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traduccion de
TEORIA Y POLITICA
FRANCISCO OLIVEIRA
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MARTi SOLER
i DEL
IDESARROLLO ECONOMICO
nueva edicion corregida y aumentada
por
CELSO FURTADO
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FACU:.fi DL- -"" DE: SQf,if...LCS
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editores
MEXICO
ESPANA
ARGENTINA
COLOMBIA
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sielo veintiuno editores, sa
CERi6 DEL AGUA 2.8. MEXICO 20. D.F.
sielo velntlunc de espana editores, sa
C/PL"t.ZA 5. MADRID 33. ESPANA
siglo veintiuno argentina editores, sa
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primera edici6n ell espanol, 1968
quinta cdicion ell espafiol corregida y aumeutada, 1974
septima edicirin en espafiol1977
siglo xxi editores, s. a.
primera edicion en portugues, 1967
cuarta ediciou en portuguos, 1967
cornpanhia edit.ora nacional
Sao paulo, brasil
tftlllo original: teoria e polttica do desenvolvirnento
econornico
derechos reservados conforme a Ill. ley
impreso y hecho en mexico/printed and made in mexico
(NDICE GENERAL
PREFAClO A LA NUEVA EDICION
PROLOGO A LA PRIMERA EDlCION
3
(,
PRIMERA PARTE: LA TEORJA DEL DESARROLLO EN LA
CIENCIA ECONOMICA
L LA CONCEPCION DE LOS CLASICOS
La teor ia del desarrollo econornico, II; Preeminencia de Ill. teor ia de la
d istribucion del ingreso, 12; La teorfa del "Estado estacionario", 16
11
2. El MODELO DE MARX
Las prcrnisas filosof'icas, 19; La ley del valor-trabajo, 21; La plusvalia,
22; La relacion de produccion basica, 25; Desarrollo de las fuerzas
productivas, 26; Sin tesis del modele, 29; La ley de la acumulacion y el
ejercito de reserva, 31; La tendencia a Ill. baja de Ill. tasa de ganancia,
33; Alcance del analisis de Marx, 36
19
3. LAS FORMULACIONES NEOCLASICAS
EI abandono de los supuestos clasicos, 39; Los nuevos supucstos, 40:
La utilizacion optima de los recursos, 41; Cornparacion con el pensa
miento clasico, 44
39
4. Lr\ TEORiA DEL EMPRESARIO
La contribucion de WickselI, 46; EI crnpresario schurnpeteriano, 48
46
5. PRIMERA PROYECCI0N DEL ANALISIS KEYNESIANO: LA TEO
RiA DE LA "MADUREZ" ECONOMICA
De las preocupaciones por la estabilidad al conce pto de demanda efec
t iva, 53; De la tcor ia de las inversiones a las preccupaciones pOl' el
desarrollo, 55
53
6. SEGUNDA PROYECCION DEL ANALISIS KEYNESIANO: LOS
MODELOS DINAMICOS
Las condiciones de equilibrio del rnodelo keynesiano, 58; Equilibrio
con expansion de la capacidad product iva, 6 I; EI modele de Harrod y
su inestabilidad, 63; La funcion de produccion con coeficientes varia
bles, 64; La funcion progreso tecnico de Kaldor, 74
58
ANEXO METODOLOGICO: ESTRUCTURAS Y MODELOS EN EL ANA.
LISIS ECONOMICO 79
SECUNDA PARTE: EL PROCESO DE DESARROLLO: ENFO
QUE ANALITICO
Ivl
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L
f LA CONCEPCION DE LOS CLASICOS
t
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J.:ltlCSO N Biblioteca
I
i, ,
LA TEORIA DEL DESARROLLO ECONOMICO
i La teoria del desarrollo busca ex plical', desde un punta de vista macro
f economico, las causas y el mecanismo del continuado aurnento de la
, productividad del factor trabajo y las repercusiones de tal hecho en la
, organizacion de la produccion y, pOI' ende, en el modo como se distribuye
[ y se utiliza el producto social. Esa labor explicativa se proyecta en dos
pianos. EI primero -terreno de las formulaciones abstractas- implica el
l analisis del mecanismo del proceso de crecimiento en si mismo, 10 cual
: exige la construccion de modelos 0 esquemas simplificados de los sistemas
"
, economicos que existen, modelos basados en relaciones estables entre
, variables cuantificables y estrategicas, EI segundo plano -el historico
t comprende el estudio critico, comparado con una realidad determinada, de
!las categorias basicas definidas pOI' el analisis abstracto. No basta construir
l un modelo abstracto y elaborar la explicacion de su funcionamiento.
t Resulta de igual importancia verificar la eficacia explicativa de este modelo
r frente a una realidad historica.! Solamente esa verificacion podra indicar
r las limitaciones derivadas del nivel de abstraccion en que fue elaborado el
modelo, sugiriendo las modificaciones pertinentes para conferirle validez
desde el punta de vista de deterrninada realidad.
Las relaciones estables (funcionales 0 causales-geneticas) con que
trabaja el economista, no se derivan directarnente de la observacion del
rnundo real, sino de esquemas mas 0 menos simplificados de esa realidad.
POI' 10 tanto, el problema metodologico fundamental que se Ie presenta al
economista es el de definir el nivel de generalidad en el que result a valida
una relacion de valor explicativo, cualquiera que sea. En otras palabras:
hasta que punta es posible eliminar, de un modelo abstracto dado, los
supuestos simplificadores que resultaron incorn patibles con la realidad
historica en estudio sin que la eliminacion signifique anular su eficacia
explicativa. Este problema metodologico asume especial relieve en la teori a
del desarrollo, pOI' dos razones principales. La primera es que, en este caso,
es imposible elirninar el factor tiempo 0 ignorar la irreversibilidad de los
procesos economicos histor icos, Tal especificidad dificulta la generaliza
1. Sobre el alcance del usa de m ode los en el analisis econornico, vease el
"Anexo metodologico" a La prirnera parte,
[ll I
12 LA TEORIA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMICA[ LA CONCEPCION DE LOS CLA.SICOS 13
cion basada, en observaciones realizadas en determinado Lar 10 cual 10 hara mas prudente en sus generalizaciones..El mismo Ricardo
segunda razon es que desconocerse las dlfirenclas def puede servirnos de ejernplo, sabido qU,e no se por los
estructura entre econorruas de distintos grados de desarrollo. Como las, problemas ligados a la prod uccion, considerandolos explicitarnente fuera
relaciones mencionadas presuponen estabilidad el pro'l d'el campo de la econorrua. Empero, en la tercera edici6n de .sus Principios,
que se presenta es doble: pnmero, saber has.ta que punto es, incluy6 un capitulo dedicado al estudio de las s.obre la
posible generalizar, para otras las .observaclones organizaci6n de la producci6n derivadas del usa de la el
respecto de una de elIas; segundo, definir relaciones que sean suflclente'l proceso productivo. Con gran oportunidad afirma que las generalizaciones
generales como para tener, en el. de d,eterminadasj sacadas de la experiencia inglesa no serfan igualmente aplicables a
{, Que validez podran tener las
r
observaciones realizadas en el marco de un modelo suficienternente general,
para todos esos El rigor del.anaIisis economico
r
consiste, precisamente , en deflnir los lfrnites de esa validez, El esfuerzo en
t
el sentido de mas ,de debe ir. a !a.par con,
cuyo sea defmlr: en de las reahda?es
lirnites de validez de las relaciones deducidas, La complejidad de la clencla,
econ0n:'ica -su doble,caracter abstracto e se hace evidente, en 'I'
su plenitud, en la teorta del desarrollo econormco. .
PREEMINENCIA DE LA TEORIA DE LA DISTRIBUCION DEL INGRESO
Que la econorrua, hasta nuestros dfas, tenga la conforrnacion de una
ciencia puramente abstracta se debe a que, desde Ricardo, su principal]
objeto se haya limitado, practicamente, al estudio de la reparticion del t
producto social. Cuando se encara el proceso econornico desde el punto de;
vista de la distribucion del flujo del ingreso social, pronto se identifican;
algunas categorfas que, por su generalidad, permiten el analisis en un I
elevado nivel de abstraccion. Esa generalidad alienta al analizador a j
conferir validez universal a las teorias que formula, aunque haya sido f
limitado el campo de sus observaciones, Tomemos un ejemplo: la teorfa
ricardiana de la renta de la tierra. La escasez relativa y la diversidad de
tipos de tierra cultivable son observaciones que, si bien fueron realizadas i
en un con dado de Inglaterra, guardan la apariencia de vigencia universal. Al t"
hacer derivar de estos factores el fenorneno de la renta, Ricardo podria
esperar que su teoria tuviese un caracter de universalidad. Pero ni la r r
escasez relativa de la tierra puede ser universalizada, ni desernpefta el papdl
fundamental en la determinacion del patron de distribucion del ingreso de r,
las econorrnas agrarias. I
El economista que observa los procesos economicos, no desde una f
perspectiva exclusivamente distributiva sino, en primer lugar. como un t
sistema de produccion, con mas frecuencia descendera al plano historicO'r
2. Para mayor precision sobrc el conccpto de estructura, vease el .. Anexo mcto-'
dologico" de la primcra parte.
otros paises (que hoy llamariamos,subdesarrollados), cura constelacion de
factores era distinta de la que existia en la Gran Bretana,
Asi pues, el problema de la abst.racta 0 del
metodo con que trabaja el economista no es independie nte de los
problemas que Ie EI. economico, constituye .
fen6meno de nitida dimension historica, Toda economla, en evolucion
debe enfrentar una serie de problemas que le son especificos, aunque
muchos de ellos sean comunes a otras c.ontem.ponineas. EI
conjunto de los recursos naturales, las cornentes migratorias, el orden
institucional 0 el grado relativo de evolucion de las economias conternpo
raneas singularizan cada fenorneno hlstorico de desarrollo. Tomemos un
ejemplo al respecto: la Cuba de antes de la Revolucion. Pocas economias
se habian desarrollado con mayor rapidez, en cierta epoca, que la de ese
pais, por conducto de una creciente integracion en el comercio internacio
nal. Pero tarnbien pocas economias habian de enfrentar, como esa,
mayores dificultades para salir del estancamiento, debido a la Indole de sus
relaciones de intercambio con el exterior. Asf, el cornercio exterior
aparece, en este caso, como un factor que al mismo tiempo estimulo y
trab6 el desarrollo."
A pesar de todo, no serfa menos anticientfflca la posicion del
economista que se limitase a una simple descripcion de los casos historicos
de desarrollo. lamas lograrfa comprender, por ejernplo, el papel que
desernpenan las fluctuaciones en la demanda externa del azucar en relacion
con el proceso de forrnacion del capital en la econorrua cubana, a menos
que contase con el adecuado instrumental analftico, que no existirfa si la
ciencia economica no hubiese alcanzado cierto grado de universalidad en la
definicion de una serie de conceptos basicos, cuya validez explicativa,
aunque limitada, tiene innegable importancia practica. S610 cuando nos
olvidamos de los lfrnites de esa validez, al abordar los problemas inherentes
a las situaciones historicas, pasamos subrepticiamente del campo de la
especulacion cientffica al de la doctrina. Por ejemplo, entre las llamadas
"grandes leyes" de la econorrua clasica se encontraban la de la "libre
3. D. Ricardo, Principios de economla politica y tributacion, cap. XXXI, en
Obras y correspondencia, t. I, Mexico, Fonda de Cultura Economica, 1959.
4. cr. Celso Furtado, A economic brasileira, cap itulo I, Rio de Janeiro, 1954.
15 14 LA TFORiA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMICAf LA CONCEPCION DE LOS CL.\SICOS
"
competencia" y la del "libre carnbio". A todas luces, ambas constituiai
construcciones Iogicas basadas en observaciones historicas de alcanc
limitado, las que se pretende intrf nsecas a la "naturaleza hurnana" pari
generalizar ad infinitum. Por la fuerza de este equivoco metodologico,
durante mucho tiempo la econonua perdio el caracter de ciencia, part
transformarse en un conjunto de normas. S Asi, pues, la cn'tica perrnanenn
del pensamiento economico, por parte de los mismos economistas y otroi
estudiosos de las ciencias sociales, constituye un requisito para el mejora'
miento de esta ciencia, i
Deciamos antes que el aurnento de la productividad del trabajo y sui
repercusiones en la distribucion y utilizacion del producto social constitu'
yen el problema central de la teorfa del desarrollo. Sin embargo, no n O ! ~
interesa el aumento de la productividad en esta 0 aquella empresa, per se.!
Si bien es cierto que, de manera general, no se puede aumentar la'
prod uctividad del conjunto sino a traves de mejoras en la productividad de!
las empresas individuales, resultarfa erroneo pretender deducir del estudiel
especffico de dichas empresas, 0 del mecanisino de mercados aislados, um!
6
tear fa del desarroll 0. !
EI aumento de la productividad econornica en el plano de la empress'
solo significa, en algunos casos, aumento de la tasa de ganancia para elf
empresario, sin repercusion en el nivel del ingreso global. Por consiguiente,'
no se debe confundir el aumento de productlvidad en el plano microecono
mico con el desarrollo, el eual dif'icilmente puede concebirse sin aumentost
del ingreso real per capita. No obstante, el aumento de la productividadi
fisica en el plano de la ernpresa es un fen6meno de gran importancia para
el mecanismo del desarrollo, por el hecho de que, casi siem pre, dicho
aumento se basa en la introduccion de nueva tecnologia y contribuye ai
liberar mana de obra. I
Definiendose la productividad social como el producto total dividido!
por la unidad de tiernpo de ocupacion del conjunto de la fuerza de trabajo]
de una colectividad, se deduce que en la teorfa del desarrollo queda\
I
5. "Nos damos perfecta euenta de que, durante c1 siglo pasado, los econornistas, f
al hablar en nombre de su ciencia, est aban ventilando puntos de vista respecto de IOi
que consideraban socialmen te imperative. Basandose en sus descubrimientos cientffl-:
cos, trataban de determinar c1 sentido de aqueUo que resulta econornicarnen te 'desea-:
ble' 0 'justo', del rnism o modo que se oponfan a cier tas polfticas con el argumento del
que su realizacion disminuiria el 'bienestar' general 0 implicar iu 'dcscuid ar' (0 hastat
'infringir'l las leyes econornicas. Aun cuando eso no sea ex prcsado en forma ex plici- \
ta, las eonclusiones implican, indudablemente, la idea de que el analisis economico,
puede proporcionar leyes en el sen tido de norrnas, y no sim pie men te leyes en el
sentido de repeticiones comprobables y de regularidad de hechos reales y posibles."
Gunnar Myrdal, The political element in the development of economic theory, Lon
dres, 1953, p. 4.
6. Vease, mas adelante (p. 55), al respecto, la cr itica keynesian a del enfoque
neoclasico,
incluida, forzosamente, una teorfa rnacroeconomica de la produccion. Es
por esta via por la que se puede apreciar hasta que punto los teoricos de la
economfa se preocuparon por la ternatica del desarrollo. i.Que cabe esperar
de una teoria de la produccion? Que nos describa de que manera se va
realizando, historicamente, el proceso de la produccion; que nos exponga
el mecanisrno del proceso de produccion y las relaciones funcionales y de
causalidad entre las variables que intervienen; que nos muestre las relacio
nes entre el crecimiento de la produccion y la forma que asume la
distribucion del ingreso, y entre las modlficaciones de esta ultima y el
ritmo de la acumulacion; finalmente, que nos diga cual es la tasa maxima
virtual de acumulaci6n yen que condiciones puede ser lograda.
