El Silicio El silicio es un elemento químico del grupo del carbono, cuyo símbolo es Si, y cuenta con un número atómico de 14.

Después del oxígeno, el silicio es el elemento más abundante de la corteza terrestre, presente como SiO2, cuarzo, pedernal y arena y en muchos silicatos. El silicio es mucho más reactivo que el carbono, así, por ejemplo, a temperaturas elevadas se combina con el oxígeno, así como con todos los elementos halógenos, y con el azufre, nitrógeno, carbono y boro. En alcalisis acuoso, el silicio libera hidrógeno, pero en cambio es insoluble en los ácidos.

En general, los elementos que como el silicio pertenecen al grupo del carbono, poseen unas configuraciones electrónicas que indican que pueden formar con facilidad derivados tetravalentes al llegar a emplear los 4 electrones de valencia de su última capa. Así, siguiendo la teoría de repulsión de pares de electrones, los compuestos tetravalentes de dichos elementos deberán poseer una forma tetraédrica; sin embargo, al igual que ocurre con otros elementos, sobretodo los más pesados de éste grupo, forman compuestos estables con valencias inferiores, generalmente, +2.

Otra de las características del grupo es la concatenación, es decir la formación de enlaces múltiples en los que hay dos o más silicios, enlazados entre sí. Los enlaces Si-Si, son los segundos más notables del grupo precedidos por los del carbono.

El silicio en general es de gran interés sobretodo en la fabricación de semiconductores, rectificantes, transistores, y baterías. Asimismo se emplea en aleaciones con otros elementos o sustancias.

Algunos de los compuestos más importantes del silicio son:

SiC: De gran dureza y resistencia térmica y semiconductor a temperatura elevada, es utilizado en la fabricaciçon de abrasivos, semiconductores, diodos rectificadores y luminiscentes, así como en la fabricación de resistencias eléctricas.

pues pueden actuar como absorbentes. En cualquier caso. en la industria farmacéutica. A pesar de los anteriormente dicho. en la fabricación de cemento y materiales cerámicos. así como de abrasivo. las cuales remiten cuando se suministran dietas más ricas en este elemento. mediante estudios de nutrición animal se ha llegado a la conclusión de que a niveles excesivamente pobres de silicio se origina en los mamíferos deficiencias de crecimiento que afectan a la estructura ósea y/o cartilaginosa. Por último conviene indicar que algunos complejos de silicio presentan actividad antitumoral. fluidos para el transporte de calor. Silicatos: Dada su gran variedad. en perforaciones petrolíferas. puesto que se ha encontrado silicio entre los constituyentes de la fibras de colágeno y se ha descubierto que dicho elemento se une de manera fuerte a numerosos polisacáricdos y poliurónidos. las aplicaciones de los silicatos son muy diversas. impermeabilizantes y cosméticos. resistencia térmica y química). lubricantes. Se emplea también como adsorbente y soporte de catalizadores. Siliconas: Vienen utilizadas en la fabricaciçon de adhesivos. son lo que compite a la hora de coordinar (como ligandos) las bases duras. Este elemento no parece desempeñar función biológica directa alguna. no se puede afirmar de manera concluyente que el silicio no intervenga en alguna de las etapas de formación y/o estabilización de los tejidos duros. y cementos. etc. En cuanto a los aspectos biológicos que presenta el silicio. pero no es conocida. si bien es posible que regule la biodisponibilidad del aluminio (elemento sumamente tóxico para los seres vivos). También es utilizado como endurecedor de cementos y cerámica. .H2(SiF6): Es un fluorante y esterilizante del agua. soportes de catalizadores. SiO2: Se usa en la fabricación de vidrios ( de elevadas transparencia. este posee una posible función biológica.

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