animada no pessoal. A Gi no veio no?

Hugo deu de ombros. Deve ter sacado que a aula no ia dar certo. Alis, feli z aniversrio, cara. Cap sorriu, aceitando o aperto de mo, e os dois voltaram suas atenes pa ra o palestrante, que j havia arrancado algumas gargalhadas dos alunos no nterim daquela pequena troca de palavras. Como todos sabem, Viny disse para a turma, hoje aniversrio do nosso pseudo-capixaba aqui, Viny indicou Cap, que acenou para todos. Nosso li briano favorito, prncipe da Korkovado, sortudo que faz aniversrio em fer iado e ainda ganha presente dos professores, enfim, o nver do nosso que ridssimo talo Twice! Aeeee! A turma aplaudiu entusiasmada. Aplauso puxado por Rafinha, que s faltava pedir autgrafo para seu professor de portugus. Isso, aplaudam mesmo, que s por causa dele que a gente tem essa festa toda aqui. Devo lembr-los de que a festa comea em precisamente... Vin y tomou emprestado a ampulheta do Rudji, 4 horas e 23 minutos. Hugo riu. timo instrumento para ver hora exata: uma ampulheta. Tenho d uas notcias boas e uma ruim. Esto preparados? Todos se calaram na expectativa. T certo ento. No digam que eu no avisei. Primeira notcia boa: o Cons elho acatou o pedido dos alunos e VAI demitir aquela metida a sabichona da Felcia no final deste ano! A turma aplaudiu de p, gritando e assobiando. A m notcia que, como resultado direto disso, todo mundo que assinou aquele papel deve se ferrar na prova final dela. Mas quem se importa com nota mesmo, n? Hehe. Ningum comemorou dessa vez, mas Viny no estava nem a. Vamos segund a boa notcia, melhor do que todas as outras: EU serei o professor de vo cs pelo restante da aula de hoje! Uhu! E o que voc vai ensinar, sabicho? Gueco perguntou l do fundo, nem um pouco animado.

Viny sorriu todo misterioso e disse: MGICA. Grande novidade. Buuuu! Viny respondeu moda Zoroasta, e sacou sua varinha. Vamos l ! Quero ver todo mundo com a varinha na mo! Os alunos se entreolharam, inseguros. Iiiiii... acho que eles desaprenderam portugus, vio. Tu vai ter trabalho ano que vem. Anda! Bora! ele insistiu, e todos comearam a tirar suas varinhas das mochilas, dos cintos, ou de onde quer que eles as guard assem. Tu tambm, Adendo. Hugo sorriu, mas no obedeceu. Tudo bem. No quer brincar, no brinca. Vamos l. Todo mundo de varinha na mo? Isso. Agora eu quero que a metade direita da sala segure a varinh a pela ponta, no pelo cabo. Alguns segundos de estranhamento se passaram at que os alunos comeasse m a obedecer as instrues. A minha direita, Pimentinha! Viny disse, e um garotinho pequenininho com carinha de safadinho deu risada, desviran do a sua. Ok. Os outros segurem normalmente, pelo cabo. Isso. Gueco bufou, carrancudo. Isso no magia. No esse tipo de magia. Agora, a metade de c, por favor, bata duas vezes na mesa com a varinha, no trs. 1, 2, 3! Quem estava na esquerda obedeceu, fazendo um barulho um tanto estrondoso , de trinta varinhas batendo em madeira. Agora, o pessoal da direita, bate uma vez s. Alguns alunos deram risada, achando aquilo tudo um tanto absurdo, mas aque le era o Viny, fazer o qu. E bateram. O som saiu mais grave, visto que er am os cabos das varinhas a bater. No foi divertido? Viny perguntou, sorridente.

Onde ele queria chegar com aquilo que era um mistrio. Agora a parte difcil. Requer um nvel de ateno que eu DUVIDO que v ocs tenham. Ei! Rafinha reclamou, de brincadeira. T certo, t certo. Quando eu levantar a mo esquerda, o pessoal da minha esquerda bate na mesa. Quando eu levantar a mo direita... ah, vocs ente nderam. Prontos? Diante da confirmao da turma, Viny comeou lentamente. Mo esquerda, mo direita, mo esquerda, esquerda, direita. Esquerda, esquerda, direita, es querda, esquerda. Parecia animador de festa de criana. Mas logo o ritmo foi aumentando, tomando forma, e Hugo deu risada, final mente entendendo. Viny era impagvel... Aquilo era uma legtima batucada de samba. Conseguiram pegar o ritmo? Fcil, n? At Gueco tinha sorrido, admitindo derrota. Vio, joga a a Furiosa! Cap obedeceu solcito, e assim que Viny pendurou a varinha do aniversaria nte nos lbios, deixando as mos livres para continuar marcando o ritmo, H ugo no se aguentou de tanto rir. Em vez do som doce de flauta indgena que normalmente saa da Furiosa, o que se ouviu foi o gemido picotado da cuca. Cap comentou com Hugo por cima da batucada, Isso deve chamar a aten o dos CUCAs! Esse o objetivo?! Hugo gritou de volta. Sei l! Pergunta pro Viny! Mas que vai chamar ateno, isso vai! E, realmente... aps poucos minutos daquela algazarra, a porta da sala se abr iu de repente, e com bastante violncia. Mas quem entrou no foram os CUCAs.

Quer se unir batucada, fessor? Caimana gritou l do outro lado da sala, mas Atlas no parecia em clima de festa. Sem dar um sorriso, foi at Cap e sussurrou-lhe algo no ouvido. O pixie ficou plido e levantou-se de imediato, seguindo o professor para for a da sala. Preocupado, Viny pediu que continuassem o batuque sem ele e desceu da mes a, indo atrs. Caimana e ndio foram logo em seguida, e quando Hugo saiu da sala, Viny j estava voltando pela escada para inform-los. Parece que invadiram a casa do Cap, ele disse aflito, passando a acomp anhar o passo acelerado dos outros. Quebraram tudo, sumiram com um monte de coisa. Hugo sentiu a tontura voltar. Aquele ataque era sua culpa, ele sabia. Os ca ras estavam to doides que nem na presena ostensiva da polcia eles se in timidavam! S que daquela vez tinha sido pior. Tinham atingido o Cap, diretamente. O P de Cachimbo j fora interditado pelos policiais, mas os Pixies entrar am sem serem barrados. A sala havia sido praticamente destruda. Janelas q uebradas, sof e cadeiras arruinados, armrios vazios. Cap estava mais ao s fundos, amparando o pai no cho, prximo escada. Com sangue escorrendo da sobrancelha, Fausto agarrava-se ao retrato quebr ado da esposa como se aquilo fosse sua vida, no deixando que ningum a t ocasse. Estava completamente transtornado. Calma, pai... a Kanpai j deve estar chegando, Cap dizia, aflito, mas Fa usto no parecia compreend-lo. Eles queriam levar minha Luana, mas eu no deixei... EU NO DEIXEI! Eles no queriam levar a mame, pai. S o porta-retratos. Os vndalos roubaram nossas economias, talo! Fausto interrompeu o filh o, recobrando um pouco do juzo. No h mais respeito nesse mundo! Esses jovens de hoje...