Ahora bien, de modo general, los economistas no solo no se preocupa
ron, sisternaticamente, por los problemas relacionados con el proceso
productive, sino que algunas veces declararon, explicitamente, que los
mismos escapan a los objetivos de la ciencia economica." Adam Smith se
planteo este problema, que luego desapareceria, practicamente , del pensa
miento de los clasicos ingleses: i,Por que aumenta el producto social? EI
penso (recuerdese que escribia antes de la revolucion industrial) que la
causa ultima de tal fenorneno radicaba en los progresos de la division del
trabajo, en la cual via tres virtudes: aumento de habilidad en el trabajo,
econornfa de tiempo y posibilidad de utilizacion de maquinaria. En
seguida, afirma que la division del trabajo es el resultado de la "propension
del hombre al cornercio", y que la dimension del mercado limita la division
del trabajo. Caemos asi en un c irculo vicioso, ya que la dimension del
mercado depende del nivel de la produetividad y este ultimo de la division
del trabajo, la que, a su vez, depende de la dimension del mercado.f
Siguiendo a J. B. Say, los clasicos de la primera mitad del siglo XIX c lasi
ficaban los "elementos de la produccion" en tres factores: tierra, capital y
trabajo. No obstante, atribuian al trabajo el origen de todo "valor". Con
todo, la cantidad de trabajo que podia ser em pleada se hallaba deterrnina
da por el total del capital acumulado. Esa teoria establecia, implicitamen
te, que el nivel de los salarios reales no era arbitrario, y que, por
consiguiente, no podia ser modificado por la accion de los sindicatos 0 del
gobierno, sino que dependia de la oferta de trabajo y de la capacidad de
ernpleo de la economia. Ahora bien, la capacidad de empleo era una
funcion de la acumulacion del capital. 9
7. Cf. Edwin Cannan, Historia de las teorias de la produccion, Fondo de Cultu
ra Econornica, Mexico, 1942.
8. Adam Smith, An inquiry into the nature and causes of the wealth of nations
(cd. de Edwin Cannan), cap itulos I, 11 Y 111. El razonumiento de Smith tiene mayor
alcance explicative en el campo de la tcoria del comercio internacional: el intercam
bio exterior que aurnenta el mercado permite in tenslficar la division del trabajo.
9. En rigor, era fun cion del "fondo de salarios", que venia a ser el capital
circulan te disponible.
LA TEORIA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMICArLA CONCEPCION DE LOS CLASICOS 17
16
Asimismo, los economistas de la primera mitad del siglo XIX, particu- del estado estacionario, pero no puede evitarlo, ya que la presion hacia el
larmente en estudiaron el proceso de la acumulacion del capital. de las sera cada vez mayor. Ricardo, con mas sentido
no para exphcar el desarrollo sino para justificar el patron de distribucionl practice, supo utilizar el argumento del progreso tecnico con fines
del Su razonamiento partia de dos postulados: el "principio de laf "Con cada incremento de capital y de poblacion, el alimen to
poblacion", formulado por Malthus, y la "ley de los rendimientos' subira en general, porque es mas diffcil producirlo. La consecuencia de un
decrecien,tes", que se suponfa prevalecfa en la agricultura. Ambos postula-' alza de .Ios sera .Ia elevacion de los salarios, y cada alza tendra
dos poseian un claro fundamento ideologico, apuntando el primero hacia] a restringir el capital ahorrado en una proporcion mayor que con
la. teorfa de los salarios y el segundo a la teorfa de la renta de la tierra.' al de maquinaria. La maquinaria y la mano de obra
que consciente 0 inconscientemente desernpeftaba el papel der estan en competencia constante, y la primera puede frecuentemente no ser
ideologo de la clase industrial inglesa, sefialaba que la renta de la tierra f empleada hasta que suba la mana de obra".' 1 Por consiguiente, el
tendfa a crecer a medida que se utilizaban tierras de inferior calidad. Port progreso tecnico representaria un medio de defensa de la clase capitalista
otra en el "principio de Malthus", afirrnaba que lar contra .la ,elevacion de los .salarios. Pero el aumento de los salarios no
poblacion tendena a crecer siempre que el salario obrero rebasara el nivel' beneficiarfa a los obreros, smo a aquellos que usufructuarfan la renta de la
de la simple Cuando la relacion tierras-poblacion era favora- f ..Por consiguiente, clase obrera quedaba comprimida entre los
ble, como sucedfa en los pafses de colonizacion reciente, los salarios eran
f
capitalistas se podfan defender con el progreso tecnico- y los
alt.os y las elevadas. EI ritmo de la acumulacion serfa acelerado yr de la tierra, de .un mono polio particularmente
baja la renta de la tierra. I antisocial. De esta manera, Ricardo conjuraba todas las fuerzas sociales
A postre,. I.os elevados significarfan crecimiento rapido de lar c?ntra el pri.ncipal adversario de la clase industrial, que eran los propieta
poblacion y utilizacion de tierras de calidad inferior. Aumentando el t nos de las tierras, Pero este argumento conllevaba, de manera igualmente
precio de los aliment os, aumentaba tarnbien el costa de la mana de obra al r implfcita, la idea de una tendencia hacia el estancamiento.
propio tiempo que subia la renta de la tierra. De esa manera' la Ricardo admite adernas que el progreso tecnico, en determinados
productividad de la poblaci6n ocupada tendia a bajar sirnultanea- casos,. de tal forma el producto neto que todas las clases resultan
mente. con la elevacion de la renta de la tierra. Los salarios descendfan al ] beneficiadas, incluso la obrera. De todos modos, los economistas clasicos,
nivel de subsistencia y las ganancias tendfan a desaparecer. Teniendo en,' veian en el progreso tecnico sobre todo un medio para
esernodelo, Ricardo estableci6 dos principios de gran alcance prac-] sustituir la mana de obra por el capital. La sutileza de Smith, que atribuia
El era que elevacion de los salarios presuponfa la acumula- t el a la del trabajo, despreciando los
cion de capital, no pudiendo ser realizada a costa del sacrificio de las! efectos ejercidos sobre aquella en virtud de la mayor densidad de capital
ganan.cias de los empresarios; el segundo era que la clase de los terratenientes par ocupada, creo dificultades casi insuperables para sus seguido
constitufa un creciente peso social, que solamente podia ser reducido me-! res. SI el aumento de la productividad resultaba de la division del trabajo,
diante una polftica de libre importacion de productos agrfcolas. .1 los rneritos eran del trabajo y no del capital. La acumulacion de
este ultimo resultaba apenas ser una exigencia de la misma divisi6n del
trabajo, para que el proceso se cumpliera.' 2
Poca duda cabe de que los economistas clasicos al construir sus
LA TEORIA DEL "ESTADO ESTACIONARIO"
esquemas, siernpre parecen tener en cuenta las econorm'as que se hallan en
proceso de desarrollo. En Adam Smith, esa idea del desarrollo surge
Sobre la base de estos argumentos polemicos, desarrollados por los
economistas de la clase industrial inglesa al calor de la lucha contra los
11. Ibid.
propietarios de las tierras y contra la clase obrera que comenzaba a.
12. Para Smi th, la division del trabajo debfa ser precedida por la acumulacion
organizarse, J. S. Mill forrnulo su celebre "teoria general del progreso
del capital (circulante) (op. cit., vol, I, p. 251), pero era aquella la que estimulaba el
economico", que, en rigor de verdad, es una teorfa de "la tendencia ai,
usa del capital fijo, particularmente maquinas top. cit., vol. I, p. 325). De todos
estado estacionano".' 0 modos, parece no reconocer que una mejeria tecnica pueda aumentar la productivi
dad del trabajo, sin que se produzca antes una acurnulacion del capital: "Solamente
Cabrfa indagar: i,Que papel desernpefia el progreso tecnico dentro del.
par medio de una agregacion al capital, un empresario puede provecr a sus obreros de
proceso econ6mico? Para J. S. Mill, ese progreso retarda el advenimiento
mejores maquinas 0 lograr una mejor distribucion del trabajo entre cllos" (op. cit.,
voL I, p. 325).
10. John Stuart Mill, Principles a/political economy, Londres, 1895, pp. 494-8.
18 LA TEORiA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA
"
explicitamente y en forma dogrnatica. EI progreso econ6mico pareceria serr 2
un fenorneno natural que se produce "en casi todas las naciones ... hastal,
en aquellas que no han disfrutado de gobiernos prudentes y parsirnonio-j
SOS".13 Pero esa idea del progreso econornico no encuentra, en Smith,
explicacion que la integre en el cuerpo de la ciencia econornica. Si bien set,
refiere ampliamente a la acumulacion del capital, se limita a describir]'
exteriormente ese proceso, sin llegar a percibir sus vinculaciones intimas .
con el progreso tecnico y con el aumento de la productividad. Como yaf
hemos visto, los discipulos de Smith, llevados por preocupaciones polemit
cas, enfocaron el problema de la acumulacion del capital desde el punto de]
vista de la teo ria de la distribucion.l " Les interesaba saber si los niveles del
la renta de la tierra y de los salarios tender ian 0 no a elevarse, en terminos]
relativos, con la acurnulacion del capital. POI' consiguiente, convertiase
este proceso en un dato del problema de la distribucion del ingreso. t
Finalmente, J. S. Mill, al intentar una nueva forrnulacion de la teoria!
de la prod uccion, mediante instrumentos y conceptos que hab ian sidof
forjados al calor de la polernica sobre la distribucion, salio con ese gran'
absurdo que es una teoria del "progreso econornico" que solamente nos]
dice por que no puede haber progreso a largo plaza. A pesar de que I
reconoce que la econorrua de su epoca se encuentra en crecimiento, para I'
ser consecuente con sus propias prernisas, insinua que el estancamiento est
fatal. Despues de todo, hace la siguiente afirrnacion, sumamente vaga, que
abre la puerta a cualquier salida: "...si no 10 hemos a1canzado [a! f
estancamiento] hace ya mucho tiempo, es porque ese objetivo huye t
delante de nosotros".' 5 !
Y i.cual es la razon de sernejante cornportamiento? Yaqui tenemos lo ,
mas sorprenden te de todo el cuadro: porq ue el progreso de la tecnica y la i
expor tacion del capital suelen modificar los datos del problema. Es obvio f,
que si J. S. Mill hubiese pensado inicialmente en terrninos de la produc- :
cion, no habr ia construido su rnodelo pasando por alto el mas dinarnico de !
todos los elementos ,que intervienen en aquella: los avances de la tecnica. :
Habrfa percibido, sin lugar a dudas, que 10 mas importante era explicar por f
que se modifican los terrninos del problema. Sin embargo, se limite a llevar E
a sus ultirnas consecuencias el argurnento con que Ricardo pretendi6
demostrar que el motor del progreso social, que son las ganan cias, se f
encuentra constan temente arnenazado, en su funcionamiento, por el f
aumen to del costo de la mana de obra, ya sea que se derive este de i
decisiones arbitrarias, ya sea que 10 presione la elevacion de la renta de la ,
tierra, per efecto de la politica proteccionista.
13. Op. cit., yolo I, p. 326. I
14. En el prefacio de sus Principios, Ricardo afirma que el "problema primor-
dial de la e cono rm'a politica" es "la determinacion de las lcycs que rigen [Ia] distribu-
cion". f
15. I.oe. cit.
EL MODELO DE MARX
LAS PREMISAS FIl.OSOFlCAS
La posicion de Marx en el desarrollo de las ideas que conforman la ciencia
economica constituye un caso particular que se presta a interpretaciones
contradictorias. Las siguientes observaciones tienen el objeto limitado de
explorar su con tribucion ala forrnulacion de una teoria del desarrollo 0,
en otras palabras, de definir el alcance del modelo que construyo como
elemento explicativo del proceso de desarrollo de la econornia capitalista.
Es necesario no olvidar que Marx tenia ya una posicion filosofica
determinada, respecto a la historia, cuando se dedico al analisis economico.
No es que los econornistas clasicos hubiesen carecido de una filosoffa de la
historia, pero ninguno de los que hemos mencionado hasta ahara utilize el
analisis econornico como principal instrumento para fundamental' una
teoria de la historia. Correspondio a Marx realizar esa tarea por primera
vez, y esta circunstancia revistio a sus ideas de una extraordinaria fuerza de
penetracion, La enorme intluencia que alcanzo no se debe al hecho de que
sus teorias econornicas representasen un gran adelanto para el desarrollo
del analisis econ ornico de su epoca, ni a que su filosofia de la historia (y el
mensaje en ella implicito) representase un avance considerable dentro del
movimiento de las ideas socialistas del siglo XIX; el hecho es que, valiendo
se de los instrumentos de analisis de la unica ciencia social que hab ia
alcanzado en aquel entonces cier to rigor metcdologico, sento las bases de
un conjunto de concepciones filosoficas que traducian, y siguen traducien
do los anhelos de constante renovacion de la cultura moderna, surgida de
la revolucion ind ustrial.
En un pasaje repetidamente citado, Marx nos relata como. sus
conjeturas filosoficas 10 llevaron al analisis econornico.' La Filosofia del
Derecho, de Hegel, 10 indujo a meditar sobre las causas que determinan las
formas del Estado y sobre las relaciones juridicas entre los ciudadanos.
i.Como explicar tales hechos sobre la base de una simple hipotesis relativa
a la evolucion general del espiritu humane? i,Hasta que punto dese mpe
nan alii un papel las relaciones materiales de la vida'! A medid a que
1. Contribution a fa crtt tque de l'economie politique, 1859, "Preface". Las
referencias del texto han sido tomadas de la traduccion francesa de Laura Lafargue,
hija de Marx.
119 J
21
20 LA TEORfA DEL DESARROLLO EN LA ClENCIA ECONOMICAr EL MODELO DE MARX
meditaba sobre esa materia, iba dandose cuenta de que "la anatomia de la' LA LEY DEL VALOR-TRABAJO
sociedad debe ser buscada en la economia politica". Finalmente, llego a
conclusion -que pasara a ser la base filosoflca definitiva de toda su obra-t
de que la produccion de los medios de subsistencia del hombre constituye
t
un hecho social, del que derivan relaciones de produccion determinadas Yl
necesarias y que esas relaciones corresponden al grado de desarrollo de
fuerzas productivas, Posteriormente, todos los esfuerzos de Marx, en el,
plano de la teoria economica, se orientaran hacia: a] identificar laSr'
relaciones de produccion fundamentales del regimen capitalista y b]
determinar los factores que actuan en el sentido del desarrollo de las
t
fuerzas productivas, es decir, los factores que conducen hacia la superacion
de ese regimen. Es menester no perder de vista estos objetivos ultimos, ya[
que todo el pensamiento econornico de Marx constituye un esfuerzo en ess;
direccionl
Hemos visto en la seccion anterior que el pensarniento de los
fue actuante, participante, pudiendo considerarsele, hasta cierto
revolucionario. Efectivamente, los clasicos adoptaron una actitud de,:
agudas criticas respecto a los vestigios de sociedad feudal que entorpecian,l
en su tiernpo, el pleno desarrollo del modo de produccion capitalista]
Como consecuencia de su actitud filos6fica, Marx asumira, frente
eonjunto de las instituciones politicas de su epoca una posicion casi Unica'r',
entre los economistas de la segunda mitad del siglo XIX. Empapado de la:
dialectica hegeliana, a la que llarno "ciencia de las leyes generales del.
movimiento, tanto del mundo externo como del pensamiento humane"]
Marx observa el capitalismo no solarnente desde el punto de vista de 10sl'
factores que estorbaban su evolucion, sino principalmente bajo los aspeo '.
tos de la dinarnica general del sistema, de sus "contradicciones internas",
de sus dimensiones historicas, de su comienzo y de su fin. Los clasicos
le precedieron pensaron en terrninos evolutivos "hacia atras", consideranf
do el cuadro institucional del capitalismo como el coronamiento de
evolucion humana. Marx, atribuyendo un fundamento ideologico a esn
posicion, trato "de demostrar el sentido historico de las
capitalistas. Conforme a las categorias de Mannheim," la posicion de los]
clasicos puede ser calificada de ideologico-revolucionaria, siendo la
Iizacion de las fuerzas tendientes a consolidar una situacion histories en,
franco avance. La posicion de Marx, por otra parte, podria ser calificada def
utopico-revolucionaria: racionalizacion de fuerzas tendientes a superar
situacion historica consolidada.
2. Karl Mannheirn, Ideology and utopia, Nueva York, 1936.
Veamos ahora de que manera utilize Marx el analisis economico clasico
para fundamentar su concepcion de la historia, sentando las bases de una
teoria de la accion politica. Hicimos notar que en el centro de sus
preocupaciones se encontraba el problema de las relaciones de produccion,
No tarde Marx en darse cuenta del alcance que tenia, para el analisis de las
relaciones de produccion en el regimen capitalista, la teoria del valor
trabajo de los econornistas clasicos. Estes la habian utilizado como
instrumento para la forrnulacion de una teoria elemental de los precios.
Marx via en ella algo mucho mas importante: el fundamento para su
doctrina de la plusvalia que, en ultima instancia, es la "anatomfa" de la
lucha de clases en el regimen capitalista.
