GEOLOGIA

BENTONITAS

Niveles de pómez bentonitizados, sector Morrón del Mateo (San José, Almería)

1. INTRODUCCION El término "bentonita" fué sugerido por primera vez por Knight en 1898 para un material arcilloso de propiedades jabonosas procedente de "Benton Shale" (Wyoming, USA); en 1917 Hewett estableció que esta particular arcilla era un producto de alteración de cenizas volcánicas siendo posteriormente definida por Ross y Shannon (1926) como: "Roca compuesta esencialmente por un material crístalino, semejante a una arcilla, formado por la desvitrificación y consiguiente alteración de un material ígneo vítreo, usualmente cenizas volcánicas o tobas. El mineral de la arcilla característico tiene hábito micáceo y fácil exfoliación, alta birrefringencia y una textura heredada de las cenizas volcánicas o de la toba". Esta definición es, no obstante restrictiva, por estar basada en criterios genéticos. Actualmente, la definición más ampliamente aceptada es la dada por R.E. Grim (1972): "Bentonita es una arcilla compuesta esencialmente por minerales del grupo de las esmectitas, con independencia de su génesis y modo de aparición". Desde este punto de vista la bentonita es una roca compuesta por más de un tipo de minerales, aunque son las esmectitas sus constituyentes esenciales y las que le confieren sus propiedades características.

1.1. Aplicaciones Industriales Las bentonitas tienen unas propiedades tales que hacen que sus usos sean muy amplios y diversos. Según Kendal (1996) las aplicaciones industrales mas importantes son: * Como aglomerante en arenas de fundición.

* Peletización de menas. * Lodos de perforación. * Alimentación animal. * Absorbentes. * Ingenieria Civil/Material de sellado.

2. GEOLOGIA Y EXPLOTACION 2.1. Mineralogía Las esmectitas son filosilicatos con estructura 2:1, presentando una gran diversidad composicional. Se trata, además, del único grupo de filosilicatos que aparece únicamente en las fracciones finas (< 2 µm). Como en el resto de los filosilicatos, su estructura se basa en el apilamiento de planos de iones oxígeno e hidroxilos. Los oxígenos se unen formando capas de extensión infinita con coordinación tetraédrica. Tres de cada cuatro oxígenos están compartidos con los tetraedros vecinos. En el interior de los tetraedros se alojan cationes Si4+. Los hidroxilos forman capas con coordinación octaédrica. Los oxígenos tetraédricos sin compartir con otros oxígenos (oxígenos apicales) forman parte de la capa octaédrica adyacente. Los cationes octaédricos son, generalmente, Al3+, Mg2+, Fe2+ o Fe3+ y, más raramente, Li+, Cr2+, Mn2+, Ni2+, Cu2+ o Zn2+ (Fig. 1). Una capa octédrica entre dos tetraédricas, unidas fuertemente por enlace covalente, forman la unidad estructural básica de las esmectitas.

Estas láminas se encuentran separadas por cationes débilmente hidratados (fundamentalmente Ca, Mg y Na), que compensan las cargas negativas resultantes de las sustituciones isomórficas -tanto tetraédricas como octaédricas- de cationes

Se denominan trioctaédricas aquellas en que están ocupadas todas las posiciones octaédricas y dioctaédricas las que sólo tienen ocupados 2/3 de los huecos.nH2O O10(OH)2. nH2O Cationes Octaédricos Interlámina Beidellita (Si4-xAlx) Al2 CIx Nontronita (Si4-xAlx) Fe2-x3+Alx CIx TRIOCTAEDRICAS: Saponita Hectorita Estevensita (Si4-xAlx) Si4 Si4 Mg3 Mg3-x(Li. Las esmectitas se dividen en dos subgrupos.nH2O CI = Ca. en función del tipo de ocupación de las posiciones octaédricas: dioctaédricas y trioctaédricas.FÓRMULAS ESTRUCTURALES DE LAS DISTINTAS ESMECTITAS Cationes Tetraédricos DIOCTAEDRICAS: Montmorillonita Si4 (Al2-x Rx2+) CIx O10(OH)2. Mg R2* = Mg. Na. en las esmectitas. nH2O O10(OH)2.. dando lugar a una mayor separación de las capas (aumento de su espaciado reticular) y por tanto hinchamiento. sino también agua u otros líquidos polares. La presencia de la superficie interlaminar asi como de una debil carga en la misma.6 para una fórmula unidad con O10(OH)2.por otros con valencias diferentes. F)x (Mg3-x Rx3+) CIx CIx CIx O10(OH)2. son características esenciales de este grupo de minerales.nH2O O10(OH)2. nH2O O10(OH)2. Fe2+ R3+ = Al. TABLA 1. Dichas sustituciones isomórficas. hacen que la lámina tenga una carga comprendida entre 0. Fe3+ . En la Tabla 1 se muestran las fórmulas estructurales ideales para los distintos miembros del grupo de las esmectitas. Como consecuencia de ello son capaces de incluir en ella no sólo cationes hidratados.2 y 0.