No tem importncia, pai. s dinheiro- MEU DINHEIRO! Fausto berrou, pondo a mo no corao logo em segu ida. Pai, se acalma... Cap implorou. O senhor sabe que no pode se exaltar. Aqui, o inspetor Pauxy disse, atencioso, entregando-lhe uma xcara com o remdio para hipertenso, que Cap deixava sempre preparado. Fausto aceitou tomar s depois de muito combate, mas tomou, e Pauxy balan ou a cabea, indignado. Eles sabiam que seu pai no podia se defender. Covardia grande, atacar um deficiente bruxitivo. Nem me fale, Inspetor... Hugo se virou para no encarar mais aquela cena. Sentia-se to atordoado qu anto o zelador. Eles podiam ter matado o Fausto... Aquilo tinha ido longe demais.

Hugo sabia o que precisava ser feito. No havia alternativa. No podia conti nuar esperando pelo tal antdoto, se que era possvel curar aquela selvage ria que ele prprio havia comeado. Apesar da nova resoluo em sua mente, Hugo permaneceu ali, praticamente p aralisado de medo pelo que sabia que tinha de fazer. Enquanto isso, Fausto era levado enfermaria com a garantia pessoal de Kanpai, de que ele fica ria bem. Com o pai fora de perigo, Cap pde comear a organizar os trabalhos de re cuperao do que havia sido quebrado. No por vontade prpria, j que o qu e ele queria mesmo era acompanh-lo at a enfermaria. Mas o boal do Faust o sara de l dizendo que seria incompetncia do filho se a casa no estiv esse arrumada quando ele voltasse.

Lindas palavras de amor paterno. Desta vez, pelo menos, o pixie teve bastante ajuda na limpeza. A casa se encheu de professores e alunos dispostos a dar uma mozinha. Em poucos minutos, j haviam reconstitudo os poucos quadros da casa, costura do magicamente o estofo rasgado do sof... O caldeiro no tinha jeito, te ria de voltar loja para reparos mais especializados, mas as janelas fora m desestilhaadas sem maiores delongas com um simples feitio do professor de Defesa, que Hugo no pde deixar de notar estava evitando encar-l o. Atlas sabia muito bem quem era o verdadeiro culpado por aquele ataque, e Hugo no tinha sequer o direito de se sentir indignado pela acusao sil enciosa em seu olhar. Hugo at tentava ajudar na arrumao, mas estava distrado; seu crebro tr abalhando feito louco, tentando pensar em alguma alternativa que no envol vesse as sequncias: CaiaraMorte ou ConfissoPriso. Mas nada surgia. Vendo que no s Hugo, como tambm os outros Pixies ainda estavam um tant o tensos com a situao, Cap parou tudo e pediu que todos os no Pixies se retirassem por alguns minutos. Olhando para os quatro que restaram, Cap sorriu agradecido, e Hugo precis ou se esforar muito para no demonstrar o remorso que estava sentindo. Aquela troca de olhares entre os cinco felizmente durou pouco, e Cap foi correndo para o quarto buscar alguma coisa. Voltou carregando uma sacola de presentes. , a outra sacola foi roubada. Mas essa aqui eles no viram, Cap disse, sentando-se no sof. E nem meu pai, graas a Deus. Tirando da sacola um embrulho do tamanho de um livro daqueles bem grossos , o pixie virou-se para ele. Feliz desaniversrio, Hugo. Ou Id, sei l. Relutante, Hugo aceitou o pacote sem entender nada. No era a gente que ti

nha que te dar presentes? No tente entender a lgica do Cap, Viny sorriu, estirando-se no sof e r ecebendo seu prprio pacote. Hugo olhou para o embrulho, sentindo nojo de si prprio. Grande Judas que e ra... Tinha vontade de berrar ali mesmo, gritar, para todo mundo ouvir, que ele era um canalha. Que ELE era o maior responsvel pelo assalto e por todo aquele inferno. Hugo no se aguentava mais de remorso. Queria ch orar, bater em alguma coisa, jogar o pacote no cho e confessar tudo logo ; mas no podia. No conseguia. Enquanto isso, Viny dava gargalhadas com seu presente, mostrando a capa do livro para todos: Meu Ax, meu amigo histria das tentativas fracassadas de personificar sua alegria interior. Ha! Genial... Vio, tu devia se faze r um favor e parar de presentear riquinhos ingratos que nunca te do presen te. No vai abrir o seu, Hugo? Cap perguntou, empolgado, e Hugo sentiu o enj oo subir pela garganta. Ia passar mal se no sasse dali. Tu t legal, Adendo? Um anncio na rdio da escola desviou a ateno de todos, que foram at a j anela ouvir melhor. Era a voz do Capito Freitas, anunciando que, devido ao mais recente ataqu e s imediaes do colgio, iriam interditar a Korkovado at que os culpad os por todos os crimes recentes fossem detidos. Qualquer um que fosse pego com substncias ou objetos suspeitos, seria imediatamente levado em cust dia, incluindo todos os baderneiros de planto, criminosos em potencial, e tc etc etc... Eles vo fechar a escola No, claro que no, vio. No se preocupa que a tua Z no vai deixar. A lgum bateu na porta e ndio foi atender. O mesmo capito que tagarelava n a rdio estava do outro lado, com postura de policial duro. Senhor Vinc ius Y-Piranga?

Viny se levantou, inseguro. O senhor est preso.

CAPTULO 40 CRIME E CASTIGO

QU?! Eu?! Vocs to tirando com a minha cara, n? Enquanto o sub-tenente Henrique o algemava magicamente, Capito Freitas i nformou, Recebemos uma denncia bastante grave, Sr. Y-Piranga, de que o senhor estaria envolvido em atos de vandalismo pela escola desde a primei ra srie. Incluindo festas no autorizadas e pichao de paredes. Viny riu, Ah! Agora entendi tudo... Minha me no pode fazer isso! Caimana protestou furiosa. A senhora Lacerda uma mulher muito honrada, Srta. Ipanema. A senhora minha me uma vaca, isso sim. Capito, Cap chamou, com um pouco mais de delicadeza do que Caimana. O senhor tem certeza de que isso necessrio? Estamos dentro da lei, Sr. Xavier. Cap olhou para ndio em busca de confirmao, e Virglio teve de concor dar com o Capito. Estavam dentro da lei. Eles podiam det-lo sem provas por at uma semana. Com prorrogao para um ms, se novos fatos chegass

em ao conhecimento da polcia. E novos fatos certamente chegariam. Viny, afinal, no era nenhum santo. Hugo assistia a tudo sem dizer uma palavra. Nem que quisesse, poderia. Esta va sem ar, suando frio, sentindo a corda no pescoo. Assim que os CUCAs saram para o gramado levando Viny, professores e alu nos que esperavam do lado de fora imediatamente se acercaram dos policia is; alguns procurando argumentar racionalmente com eles; outros tentando barrar-lhes a passagem. No iam de jeito nenhum deixar que tirassem o p ixie da escola. A baguna se espalhou rapidamente. Como torcedores depois de uma grande de rrota, alunos revoltados comearam a xingar e empurrar policiais, tentando libertar Viny fora, a tal ponto, que o sub-tenente precisou sacar sua varinha e apont-la contra os estudantes enquanto o capi to chamava por reforos. A multido em volta deles comeava a gritar Pixies! Pixies! Pixies!, e qu anto mais o tumulto aumentava, mais Hugo sentia seu corpo todo arrepiar de nervoso. Algum ia se machucar feio ali... e a culpa seria toda dele.