La ley del valor 0 la teoria del valor-trabajo surgio en la economia
clasica de acuerdo con MyrdaV como una derivacion de la doctrina del
derecho natural, la eual "legitirnaba" la propiedad mediante el trabajo. Ya
con Adam Smith, sirvi6 de fundamento para una teoria de los precios que
resultaba de la observacion de que, dos cosas que requerian igual esfuerzo
para ser hechas, debian tener el mismo valor, debiendo ser vendidas a
precios aproximadamente iguales. En el marco de una economia de
artesanos y agricultores, este razonamiento revestia amplia validez. Tal
como hemos visto, Smith contribuyo a que esa manera de encarar el
problema del "valor" se consolidara, sobrevaluando los efeetos de la
division del trabajo, a cuyos avances atribuia todos los aumentos de la
productividad. Es menester no olvidar que, en la epoca de Smith, el capital
no era mas que las existencias de los bienes de consumo, cuyo periodo de
rotacion era sumarnente red ucido. Los econornistas clasicos siguieron
pensando en el capital en terrninos de "fondo de salarios", no obstante la
enorme importancia que iba ganando .el capital fijo en los procesos
productivos. Pero Marx refute ampliamente ese punto de vista."
La ley del valor, simple pun to de partida para una teoria de los precios
relativos en el cuadro de una economia precapitalista, cobra otro relieve en
manos de Marx. En primer lugar, Marx razona con base en categorias
formuladas a un alto nivel de abstraccion y en terrninos macroecon6micos.
Define el trabajo como el conjunto de la capacidad de trabajo de una
colectividad. El valor de cada bien es la materializacion de una parcela de
ese "trabajo abstracto". Independientemente del precio que pueda tener
en el mercado ese bien, su "valor", para la colectividad, es dado por esa
3. The political element in the development of the economic theory, p. 80.
4. Vease, en particular, El capital, vol I, capitulo XXIV, seccion 5. [Para la
version al espafiol de esta obra, las citas de El capital se tomaron de la traduccion del
aleman hecha par Wenceslao Races para el Fondo de Cultura Econornica, tercera
edicion, Mexico, 1964. (T.)]
22 LA TEOR'A DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMlc,r EL MODELO DE MARX 2J
parcela de trabajo abstracto. Sin embargo, ese trabajo abstracto no .existe1
en el aire y sf en la "fuerza de trabajo" de los trabajadores. Ahora bien, lar
fuerza de trabajo es una mercancia vende y se en elf.
mercado, y que tiene el don de traer irnplfcito aquel trabajo abstracto'i
Marx utiliza la dicotorm'a aristotelico-srnithiana valor de usa y valor de]
carnbio para explicar ese fenorneno. EI valor de uso del trabajo es la]
capacidad creadora de "valor" del trabajo abstracto, y su valor de carnbior
es el preclo de mercado de la fuerza de trabajo, 0 sea el salario ?el k
EI de esa e.s muy grande. .efecto, .slsei.....
limita la capacidad de crear valor al trabajo, siendo su precio el salario, ....
podrfa deducirse que el "valor" de los bienes es dado por.lo que ell.os.;
cuestan en salarios. La diferencia establecida par Marx dejarj,
sent ado que el creado. por parcela
"sccialmente necesano " -es decir, con la media corres'
pondiente a la tecnologia empleada en un sistema econonuco dado -, que,
fi
se incorpora al bien, la que de ninguna manera co.rresponde al precio de lai
fuerza de trabajo que el obrero vende al patron, de acuerdo con lasr
condiciones del mercado.
LA PLUSVAdA
Veamos ahora el verdadero alcance de la dicotomia entre trabajo abstracto
y fuerza de trabajo. Desde el punta de vista rnacroeconornico, el trabajo es, I'
evidenternente, la fuente del producto social, 0 sea la cantidad de "valor" .:
que la colectividad crea en deterrninado periodo. Concebida una colectivi- f
dad en su conjunto, el nivel de la tecnica, la conste lacion de recursos t
naturales y los equipos existentes pueden ser considerados como constan- i
tes en el corto plaza. EI grado de utilizacion de la fuerza de trabajo sen! '
entonces el factor deterrninante del nivel de la produccion. Razonando en'
ese nivel de abstraccion, Marx desciende despues para argurnentar en f
terrninos del trabajador individual, cuya fuerza de trabajo seria la fuente r
de toda aquella cantidad de trabaj o social. En otras palabras, solo existe
una fuente de trabajo socialmente util, que es la fuerza de trabajo del
asalariado. Y de esto ded ujo que la capacidad prod uctiva de la colectividad r
es la suma de las fuerzas de trabajo de los asalariados. Todo 10 que no sea
trabajo asalariado es pasado pur alto, no tcnicndo capacidad alguna '
creadora de "valor". En consecuencia, basta con comparar el producto \.
,.
neto social con la cantidad de salarios pagados para su obtencion, para f'
definirse el excedente social 0 la "plusvalia" que es igual al resultado del t
"trabajo no pagado" de los obreros. ,
La teorja del "valor" de Marx ha sido ampliamente criticada, desde la l
epoca de Bohm-Bawerk. Aunque estas criticas parczcan contundcntcs, sus t
efectos sobre los adeptos a dicha teorfa han sido minimos. Es que estas .
crfticas, por regia general, apuntaron a objetivos secundarios. En efecto,
los crfticos han partido siernpre de la idea de que una teorfa del valor no
puede tener otro objetivo que servir de base para una teorfa de los
relativos. Es fiicil demostrar que, como base de una teon a de los precios
relativos los alcances de la teoria del valor de Marx result an limitados."
Ahora bien, 10 que Marx tenia en vista no eran los precios relativos de las
mercancias sino establecer las bases para una teorfa de la plusvalia.
EI paso del plano macroeconomico (rnasa del trabajo social) al
mlcroeconomico (fuerza de muy
distintas cuando se va de la estatica a la dinarnica. Efectivarnente , en
"deterrninado perfodo" se pueden admitir como constantes los recursos, la
tecnica y el capital acumulado, razonandose como si existiera un, solo
factor de prcduccion: el trabajo. Pero si compararnos dos
distintos, el problema se presenta de otra forma, puesto.qu.e, para seguir
razonando en terrninos de un solo factor, debernos atrib uirle todos los
aumentos de la productividad. A fin de rnantener esa pos!ci6n, Marx debio
ignorar el "tiernpo" en el proceso productive, pero 10 hizo razonando en
terrninos mlcroeconomicos. Rebati6 las tesis clasicas de que el ahorro es un
sacrificio y, por ende, un factor productive, y dernostro que se trata, en el
caso, simplemente, de la consecuen cia de la gran coricentracion de recursos
en pocas manos. Al ahorrar, los capitalistas solo estiin asegurando su
monopolio de los bienes de produccion, y preparandose para acaparar una
mayor parte del producto social. Evidenternente, este argumento tiene
sentido en el plano microeconornico, pero no en el macroe conornico.
Cualquiera que sea la forma de apropiacion del producto social. si una
parte del mismo no es ahorrada no se producirii aumento en la prod uctivi
dad. Puede afirmarse que ese ahorro es "trabajo sin retrib ucion" de los
trabajadores. Pero no se puede pasar por alto el hecho de que sin el no
habrfa aumento de productividad. Descendiendo al plano microeconcrni
co, Marx argumento en terrninos estrictamente eticos, sugiriendo que el
"sacr ificio" fue hecho por los trabajadores. Y para evitarse contradicciones
en el plano macroeconornico, establecio arbitrariamente una diferencia
entre el producto resultante del trabajo y el que deriva del aumento de la
productividad. EI prirnero constitufa una fuente de "valor" y no as! el
segundo.
5. En el tomo 111 de El capital, Marx desarrollo su teoria de los precios sobre la
base de los "precios de produccion", los que incluyen una "tasa media de ganancia".
En el modelo de Marx, el valor de todos los bicnes producidos en determinado
perfodo es necesar iamente igual a Ius pr ccios agregados de esos mismos bienes. En el
volumen 111 de El capital, Marx procura dernostrar como Ius valorcs se transforman
en precios mediante la perecuacion de la tasa de ganancia. Ahora bien, su dernostra
cion no es convincentc, pues engendra un desequilibrio entre la oferta y la demanda
de bienes de capital. EI primer autor en darse cuenta de tal contradiccion fue
Bortkiewics, en un articulo publicado en 1907. Cf. P. Sweezy, The theory 0/
capitalist developmell/, Nueva York, 1942.
24
LA TEORfA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMICA f
Segun Marx, el trabajo no solamente es la unica fuente de "valor",
sino que "el trabajo transfiere al producto el valor de los medios de
prcduccion consumidos por el".6 Su concepto del "trabajo" resulto, pues,
sumamente abstracto, independiente del espacio y del tiempo. Llego a
afirmar, induso, que "si un hilandero ingles y otro chino trabajan el mismo
numero de horas y con la misma intensidad, ambos crearan al cabo de una
semana valores iguales"." Por otro lado afirrna:
"Asi, pues, aunque la misma cantidad de trabajo transfiere siernpre a "
sus productos la misma suma de nuevo valor, el antiguo capital transferido
tambien a aquellos por el trabajo crece al crecer la productividad de"
este.:" Con este argumento intenta restar toda validez a la idea de que el
capital posea capacidad alguna para crear "valor". EI adelanto de la tecnica
permite al trabajador controlar mayor cantid ad de equipos, materias
primas, etc., y producir mas por unidad de recursos utilizados. Aumenta
asimismo el producto por unidad de trabajo utilizado. Empero, el "valor",
creado por el trabajo, no puede aumentar, directamente, sin la mediacion r.
del propio trabajo. Para mantener ese argumento es necesario reconocer f
que el "valor" de la unidad ffsica del producto tiende a declinar en la
medida en que aumenta la productividad fisica del trabajo, como conse
cuencia del avance de la tecnica, De este modo, el concepto de "valor" se
vuelve sumamente ambiguo y su utilizacion producira serios tropiezos al
analisis economico del propio Marx.
Si bien no entra a explicar de inmediato su teoria de los precios
relativos, Marx la utiliza para explicar el precio de la fuerza de trabajo, sin
la que no conseguirfa completar la teoria de la plusvalia. Efectivamente, es
la diferencia entre el "valor" de la fuerza de trabajo y la capacidad de la
misma para crear "valor" 10 que define la magnitud de la plusvalf a. Ahora
bien, el "valor" de la fuerza de trabajo esta dado por su "precio de
produccion", es decir, par el precio de los bienes ne cesarios para mantener
y reproducir la dase obrera. Esa forrnulacion de una teoria de los precios
implicita en la teorfa de la plusvalia solo fue desarrollada por Marx en una
etapa muy posterior. De acuerdo con la misma, los precios del mercado no
tienden a fijarse en torno al "valor" sino que se aproximan al "precio de
produccion", En el primer caso, se utilizaria como base para el calculo la
tasa de plusvalia," mientras que, en el segundo, el compute es realizado
con base en la tasa media de ganancia, A pesar de tcdo, el precio de la
pr oduccion es solamente el precio de oferta. Los factores que actuan del
6. Efl capital, tome I, p. 511.
7. Idem, p. 511. Evidentemente, es esa una tesis insostenible, ya que, par ser de, t
naturaleza social, el "trabajo abstracto" no puede ser la misrna cosa en Inglaterra que
en China,
ELMODELO DE MARX 25
lado de la demanda pueden hacerlo subir 0 bajar. Segun sea la situacion del
mercado de trabajo, el precio de la fuerza de trabajo puede ser mas alto 0
mas bajo y, por consiguiente, la masa de plusvalia sera menor 0 mayor.
Considerandose una sociedad determinada, es posible establecer el maximo
de plusvalia que los capitalistas pueden lograr en un periodo dado. Ese
maximo est! dado por el salario de subsistencia fisio logica. Marx admite
que en condiciones normales los salarios estan por encima de ese nivel, ya
que en los mismos existe un componente historico que integra el rmnimo
psicologico.
LARELACION DE PRODUCCION BASICA
Mediante esa compleja teoria de la plusvalia, Marx pretendio dar un
fundamento cientifico a su doctrina de la lucha de dases. Al afirmar que la
produccion tiene caracter social, ya que la unica fuente creadora de
"valor" es el trabajo social, aplicado en cada actividad de acuer do con la
tecnica predominante, y que la apro piacion del producto tiene caracter
privado, ya que la fuerza de trabajo es vendida como mercancia a los
propietarios de los instrumentos de prcduccion, creyo haber identificado
la relacion de prcduccion basica del sistema capitalista. Los que producen
se yen impedidos de apropiarse el fruto completo de su trabajo, debiendo
conformarse con negociar su fuerza de trabajo con quienes poseen el
monopolio de los instrumentos de produccion. De este modo, los dos
grupos se encuentran en profundo antagonismo, y el choque entre esos
intereses antagonicos constituye 'el resorte que impulsa el desarrollo de las
fuerzas productivas.
Para pcder profundizar el analisis de las ideas de Marx, enfocandolas
desde el punto de vista de la teoria del desarrollo, conviene precisar con
mayor rigor las categorias analiticas basicas que utilize. EI producto social,
segun Marx, es igual a la suma de tres variables: capital constante (C),
capital variable (V) y excedente 0 plusvalia (M). EI capital constante
comprende la de preciacion de los equipos, las materias prim as consumidas,
los combustibles; el capital variable son los salarios pagados; la plusvalia es
la diferencia entre la surna C + V y el producto realizado, es decir,
M
transformado en dinero. La relaci6n i =V.o sea la tasa de plusvalia, nos
dice que porcion del producto neto queda en manos de los capitalistas.
Marx tam bien la llama "tasa de explotacion": la relacion i = C ~ V' la
cornposicion organica del capital, nos dice que parte de este puede crear
r nuevo valor. Otra de las relaciones importantes en el analisis de Marx es la
8. Idem, p. 511.
9. Relacion entre el trabaio pagado y el trabajo no retribuido, conforrne se '. . M " .
" Ie tasa de ganancia: p = r ..!.. 1./ Desde el punto de vista del capitalista
explica mas adelante.
26 LA TEORfA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMICAl:, EL MODELO DE MARX 27

!>"
econornia en dos departamentos: productor de bienes de produccion (I) y
individual, reviste poco interes la tasa de plusvalia Lo que IJ
productor de bienes de consumo (11). Analizando la prod uccion de cada
interesa es Ia relacion entre 10 que ha ganado y el total del capital invertido
l
", uno de estos departamentos mediante Ia utilizacion de las tres variables ya
(C + V). Por otra parte, la tasa de ganancia tarnbien depende de definidas, tenemos:
velocidad de rotaci6n del capital (K). Por 10 tanto, podemos definir la tasa'
de ganancia como sigue:
I =C
I
+ VI +M
I
II = C
2
+ V
2
+ M
2
iV
P=K(C+V)'
Considero luego una primera hipotesis en la que no hubiese inversion
neta (la reproduccion simple). En este caso, el valor total de Ia prod uccion
En el analisis subsiguien te se utilizaran las tres relaciones (i, j y p) ya
del departamento I se destina a la reposicion del capital en los dos
definidas.
departamentos. Asf:
Se ha dicho anteriormente que el objetivo del arialisis de Marx era
definir las relaciones de prod uccion de la econorrua capitalista (doctrina de
CI + VI +M
I
=C
I
+C
2
la lucha de c1ases) y establecer los facto res que impulsan el desarrollo de
las fuerzas de produccion en el regimen capitalista. Consideraremos ahon donde:
este segundo aspecto.
