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MoProSoft, una norma de calidad en software de Mxico para el mundo

Boletn UNAM-DGCS-528 Ciudad Universitaria.


06:00 hrs. 7 de septiembre de 2011 Hanna Oktaba

MOPROSOFT, UNA NORMA DE CALIDAD EN SOFTWARE DE MXICO PARA EL MUNDO 10 Este modelo, diseado para pequeas empresas, fue adoptado como norma internacional en diversos pases La India y Estados Unidos se encuentran en lados opuestos del mundo y sus relojes tienen 12 horas de diferencia; si en Nueva Dehli es de da, en Nueva York es de noche. Esta distancia, que desanimara a muchos a la hora de buscar clientes, no arredr a las empresas de software del pas asitico, que consideraron no haba obstculo para hacer negocios con sus antpodas. As, rpidamente conquistaron el mercado estadounidense, mientras que las compaas de Mxico, pese a su privilegiada situacin geopoltica y sus aejos lazos comerciales con la Unin Americana, no lograron contender y quedaron a la zaga. Para que las entidades nacionales, especialmente las muy pequeas, se hicieran competitivas, elevaran su calidad y figuraran en la muy peleada arena de las exportaciones, en 2002, la Secretara de Economa firm un convenio con la Facultad de Ciencias. De esta manera, Hanna Oktaba profesora de esa entidad, desde la UNAM y en su calidad de presidenta de la Asociacin Mexicana para la Calidad en Ingeniera de Software (AMCIS), qued al frente de tres proyectos que, a la postre, configuraran un modelo de buenas prcticas conocido como MoProSoft, que en 2005 se convertira en norma mexicana NMX (no obligatoria) y, recientemente, en un estndar internacional reconocido por la International Organization for Standarization (ISO). Que desde su instrumentacin nuestro proyecto haya tenido tales niveles de aceptacin y que hoy sirva de pauta para muchos empresarios, desarrolladores e ingenieros, se debe a que desde un principio consideramos circunstancias que, aunque evidentes, se haban soslayado durante mucho tiempo. Primero, expuso la experta en ingeniera de software, se simplificaron los esquemas. Antes de embarcarnos en esto, ya haba modelos para incrementar la calidad de estos productos, pero la metodologa que sugeran era tan profusa, que con frecuencia sealaban ms de 40 procesos a seguir; nosotros redujimos ese nmero a nueve.
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Hanna Oktaba, profesora de la Facultad de Ciencias de la UNAM.