Aquele era o fim da linha. Dali no passaria, nem que ele precisasse dar um tiro na prpria cabea.

Aproveitando o caos, Hugo saiu de fininho e correu pelo ptio central, sub indo as escadarias at o quinto andar e adentrando sua floresta particular . Foi at a caverna procura das poes em que os dois estavam trabalhand o, mas no encontrou nada. Obviamente. Tinha se esquecido de que Gislene a s escondera. Desistindo dessa parte do plano, voltou ao corredor e subiu direto pelas es cadarias, sem parar. Precisava fazer depressa o que ele sabia ser necessri o, antes que a coragem lhe escapasse. Ele era assim. Experimentava pequenos e raros momentos de bravura verdadeira e desinteressada. Se no agisse naq uele pequeno espao de tempo, voltaria estaca zero.

Acelerando cada vez mais, Hugo s diminua o passo na presena de outras p essoas, mas logo voltava a correr escadaria acima, em direo nica sad a do colgio que no estava cercada de gente ou interditada pelos CUCAs: a sada do Cristo. Chegaria ao Dona Marta por cima; por onde Caiara definitivamente no esp erava. O fato de ser quinta-feira deveria ajudar. No era comum ele apare cer por l em dia de semana. Seu corao batia forte de tanto medo, sem contar a tontura e o nervoso qu e ameaavam derrub-lo, mas ele seguiu firme, repassando todo o plano em s ua mente: antes de confessar tudo aos CUCAs, tentaria salvar a me. Sem en frentamentos, se possvel. Caso conseguisse, ele a levaria a um local seguro, longe da favela e, princi palmente, longe da comunidade bruxa. Ela no podia descobrir o que ele era. De jeito nenhum. Feito isso, voltaria escola e se entregaria polcia. Vi ny seria solto e eles teriam informaes suficientes para tentarem comear u m tratamento com os viciados. Esse era o plano ideal. Hugo ficaria satisfeito se desse certo. Plano B: caso houvesse confronto com Caiara e Hugo no sobrevivesse, Gis lene se encarregaria de contar a verdade aos CUCAs, como j havia prometi do. Viny seria solto e eles comeariam o tratamento dos viciados. Final f eliz para eles pelo menos. Hugo estaria morto, sua me tambm, e Gislene provavelmente seria presa como cmplice da venda de cocana. O peso de seu remorso abafava qualquer possibilidade de Hugo desejar alg uma coisa para si. No merecia. S queria resolver logo aquele pandemni o todo; proteger as pessoas que amava, em ambos os mundos. Pedir ajuda aos Pixies estava fora de cogitao. Hugo no queria mais ni ngum se machucando por sua causa. A imagem do Cap com o pai naquela sa la completamente destroada no saa de sua cabea. E aquele presente... Ele no merecia presente nenhum! Enxugando as lgrimas, Hugo subiu pelo alapo e saiu em plena luz do dia, sentindo o sol da tarde bater forte em suas costas. Alguns turistas olhar am estranhando, mas Hugo nem ligou, fechando o alapo que desapareceu com o se no existisse e descendo o primeiro de muitos lances de escada.

J ia descendo mais um, quando ouviu um choro soluado vindo da escadaria que acabara de descer. Um choro que ele j ouvira antes. Lembrando-se de que dia era, ele fechou os olhos, se xingando de tudo quan to era nome, e ento virou-se na direo dos soluos, vendo a caipira toda encolhidinha num canto da escada, abraando as pernas. O que tu ainda t fazendo aqui, menina...? Hugo foi ampar-la, mas ela n o parava de soluar. A missa deve ter sido de manh! Por que ele num veio, Hugo...? Ele quem? Sua Santidadi! Por que ele num veio conversar com o Senhor??? Hugo fito u-a penalizado, entendendo o que devia ter acontecido. Ele j t muito velhinho, Maria... talvez por isso ele tenha desistido! Seria d ifcil pra ele subir essa escadaria toda. Mas num pode! Eu subi aqui ontem di noite s pra num perd di v a Sua Sa ntidadi di perto- Voc t aqui desde ontem?! Maria caiu no choro novamente, um choro doloroso de decepo. Eu quiria qui Ele mi perdoasse! Vrios turistas passavam, olhando. Alguns de cara feia, j presumindo que e le fizera alguma coisa contra a menina. Mas Hugo no iria se irritar agora. Maria... voc no precisa do Papa pra pedir perdo! Qualquer padre comum pode te perdoar! Mas a caipira negava veementemente com a cabea. O meu pecado grandi por demais, mininu! Eu priciso da Sua Santidadi! Maria, olha pra mim, Hugo disse, carinhoso, tomando seu rosto nas mos. Agora eu no posso te ajudar. Preciso fazer uma coisa urgente. Mas eu q

uero que voc desa l para a escola e procure o Cap. Tu conhece o Cap, no conhece? Maria meneou a cabea, insegura. Estava transtornada, a coitada. Claro que ela conhecia o Cap. Faz isso, es t me ouvindo? Soluando, ela concordou. O Cap pode no saber nada sobre o Papa, mas talvez ele saiba uma ou duas coisas sobre perdo. Agora vai. Hugo ajudou-a a se levantar e acompanhou a caipira com os olhos at que el a desaparecesse de sua vista. S ento pde respirar fundo e continuar seu caminho. O estado da menina o preocupava, mas agora ele no tinha cabea para aquilo. Cap saberia como acalm-la, e isso j era bom o suficiente por ora. Hugo precisava se apressar. Em poucas horas, estaria escuro. Perdera tempo precioso consolando-a. Sem falar na coragem que se fora. Mas agora no voltaria atrs. Desceu apressado a extensa escadaria de acess o ao Cristo Redentor at chegar estrada tortuosa que levava os carros at l embaixo. Alternando entre estrada e mata para cortar caminho, foi descendo em dire o ao mirante Dona Marta o mais depressa que podia. Em uma hora, no entant o, os primeiros raios avermelhados do pr do sol j comearam a penetrar p elas brechas das rvores e Hugo foi forado a apertar ainda mais o passo. Se no chegasse antes do anoitecer, certamente se perderia no mato. Hugo estava to focado que nem sentia o ataque constante dos mosquitos. P recisava ficar atento. No era incomum que traficantes do Caiara usassem aquele caminho. Quando finalmente alcanou o mirante, o sol j se escondia por detrs da P edra da Gvea. Dali de cima era possvel ver a favela descendo pelas encos tas ngremes do morro, logo abaixo de seus ps. Alguns moradores j acendi am suas luzes.