C2 = VI +M
I
DESARROLLO DE LAS FUERZAS PRODUCTIVAS
Es claro que la producci6n de bienes de consumo debe exceder al
consumo de quienes se encuentran relacionados con esa misma produccion
A primera vista, el analisis del desarrollo de las fU,erzas de producci6nj,'" (trabajadores 0 capitalistas), en la medida en que sea necesario ocupar
parece confundirse con 10 que hoy lIamamos teoria del desarrollo. La personas para atender a las necesidades de reposicion del equipo.
propia actitud filos6fica de Marx, preocupado por las "leyes del rnovimien- ':' EI esquema de la reproduccion simple excluye, por definicion,
to", contribuyo a dar esa irnpresion. Con todo, conviene senalar que SU'," cualquier acumulaci6n, por el hecho de que el excedente 0 la plusvaha que
preocupacion se dirige a la busqueda de "la ley que mueve el sistema va a los capitaIistas sera consumido por ellos. En el esquemadinarnico, el
t
capitalista", y no precisamente al "desarrollo" de un sistema economico. excedente sera consumido parcialmen te por los capitalistas (AI), otra parte
Veremos que, segun su analisis, el sistema capitaIista se mueve desarrollan-] se destinara al aumento de las existencias del capital constante (Me)
dose. Ademas, ese desarrollo implica la creacion de condiciones propicias at mientras que una tercera parcela acrecentara el fondo de capital variable
supe.racion, condi.ciones que son el producto d; las crecientes (Mu).11 En esta forma, el producto de los dos departamentos sera:
clones internas del sistema. En otras palabras, tratase de un desarrollo conI
desequilibrios crecientes y que tiende a una ruptura catacHsmica, en la cua!:. , I =C
I
+ VI + A'i I + M( e + M "
naufragara el regimen. Se trat a de una tesis filosofica, resultante de la ;
I
conjuncion de la dialectica hegeliana con las doctrinas socialistas francesas, ," II =C + V +M 2 + M + M "
2 2 2 e 2
asimiladas en su juvent ud. Del gran esfuerzo reaIizado por Marx para',
su tesis en el anaIisis su teorfa ,de la qu.e.la produccion del departamento I debe ser igual al de
capitalist a. Aparentemente,
l
tenia conciencia de que era posible tOI mular] los equipos utilizados por los dos departarnentos, ya sea para reposrcron, 0
una teo ria mas amplia del desarrollo economico, pero limit6 su atencion air para ampliacion de la capacidad productiva, tenemos entonces:
casu especifico del movimiento de la sociedad capitaIista. t
Para analizar el funcionarniento global del sistema econ6mico, Marx]
concibi6 un modelo muy sencillo pero sumamente elucidativo. Dividio la i: 11. Este modelo se encueritra desarro llado en EI capital, tomo II, capitulcs xx y
t XXI. Vease asimismo Oskar Lange, Introduccion a la econometria, Fondo de Cultura
10. Vease tomo 1, p, 504, pur ejemplo,
["",mie>. Mexico, 1966
29
28

ELMODELO DE MARX LA TEORiA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMICAL
C1 +C2 +Mlc+M2c=CI +VI +MI +M1c+Ml u
donde:
C
2
+M
2c=
VI +M
1
+M
l v
La interdependencia que existe entre la demanda de bienes de capit
del departamento II y el excedente de bienes de consumo generado por
mismo departamento se aclara en la siguiente presentacion:
I=CI +M1 c + 1 VI +MI +Ml v !
t
J,
\
II =jc2 +M2c 1+ V2 +A12 +M2v
. '
capitalismo asume la forma de permanente modificacion de la composicion
organica del capital de la colectividad. Al elevarse la productividad, via
avance tecnologico, aumenta la cantidad de equipo por obrero ocupado.
En otras palabras, el capital constante (C) crece mas rapidamente que el
capital variable (V). Para el conjunto de la colectividad, eso solo significa,
como ya hemos visto, que el producto fisico tiende a crecer mas que el
"valor" del producto. Sin embargo, el problema se presenta de manera
distinta para cada capitalista en particular. Este, al intensificar la acumula
cion y al incorporar nuevas tecnicas, rebaja su precio de produccion
individual. Mientras la competencia no venga a corregir la situacion, ese
capitalista gozara de un aumento relativo de la plusvalia, que se traducira
en una elevacion de su tasa de ganancia. Como la introduccion de las
nuevas tecnicas se realiza mediante tales avances individuales, el total de la
plusvalfa se distribuye en forma desigual entre los capitalistas, 10 que crea
un clima de permanente disputa entre ellos. De esa contienda resulta la
La importancia de este mode1o en que. que el ... ; eliminacion de los mas debiles y la tendencia a una creciente concentracion
de acumulacion no resulta de declSlone.s arbitrarias, sino de del capital en pocas manos.
historicos que se manifiestan en la propra estructura de la produccion -';
"Por tanto, e1 usa que se haga 0 pueda hacerse del producto global anual .
dependera de la propia composicion de este.,,12 "En palabra, 11 i' SiNTESIS DEL MODELO
plusvalia solo es susceptible de en porque eI '"
producto excedente cuyo valor representa aquella ya encierra los elemen '. Sintetizando 10 que hemos expuesto hasta ahora, podemos decir que el
3
tos materiales de un nuevo capital." I ,'. monto de la plusvalia resulta de factores historicos, ligados al nivel minimo
Por otra parte, el modelo tambien indica, en el caso de la reprcduo c' psicologico de subsistencia de la clase trabajadora, y de factores que actuan
cion ampliada, que el producto excedente, cuyo valor corresponde a a corto plazo, relacionados con la capacidad de defensa de los obreros y
(plusvalia), tiene el doble objetivo de proveer tanto al consumo de 10. con la agresividad de la clase capitalista. Marx deja esa cuestion completa
capitalistas como a su deseo de aumentar el capital, esto es, de a.cumular', mente abierta y critica duramente el punta de vista de los clasicos (ley del
Marx no indica claramente cuales son los principios que 11:' fondo de salarios), de acuerdo con el cual les resulta imposible a !os
distribucion del excedente entre el de I?,s capitalistas y 11, obreros mejorar su nivel de vida imponiendo el alza de los salarios
acumulacion, Parecerfa suponer que existe una establ,e .entre 100' monetarios. Conocida la tasa de la plusvalfa, resta saber como los
mismos, Por un lado afirma que es pr.opio de la del regimen qm:
los capitalistas se em penen en realizar nuevas l,nverslOnes, ya que )a.,
competencia tiende a eliminar a los que at.ras. Pero, por otra parte,
tambien afirrna que el consumo conspicuo a aumentar y a
institucionalizarse a medida que crece el excedente.. .,,'
La acumulacion resulta la de la apropiacion ,
excedente por parte de! de los capitalistas, de la forma I
que ese excedente se distribuye entre ellos. En efecto. el desarrollo de ,
12. I}l capital, tomo I, p. 489.
13. Idem. p. 489.
14. "AI llegar a un cierto punto culminante de desarrollo, se impone
como una necesidad profesional el cap italista una dosis
derroche, que es a la par ostentacion de nqueza y, por tanto, medio de credito, :
Idem. p. 500.
capitalistas la distribuyen entre el consumo de su clase y la forrnacion de
nuevocapital.' 5
Tarnbien en este caso, Marx parece atribuir gran importancia a los
factores historicos, de 10 que resultaria existir cierta estabilidad en la
distribucion. La que determina el monto de las nuevas inversiones es
principalmente la masa total de la plusvalia. La tasa de
simplemente del choque entre el deseo de consumir de la clase capitalista y
la "necesidad" experimentada por cada capitalista individual de acumular
15. La distribucion de la plusvalia entre las diferentes formas de capital, ganan
cia industrial, ganancia comercia!, renta de la tierra, interes, etc., no reviste mayor
importancia desde el punto de vista de 1a teor ia de la acumulacion. Marx considera a
los capitalistas como una "clase" y confiere poca importancia a los conflictos entre
sus miembros. No obstante, formula una interesante teoria de la renta absoluta y
diferencia!. Vease en particular, el tomo III, segunda parte. cap. xlVII.
30 LA TEaRIA DEL DESARROLLO EN LA elENCIA ECaNOMICfELMaD.ELO DE . . 3l
p.ara no ser excluido de la competencia. Ahora bien, esa "necesidad" qu; atflbu'yo enorm; irnpor tancia al antagonismo entre el capitalista y los
tienen los capitalistas de obligarse a la acumulacion los induce a quere- asalariados, aquel tratando de elevar la tasa de la plusvaha absoluta, y estos
aurncntar su participacion en el producto, 0 sea, a elevar su tasa luchando por obtener condiciones mfnimas de subsistencia. En esta forma,
ganancia. Esta actuacio n individual de cada capitalista se manifiesta en d su analisis de la dinarnica del sistema no esta destinado a explicar las
planes. Por una parte, como vimos, acicatea la competencia entre ello .... fuerzas que 10 lleven a desarrollarse, sino a demostrar que las contradiccio
presionando en el sentido de una mayor acumulacion. Por otro, en el plan; nes internas del regimen tienden a agravarse. Habiendo lIegado a la
macroeconomico, se traduce en una presion para elevar la tasa de I'z conclusion de que la tendencia fundamental del sistema es hacia la
plusvalfa. En efecto, un capitalista individual puede aumentar su tasa dr'.acumulacion. Marx se pregunta: l.Que consecuencia tiene el crecimiento
ganancia por el simple recurso de aumentar la plusvalfa relativa. Pero, e'. del capital sobre la parte del producto que llegu a las manes de los
conjunto, los capitalistas solamente lograran hacerlo si aumentan el tot trabajadores? 17 En otras palabras: l.Como se refleja la tendencia a la
del excedente, 0 sea, la plusvalfa absoluta de la colectividad. Ma <;".acumulacion,en la "contradiccion fundamental"? ,y i.como se traduce esa
considera que cada capitalista lucha permanentemente por aumentar Sl {; tendencia en terrninos de la lucha de clases? Se pasa asi, sutilmente, del
plusvalfa absoluta, obligando a los obreros a trabajar horas adicionale .analisis econornico a la comprobacion de una tesis filosofica, mediante la
consiguiendo pagar menos mediante el empleo de mujeres y menores d,utilizacion del analisis. Sin embargo, el pasaje introduce irnportantes
edad, Pero 10 que es posible lograr mediante ese recurso tiene un Ifmite "elementos nuevos, que no existfan en el modelo inicial como verernos en
Por otro lado, la ganancia temporaria en la plusvalfa relativa es consecuen .' seguida. '
cia automatica de la forma en que introducen las nuevas tecnicas mediant'! '.
la acurnulacion. .\,
Por consiguiente, el papel fundamental del proceso acumulativo CI,LA LEY DE LA ACUMULACION Y EL EJERCITO DE RESERVA
desemperiado por el capitalista.J" Su consumo parecerfa ser funcion d}! "
volumen del excedente, el cual, por su parte, sera detenninado por Ia : Inicialmente, se estudia el proceso de acurnulacion desde el punto de vista
agresividad con que los capitalistas procuran aumentar la plusvalia absolu de los cambios que determina dentro de la cornposicion organica del
tao Por otro lado, el volumen de las inversiones serfa funcion del excedente ;'capital. Segun Marx, el factor mas importante que debe ser considerado
y de la penetracion de nuevas tecnicas, ya que son estas ultirnas las que dentro de este analisis "es la cornposicion del capital y los cambios
permiten la elevacion de la plusvalfa y vuelven mas enconada la competen ';, experimentados por ella en el transcurso del proceso de la acumula
cia entre los capitalistas. En ultima instancia, el dinamismo del sistema' ci6n".18 Hemos visto que el producto social esta formado por el capital
proviene de que, si bien la tasa de la plusvalf a depende de la actuacion det constante (C) -depreciaci6n de los equipos y costa de las mater ias prirnas
la clase capitalista en cuanto tal, es decir, del hecho de que los bienes de' y combustible->; por el capital variable (V) -salarios-, y por la plusvalfa
produccion propiedad de minorfa, el repartimiento de la plusval!a',(M). Tambien hemos visto que la relacionl:::se define como la cornposicion
se hace a traves de la competencia entre los capitalistas. En esa cornpetenj; ". . " . ,
cia, la introducci6n de las nuevas tecnicas constituye la principal arma de;, capital. Esa composicron orgaruca varra de una rama a otra de
ataque de los unos contra los otros. De ahf que, en la evolucion del:; la y veces de una a otra erupresa dentro de la misma
capitalismo, el proceso de acurnulacion este necesariamente acompanado/
arna:,
Siendo V la un.lca fuente creadora de valor, es facil deducir que la
por la tendencia hacia la concen traciou de la propiedad. ',relaclon entre la cantidad de valor creada y la cantidad total de capital
Marx no presento su modelo exactarnente en la forma en var.fa de .acuerdo con. la cornposicion organica del capital. Por 10
acabamos de hacerlo nosotros, porque a el Ie intereso muy poco poner en" Sl las en capital constante aumentan con la acumulacion
evidencia posibles contradicciones en el seno de la clase capitalista. Ell las II1v.ersiones en capital modificase la cornposicion
motor del movimiento de la econorrua capitalista se concentruna en orgaruca del capital. Desde el punta de vista de una empresa, el problema
de clases, postulado filosofico del que partie el propio Marx y que,'es ,sencillo;. sus contienen valor "nuevo" y
scrra I" piedra angular de su tcorfa de la accion pol itica. Por cstc lllotiV}mas valor transmltI?o , pe.ro como el precio se flja.en el mercado, ,puede
, aumentar su plusvalia relativa. Desde el punta de vista macroeconomico,
, '-Como un fanatico de la valorizacion del valor, el verdadero
17. Idem, p. 517.
obliga implucablcmcntc a la humanidad a producir por pro ducir." El capital, tomo I,l
18. Idem, p. 517.
p.499. .
32 LA TEORIA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMIC!E; EL MODELO DE MARX 33
sin embargo, el problema cambia de significacion, Si suponemos que la t31' ':do en su epoca, y repetidamente mencionado en toda Iiteratura referente a
' M t' t t t d itie d que I':" la "revolucion industrial", de que la oferta de mano de obra era
de Ia I I se man ie ne cons an e es amos a mt I n 0 ,\ , . ." . . p usva ra
V ';;completamente elastica. La penetracion de la tecruca en la agncultura
salarios reales tienden a elevarse en la medida en que la mayor dotacion ,<, desplazaba hacia las ciudades una parte creciente de la poblacion; por otra
capital por trabajador provoque aumento en la productividad del parte, la artesanfa en desintegracion engrosaba el ejercito de subocupados
Por otra, parte, si suponemos estables los salar.ios .sacar urbanos. Sin embargo, pese a constituir un hecho observaci6n
conclusion de que la tasa de la plusvaha -medlda en terminos de bienes gran excedente perrnanente de mana de obra solo puede ser integrado
consumo y no de "valor"- tiende a subir. Ahora bien, la elevacion de en el modelo en forma mas 0 menos arbitraria. Es que la desocupaci6n
tasa de la plusvalia conlleva un alza la tasa pr?medio de la desintegraci6n de la economfa por
ganancia, salvo se reduzca la de rotacion del.capltal, 0 se$! corresponder a una fase de la capitalista,
que este se subutilice. Como hemos VIStO, la tasa de ganancia (P) bien, para incorporarla al modelo, Marx tendna que demostrar, en pruner
de la tasa de plusvalia (i) y de la rotaci6n del capital (K): ')., 'lugar, que la desocupaci6n resultaba inherente al propio regimen capitalista
i V ." Y que era de sus Solamente
P = K(C + V) r modo cabna deducir que la desocupacion tendena a agravarse. El ejercito
' . de reserva surgio como un elemento externo, introducido en el modelo
Veamos ahora de que manera condujo Marx su analisis, partiendo para que fuera posible afirrnar que, con la acumulaci6n y el avance de la
la cornprobacion (para el un hecho cormin) de que la composicion organic tecnica, aumentarfa la presion para reducir los salarios. "Cuanto mayores
del capital tiende a modificarse en el sentido del aumento relativo d' son la riqueza social, el capital en funciones, el volumen y la intensidad de
capital constante. Desde el primer momento, Marx reconoci6 que su crecimiento y mayores tarnbien, por 10 tanto, la magnitud absoluta del 0'
aumento de C con respecto a V deberfa traducirse en una intensificaci6 .proletariado y la capacidad productiva de su trabajo, tanto mayor es el
de la demanda de mano de obra. Siendo constantes los dernas factores; i. ejercito industrial de reserva",2 2 y esta es la "ley general, absoluta, de la
evidente que mayores inversiones en maquinaria, construcci6n, et ,'. acumulaci6n capitalista".