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Segundo, usualmente estas iniciativas estaban pensadas para ser aplicadas en el extranjero, en escenarios y condiciones muy diferentes a los de Mxico. Ante eso, Oktaba y su equipo consideraron la realidad nacional y trabajaron en consecuencia. Y finalmente, y quiz lo ms importante, fue que mientras los dems modelos se abocaban a compaas grandes, nosotros siempre tuvimos en mente que MoProSoft sera una gua para corporaciones no mayores de 25 personas, es decir, para very small entities, como se les dice en ingls. Esto era esencial, pues en nuestra nacin el 90 por ciento de ellas son pequeas o micro. Pensar en pequeo para lograr cosas grandes Lo primero que me dicen los directivos de las empresas de software que han adoptado MoProSoft es: Ahora s s qu hacemos y en qu direccin vamos, expuso Hanna Oktaba. Escuchar eso es un aliciente, seala la acadmica. Sabemos que vamos bien, pero necesitamos ir mejor, pues en el pas tenemos aproximadamente dos mil 800 compaas que podran echar mano de este modelo, pero slo 300 lo han acogido, es decir, apenas un 11 por ciento. El problema de estas entidades, seala, es que usualmente son compaas de cuates o de familiares, en las que ms que un sistema de trabajo priva la improvisacin; por ello MoProSoft tiene una meta simple: poner orden y hacer que observen una serie de buenas prcticas para prevenir la fuga de defectos, claro, hasta donde sea posible, subray Oktaba. Que los productos ofertados estn libres de errores es casi imposible, pues ni siquiera los de gigantes como Microsoft estn exentos de fallas. Sin embargo, al proporcionar una gua prctica y accesible de cmo proceder, las compaas pequeas tienen mayores posibilidades de ofrecer artculos confiables, y los compradores saben que tienen un respaldo en caso de cualquier imprevisto o a quien recurrir si no estn satisfechos. La profesora Oktaba es enftica al decir que MoProSoft es una herramienta til para las pequeas empresas, pero slo para aquellas que quieran dejar de serlo. No queremos que se queden as, que se estanquen. Lo que buscamos es darles una suerte de educacin primaria y secundaria para que, con lo aprendido, ellas solas y por sus propios mritos lleguen a la preparatoria, y luego a la Universidad, expuso. Semillero de proyectos con xito Al igual que todo proyecto, ste ha sido sometido a la mirada escudriadora de quienes desean saber si sirve o no, y ante cualquier escptico, por respuesta Oktaba dice tener slo una palabra: Ultrasist. sta fue la primera empresa en adoptar el modelo. Al momento de hacerlo tena apenas 20 colaboradores, hoy es una compaa con ms de 100 empleados, catalogada en el nivel ms alto del Modelo de Integracin de Capacidad y Madurez (CMMI, por sus siglas en ingls), creado por el Software Engineering Institute, una de las entidades ms prestigiosas del mundo en este rubro. Como se trata de una corporacin en la que trabajan dos de las coautoras de
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Como se trata de una corporacin en la que trabajan dos de las coautoras de MoProSoft, obviamente fue la primera en la que se prob la propuesta. En apenas nueve aos, Ultrasist creci no slo en tamao, sino en madurez; de hecho, actualmente trabaja en uno de los proyectos ms complejos que se desarrollan en Mxico. La complejidad de desarrollar una estructura sencilla Para crear un modelo como MoProSoft es preciso ser sumamente observador, expuso Hanna Oktaba, quien dice que, para desarrollarlo, tuvo que reflexionar sobre los estndares que solan aplicarse a las empresas de software y las caractersticas particulares de una compaa pequea. Con este objetivo, ella y su equipo se adentraron en estas entidades para entender cmo operaban sus engranajes y resortes, y cmo se establecen las relaciones interpersonales si los integrantes de una corporacin son pocos (unas veces amigos que recin acabaron la carrera y decidieron hacer su empresa; otras, miembros de una familia). En esta labor colaboramos 11 personas, de las cuales slo tres somos acadmicos, explic Oktaba, quien aadi que en el grupo haba individuos que estaban en pequeas compaas de software, cuyo testimonio sobre qu tan difcil resultaba instrumentar modelos extranjeros fue esencial a la hora de conformar MoProSoft. Tras revisar, analizar y discutir, tenamos una propuesta. sta deba estructurarse como una pirmide de tres niveles: el primero para la Alta Direccin; el segundo para la Gerencia y, el tercero, para Operacin. Luego, lo que hicimos fue distribuir en estas capas nueve procesos que permitiran desde delimitar el objetivo primordial de la empresa hasta determinar cmo se administrar el capital intelectual. El reto de captar cada vez ms empresas mexicanas En 2005, dentro del ISO, se cre un grupo de trabajo con integrantes de diversas partes del mundo que buscaba definir un estndar apropiado para elevar la calidad de las pequeas empresas de software. En uno de los encuentros, que tuvo lugar en Tailandia en 2006, el grupo de Oktaba present MoProSoft, y la propuesta despert tal entusiasmo entre los participantes, que rpidamente fue seleccionada como base para un estndar internacional. Es sorprendente la aceptacin que ha tenido el modelo en Tailandia. Ah rpidamente se cre todo un programa de capacitacin entre universidades, principalmente porque ese pas quiere volverse exportador y competir con China, Corea, India y dems naciones asiticas, y reacciones parecidas hubo en Francia y Canad. El problema es que en Mxico no ha tenido la acogida que debera, expuso Oktaba, pues del universo de empresas para el que se cre, apenas un 11 por ciento se ha involucrado, pero cmo podramos integrarlas si muchas de ellas estn ms interesadas en sobrevivir y evitar la quiebra que en observar estndares de calidad? Esto es comprensible. Para revertir esta situacin, desde 2006 hay un apoyo del gobierno federal y de los estatales para que las empresas que quieran adoptar MoProSoft tengan hasta 50 por ciento de subvencin en la consultora y capacitacin.

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ciento de subvencin en la consultora y capacitacin.

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Cada esfuerzo que se haga en este rubro es esencial para todos. Si en vez de apostar, primordialmente, a las maquiladoras, Mxico contempla a las de software, el pas tendra otro nivel de bienestar, ya que se trata de una industria que genera riqueza, educa a la gente y su labor repercute en un bien social, de manera transversal, concluy. --o0o--

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