Hugo se escondeu atrs do parapeito, sentindo a tenso flor da pele. Ali, o risco de esbarrar em algum traficante era muito maior. E todos eles, sem e xceo, o conheciam. Se ao menos ele tivesse alguns frasquinhos de Ch de Sumio... mas os ing redientes necessrios haviam explodido junto com o depsito de alquimia, e mesmo que no houvessem, ele jamais pensaria em aparecer na frente de s ua me invisvel. Cruz credo. Nervoso, Hugo ainda ficou l por mais alguns instantes, tentando planejar na mente o caminho que tomaria at o continer. Conhecia a rota do trfico, os pontos de mais fcil acesso, os locais onde haveria falces vigiando... Finalmente tomando coragem, ele comeou a descida. Todo cuidado era pouco, tanto para no escorregar na rocha, quanto para no ser visto. Seu cora o chegava a doer no peito de to forte que batia. Passando sorrateiro pelo posto de viglia mais alto do morro, desceu ainda a lguns lances de escada at, finalmente, chegar ao nvel de sua casa e correr para o continer. Olhando sua volta, bateu na porta apressado. Vai, me... abre logo... Bateu mais uma vez e ouviu o barulho de chaves do outro lado. Dandara apar eceu por detrs da porta, abrindo um grande sorriso de alegria ao v-lo. Id! Arruma as tuas coisas rpido que tu precisa sair da favela, Hugo interrom peu, j indo em direo nica maletinha que eles tinham. Dandara fitou-o preocupada. Mas por que, meu filho?? No tenho tempo pra explicar. Cala logo alguma coisa e vambora. Jogan do a maleta sobre a cama, Hugo comeou a estufar na mala os poucos vesti dos que a me tinha. Dandara obedeceu sem questionar, indo buscar seu pa r de sapatos. Fasca assistia a tudo l do canto, empoleirada na velha mquina de costura . Estava grande, a danadinha. Suas penas lindas, de um vermelho vivo.

Recolhendo tudo que faltava, Hugo entregou a maleta para a me e foi checar se a barra estava limpa l fora. Sacando a varinha, espiou pelos buracos d e bala na parede. Tudo parecia ok. Que que isso, Id? Dandara estranhou a varinha, que j comeava a bril har vermelha na semiescurido do continer. Nada no, me. Vambora, ele sussurrou, mais aflito com a pergunta da m e do que com qualquer outra coisa. Com a varinha sua frente, abriu a porta e deu o primeiro passo para fora, levando uma coronhada violenta na lateral da cabea, que o jogou contra a po rta de lato. Hugo ainda tentou reagir, apontando a varinha para qualquer lugar, mas tud o tinha ficado escuro, e at que ele recobrasse a viso, j haviam puxado a varinha de sua mo e chutado duas vezes seu estmago. Prostrado no cho, Hugo tentava recuperar o ar enquanto ouvia os gritos da me, implorando por misericrdia. A, formiga, tava de pinote com a minha grana, ?! Eu no... eu no consegui vender nada, Caia... eu juro... Hugo disse, qua se chorando de nervoso. Larga ela, por favor. Caiara tinha sua me pelos cabelos, pressionada contra o cho. Os outros s assistiam. Deviam ser uns sete ou oito. T pensando que tu vai aonde com a minha florzinha? Por favor... Caia... solta ela. T doido, formiga?! Caolho exclamou, usando o fuzil como apoio de mo. A gente vai te quebr todo e ela vai assisti! T querendo moleza? No! Por favor, Valdisnei!, Dandara implorou, desesperada. Num mata me u filho no! Deixa ele ir embora! Ele no vai mais te dar trabalho no... ele um bom menino! Bom menino?! Ha!! Caiara caoou. A, florzinha, tu no t sabendo o qu e o teu filhinho querido no?!

Diante do semblante de incompreenso de Dandara, Caiara arregalou os olh os, fingindo surpresa, Num sabe?! No acrediiiito! Tu no cont pra tua me o que tu estuda na escola, formiga?! Ahhh, que feio! No, Caia, por favor, no... BRUXARIA! Ele filho do DEMO, isso que ele ! s, t vendo isso aq ui?! Caiara apontou a varinha escarlate contra Hugo, que recuou instintivamente. Aqui , o instrumento do Demo! Teu filho um BRUXO! Um enviado dos INFERNO! No, me... no verdade... Hugo murmurou, chorando apavorado. A cara de espanto de sua me era dolorosa demais de ver. Tu sabe que verdade, florzinha. Tu sabe! No acredita nele no, me... Se num fosse verdade, tu acha que ele ia t nesse desespero todo?! A, Caia! algum interrompeu. Essa aqui tava seguindo o formiga! Hugo olhou espantado na direo da voz e viu Playboy segurando a caipira p elos cabelos. Ela chorava e se debatia nos braos do homem, mas seu esfor o era intil. Namoradinha, formiga?! Hugo negou veementemente com a cabea, mas j era tarde. Seu olhar j dis sera tudo. Gatinha, a! Caiara brincou, indo mexer com ela. Hugo tentou se levanta r para impedi-lo, mas foi atingido por mais dois chutes e uma coronhada na s costas que o derrubou atordoado no cho. Ainda assim insistiu, e s no levou um tiro porque Fasca praticamente pu lou em cima do traficante, suas asas enormes embaralhando-lhe a viso. Hug o aproveitou a comoo para tentar reagir, mas foi agarrado por mais dois, enquanto um terceiro dava pauladas na ave.

Foge, bicho burro! ele ainda conseguiu gritar antes de ser derrubado no c ho outra vez, e a fnix alou voo em direo ao Corcovado. Caolho metralhou o ar, tentando acert-la, mas Fasca era mais rpida que u m falco e logo ficou fora de alcance. Isso, bicho fujo! D pinote! o ba ndido gritou, puto da vida, lanando a metralhadora contra o cho. Esquece esse pssaro idiota! Bora l pro pico! Com a ordem de Caiara, Hugo foi conduzido morro acima sob espancament o contnuo. Os moradores que encontravam pelo caminho ou eram empurrad os para fora da escada, ou fugiam por conta prpria. Ningum queria ficar para assistir. Hugo aproveitava aqueles segundos de atraso para respirar e tentar recobr ar um pouco da conscincia, mas logo era arrastado escada acima novamente , base de pontaps, empurres, coronhadas e xingamentos. S conseguia ouvir com clareza o som da prpria respirao e das porradas que levava no rosto. J os berros da me e de Maria lhe soavam abafados, a pesar de as duas estarem a poucos metros de distncia, sendo foradas a ac ompanhar a comitiva de execuo. Surraram Hugo sem parar at chegarem no local onde costumavam torturar e desovar suas vtimas. Mesmo local onde Id fora deixado inconsciente em seu ltimo quase-anivers rio, milnios atrs. Completamente zonzo, ele foi arrastado pela terra batida e pendurado de c abea para baixo numa rvore, onde comeou a levar paulada, nas costas, n o peito, nas pernas, no estmago... Com o corpo todo dolorido, Hugo cerro u os olhos, tentando ao menos proteger o rosto com as mos amarradas. Pod ia sentir as gotas de sangue escorrerem por seu corpo, pingando em seu ro sto e manchando o cho de vermelho. Logo, logo ia acabar. Logo, logo. Caiara era o que batia com mais gosto, deliciando-se a cada vez que sent ia um osso quebrar. Ria feito um enlouquecido, batendo com a empunhadura de sua AR-15. T te fazendo um fav, mulh!, ele gritou para Dandara, q ue chorava desesperada l atrs. Sai, demnio! Sai desse corpo que no t