significan mayor demanda de trabajadores. La posicion de negociacion ,
estes mejora, con tendencia a la elevacion de salarios. "La demanda d ,;
obreros puede preponderar sobre su oferta, haciendo con ello subir I . LATENDENCIA A LA BAJA DE LA TASA DE GANANCIA
salarios."19 Pero Marx considera que esa tendencia no puede ir muy lej
porque la baja en la tasa de ganancia debilita el ritmo de la acumulaci0lli. En esa forma, Marx pretendio demostrar que la caracterfstica fundamental
con la consiguiente reduccion de la demanda de mana de obra. Estamos e de la dinarnica del capitalismo consiste en que el aumento de la riqueza
presencia de un movimiento transitorio y "el propio mecanismo d implica necesariamente el aumento de la cantidad de quienes no tienen
proceso de produccion capitalista se encarga de veneer los obstacul acceso al trabajo. Por consiguiente, las causas de la lucha de clase
pasajeros que el misrno ere a" .20 i , aumentan con el crecimiento de la riqueza de la colectividad. Podrfa
En seguida, Marx introduce en el argumento el adelanto de la tecnic. deducirse, de esa circunstancia, que la situaci6n de la clase capitalista serfa
"la palanca mas poderosa de la acumulacion'V I Marx ve en el avanc cada vez mejor, como consecuencia de la presion ejercida sobre los salarios
tecnologico el instrumento basico utilizado por la clase capitalista p_" par el ejercito de reserva. Pero esta no seria la perspectiva correcta. Ya
aumentar la oferta de mana de obra. Y tan poderoso es este instrument, hemos visto c6mo, a largo plaza, al hacer aumentar C respecto a V. la
que, no obstante la tendencia ya seflalada hacia el aumento de la deman I.; acumulaei6n presiona en el sentido de hacer descender la tasa de ganancias.
de mana de obra, en toda economfa capitalista existe, en forma perrnane <Ahara bien, la econorrua clasica admitia como verdad incontrovertible que
te, un "ejercito de reserva de trabajadores". Ese ejercito de rese .la tasa de gananeias tendfa a declinar en el largo plaza. Ya hemos visto las
introducido a ultima hora en el modelo, pasa a desernpenar en el un pa . sombrfas eonclusiones extrafdas de esta falacia por J. S. Mill. Deducida del
fundamental. Aparentemente, Marx parte del hecho corminmente obse
rv
\ "principio de la poblaci6n", de Malthus, y de la ley de la renta dif'erencial
, de Ricardo, sirvio para demostrar que toda tentativa de elevaci6n arbitraria
19. Idem, p. 518.
de los salarios reales serfa imitil. Marx percibio el alcance de la idea para
20. Idem, p. 523.
21. Idem p. 525. 22. Idem, p. 546.
35
34 LA TEORIA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMIC EL MODELO DE MARX
demostrar la historicidad del capitalismo. En efecto, si la tasa de ganancia.
tiende a descender, siendo su limite el cero, significa que los
como clase, tienden a desaparecer. Habiendolo esbozado en el primer torno'
de El capital, Marx no desenvolvi6 totalmente su argumento sino en el
tomo 111.
2 3
Presenta entonces un ejemplo sumamente sencillo. Haciendo
V igual a 100, asign6 a C los siguientes valores: SO, 100, 200, 300 Y400"
Siendo constante la tasa de la plusvalia (ciento por ciento), el valor de esta'
es 100, en todos los casos. Asf, la tasa de ganancia declina de 662 /
3
% en el
primer c 0 ( 100) h t 200t I 'It' ( 100) E
as SO + 00 as a /0 en e u tmo . n esta
1 400 + 100
forma, Marx pretende asentar sobre nuevas bases la teorfa de la tendenca
hacia la declinacio n de la tasa de ganancias, independizandola del burdo , parte capitalistas es aumentar
final del sistema con la eliminaci6n de la clase capitalista, ya simple factor
de impedimento del desarrollo de las fuerzas productivas.
De esta manera, en su preocupacion por demostrar que el sistema
capitalista estaba condenado a desaparecer -sin atreverse a adelantar, con
todo, si la crisis final se producirfa dentro de 10 0 de 100 afios-, Marx
llego, con sus pruebas, mucho mas alia de 10 que era posible con los
instrumentos de analisis de que dlsponia, En efecto, como ya indicamos, la
tesis de la declinacion de la tasa de ganancias presupone una creciente
ociosidad del capital 0 una reduccion en la tasa de la plusvalia; esto. es, un
.. ., . Ide I
aumento de la partictpacion de los asalanados en e pro ucto. omo e
producto neto se distribuye entre V (asalariados) y M (capitalistas), para
reducir la de los necesario la de los
"principio de la poblacion"." 4 i' asalariados. Ahora bien, esto se hallaria en flagrante desacuerdo con la ley
En su lucha por evitar el descenso de la tasa de ganancias, los \ general absoluta de fa acumulacion capitalista, segun la cual el ejercito de
capitalistas echarfan mana de todos los medios, en particular de los l reserva mantiene a los asalariados en permanente posicion defensiva.
siguientes: a] Explotacion mas intensa de la fuerza de trabajo, bl " En su ansia de fundamentar con argumentos econornicos sus tesis
Exportacion de capitales, especialmente hacia las colonias (idea ya sugerida t. filosoficas, Marx utilize con excesiva liberalidad los instrumentos del
por J. S. Mill y que Lenin desarrollarfa en su tesis sobre el imperialismo) y .
c] lntensificacion de la acumulacion con el objeto de aumentar la cantidad
absoluta de las ganancias. Marx otorga particular importancia al tercer
argumento. En efecto, aumentando la masa de obreros empleados y
concentrandose los capitales en manos de un mimero cada vez menor de
personas, es facil deducir que una tasa declinante de ganancias puede
coincidir con una cantidad absoluta crecle nte de ganancias en manos de
capitalistas. Pero no es menos cierto que, declinando permanentemente la 6'
tasa de ganancias, llegara el momenta en que el sistema tienda a';
traurnatizarse, entrando en colapso total. Marx via en las crisis cfclicas una
anticipacion de esto. AI aumentar la desocupacion y forzar el descenso de f
los salarios, eliminando, per otra parte, a los capitalistas marginales
facilitando la concentracion, dichas crisis permiten un saneamiento y una .
recuperacion de la normalidad, si bien en nada rnodifican las tendencias a':.",
largo plaza. La sucesion de las crisis conducirfa fatalmente a la quiebraji
23. 1 capital. torno 111, capitulos xn r-xv.
24. Aigebraicarnente las relaciones son:
M M V M( C)
P=C+V=V'C+V=-Y 1-
C+ V
Sicndo constante, cualquier elevacion en la cornposicion organica del capital
( C debe traducirse en reduccion de la tasa de ganancias (p). Sobre este puntl v)
vease Joan Robinson, Introduccion a la economia marxisra, Mexico, Siglo XXII
Editorcs, 1968.
analisis econornico. Siguiendo el raciocinio de los clasicos y hasandose en
la observacion corriente, af'irmo que el capital constante tiende a crecer
mas rapidamente que el capital variable.i" Dejando de lado los adelantos
de la tecnica, cabe deducir de este argumento que la tasa de ganancia
tiende a disminuir. Hasta aqui habfa llegado J. S. Mill. Pero la acumulacion
del capital no puede ScI' aislada del avance de la tecnica, pues este produce
el efecto opuesto, ya que hace posible la sustitucion de la mana de obra
pOl' el capital. J. S. Mill comprendio que esas dos fuerzas podrfan anularse,
pero adrnitio que la acumulacion era perenne y ocasional el adelanto de la
tecnica, POl' el contrario, Marx percibio que el avance tecnologico consti
tufa un factor de actuacion mas profunda que la propia acumulacion. Y de
ello dedujo que, por mas intensa que fuera la acurnulacion, la oferta de
mana de obra serfa cada vez mas elastica, asumiendo la fornia de un
creciente desempleo tecnologico. Sin embargo, Ricardo ya habia percibido
que la tecnica debe ser "economica" para ser aplicada. En otras palabras,
las rnaquinas nuevas son compradas solamente cuando su precio, compara
do con el de la mano de obra ahorrada, es redituable. Por ello, existe una
interdependencia entre la asimilacion de nuevas tecnicas y el precio de la
rnano de obra. EI propio Marx nos brinda un buen ejemplo de esta
interdependencia cuando cita el caso de la agricultura inglesa entre 1849 y
25. Al medirse el capital en terminos de salarios pagados en su produccion
(actualizado a partir de la tasa de ganancia que prevalece en la econornia), la tasa de
erecirniento de las existencias de capital seria mayor que la tasa de crecimiento de la
fuerza de trabajo. Sobre la forma de medir la acumulacion de capital, evitando el
razonamiento circular del modelo neoclasico, vease Joan Robinson, La acumulacion
de capital. Mexico, Fondo de Cultura Econornica, 1964.
.-,1..

36 LA TEORiA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOM ICA r ~ . EL MODELO DE MARX
37
1859. Segun las apariencias, se habia producido en aquel entonces un alza.
de los salarios reales en el campo, y la reaccion de los patronos agrlCOlaS'll
"fue introducir mas rnaquinaria, y al instante quedo 'disponible' un':
nurnero suficiente de obreros, suficiente incluso para los propios patro.}
nos".26 Es menester no olvidar que tanto la acumulacion como la r,
asimilacion de nuevas tecnicas son iniciativa del capitalista. Conforme I'"
afirma el propio Marx, "la variable independiente es la tasa de acurnulajj
cion", Por sobre todas las cosas, el capitalista necesita acumular, pero, en } ~
ese mismo acto de acumular, mejora la posicion del trabajador en el trato.
Y contrataca de inmediato con nuevas tecnicas tendientes a reducir la
demanda de mano de obra, Hasta que punto los dos factores se compensan
o no, puede ser observado empiricamente. Lo que carece de fundamento
logico es admitir que la tasa de ganancia pueda disminuir sin que se eleve la
participacion de los asalariados en el producto.' 7
ALCANCE DEL ANALISIS DE MARX
Marx busco demostrar que interesa a los capitalistas mantener constante-,
mente desocupada una parte de la fuerza de trabajo, valiendose de la teoria
del ejercito de reserva. Pero si es verdad que de esa manera los salarios se
mantendrian relativamente bajos, tambien 10 es que los capitalistas
dejarian de apropiarse de una gran cantidad de "valor", que podria ser
creado por los desocupados. Como el magno problema del capitalista es
invertir su nuevo capital, tanto mas si se acepta la tesis de que la tasa de
ganancia del capital ya invertido tiende permanenternente a declinar,
cabria preguntarse como es posible que el desempleo tecnologico aumente
constantemente. No resulta facil conciliar ese desernpleo con la existencia.
de capitales ociosos. Por 10 tanto, tenemos que partir del principio de que
todo el capital esta siendo utilizado reproductivamente y que el desempleo
tecnologico resulta de que la tecnica esta avanzando mas rapidarnente que
la acumulacion. Si asi es, se estaria produciendo un fuerte aumento de.
productividad. Cabe entonces admitir dos hipotesis. En la primera, los
salarios reales se mantendrian estables, debiendo elevarse la tasa de
ganancia. Los capitalistas quedarian con las manos llenas de nuevos
capitales, 10 que conduciria necesariamente a la absorcion progresiva de la
mana de obra antes desocupada. En la segunda hipotesis subirian los
26. 1 capital, tomo I, p. 540.
27. Para que tenga coherencia logica el modelo, tal como 10 presenta Marx"
habt ia que admitir una persistente insuficiencia de la demanda efectiva. Sin embargo;
en ese caso la tasa de inversion tenderfa rapidarnente a cero. El argumento podr ia ser
utilizado como componente de una teor ia de las crisis y no para explicar tendencias a
largo plazo. Asimismo, quedarian por explicarse las causas de esa persistente
insuficiencia de la demanda efectiva,
"
salarios reales, manteniendose 0 declinando la tasa de ganancia. Ahora
bien, el alza de los salarios reales resulta incompatible con la existencia de
un desempleo en escala considerable. De este modo, la idea de Marx de que
el capitalismo puede avanzar a la par con un desempleo creciente, a costa
de avances de creciente intensidad de la tecnica, carece de coherencia
logica,
La forma en que Marx presenta su modelo conduce a la creencia de
que los mayores interesados en la destruccion del capitalismo son los
propios capitalistas. En efecto, no existe contradiccion alguna entre el
mantenimiento de la tasa de la plusvalia -esto es, la "tasa de explotacion
del asalariado por parte del capitalista"- y la elevacion real del salario real.
AIm mas: como. el desarrollo del capitalismo se realiza con concentracion
del capital, la masa de excedente en manos de cada capitalist a puede
aumentar mas rapidamente que el producto neto, sin que sea necesario que
se reduzca la participacion de los asalar iados en el mismo, es decir, sin que
se modifique la tasa de plusvalia. Aumentando el capital constante de la
colectividad a ritmo mas rapido que la poblacion, 10 que constituye un
hecho de observacion corriente, es natural que exista la tendencia a
aumentar la participacion de los asalariados en el producto neto. Pero
como la acurnulacion resulta inseparable de los adelantos de la tecnica y el
t,
, rumbo de la tecnologia es deterrninado por los capitalistas, es obvio que
estes trataran de corregir aquella tendencia. Cuando no 10 logran, las
"oportunidades" de nuevas inversiones se reducen y la declinacion de la
tasa de acumulacion frena el alza de los salarios reales. Cuando 10 logran en
if; exceso ocasionan el desempleo tecnologico, al propio tiernpo que aurnen
. ~ i
'"
'I
f
tan la cantidad de recursos disponibles para nuevas inversiones. Estas, si se
realizan, crearan nuevas oportunidades de empleo, absorbiendo el exceden
te de mana de obra. Dejando de lado los fen6menos producidos por la
insuficiencia de demanda efectiva, que escaparon a la perspectiva de largo
plaza de Marx, nada indica que exista en el sistema capitalista una
tendencia inherente a la modif'icacion acumulativa de la distribuci6n del
producto neto entre asalariados y capitalistas. Para descubrir esa tendencia,
Marx introdujo en su modelo un factor exogeno: el ejercito de reserva.
Pero, no confiando en el resultado que obtuvo, volvi6 luego a la tesis
clasica de la "tendencia secular de la declinaci6n de la tasa de ganancia",
planteandola, no obstante, en terminos totalmente incoherentes.
Al demostrar que el desarrollo del capitalismo se efectua con salarios
reales ascendentes y sin cambios de consideracion en la distribucion del
producto neto entre asalariados y capitalistas, la experiencia historica vino
a demostrar que Marx no tuvo razon alguna en pretender basar sll tesis
filosoflca en el anal isis econornico. Esto no significa, necesariamente, que
la tesis en si -0 sea que el capitalismo es una etapa hist6rica de la
evoluci6n de la sociedad humana y debera desaparecer para dar lugar a otra
forma superior- esta equivocada. Dicha tesis posee un contenido evoluti
38
LA TEORiA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMICA
vo-finalista y no puede ser negada ni aceptada sino en el plano de 101 3
juicios de valor. Solarnente quedo demostrado que no es posible dar a es
LAS FORMULACIONES NEOCLA.SICAS
tesis un fundarnento econornico con base en las categon'as que elabore
Marx. El desarrollo capitalista se viene efectuando con repetidas crisis y ,
gran desperdicio de recursos en todos los orde nes. Pero no ha habido unal
i
tendencia persistente al empobrecimiento de las masas, ni a la baja de 18
tasa media de ganancias. Las conclusiones a que llego Marx, en el analiss t
econorn ico, estan selladas por la preocupacion de identificar las "grande! -.' EL ABANDONO DE LOS SUPUESTOS CL.\SICOS
contradicciones internas" del sistema. Para ella evolucion deverua de esas
contradicciones, cuyas regularidades pretendio traducir en "leyes del:: Es sabido que durante los ultimos veinticinco anos del siglo pasado y a
movimiento de la sociedad". De este modo, todo el analisis econornico que:;' comienzos de este los economistas realizaron un considerable esfuerzo
estuvo caracterizado por el que torno a por salvar las dificultades creadas por la teorfa de.l teorfa
filosof'i a. A este hecho se debe, particularmente, la gran dificultad que . se transforrno en el arma mas peligrosa de que disponi an los socialistas en
experimentaron sus discipulos para desarrollar su modelo como instrurnen . su creciente lucha contra el capitalismo. Marx fundo en ella toda la
to de analisis econornico. Toda modificacion parecfa entrar en contlictot construccion teorica de El capital. Despues de el, fue necesario crear un
con los objetivos ultimos, establecidos por su filosoff a social. A tal " instrumental analitico nuevo y volver a forrnular una serie de conceptos.
circunstancia cabe atribuir que el modelo de Marx haya permanecido]' La culrninacion de ese esfuerzo sera la teoria del equilibrio general.
durante casi un siglo como objeto de controversia, sin que, por otra parte, El enfoque distributivista dorninara aqui con mas fuerza aun que entre
se 10 haya estudiado 0 desarrollado en forma adecuada. Peru, como Ylos clasicos. Cassel, por ejernplo, afirrna categoricamente que el "estudio
ser negado 0 aceptado en el plano de los juici?s de, .., se yansformo ." del origen de los bienes materiales existentes y de las fuerzas que
en un poderosfsimo instrumento de las luchas ideologicas, Sirvio de a invervienen en su creacion nada tiene que ver con la econorrua: pertenece
una teoria de la acci6n polftica, abriendo el paso a los grandes mOVl1111en )\, al dominio de la historia";'
tos de reconstruccion social propios del siglo actual. s . La teorfa clasica jarnas llego a definir con claridad que es 10 que
.; entendia por "trabajo". Su deforrnacion distributivista la llevo a identificar
,; el trabajo con el "trabajo asalariado". Sin embargo, los clasicos habian
percibido claramente que, en cualquier tipo de organizacion social, el fruto
del trabajo de una colectividad sobrepasa 10 que las personas necesitan para
sobrevivir. Por esta razon, en cualquier tipo de sociedad tiende a presentar
se un excedente del producto social. Viviendo en una epoca que se
caracterizaba por una rapida sustitucion de la mana de obra por el capital,
percibieron, asimismo, que la clase asalariada no tenia practicamente
ninguna posibilidad de apropiarse de una parte del excedente, del cual se
beneficiaban, en su totalidad, los empresarios y propietarios de la tierra.