e pertence! Hugo sabia que ia morrer. J vira muitos morrerem daquele jeito, ali mesmo . Ele s precisava aguentar mais um pouco. Mas estava difcil. Sentia que sua cabea ia explodir de tanta dor. Se no m orresse das pauladas, morreria sufocado pelo prprio sangue, que embaava-lh e a vista e impedia que ele respirasse direito. Hugo cerrou os dentes, sentindo mais uma costela quebrar. Para se distrair da dor, tentou focar toda sua ateno nas mulheres de sua vida. Maria estav a ainda mais agitada que sua me, se que aquilo era possvel. Trs trafic antes tentavam mant-la quieta, sem sucesso; ela se debatia contra eles com o um animal enfurecido, vermelha de tanto chorar. Estava alterada demais... quase explodindo de tanto dio, suas veias dilata das no pescoo, seu rosto vermelho, quase roxo, at que, de repente, sua ca bea explodiu em chamas, jogando os trs bandidos contra o cho. Hugo gritou horrorizado, pensando que sua Maria tivesse morrido em alguma exploso acidental de granada, mas no. Ela ainda estava l, se contorcendo no cho; as chamas sendo expelidas de seu pescoo como se a moa fosse uma tocha humana. Todos assistiam espantados, apontando seus fuzis contra a caipira, que, medida que se contorcia, se transformava em algo completamente horrendo. Virgem me santssima... Me! Sai daqui! Hugo berrou com toda fora que ainda lhe restava. Me, acorda! Mas Dandara estava em choque, assistindo espantada transformao da jov em, at que todos ouviram aquele grito horroroso de dor, aquele urro met lico, vindo da boca inexistente de uma mula sem cabea. Hugo arregalou os olhos: O cabresto estava l! Ele podia v-lo! Amarrado p erfeitamente a uma cabea invisvel de cavalo. A mula urrava e empinava furiosa, soltando fogo pelo pescoo, pelas narin as, pela cauda... seus cascos faiscando contra o cho. Os bandidos assist

iam horrorizados quela viso do inferno, sem conseguirem mover um mscul o sequer. At que a mula atacou. Feito um touro na arena, avanou em cima dos traficantes mais prximos, que se afastaram apavorados, alguns se machucando seriamente. Caiara apontou sua AR-15 contra a mula. No! Hugo gritou, desviando o cano na hora exata do tiro. Tu t maluco , muleque?! Espantada com o estrondo, a mula saiu correndo morro abaixo, por entre os b arracos e vielas. Ela ia queimar a favela toda Viu o que tu fez, vacilo!, Caiara gritou, indo atrs do bicho com a AR15 em punho. J quase perdendo os sentidos, Hugo assistia a tudo como se fosse um pesade lo em cmera lenta... o fogo se alastrando pelos primeiros barracos... Play boy mandando mais dois atrs do chefe e voltando a agarrar sua me... Enquanto os seis bandidos restantes se entreolhavam espantados, sem saber em o que fazer, Caolho aproximou-se de Hugo para terminar logo o servio. , ele disse, brincando com o revlver prximo a seu rosto, Eu no sei q ue raio de amiga essa tua, mas tu tambm no vai viv pra cont a histri a. Hugo fechou os olhos, sentindo o cano frio da arma tocar sua testa, mas ao i nvs de ouvir o clique do gatilho, o que ouviu foi um pio alongado e estride nte. E ento sentiu-se cair no cho. Atordoado, pulou em cima de Caolho antes que ele atirasse em Fasca, conse guindo desviar o tiro para uma rvore prxima. Mesmo com a dor angustiante que estava sentindo, Hugo se atracou contra o bandido no cho de terra, a inda com as mos e ps amarrados, at que, de repente, viu o corpo inteiro do traficante enrijecer feito pedra.

Hugo olhou perplexo para a esttua humana em seus braos, e ento comeou a ouvir tiros e xingamentos sua volta. Virou-se, pensando que talvez a mula tivesse retornado ao pico, mas no. Mal podendo acreditar em seus p rprios olhos, viu os Pixies avanarem contra os traficantes de varinha e m punho. Todos menos Viny. Em poucos segundos a clareira virou uma zona de guerra. Jatos coloridos de um lado, balas zunindo do outro. Hugo no sabia se ficava aliviado com a presena dos Pixies ou com medo por eles. Os tiros passavam rentes demais. .. Por enquanto, Cap, Caimana e ndio desviavam e atacavam contando com o absoluto espanto dos traficantes a prejudicar-lhes a mira, mas logo viria m mais bandidos, atrados pelo som do tiroteio. Atlas estava l tambm, duelando com dois ao mesmo tempo enquanto protegi a Dandara, que desviava apavorada sempre que ouvia algum estrondo mais pr ximo, agarrando-se aos ombros do professor enquanto Cap protegia o prp rio Atlas contra mais trs traficantes que vinham atac-lo. Talvez os ban didos estivessem pensando que o adulto fosse o lder da tropa. O mais hab ilidoso. O que no era absolutamente verdade. Professor e aluno formavam uma dupla e tanto, mas Cap, lutando, parecia f azer arte. Puramente intuitivo. Girava, pulava, e os feitios saam sem qu e ele precisasse fazer qualquer esforo. O professor desviava e parava as balas em pleno ar, mas Cap praticamente desmontava os fuzis nas mos dos bandidos. Hugo tentou se erguer do cho, mas estava quebrado demais. As mos, os joe lhos, o peito, tudo doa muito. Percebendo sua dificuldade, Caimana apressou-se em socorr-lo, jogando u m dos bandidos para longe com um feitio que Hugo desconhecia e aproxima ndo-se de seu corpo torturado. Com um gesto simples de varinha, soltou a s amarras de suas mos e ps, prosseguindo ento para a remenda imediata dos ossos, que doam ainda mais ao serem forados de volta a seus devid os lugares. Enquanto ela trabalhava em seu trax, Hugo mantinha os olhos fixos em C ap. Os fuzis no tinham a menor chance contra ele... Era uma sucesso de movimentos que Hugo nem conseguia acompanhar.

Notando a perplexidade em seus olhos, Caimana riu da cara de seu paciente, protegendo-o de mais um tiro. isso que d ficar preso na escola durant e as frias, tendo s o professor de Defesa como companhia. Hugo tentou rir, mas seu peito doa muito e a tenso era grande. Cap estav a se arriscando demais. Alguma hora eles iam acabar acertando o tiro. Caiara voltara ao pico, atrado pelo som do tiroteio. Espantado com a profu so de jatos coloridos, o bandido apontou a arma contra o elo mais fraco dos trs. ndio!! Hugo gritou, e o mineiro conseguiu desviar da linha de tiro a te mpo, soltando um Sapiranga Maksima no rosto de Caiara, que gritou de dor e comeou a coar os olhos lacrimejantes, tentando enxergar enquanto atira va a esmo contra tudo e contra todos. Eles precisavam sair dali. Cap e ndio se agacharam contra mais uma rajada cega de Caiara e tentara m se afastar da zona de tiro. O bandido era um dos nicos loucos ainda no pico; todos os outros tendo fugido, ou sido transformados em pedra, ou em lesmas, ou no que quer que fosse. Cap! Hugo chamou, e o pixie foi ao seu encontro. A mula, Cap. A mula t solta por a. Qu?? Ela veio comigo!, Hugo agarrou-se no brao do pixie para se levantar. a Maria, Cap. O tempo todo era a Maria. Cap fitou-o surpreso, A tua caipira?! Hugo confirmou com a cabea, e os dois se abaixaram quando mais uma raja da rasgou o ar bem prximo a eles. Cansado daquilo, Cap jogou um Ox pr a cima de Caiara, que caiu de costas quase inconsciente. Caimana foi ao auxlio do professor, que ainda duelava contra dois traficant es, protegendo Dandara dos tiros. Cap, espera! Hugo chamou o pixie, que j ia saindo atrs da mula. Eu vi

o cabresto! Eu posso libert-la! Cap parou onde estava, olhando-o num misto de espanto, insegurana e apego . Era fcil adivinhar o que se passava na cabea dele. Seus olhos diziam tu do: se Hugo a libertasse, seria como se estivesse matando o animal que ele lutara a vida inteira para proteger. Tinha construdo toda uma relao com a mula, de afetividade e confiana, que seria completamente anulada caso a maldio fosse desfeita. Um bicho lindo daqueles... Vai ser um alvio pra ela, Cap... voc sabe disso. O pixie ainda permaneceu em silncio por mais alguns segundos, at que acabou concordando. Vamos. Hugo tentou segui-lo, mas sentiu o tornozelo, e Cap apressou-se em curar m ais aquela fratura. Em um instante, seu tornozelo havia parado de doer e os dois puderam corr er escada abaixo, seguindo o rastro de destruio da mula. Seus cascos ha viam aberto verdadeiros rombos nas escadarias de pedra, sem falar nos bar racos que pegavam fogo pelo caminho. Felizmente, ningum se ferira. Toda aquela rea superior da favela havia sid o evacuada ao primeiro sinal de tiroteio l em cima. Cap descia j apagando o que podia dos incndios, para que no se espalha ssem com tanta rapidez pelos barracos. Pelo menos a mula no ultrapassara o patamar do Tortinho. O rastro de fogo cessava a poucos metros da quadra esportiva. Hugo e Cap entraram no campinho de futebol e entreolharam-se preocupado s. Os rastros terminavam ali, mas nada de mula. Olhando sua volta, procuraram qualquer luz alaranjada distncia, qualqu er som de crepitar de fogo, ou pegadas que tivessem ignorado, e... nada. Hugo parou para respirar, curvando-se com a mo no estmago, e talo foi a t ele, tocando-lhe o ombro para dar apoio moral. Com a outra mo, o pixie tirou de um dos bolsos a varinha escarlate, que provavelmente recuperara de um dos traficantes cados.

Surpreso, Hugo tomou-a nas mos. Pensara que nunca mais a veria de novo.. . Cap sorriu ao ver a satisfao em seu rosto, mas um tiro vindo de trs der rubou o pixie no cho, com a mo no brao esquerdo. Hugo virou-se depressa, apontando a varinha contra Caiara. Qual, formig a! T com raivinha, ?! Quero v tu faz magia sem os teus comparsa! Cai ara riu. Tinha os olhos ainda vermelhos, plpebras semifechadas contra a a rdncia. Talvez por isso errara o tiro. Fervendo de dio, Hugo voltou seu olhar rapidamente para o pixie cado. Sa ngue escorria por entre seus dedos, mas Cap estava bem; tinha sido de ras po. Mais alguns milmetros e teria perdido o brao. Caiara caoou de seu dio, Vai faz o que, formiga? Me mat? Pode cr... Hugo murmurou com um olhar assassino, concentrando toda sua ira na varinha, que comeou a brilhar quase incandescente de to vermelh a. Uma pontinha de nervosismo surgiu no rosto do bandido, que deu um passo p ara trs, levemente tenso mas no to tenso quanto deveria estar. T duvidando, , seu filho da me? Hugo concentrou-se no feitio de morte; seu dio impulsionando-o a fazer a quilo que ele sabia no ter volta. Sua mente fervia com as lembranas de s ua Abaya, de Saori, de todas as vidas que Hugo fora obrigado a destruir po r causa dele... de todas as vezes que ele o chamara de formiga e o humilha ra na favela... do olhar chocado de sua me ao ficar sabendo a verdade... Hugo estava tentadssimo a jogar um Ava-uka bem na fua do desgraado. Ma s algo o segurava. Talvez a presena do Cap. Hugo olhou novamente para o pixie, que retornou o olhar, tenso. Na expecta tiva. Hugo... no... Cap suplicou, mas Hugo j estava decidido. No tinha volta . Perdeu, man! Caiara gritou, levantando o fuzil.

Tarde demais. Hugo j havia girado no eixo e desarmando o desgraado com um Anhan!, que jogou o fuzil de Caiara para longe. Deciso de ltima hora. Cap sorriu aliviado, e Hugo ajudou-o a se levantar da pequena poa de san gue que j acumulara no cho. Assustado, Caiara ainda tentou sacar o revlver, mas foi surpreendido pel a mula, que chegou do mato, atropelando-o feito um touro enfurecido. O ban dido no teve nem tempo de gritar por socorro. Antes que talo pudesse fazer qualquer coisa, Caiara j tinha sido sumariamente pis oteado pelos cascos de chumbo do animal. Os dois correram at a mula, Cap tentando tir-la de cima do bandido. Enq uanto ela lutava contra a fora do pixie, Hugo procurava puxar o traficant e l de baixo, mas j era tarde. Caiara tinha virado mingau de bandido no cho, completamente sem vida. Calma, menina... calma... talo dizia, e apesar de enfraquecido pela per da absurda de sangue, o pixie foi, aos poucos, conseguindo amansar a fera, que ainda bafejava agitada contra a carcaa do bandido. Eu no vejo cabr esto nenhum! ele gritou, tentando vencer o som estrondoso das chamas. Hugo aproximou-se. Ainda conseguia v-lo: era prateado, com rdeas de cou ro que se estendiam pelo dorso do animal. Deve ser porque s eu vi a transformao!, Hugo sugeriu, acercando-se d a mula, que finalmente se acalmara nas mos do pixie. Calma, Formosa... calma que eu estou aqui... Cap murmurava com os ol hos marejados, afagando-a com o carinho de quem se despede. pro bem dela, Cap. Eu sei... eu sei, ele concordou, abrindo caminho para que Hugo se aproxim asse. Estava claramente se sentindo o pior dos traidores; como o dono que e ntrega seu cachorro velho ao veterinrio para ser sacrificado. Hugo se concentrou. O cabresto estava logo ali, a seu alcance. Era s tir-lo