Preocupados por invertir los terminos de ese problema -cuyos frutos tan
bien supo aprovechar Marx-, los neoclasicos pretenden ignorar la existen
cia de cualquier excedente y tratan de demostrar que, siendo cada factor
remunerado en funcion de su productividad marginal, la totalidad del
producto se agota en el proceso distributivo.
El punto de partida del pensamiento neoclasico fue, pues, el abandono
de las teor ias del salario prevalecientes hasta entonces, las que se apoyaban
en la observacion empirica, que demostraba ser la mana de obra un factor

1. Gustave Cassel, Traite d'economie politique, Paris, 1929, vol. 1, p. 32.
(39)
:.,,'
40 LA TEORiA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMICA LAS FORMULACIONES NEOCLASICAS 41
de oferta elastica, dado un nivel de los salarios que correspondiera a lasl; la baja, pues solamente podra lograrse mas empleo a costa de la reduccion
necesidades de subsistencia y reproduccion de la clase obrera. Los clasicos Ii ,en la productividad marginal del trabajo. Sin embargo, libres del principio
formalizaron teoricarnente tales observaciones introduciendo en sus mode
los el "principio de la poblacion" de Malthus, al paso que Marx creo, con
los mismos objetivos, el "ejercito de reserva industrial", Con base en esa
variable exogena, de contenido mas sociologico que economico, habia sido ..."
estructurada la teorfa de la distribucion del ingreso entre los salarios yel
excedente. En el caso particular del modelo ricardiano, la utilizacion del Ii,
excedente esta condicionada adernas por otra variable exogena -la ley de
los rendimientos decrecientes en la agricultura-, la cual es responsable de
la elevacion de la cuota de la ren ta de la tierra en el total del excedente.
Ricardo completa su modele mediante la introduccion de una ecuacion de
comportamiento: la parte consumida del excedente es tanto mayor cuanto I;
10 sea la parte de este apropiada por los terratenientes. En Marx las
inversiones no seran una funcion de la parte del excedente que toea a lOSE;.
capitalistas sino del total del excedente. Los neoclasicos habrran de
descartar totalmente la relacion existente entre la teoria de la distribucion
del ingreso, la cual se basaba en variables de contenido sociologico, y el
com portamiento de las tasas de ahorro e inversion.
'"
.
LOS NUEVOS SUPUESTOS \ l'
La base del modelo neoclasico es una funcion de produccion que admite
cualquier combinacion de los factores. Considerando viable, desde ~ n m
punto de vista tecnico, cualquier combinacion del capital y del trabajo.fa [
remuneracion de cad a factor sera determinada por su productividad
marginal a partir de la posicion del equilibrio, que se confunde, para todos
los efectos, con la ocupacion plena. Aumentando la oferta global de capital
mas rapidarnente que la oferta de trabajo, el precio de oferta del capital
tendera a la baja. Habra un aumen to en la densidad de capital por
trabajador, 10 que inducira a la declinacion de la productividad marginal
del capital. Razonamiento similar puede hacerse con respecto al factor
mana de obra. La conclusion mas general del modelo que acabamos de
describir es que, cualquiera que sea el monto de la oferta de mano de obra,
todas las personas que deseen trabajar encontraran empleo si aceptan el
salario que se les ofrece en el mercado. Dicho salario serfa determinado, en I.e
todos los casos, por la productividad marginal del factor trabajo. .
Esa construccion abstracta, y tan alejada de la realidad de un mundo
de desocupados como era el del sigloXIX, surgio ante los economist as nee
clasicos como la verdad cientffica mas irrefutable. Desaparecia totalmente a','
la incornoda idea de los clasicos, en el sentide de que la remuneracion del
trabajo y la del capital eran de distinta indole. Si la poblacion crece sin
'
I'
cambios en las existencias de capital, la tendencia del salario real sera hacia
de la poblacion de Malthus, a los economistas neoclasicos no les preocupa
ba tal problema. Al contrario, de su teoria surgfa una perspectiva optimista
para la clase asalariada: siempre y cuando las exislencias de capital
crecieran mas rapidarnente que la poblacion, la productividad marginal de
trabajo tambien crecia, arrastrando los salarios reales. La condicion sine
qua non para que se cumpliera tal promesa residia en la creacion de
condiciones favorables al incremento del ahorro.
Detengarnonos a examinar otros aspectos de la construccion teo rica
neoclasica. En una situacion de equilibrio, el salario real corresponde al
producto marginal del trabajo; por su parte, este se halla determinado por
la cantidad de capital utilizado por unidad de trabajo, 0, en otras palabras,
considerandose el conjunto del sistema econornico, por la densidad de
capital. iDe que depende esa densidad? De los precios relativos del trabajo
y del capital, siendo determinado el precio del capital por el equilibrio
entre la oferta de ahorro y la demanda de capital. Es claro que el mismo
razonamiento puede ser hecho en sentide de que el elemen to de ajuste
final sea el mercado de mana de obra. Sin embargo, observan los
neoclasicos, la mana de obra carece, en rigor, de "precio de oferta", ya que
una preferencia por el "ocio" solamente empieza a manifestarse en forma
efectiva a partir de altos niveles de bienestar. Mientras que el capital tiene
un precio de oferta, pues adernas de ser utilizado como generador de
ingreso, puede ser consumido.
Ahora bien, si la remuneracion del capital esta dada por la oferta de
ahorros y la demanda de fondos para inversion, es obvio que tiende a
confundirse con la tasa de in teres. Yes verdad que los neoclasicos llegaron
a la conclusion de que, a medida que la econorrua tiende al est ado de
equilibrio, las ganancias se aproximan a cero. Evidentemente, decian, ese
esquema constituye un simple instrumento de analisis, correspondiendo el
concepto de equilibrio general a un modele abstracto que ayuda a
comprender una realidad necesariamente mucho mas compleja. Empero,
en la imaginacion de los economistas, modelo abstracto y realidad se
confundieron al punto de que la teorfa de la remuneracion del capital
practicarnente se convirtio en una teoria de la tasa de interes, excluyendo
seel concepto de ganancia del esquema general.
LA UTILIZACION OPTIMA DE LOS RECURSOS
La teoria del desarrollo que se obtiene del modelo neoclasico es sencilla y
se formula asi: el aumento de la productividad del trabajo (que se refleja
en el aumento del salario real) es consecuencia de la acurnulacion de
capital, la que, a su vez, depende de la tasa anticipada de rernuneracion de
~ t
"'
42 LA TEORfA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMICA LAS FORMULACIONES NEOCLASICAS 43
10' nuevos capitales y del precio de ofert del ahorro. La acurnulacion de.. Ahora bien, este ejemplo solarnente no, dice que una reduccion brusca
f capital, al provocar el aumento de los salarios reales, tenderfa a incremen en la tasa de interes, dentro de un esquema dado de dlstribucion del
tar la participacion de los asalariados en el producto y, por 10 tanto, a! ingreso, induciria a ciertos individuos a reducir su patrimonio. No puede
reducir la tasa promedio de rentabilidad del capital. Ahora bien, Sir deducirse de esto que la colectividad disminuiria sus m ientras no
disminuye el "precio de dernanda" del capital, hay desestfmulo para el] se demuestre que hubo aumento relativo del consumo 0 baja del
ahorro y el resultado seria la declinacion del ritmo de acumulacion de J Cassel percibe, como ya 10 hieiera antes Marshall, que es sumamente dificil
capital; estamos en presencia, otra vez, de una teoria del estancamiento.] redueir las causas del ahorro a factores puramente subjetivos, tal como el
Rigurosamente, pues, las ideas de ganancia, acumulacion, desarrollo, noI' espiritu de sacrificio. Sin embargo, no abandona el estrecho cuadro dentro
caben en el modelo neoclasico sino como consecuencia de un alejamiento] del cual sera expuesto el problema por parte de quienes se hallaban
de la posicion de equilibrio. En esta, la rernuneracion del capital tiene que preocupados por las justificaciones morales. Los neoclasicos discuten el
ser igual en todas sus aplicaciones, y equivale a la tasa de interes. En la ,. problema como si ahorrar dependiese mucho mas de las virtudcs morales
medida en que, en determinado sector, existan ganancias -vale decir.] del individuo que de su verdadera posibilidad material de hacerlo.
rernuneracion del capital- superiores al promedio, cabe deducir que no ha Los economistas neoclasicos adrniten que el nivel de ahorro
sido lograda la localizacion optima de los recursos productivos, ya que. era deterrninado en forma autonorna y por 10 tanto el consumo
seria posible aumentar la productividad de lin factor trasladandolo de un un elemento residual. Segun fuesen las condiciones del mercado de capital,
sector a otro. Siendo que la acumulacion, esto es, la inversion neta, solo se' el nivel del ahorro se elevaba 0 se reducia, y. de alli
realiza con la perspectiva de ganancia, resulta evidente que la utilizaclon rnodificaeiones en el nivel del consumo. Ahora bien, no haci a talta mas
optima de los recursos solamente puede ser definida e identificada en, que sentido cornun para darse cuenta de que 10 determinante en el
terminos de un estado econornico estacionario. De ese modo, mientras en : presupuesto individual es el consumo. Tambien ,es. de simpl: se,ntido
el modelo clasico el estancamiento constituia ellimite al que tend ia una cormin que la capaeidad de consumo tiene sus limites y, mas aun, la
economia en desarrollo, en el modelo neoclasico surge de las premisas a capacidad para elevar bruscamente los niveles de consumo, particularmente
partir de las cuales es definida la utilizacion optima de recursos. euando estes ya son altos. Rebasandose ciertos niveles de ingreso, el ahorro
Esta teoria no nos ace rca mas que la de los clasicos a la comprension ] se vuelve practicamente autornatico, siendo muy poco elastico a las
del proceso de desarrollo econornico. Sabemos que el desarrollo presupone variaciones en la tasa de interes. Este fenomeno fue particularmente obvio
la acumulacion del capital (ya 10 sabiamos desde Adam Smith) pero poco can el advenimiento de la clase industrial que, a diferencia de los
avanzamos hacia la explicacion del proceso. EI analisis de los factores que latifundistas, tenia poca "preferencia por el ocio". Es interesante observar
determinan la acumulaci6n de capital esta hecho exc1usivamente por el que Smith tuvo, a su modo, la percepcion de la naturaleza del problema,
lado de de ahorro, y ese mismo analisis se limita a una tentativa pues hizo notar que la concentraci6n de la propiedad territorial coloca?a
de justificacion moral de la apropiacion de ingreso derivado de la excesiva riqueza en manos de ciertos individuos (en la epoca del feudalis
Surgen asi a la escena los conceptos de espera (Marshall), rna), los cuales, para utilizarlo -tratabase principalmente de bienes no
sacrificio (Cassel), etc., que no constituyen progreso alguno respecto al de durables de consumo-, tenian que repartirla entre un gran numero de
la abstinencia de Senior. Resulta de ella que la cabal explicaci6n del cortesanos." Tal ejem plo evidencia que el ingreso suele ser utilizado
progreso econ6mico residiria en la buena disposici6n de algunos ciudada tambien como instrumento de poder y de prestigio, adernas de generar
nos para realizar una u otra forma de sacrificio, Se partfa del principio de .f, nuevos ingresos.
que, si no hubiera remuneracion adecuada para el capital, desapareceria el jj En 10 que respecta a la demanda de capitales, se admitia que era
ahorro, y toda acumulacion resultan'a imposible. Cassel nos da un ejemplo elastica con relacion a la tasa de interes, EI analisis de ese problema no
a ,ese respecto: el caso de un individuo que posee un millon j presentaba mayor interes "teorico", pero que el rit;no de
de capital y recibe anualmente 40 000 de ingreso. Si la tasa de interes desarrollo es determinado principalmente par los tactores que actuan del
bajara a 1/
2
%, antes que sorneterse a tan violen ta modificacion de su . lado de la demanda de capital. Aun ignorandose los trastornos de corto
patron de vida, ese millonario preferiria, con base en su expectativa de plaza, cab ria indagar cuales son los factores que determinan una sostenida
vida, consumir su propio capital.
2
'. demanda de capitales, esto es, un intenso ritmo de inversiones. En verdad,
. fue un hecho comprobado que durante todo el siglo XIX el proceso de
'io.
2. Op, cit.. pp. 345-6.
3. Op. cit.. vol. I, p. 384.
45
44 LA TEORiA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMl91lLAS FORMULACIONES NEOCL..\SICAS
acumulacion avanzo en forma continua: el inversionista medio siempret EI pensamiento neoclasico reflejo desde sus comienzos una ideologia
habia encontrado donde aplicar el capital de que disponfa y siempre la necesidad de salvar los escollos creados por los condiscipulos
logrado una remuneracion capaz de justificar su esfuerzo: la tasa de inve. 'sSocIa!Jstas de los clasicos y el deseo implfcito de justificar el orden social
sian se habfa mantenido elevada persistentemente." lexistente, considerandolo como el que perrnitfa el uso mas racional de los
.. ,;recursos disponibles. Mas que marginalista, el pensamiento neoclasico debe
':i ;:.ser calificado de "rnaximizador". Lo especifico en el es la idea de que
COMPARACION CON EL PENSAMIENTO CLJ\SICO los agentes economicos tienden a "rnaximizar" u "optimizar" su
iposicion: el agente consumidor busca optimizar su posicion maximizando
Es corn un suponer que la diferencia basica entre el pensamiento neOclaSiCO.' ..'.... '.SU funcion de utilidad; el agente productor tiende a I1evar al optirno su
y el de los clasicos reside en la "teoria del valor", contraponiendose el i"posic!6n rraximizando su funcion de produccion; la colectividad optimiza
punto de vista "psicologico", de los adeptos a la teoria de la utilidad:.:'su bienestar de acuerdo con su escala de preferencias. Este sentido
marginal, al "objetivo" de los discipulos de la teorfa del "valor-trabajo" inherente al pensamiento neoclasico, se manifest6 en toda su
Sin embargo, no existe incompatibilidad alguna entre el pensamiento de :'plenituden la Hamada "econorrua del bienestar".
los clasicos y una teorfa del valor de tipo psicologico, tanto mas cuante
que la psicologfa hedorustica es cornun al pensamiento de ambas escuelas
Bastaria considerar el trabajo como un "sacrificio" 0 "desutilidad",
colocandolo en pie de igualdad con el concepto de "abstinencia",
la acurnulacion del capital, para encontrar el cornun denominador psicolo 'L
gico que funda el "valor". Por otra parte, la teon'a marginalista tendi6 a .;
despojarse de su contenido psicologico, a fin de salvar las crecientes
dif'icultades que se presentaban alrededor de la medida de la "utilidad
marginal". La principal diferencia entre ambos enfoques reside en que la
actitud mental de los clasicos era innovadora y hasta cierto punte
revolucionaria, mientras que los neoclasicos se armaban con una ideologfa
defensiva y hasta cierto punto reaccionaria. La actitud revolucionariade
los clasicos es evidente en su lucha contra la supervivencia de las
instituciones feudales. En Adam Smith, esa actitud se manifiesta en la
lucha contra los privilegios y por la libertad del comercio externo e
interno. Al pronunciarse contra el colonialismo de su epoca, Smith tornaba]"
el partido de la industrializacion, que en ese entonces estaba surgiendo en
Inglaterra, contra las formas arcaicas de organizacion monopolista del
comercio. Por su parte, Ricardo ataco las huellas del feudalismo, tanto con
su teoria de la distribucion -basada en la concepcion de la renta
diferencial- como con su teor ia de los costos comparativos, que demostra
ba que era ventajosa para Inglaterra la politica de libre importacion de[
productos agrfcolas. Las dos teorias basicas de Ricardo apuntaban hacia el r
mismo blanco: debilitar la posicion de la agricultura inglesa, en la que se
fundaba el conjunto de privilegios heredados del feudalismo, y que
constituian otras tantas trabas para las fuerzas que impulsaban la industria
lizacion del pais. A esa liga con las fuerzas renovadoras y dinamicas de la
sociedad se debe la eficacia del pensamiento de los clasicos, Sus conclusio
nes pueden haber sido incorrectas con respecto a la evolucion del
capitalismo a largo plazo, pero constituyeron una base firme para orientar
la accion a corto plazo.