. O fogo j estava baixo o suficiente, talvez nem se queimasse. Acariciando o animal de leve, foi aproximando a mo das rdeas. Precisava t omar cuidado, porque, se sua teoria estivesse correta, eram duas entidades completamente distintas ali: Uma era Maria, caipira calma e recatada, que queria se livrar da maldio, e que no se recordava do que acontecia enquanto era mula. Outra era o animal, que tinha toda uma existncia separada, e que no queri a morrer. Se aquilo fosse verdade, a mula faria de tudo para impedi-lo de tirar aquele cabresto. Respirando fundo, Hugo segurou as rdeas com segurana e a mula comeou a empinar desesperada, esperneando para tudo quanto era lado. Cap foi d errubado ao cho, conseguindo desviar do coice seguinte por alguns cent metros apenas. Percebendo o que acontecera, a mula virou-se, preocupada, na direo do pi xie e Hugo aproveitou a deixa para montar no bicho, rdeas firmes nas mos . A fera empinou em pnico, soltando labaredas a trs, quatro metros de al tura, mas Hugo manteve-se firme l em cima enquanto ela urrava feito louca , tentando derrub-lo. As chamas faziam arder seus olhos e ele cavalgava feito cego, com as mos praticamente no fogo. Cerrando os lbios contra a dor, Hugo tentou ignorar o calor insuportvel, mantendo sua concentrao apenas nas rdeas, que j comeavam a escorregar de suas mos suadas, at que a mula girou enfureci da e ele foi lanado para fora, voando no ar e despencando morro abaixo, n uma ladeira de rocha e grama. Hugo ainda tentou se segurar no mato que cre scia ao longo da encosta, mas s foi parar de rolar mesmo quando alcanou a laje de um dos barracos mais abaixo, batendo de costas no cho e perdend o totalmente o ar. Por alguns segundos interminveis ele ficou l, esparramado na laje, tenta ndo puxar o ar que no vinha, at finalmente conseguir. Atordoado, tentou se levantar, suas mos trmulas servindo de apoio para um corpo que se rec usava a sair do cho de tanto nervoso. Desistindo, desabou no cho, comple tamente exausto... e s ento viu o cabresto prateado, pendurado num dos a rbustos logo acima de sua cabea.

Hugo respirou aliviado, sentindo o pulmo reclamar do esforo, e viu Cap c hegando pelo outro lado, j sem camisa, evidenciando o rasgo que a bala de fuzil lhe abrira na carne. Tu precisa fechar isso logo, Hugo disse, preocupado, enquanto Cap ajudav a-o a se levantar. Voc deu um baita susto na gente, garoto. E a mula? A Maria, voc quer dizer? Cap corrigiu, confirmando o que Hugo queria saber. Vai ficar bem. Ela est um pouco abalada, meio perdida ainda, mas vai ficar bem. A Caimana t cuidando dos ferimentos dela. Ferimentos? Cortes na boca, feitos pelo cabresto, e alguns arranhes pelo corpo. Log o vo sumir. talo olhou-o com carinho, Por que voc no contou pra gen te, Hugo? Por que no disse que estava sendo ameaado? Voc podia ter mor rido! Hugo baixou a cabea, percebendo que o pixie j entendera tudo. O Atlas nos contou, a caminho daqui. Sobre a cocana., Cap explicou, a gora bem mais srio. Quando voc vai aprender a confiar na gente, Hugo? Se voc tivesse nos contado desde o incio, a gente podia ter pensado em alguma sada, sei l! Talvez voc nem precisasse ter comeado essa loucur a de vender cocana na escola! Vender cocana, Hugo!? Um silncio caiu sobre os dois. Seu remorso pesava bem mais diante da indi gnao justa do Cap que, Hugo sabia, j o perdoara. O pixie no tinha nada que perdo-lo. Que tivesse nos contado hoje, ento. Antes de fazer essa loucura sozinho! Cap arrematou. Se no fosse a Fnix ter ido buscar ajuda- Eu conheo o poder de um fuzil!, Hugo retrucou, srio. E conheo o pes adelo que isso aqui vira durante um tiroteio! Eu no queria que vocs se machucassem. Nem muito menos que soubessem o que eu estava fazendo. Eu qu

ase destru a escola! Por minha causa, seu pai quase morreu! O brilho nos olhos do pixie diminuiu um pouco com a lembrana. Mesmo as sim ele retrucou, Mas voc no teve muita escolha. Com esse miniexrci to cercando sua me- No adianta aliviar minha culpa, Cap! Hugo o interrompeu, decidindo ser sincero com o pixie. Ele no merecia menos que isso. O que eu fiz no te m justificativa. Eu sou muito pior do que voc pensa. Teve uma hora l que eu cheguei a gostar! Eu tava adorando ganhar dinheiro! Diante da confiss o, talo manteve-se em silncio por alguns instantes, observando a vista iluminada da cidade. Hugo... ele disse por fim. Todo mundo de vez em quando cede a uma tenta o. O que diferencia as pessoas o que elas fazem quando percebem que es to fazendo mal a outras. ... O que voc tentou fazer hoje, Hugo, foi hero ico. Burro e talvez um pouco suicida, Cap sorriu malandro, mas heroico. Eu fui um covarde. Noutros dias, talvez. Hoje voc foi corajoso. Altrusta. Enfrentou o medo acumulado de um semestre inteiro para salvar sua me, com risco quase cer to de morte. Hugo pulou para posio de alerta. Minha me! Eu tenho que ver como ela est! Calma, cabeo. Tua me t l em cima com o Atlas, recebendo os devidos e sclarecimentos. Ela est bem, no se machucou. Os dois chegaram a tempo de v-lo cavalgar a mula, o que, alis, foi fantstico. Cap sorriu, dando um tapinha em seu ombro, mas Hugo fitou-o, sem saber o que dizer ou o que pensar do que o pixie acabara de dizer. Dandara vira se u filho cair barranco abaixo e nem sequer fora ver como ele estava... No pensa besteira, Hugo. Tua me te ama. Ela s est um pouco chocada, s isso- No... ela me odeia, Hugo murmurou, sem conseguir conter as lgrimas. Ela me odeia porque eu sou um bruxo.

Cap tomou-o pelos ombros. Hugo, me escuta. Me que me nunca odeia o filho. No importa o que ele faa de errado, ou quem ele seja. Hugo discordou com a cabea. O que Cap podia saber sobre amor de me? No sabia... nunca convivera com uma pra saber. Vem, cabeo, Cap chamou. Vamos voltar l pra cima. Eles subiram pela escadaria, sendo observados por moradores curiosos, que no faziam ideia do que tinha acabado de acontecer l em cima, mas que m antinham os olhos grudados no ferimento do pixie. Devem estar achando que eu sou bandido, Cap deu risada, mas Hugo continuou subindo em clima de enterro. Tinha perdido a me. Sabia disso. O que Hugo mais temera durante o semestre inteiro havia acontecido, e da p ior maneira imaginvel. Sai, demnio! Sai desse corpo que no te pertence... Nada mais do que o merecido. Merecidssimo. Durante o semestre inteiro, el e se valera das ameaas contra a me para justificar o dinheiro que estava ganhando. Quando os dois finalmente chegaram ao Tortinho, Hugo preferiu olhar para a carcaa quebrada do Caiara do que enfrentar o julgamento nos olhos de Dandara. De que adiantou eu me segurar? Hugo ironizou, observando o rosto irrecon hecvel do bandido. Se eu tivesse usado o Ava-uk, ele teria morrido mai s depressa. E voc teria se tornado um assassino, Cap retrucou. Quem do bem nunc a ataca pra matar, a menos que no haja outra alternativa. Hugo aceitou o conselho, inseguro quanto a apenas um detalhe: E eu sou do bem? Isso voc que precisa descobrir.