47
4
LA TEORJA DEL EMPRESARIO
f
LA CONTR1BUCION DE WICKSELL
Las interrelaciones entre la forma de organizacion de la produccion yel
proceso de acumulacion permanecieron fuera de las preocupaciones de los
economistas neoclasicos. Smith se dio cuen ta con toda cIaridad de h]
repercusion del desarrollo de la vida urbana sobre la forma de utilizacioa]
del producto social. Su concepcion lIevaba implicita la idea de que los dOl
aspectos del proceso de acumulacion -el aho rro y la inversion-- tienen
fondo comun. EI baron feudal de Smith, que no lograba consumir la
totalidad del producto que acaparaba, trataba de transferirlo a otros para"
que 10 consumieseri.' De no consumirlo, directa 0 indirectamente, 10
perdia, ya que la naturaleza perecedera del producto no permitia SUI'
acumulacion. En la econorrua industrial, el problema se presenta de otn],
forma: el ingreso no consumido puede ser transformado en capacidad];
productiva, Esa posibilidad es una resultante de la diversificacion de 1a "
estructura econ6mica. Que los recursos acumulados sean 0 no una fuente]
de ingreso futuro, constituye un problema distinto. Empero, si esor]
recursos pueden transforrnarse en fuente de ingreso, como sucede en elf
caso de una econonua capitalista, es natural que quienes los poseen exijan]
un precio para entregarlos, .
Por consiguiente, el proceso de acumulacion ofrece tres aspectos
distintos: el ahorro de recursos, la incorporacion de esos recursos al
proceso productivo (inversi6n) y la apropiacion total 0 parcial del aumentoI'
de la productividad result ante de la acurnulacion, 0 sea, la transformaci6n ,,'
de la inversi6n en fuente de ingreso. Lo que configura la acumulaci6n.
como proceso de "forruacion de capital" es la segunda de las fases
indicadas. POl' est a raz6n la teorfa del desarrollo se concentra en el estudio
de las decisiones relacionadas con la inversion, sin lIegar por eso a
descuidar los otros dos aspectos del proceso de acumulacion. t
Seria dable esperar que, a traves de la teoria de la ganancia, a la que
correspond ia abordar el problema de los incentivos a la inversion, se abrie-]
sen nuevas perspectivas al analisis del proceso de desarrollo. Sin embargo,
los economistas neoclasicos, de manera general, se limitaron, por una parf
te, a explicar la genesis del interes -teoria del aumento de la productividadf
LA TEORIA DEL EMPRESARIO
mediante el alargamiento del proceso productivo- 0, por la otra, a justi
ficar la apropiacion por los capi talistas de ese incremento de la producti
vidad -doctrinas de "abstinencia", de "espera", etc. En ese sentido
Schumpeter representa un enorrne progreso dentro de la econorm'a neocla
sica. AI formular una teona del ernpresario como agente transformador del
sistema econornico, aunque utilizara los instrumentos de la teorfa del equi-
Iibrio general, provoco una verdadera subversion en la misma.
Las ideas basicas de la teoria de Schum peter habfan side expresadas
por Wicksell, que, sin embargo, persegu ia objetivos enterarnente distintos.
Este economista utilize el instrumental analftico de la teoria del equilibrio
general y, siguiendo a Walras, procure demostrar que en condiciones de libre
competencia la ganancia tender ia a desaparecer.f Permanecerfan, adernas
del "sueldo" del empresario, el interes -elemento equilibrador entre la
oferta de ahorro y la demanda de capital- y la remuneracion del trabajo.
Pero la originalidad de Wicksell no reside alii, sino en su tentativa de
explicacion del rnovimiento general de los precios a traves de una teor i a de
la demanda del capital, que se proyecta en el plano macroeconornlco en el
concepto de "equilibr io monetario". Wicksell fue el prirnero en echar por
tierra la "Ley de Say", descorr-poniendo la dernanda global en gastos de
consumo e inversiones, y la oferta global en oferta de bienes de consumo y
ahorro, y demostrando que los alejarnieruos del punta de equilibrio son el
resultado de la desproporcion entre la inversion y el ahorro, y no entre las
variables globales, demanda y oferta. Estudiando la tasa de interes co
rriente, se dio cuenta de que esta no refleja exactamente la remunera
cion del capital, sino que esta basicarnente determinada por el sistema
bancario que, al hallarse facultado para emitir rnoneda secundaria , controla
en la practica la of'erta de capital. La tasa de interes corriente oculta otra,
la real, que es la que de hecho define el punto de equilibrio entre la
demanda de capital y la oferta de ahorro, la cual "corresponde mas 0
menos al rendirniento anticipado de las nuevas inverslones";' Wicksell,
pues, encuentra en la dernanda de capital el elemento dinarnico. Pero sus
objetivos eran modestos: el se preocupaba solamente por explicar Jas
fluctuaciones del nivel general de los precios. Siendo, en dete rminado
2. Esa concepcion es falaz, ya que nunca se llego a definir ex actarnente 10 que se
entiende por tibre co mpetencia. A ese respecto manifiesta Myrdal, el mas enrico de
todos los discipulos de Wicksell: "En reatidad, la libr e cornpetencia no existe ni
existio nunca. Ni siquiera puede ser con cebida con claridad, ya que la tibertad de
eontrato presupone reglas y reglamentos respecto a las condiciones de acuerdo COli las
cuales deben reatizarse los contratos. Esas reglas y reglamentos afectan sustancialmen
te la for macion de los precios. No puede n ser reglas puramente abstractas. Deben
detenninar no solamente hasta que punto sino tam bien en que sentido y con que
efectos es libre la competencia." (Qp. cit., p. 135.)
3. Knut Wicksell, Lectures on political economy. Londres, 1950, vol. II, pp.
I. I.oc. cit.
190ss.
(46]
LA TEORiA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMICAl: LA TEORiA DEL EMPRESARIO
49
48


memento, la tasa real superior a la tasa corriente -esto es, si resultan de mutaciones en un subconjunto. La tendencia al equilibrio
empresarios suponen que las nuevas inversiones daran al capital unat volveria a hacerse sentir nuevamente, pero ahora en el nuevo plano. De esa
rernuneracion was elevada que su costo- se intensificaran los negocios 1, manera, Schum peter no solo pretendio transformar el "dispositive" del
por consiguiente, habra corn petencia por los factores de produccion y 10.5.... una ......... equilibrio general en teo ria de la realidad econornica, sino que supuso
precios tenderan a subir. )" .;,' haber encontrado la clave para la forrnulacion de una verdadera teoria de
ganancia. Esta acorn parraria a la introd uccion de las innovaciones, siendo
por 10 tanto inexistente en la posicion de equilibrio.
; En efecto, la teoria de Schum peter es ante todo una teoria de la
EL EMPRESARIO SCHUMPETERIANO
ganancia. Dice el, por ejernplo, que no considera "desarrollo econornico el
La diferencia basica entre Schurr peter y Wicksell es la de enfoque. Para' simple crecimiento de la economia que se manifiesta por el aumento de la
explicar las fluctuaciones en el nivel de los precios, Wicksell nos dernuestn poblacion y de la riqueza"." Yen otra oportunidad afirma: "Producir es
que el elernento desequilibrador de la actividad econornica es la demanda V cornbinar las cosas y las fuerzas presentes bajo nuestro dominio. Producir
de capital; siendo la oferta de capital un factor pasivo, los empresarios J otra cosa 0 de otra forma es combinar de otra manera esas fuerzas yesas
pueden aprovecharse de la misma para crearse superganancias. De esto 5 cosas. En la medida en que se puede realizar esa nueva combinacion,
result a una presion sobre el sistema econornico, con elevacion del nivel de" parti.endo con el debido tiempo de la antigua, paso a paso y a traves de una
precios. Schumpeter se despreocupa de las fluctuaciones del nivel de los continua adaptacion, se produce una modificacion y, eventualmente, un
precios y enfoca el problema desde otro angulo. Lo que Ie interesa no es el crecimiento, pero no existe ningun fenorneno nuevo, ni existe desarrollo
hecho de que el empresario sea un anticipador de ganancia, sino que la en el sentido que hemos dado a esa palabra"." Nos encontramos asf frente
accion de ese empresario tiende a transformar el proceso productivo. La " a una sutil distincion entre crecimiento y desarrollo. Aparentemente, segun
accion creadora del enipresario seria el motor del progreso economico. distincion, el crecimiento es gradual y mientras tanto el desarrollo es
Esta se manifiesta a traves de la introduccion de "innovaciones" al proceso 'discontinuo y ocurre a saltos.
productivo. Por otra parte, la accion del empresario se facilita por la exis- . Pero no es solarnente la idea del desarrollo la que se halla afectada de
tencia del sistema de credito, 10 que permite retirar del circuito economico vaguedad. EI concepto de "nuevas combinaciones" 0 "innovaciones" no Ie
los recursos necesarios para financiar las "innovaciones". . gana en claridad. La creacion de una situacion de mono polio es considera-
Observando el proceso economico principalmente desde el lado de. da par el como una "nueva cornbinacion". Por 10 tanto, no se trata de un
la produccion, Schumpeter se coloco en posicion privilegiada para per concepto que represente, necesariarnente, la idea del aumento de producti
cibir la importancia del progreso tecnologico como factor dinarnico de 13 . vidad, de red uccion de costos, de innovacion tecnologica, etc. Es algo mas
economia capitalista. Su enfoque es, por 10 tanto, basicamente distinto amplio," cuyo unico elemento constante parece ser la facultad de crear
del de los demas economistas neoclasicos, Y, principalmente por ese una situacion privilegiada -aunque momentanea- para un empresario, de
cambio de perspectiva, su obra parece tan actual, y en ello reside su va la cual resultaria la forrnacion de la ganancia. Ahora bien, existen otros
lor, mas que por su capacidad explicativa del proceso del desarrollo eco factores que crean situaciones privilegiadas para un empresario sin otro
nomico, efecto que el empobrecimiento de terceras personas. Parece fuera de duda
EI espiritu empresarial, espina dorsal de la construccion teorics que a Schumpeter Ie interesaba mas explicar los "desfasamientos" de la
schumpeteriana, surge como una categoria abstracta, independiente del posicion de equilibrio que entender el proceso de aumento persistente de
tiempo y de to do orden institucional. Se trata, aparentemente, de un don laproductividad del factor trabajo en el plano social.
del espfritu humano, algo asi como la "propension al trueque", de Adan Dada la libertad de accion del empresario schumpeteriano, pare ceria
Smith. EI empresario seria un fenorneno de todas las organizaciones so- que la unica manera practica de identificarlo seria la creaci6n de la
ciales, desde la socialista hasta la tribal. ganancia. Sin embargo, el propio Schurnpeter nos cierra esa puerta, ya que
Si, por un lado, el analisis de Schum peter tiene pretension a ]a
4. J. A. Schumpeter, The theory of economic development. Harvard University
universalidad, por el otro pretende inserirse en la teoria del equilibrio
Press, 1951, p. 63. Vease tarnbien, de Schumpeter, Business cycles, Nueva York,
general. La "tendencia al equilibrio" de Marshall significa el desplazamier
1939, vol. I. p. 73.
to de un subconjunto dentro de un mismo plano, sin que ese desplaza
5. on. cit., pp. 65-66.
miento afecte el todo en que se inserta el subconjunto. Schumpeter nos 6. " ... any 'doing things differently', in the realm of economic life". Business
dice que pueden producirse modifica ciones estructurales del sistema, que
cycles, vol. I, p. 86.
51
50 LA TEO RiA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMICAl TEO RiA DEL EMPRESARIO
que la tamb!en puede ser el resultado de una -bajo ciertos Ifmites- sus costos unitarios se reducen. Tenem.os .un
corr iente de monopolio. Despues de habernos afirmado repetidas vecesqtcaso tfpico de crecirniento econ6mico. No se exige del empresano espiTlt.u
la ganancia resulta de la acci6n innovadora del empresario, reconoce qlll .:; innovador alguno; el aurnento de productividad es una consecuencia
tarnbien existe la ganancia del monopolista corriente, quien, aunque haj1 natural de la acumulaci6n de capital. Los fen6menos de esa naturaleza se
actuado. d.urante algun tiempo. "ernpresario", ya no 10 es. liE " encuentran, aparentemente, fuera de 10que Schumpeter entiende por "de
establecimiento de un monopolio -aflrma- es un acto de ernpresario ysn -. sarrollo".
producto corresponde a la ganancia. Una vez establecida, la organizacia ."'; Indudablemente las "Innovaciones" schumpeterianas constituyen uno
sigue obteniendo una ganancia suplementaria; cabe im putarla a los factors ;!' entre otros element;s dinamicos en el proceso de desarrollo. Pero la espina
naturales 0 sociales sobre los cuales reposa el monopolio" dorsal de este no es la innovacion, sino la acumulaci6n de capital. Schum-
Desde el de vista del del desarrollo, la mayor debilida peter reconoce que las innovaciones exigen acumulaci6n capital,"
de la concepcIon. de, r,eslde en no situado al empresario ; pero razona como si la introducci6n de una nueva
en su contexte historico. i,Por que no hacer explicito el contexte de UIll : una ruptura del circuito economico sacando, por rnedio del SIstema de
sociedad com petitiva con una larga tradicion de a propiaci6n privada de los }', credito los recursos para su financiamiento. Ahora bien, el desarrollo re
instrumentos de producci6n? En esa sociedad, el empresario, cualquien sulta tanto de la introducci6n de nuevas combinaciones como de su propa
que sea s.u punto de partida, tiende a beneficiarse de un ingreso elevado . gaci6n, y esta ultima cabalga sobre la acumulaci6n del capital, no nece sa
que da origen a nuevos instrumentos de producci6n. ,; riamente surgida del credito.
La idea del empresario sin capital ayuda a aclarar ciertos conceptoi, La mayoria de las veces, acumular capital significa difundir en un
pero se aleja mucho de la realidad. Lo que resulta interesante observar el; sector 0 extender a nuevos sector es una tecnica superior ya existente. De
que el empresario -contrariamente a otros actores que se benefician manera general, las nuevas tecnicas presuponen una acumulaci6n. Conside
igualmente de elevados ingresos- es un agente ligado al pro ceso producti fremos el caso sencillo de un telar auto matico. De acuerdo Schum peter
YO. Toda su vida, publica y privada, se caracteriza por esta circunstancia. \. su aparici6n constituiria un "acto de desarrollo", 10 cual creana un marge,n
Sus energfas y su inteligencia se hallan orientadas hacia los problemas de h },' de ganancia para un empresario. La etapa siguient
e.
ya no ten,dna
produccion, Al elevarse su,s ingresos, el reacciona t desde el de vista del que }ena
como prod uctor y despues como consumidor, Y euando el mgreso del; imitacion, por otros duenos de ernpresa (no empresano), de la. innova
empresario alcanza cierto nivel, sus gastos de consumo pasan a constitur ,.'. cion" y la consiguiente tendencia a la reduccion de la ganancia , I?esde
un elemento totalmente secundario e independiente de las fluctuaciones de .... Ricardo, la introducci6n de una nueva maquina en una no
ese nivel. A esa altura, el gran problema del empresario consiste en eonstltuye un puro acto de innovaci6n, ya que exige la convergencia d:
descubrir d6nde y c6mo aplicar anualmente sus ingresos incrernentados. La:' determinadas condiciones que la justifiquen econ6micamente. Tan es aSI,
innovaci6n no es necesar iamente el fruto del "es pfritu empresarial", como que muchos afios despues de la aparici6n del telar au todavia
10 concibe Schumpeter: muchas veces es resultado del esfuerzo de las se siguen fabricando telares mecanicos, los cuales .de
empresas por encontrar aplicaciones a los recursos que se les acumulan ,determinadas economias. Para que el telar automauco sea mas econorruco
autornaticamente. . ;' es necesario que los salarios hayan alcanzado determinado nivel, 10 que
Lo n? excluye la idea de que el empresario desempefie un , presupone, para el conjunto de la economia, cierto adelanto en el grado de
papel distinto, mas cerca del que Ie atribuye Schum peter. La ganancia acumulaci6n del capital. . .
-cualesquiera sean las calificaciones que se Ie atribuyan- constituye .. Es posible concebir innovaciones que, sin mayor .de capital
un ele:nento residual, Generalmente, por 10 tanto, el camino mas corto de; por hombre empleado, provoquen una de la Es el
que dispone el empresario para aurnentar sus ganancias consiste en la easo tf pico de las modificaciones mtroducidas en el ?Iseno de
reduccion de los costos. La introducci6n de nuevas tecnicas y cornbinacio- maquina, que haga posible un mayor rendimiento por de .energla
nes encuentra alii un gran estllPulo. consumida. Pero esos perfeccionamientos no surgen ex n./h/la, .smo
.Considerem.os, por otra parte, el problema de los rendimientos presuponen inversiones en personal especializado, laboratonos de
creclentes que slguen al aumento en la escala de producci6n. Generalmen. ciones equipados con materiales de costo elevado, etc. EI costa social, en
te, a medida que van aumentando los negocios de una empresa industrial este caso, no siempre se traduce exactamente en precios de mercado, ya
7. The theory of economic development. p. 152. 8. Business cycles. vol. I, p. 93.
52 LA TEORiA DEL DESARROLLO EN LA ClENClA ECONOMICA
que el adelanto de la ciencia y de la te cnologfa es financiado por el
conjunto de la colectividad en las universidades u otras instituciones
!'RIMERA PROYECCION DEL ANALISIS KEYNESIANO:
publicas."
LA TEORIA DE LA "MADUREZ" ECONOMICA
Una teorfa del desarrollo debe tener pOI' base una explicacion del
proceso de acurnulacion del capital. La teoria de las innovaciones es dell;
enorme importancia, pero es un equivoco pretender formularla indepen.l,'
dientemente de la teorfa de acurnulacion del capital. Ahora bien, b.
acumulacion de capital no puede ser explicada a traves de categoriaslf
abstractas, con pretensiones de universalidad, ya que se encuentra intima-
mente ligada al sistema de organizacion de la produccion, a las formas de: DELAS PREOCUPACIONES POR LA ESTABlLJDAD
distribucion y utilizacion del ingreso, 0 sea, en fin, a un proceso historiee " AL CONCEPTO DE DEMANDA EFECfIVA
cuyos elementos especfficos deben ser identificados.
Los obstaculos al desarrollo economico, tema central de la preocupacion de
los clasicos en su lucha contra los vestigios del feudalismo, solamente en
'I"': nuestros dias vuelven a ganar la atenci6n del trabajo teor ico, pues son, otra
,:i vez, un "problema" de la sociedad. En el curso de la epoca de predominio
: de la ideologia liberal se creia que el mecanismo de los precios vigilaba que
"los recursos productivos de la colectividad encontrasen la utilizacion mas
racional posible, y, pOI' ende, que el desarrollo ocurria espontanearnente
IX alli donde las instituciones permitian la iniciativa individual en el grado
,.t. mas alto.
, ,
La actuacion de organismos centrales -no del tipo estrictamente
rnonetarista- sobre los procesos econornicos, solamente se empezo a
preconizar como reconocimiento de la necesidad de una politica de
",m: sostenimiento de la demanda efectiva. Como subproducto de las teorias
del ciclo econo mico cobra nueva importancia entre los econornistas' la
problernatica del desarrollo, Como la actividad econornica, en el capitalis
rna industrial de laissez faire, tiende a comportarse en forma ciclica, pOI'
ella se comprende que el problema de la estabilidad haya sido considerado
como el de mas premiosa solucion. En efecto, si bien es verdad que la
simple observacion de varios ciclos consecutivos mostraba la existencia de
t tendencias "seculares", pOI' otra parte resultaba dificil estudiar el compor
de una econorrua en el largo plaza si no se disponia de una
para las fluctuaciones que surgen en los periodos cortos y
rnedianos. Por ello, en la medida en que se conocia mas el mecanismo de
'S los cielos, la politica antic! clica evolucion6 desde las elementales providen
: cias de caracter monetario a una accion directora de las decisiones
f,f economicas de caracter estrategico,
ifi Cualquier pohtica de estabilizacion con un elevado nivel de empleo, al
garantizar la plena utilizacion de la capacidad productiva instalada,
'f-I .
9. No se desecha 1a hipotesis -ya admitida por Smith- de que cualquier 'i; I. Con anterioridad, la evolucio n del sistema capitalista era materia de 1a
trabajador, dotado de cierto grado de observacion e irnaginacion, puede lograr preocupacion de historiadores, Iilosofos so ciales y so cio logos, dedicados al estudio de
introducir perfeccionamientos en el sistema productivo, elevando 1a productividad sin 7, Iadinamicu social Es el caso de las rnagnificas obras de Max Weber, Henri Pirenne, H.
exigencias de capital See, Werner Sombart y otros.

153)

, ..
':: .f, tamiento
55
LA TEORiA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMICA TEORiA DE LA "MADUREZ" ECONOMICA
54
de la oferta no existen problemas de mayor monta. Los empresarios
asegurara asmusmo un alto nivel de inversiones. De esta rr.anera, una
conocen las curvas de costos de sus organizaciones, y de acuerdo con sus
polftica anticfclica 0 de estabilizacion tiende, a fin de cuentas, a la T.
misma cosa que una politica de desarrollo. Asi, pues, para los parses
previsiones respecto al mercado establecen su plan de produccion. 3
Empero, ese plan de produccion no refleja ne cesariamen te la capacidad
industrializados el problema del ciclo economico fue y sigue siendo el
productiva del sistema, "dependiendo, basicamente, de 10 que los ernpresa
problema de su desarrollo.
rios creen que sea la capacidad de absorcion del mercado. A cierto nivel de
Al pasar del marco de una politics de estabilizacion concebida en
precios remuneradores, ellos suponen que el mercado no podra absorber
terrninos estrictamente monetarios a una de coordinacion y prograrnacion
sino una cantidad deterrninada de cada producto. Esa cantidad represents
de las inversiones, la accion anticfclica ernpezo a exigir una forrnulacion
ria el nivel de la demanda efectiva. Siempre es posible que los empresarios
teor ica que, necesariamente, rebasa el analisis de los motivos de las
se equivoquen, y que el nivel de la demanda real, esto es, la suma de los
fluctuaciones en el nivel general de los precios para llegar a a1canzar una
gastos de consumo y de inversion efectuados por la colectividad, sea
explicacion del proceso general del desarrollo econornico.
La obra de Keynes constituye un importante marco en la elaboraclen V
diferente del que previeran. En este caso se producira un desajuste entre la
de una teorfa explicativa del funcionamiento de los conjuntos economicoi
oferta real y la demanda monetaria, 10 que afectara el nivel de los precios y
cornplejos. Como Wicksell, Keynes percibio que el elemento motor deh
" modificara las expectativas de los empresarios que trataran de ajustar sus
actividad economica se hallaba del lado de las inversiones y se las ingenio, '. planes de produccion.
como Schumpeter, para formular una teoria de la inversion. Pero se dio Por consiguiente, el nivel de prod uccion es determinado por la
cuenta -yen ello estriba la raiz de la fecundidad de su posicion demanda efectiva. Ahora bien, el nivel de esa demanda resulta principal
intelect ual- de que el aparato de analisis del equilibrio general, que llevaba mente influido por las oscilaciones en el volumen de las inversiones. EI
implfcita la Ley de Say, dificultaba la verdadera cornprension del procesok ingreso que llega a manos de la poblacion solo se transforma en demanda
econornico. Lo mejor de su esfuerzo intelectual 10 aplico desde entonces efectiva si es consumido 0 invertido. La parte que se consume no ofrece
reformular el modelo neoclasico eliminandole la premisa de la ocupa problemas, ya que, basicamente , se halla determinada por el propio nivel
cion plena. del ingreso. La parte que no se consume no es necesariamente invertida,
EI metoda de trabajo de los economistas neoclasicos de tradicion sino que puede ser ahorrada. Y aqui encuentra Keynes una de las claves del
marshalliana consistia en una elaborada aplicacion del principio de Ia"" problema de la desocupacion: la difer encia entre los motivos que conducen
oferta y la demanda a los diferentes mercados, a fin de demostrar de que. , al ahorro y los que llevan a la inversion. Siempre que en una e conornia el
manera se forrnaban los precios en cada uno de ellos y se tendfa a una'o; impulso a invertir no sea suficientemente fuerte como para absorber todo
posicion de equilibrio. Por analogfa, se deducia luego el equilibrio
el ahorro que se forma, habra desempleo.
del sistema. La falacia de todo el razanamiento se deb ia a que -tal como'
10 percibio Keynes- cuando se estudiaba un mercado particular se ad mitia]
implfcitamente que el universo economico era inflnito.? Sin embargo, si el DE LA TEORiA DE LAS INVERSIONES A LAS
punta de partida del analisis es el mercado global de la economia -0 sea, si
PREOCUPACIONES POR EL DESARROLLO
practicamos un analisis macroeconomico- y si se fijan lfrnites al universe
econornico, veremos que la oferta y la dernanda constituyen solamente las, Keynes expuso sus ideas en un elevado nivel de abstraccion. Al analizar las
dos caras de una misma moneda, y que tratarlas como dos elementos causas que influyen sobre el volumen de las inversiones sirnplifico extrema
independientes, buscando un punto de equilibrio, es un ejercicio de mala damente el problema, con la aparente preocupacion de dar al
logica. modelo. EI nivel de las inversiones seria determinado por la tasa anticipada
Dejando a un lado la idea de un equilibrio espontaneo.vque segun los de ganancias (eficacia marginal del capital) y por la tasa de inter.es.
neoclasicos se lograba al nivel del pleno empleo, Keynes se ernpena en Practicamente, nos hallamos de regreso en Wicksell y el punto de
identificar los factores basicos deterrninantes de los distintos niveles de de Schumpeter. EI analisis de los factores que inducen al ernpresarro a
empleo posibles. Razanando a corto plaza -pasando por alto, de este . invertir constituye, sin d uda, la parte mas pobr e de la obra de Keynes. Pero
modo, los fenornenos de la acumulacion del capital, del aumento de la '. precisamente en este punto abandona, aparentemente, la perspectiva de
poblacion, del progreso tecnologico, etc.- Keynes supone que por ellado
3. J. M. Keynes, The general theory of employment. interest and money.
2. Cf. Jean-Claude Antoine, L 'analyse macro-economique, Paris. 1953. p. 272.
Londres, 1947, pp. 24 passim.
57
56 LA TEORfA DEL DESARROLLO EN LA CIENCIA ECONOMICA
corto plaza e indica algunos vicios estructurales del sistema econornico que
analiza. Quedaba establecido, de este modo, el punto de partida para una
teoria del desarrollo.
En 10 que sigue, el desarrollo de las ideas de Keynes se desdoblara en
dos fases. La primera fue grandemente influida por la Gran Depresion, y
logico suponer que el primer plan de las preocupaciones sera ocupado por
algunos factores de naturaleza estructural, apenas esbozados por Keynes en
su Teoria general, cuya consideracion despejaba el camino hacia reformas
sociales. La segunfa fase, que coincide con la gran prosperidad de la
posguerra, se caracteriza por la concentraci6n de los estudios en la
"dinamizaci6n" del modelo keynesiano, relegandose a un plan secundario
el condicionamiento no econ6mico de sus variables basicas.
Utilizando el aparato analitico de Keynes, Hansen se pregunta: la
crisis por la que pasamos actualmente (en la decada de los treinta)
(,consistira estrictamente en un problema de insuficiencia de la demanda
efectiva, 0 bien sera una cornbinacion del mismo con el problema mas
profundo de la estructura? 4 Por esa puerta entra al anal isis del desarrollo.
EI siglo XIX, sigue diciendo Hansen, result a sumamente favorable al des I"
arrollo, porque la frontera agricola pudo avanzar ra pidamente y la
poblacion aumento con notable intensidad. Esos dos factores, aliados ai"
progreso tecnico, crearon grandes estimulos para los inversionistas, dando.,.
lugar a la aparicion de una economia extremadamente dinarnica. Lo que
hoy observamos es una rnodificacion de los datos basicos del problema del Ii;
desarrollo. La curva de la poblacion, en los paises industriales, ha
alcanzado su punto de inflexion. La estructura de edades de la poblaci6n
tiende a modificarse en el sentido de una mayor participaci6n de los ",
grupos de mas edad, 10 que significa menor demanda de residencias y
mayor demanda de servicios y, por consiguiente, menores oportunidades
de inversion. Por otra parte, el desplazamiento de la frontera agricola, que
significo la incorporacion de nuevos recursos al sistema econornico y, pot .
consiguiente, estirnulo a la inversion, constituje igualmente un fenorneno
superado. Queda en pie el progreso tecnico, Ahora bien, en ausencia de un ,
aumento rapido de la poblaci6n y de desplazamiento de la frontera, se I?
reducen las oportunidades de aplicacion de la tecnica corriente, basada masL
bien en utilizaciones extensivas de capital. Las nuevasinversiones tienden a t
orientarse en el sentido de hacer crecer mas la productividad del capital "
que la de la mana de obra." Esto significar ia, en ultima instancia, menoresr:;
4. Alvin Hansen, Politico fiscal y ciclo economica, Fondo de Cultura Economi
TEORfA DE LA "MADUREZ" ECONOMICA
oportunidades de inversion. Adernas, dice Hansen, el sistema ha perdido
gran parte de su antigua flexibilidad: HEI creciente poder de los sindicatos
obreros y de las asociaciones industriales, el desarrollo de la cornpetencia
monopolista, la lucha por el mercado con base en la propaganda y en la
persuasion costosa en lugar de competencia de precios, son factores que
ultimamente estan llamando la atenci6n de los economistas. Aun mas:
existe la tendencia a obstruir el progreso de la tecnica mediante el archivo
delas patentes"."
No nos detendremos en la consideracion de los detalles de la teori a de
Hansen. Solo nos interesa llamar la atenci6n respecto a su caracter tfpico
de teoria especial, cuyo objetivo consistfa en explicar una cierta fase del
desarrollo de la econorru'a norte americana. Pretender atribuirle universali
dad serfa enteramente erroneo, ya que en muchos parses, durante la
decada de los treinta, la frontera agricola todavia no se hallaba estabiliza
da, la poblacion continuaba ereciendo intensamente y, 10 que es mas
importante, la economia de tipo capitalista aun no habia absorbido la
totalidad de la poblacion existente. Difrcilmente se ve un caso tan cabal de
condicionamiento historico de una teoria.
Ftt'\(SO - Biblioteca
ca, Mexico, 1945..;
5. Las inversiones que aumentan la productividad del capital, en el sentido alii -'
indicado, son aquellas que reducen la ne cesidad del rnisrno. Asi, al perfeccionar un
"
en la locomotora. En lugar de utilizar tr es locornotoras, utilizarernos dos.
sistema de trasmision y al aumcntar la potencia de una locomotora por unidad de
en ese sentido en el que se red lice la ne cesidad de capital por unidad de producto.
peso y de combustible consumido, estamos aumentando la productividad del capital, 6. Op, cit.. p. 40 I.