Cap fez uma pausa para que Hugo refletisse, e ento arrematou simptico, Mas que hoje voc deu um grande passo nessa direo, isso deu. Hugo perm aneceu srio. Sabia que ainda no fizera tudo que precisava ser feito. Eu vou me entregar, ele disse por fim. Vou me entregar pros CUCAs.

CAPTULO 41 FILHO DO DEMO

Cap fitou-o, surpreso. o nico jeito disso terminar bem, Hugo explicou. Enquanto no descob rirem uma frmula que acabe com o vcio que eu criei, eles vo sempre que rer mais. Mesmo que no seja cocana. Pode ser qualquer coisa. E pra desc obrirem essa frmula, precisam saber o que causou a dependncia. Hugo pausou observando Maria, que estava sentada do outro lado do campinh o, trmula e envolta no uniforme ensanguentado do Cap. O Viny est pres o por algo que ele no fez. Rudji pode ser detido a qualquer momento. Eu contando a verdade, eles se livram. Cap concordou, orgulhoso por v-lo tomar aquela deciso mas, ao mesmo t empo, preocupado. Voc sabe que eles vo te expulsar, n? E me prender, sei, Hugo confirmou, sentindo nuseas s de pensar naquilo . Atlas veio bagunar seu cabelo, amistoso. S no cai quem nunca monta, gu ri valente. Deixa eu ver a tua mo.

Hugo estendeu-lhe as mos queimadas, enquanto Cap foi substituir o profe ssor ao lado de Dandara, que ainda chorava desconsolada. Hugo desviou o olhar, inconformado, enquanto Atlas ia fazendo sumir toda s as marquinhas de queimadura, com a facilidade de quem sopra poeira. Voc devia ir ajudar o Cap. Ele t bem mais ferido que eu. Olha, eu bem que tentei, mas no funcionou. Como assim, no funcionou? O professor meneou a cabea, incerto. Talvez magia no funcione contra fe rimentos de natureza mequetrefe, como tiro de raspo, por exemplo. Me deix a ver o teu rosto, guri. Atlas comeou a remendar os cortes e hematomas que Caimana no tivera tem po de curar durante o tiroteio. Em poucos instantes, Hugo estava novinho em folha. At os dentes quebrados Atlas consertara. ndio veio bater em suas costas. Retiro o que eu disse, Adendo. Hugo fran ziu a testa, Sobre o qu? Sobre oc no botar a mo no fogo por ningum. Engraadinho... ndio abriu um sorriso malandro, indo cortejar a caipira. Atlas deu risada. Eu no sabia que ele tinha senso de humor. Eu, muito menos, Hugo retrucou, e teria rido tambm se Atlas no tivesse ficado srio de repente, olhando para alm de seus ombros. Como dizem aqui no Rio: acho que estou sobrando, o professor disse, sa indo de fininho e chamando ndio e Caimana para acompanh-lo at o pico. Queria deixar Hugo a ss com sua me. Cap e Maria tambm resolveram se retirar, e Hugo acompanhou-os com os olhos enquanto iam embora para o pico, sem coragem de encarar Dandara.

At que todos seus amigos se foram e ele no teve alternativa a no ser vi rar-se para a me. Dandara estava parada sua frente, ainda um pouco em c hoque. Olhou-o dos ps cabea, como se fosse um estranho. Hugo ia morrer de nervosismo se aquela tortura no acabasse logo. Nunca r ezara tanto em silncio, para qualquer santo que pudesse ajud-lo naquele momento. Insegura, Dandara tocou seu brao, como se quisesse comprovar que era mes mo ele. Suas mos trmulas correram por seu uniforme e foram subindo, at chegarem no colarinho, que ela ajeitou com cuidado, como s uma me dili gente ajeitaria. Ele sorriu, j chorando, e Dandara se derramou em lgrimas, abraando o fil ho com fora. filhote... Hugo mergulhou a cabea no abrao da me, exausto. Eu fiquei com tanto medo quando te vi cair l embaixo, menino... com tant o medo que eu nem tive coragem de... Achei que tivesse te perdido, seu pes te! Me desculpa, me... me desculpa... Desculp o que, criana? Te desculp pelo que tu ?! Os teus amigos me d isseram que no foi tua escolha. Que voc nasceu assim! Hugo olhou bem nos olhos da me, estranhando aquela liberalidade toda. Voc acha que eu ia me impressionar com as palavras daquele bandido, Id ?! Ou com qualquer pastor que levantasse a palavra contra voc?! Tu no o filho do Demo, que eu sei muito bem quem teu pai , e ele pode ser um branquelo covarde, mas no o demnio. E eu no senti as dor do parto pr a depois vir algum dizer que tu no meu filho. Tu nasceu bem aqui de m im, que eu me lembro. Hugo riu, chorando aliviado. Era bom demais ouvir aquilo. Mas tinha algo de muito estranho naquele discurso de sua me Ela no ia ne m impedi-lo de fazer magia?! Hugo podia no ter culpa de ter nascido bruxo , mas se aperfeioar na magia era uma escolha dele, no uma fatalidade do

destino! Vendo a confuso nos olhos do filho, Dandara tomou seu rosto nas mos. Es cuta bem o que eu vou te dizer, Id. E tua av diria a mesma coisa. Se Deu s te deu esse dom, porque tu tem uma misso maior nessa Terra. Eu s pos so sentir orgulho de voc, meu filho. Ele baixou a cabea, envergonhado. Ele no era O Escolhido... muito pelo co ntrrio. Mas se sua me queria v-lo assim, quem era ele para contrari-la? Hugo abraou a me com mais fora ainda, receoso de que aquilo fosse tu do um sonho bom. Mas, na verdade, agora que ele pensava melhor, ela nunca fora um grande e xemplo de evanglica. Para certas coisas, era extremamente conservadora. Nos ensinamentos, na assdua presena s pregaes do pastor... no modo c omo se vestia... na condenao do defeito alheio. Principalmente os dele. Mas, no que se referia a assuntos do corao, ela sempre fora uma pecado ra exemplar. Se atropelava toda. Era assim com seus namorados; era assim com seu filho. Dandara sempre acabaria perdoando-o. Agora ele entendia. Pena que entende ra tarde demais. Muito sofrimento toa. Seus amigos parecem gente boa, Dandara comentou enquanto subiam para o pico, seus braos de me ainda enlaando a cria. Como chama esse teu professor mesmo? Atlas. Atlas? Isso l nome de gente? Hugo riu. Melhor que Id, n, me. Hmm, Dandara retrucou, brincalhona. Aposto que Atlas tem dos montes. Id s tem o meu. Sua me era impagvel. Hugo nem se cabia de tanto alvio. Ela no fazia ide ia. Nem a priso inevitvel o deixara to nervoso. Na verdade, agora que ti nha tomado sua deciso, estava at tranquilo quanto a ser preso.

Num o sangue qui faz o Rei, Piquenu Ob... Era a coisa certa a fazer. Sua me ficaria orgulhosa. Lembra do Ob, me? Aquele que a Abaya sempre falava? se lembro... Sabia que ele era filho de bruxo? Verdade? Dandara perguntou, mas sua expresso no era de curiosidade. Estava preocupada. Distante. Pensando em outra coisa. Que foi, me? Onde a gente vai fic, Id? Eu no posso volt