El término más importante es la saponita.60 2 57. como puede verse en la Tabla 2. En cuanto a la composición química.54 0. aunque.3 5 42. con pequeñas cantidades de hierro.60 0. Existen otras dos variedades trioctaédricas: hectorita y estevensita.85 0.87 4.11 4 55. generalmente.43 0.32 2. La estevensita tiene la carga más baja de todas las esmectitas.94 0.07 8 43. Además. y en la beidellita a sustituciones de Al3+ por Si4+ en posición tetraédrica. se acepta como nontronita a cualquier esmectita dioctaédrica con Fe3+ >1.14 3.70 7 53. TABLA 2.25 0. Las esmectitas más comunes en las bentonitas son las de la serie montmorillonitabeidellita.41 32.47 0.04 2.80 0. Estas se diferencian por la posición de la carga de la lámina.86 0.89 0. por la entrada de cationes trivalentes en posición octaédrica.30 31.05 5. Mg2+ en posición octaédrica.11 2. En ella la carga de la lámina deriva de la sustitución de Si4+ por Al3+ en posición tetraédrica.48 5.59 0.5 3 59. así como de la ocupación del espacio interlaminar.06 24.60 6 45.3 0.55 0. La primera contiene.04 2.50 9 55.-ANÁLISIS QUÍMICOS DE ESMECTITAS (NEWMAN 1987) 1 SiO2 Al2O3 TiO2 Fe2O3 FeO MnO MgO CaO Na2O K2O Li2O F 3. y se debe a sustituciones octaédricas.13 10 55. aunque esto se compensa. parcialmente.08 0.22 64.53 45.66 0.70 18.01 0. es posible encontrar toda una serie de tipos intermedios entre estos dos extremos.36 3.09 0. Las esmectitas trioctaédricas tienen.94 0.5 para O10(OH)2.32 2. En la montmorillonita la carga se debe a sustituciones de Al3+ por cationes divalentes en posición octaédrica.Como puede verse las esmectitas dioctaédricas son predominantemente alumínicas (montmorillonita y beidellita) o ricas en hierro (nontronita).26 0.45 0.30 36.23 0.11 3. esencialmente Li y F en posición octaédrica.96 25.12 .80 28. mayoritariamente.05 0.10 1.10 0.60 0.62 5.61 8.02 3.12 0. La nontronita es equivalente a la beidellita con el Al3+ octaédrico reemplazado por Fe3+.03 24.89 0.88 4.03 2.32 0.25 0.02 1. las esmectitas presentan una variabilidad importante debido a la amplia gama de sustituciones isomórficas posibles dentro de los miembros del grupo.50 20.40 5.68 0.

Surrey. Hector. (Besson et al. Pfalz. 1959) Las esmectitas pueden presentar gran variedad de tamaños de cristal y morfologías.2 µm y morfologías de hábito rómbico o hexagonal. 1960) 10 Hectorita. Garfield. Japan (Sudo 1978) 9 Hecotrita.2. foliados o reticulados. 1965) 4 Beidellita.2 Fm (Weir 1965) 2 Montmorillonita. Green Tuff. California.30 99. Muestra saturada en K. al. La forma. Clasificación Industrial de Bentonitas Los criterios de clasificación utilizados por la industria se basan en su comportamiento y propiedades fisicoquímicas. Owyhee County. Germany. Washington. Son mas frecuentes. Irisugawa Gunma Prefecture. California. Castle Mountains.03 100 4. England.H2O Total 99.20 100. 1976) 7 Saponita.6 1 Montmorillonita. USA. Carson District. los agregados cristalinos que los cristales aislados. Suelen aparecer en cristales de tamaño variable entre 2 y 0. Redhill. (Faust et. Wyoming.33 9. USA (Heystek.70 14. Según este criterio Patterson y Murray (1983) distinguen tres tipos principales: * Bentonitas altamente hichables o sódicas * Bentonitas pocho hichables o cálcicas * Bentonitas moderadamente hinchables o intermedias . así la clasificación industrial más aceptada establece tipos de bentonitas en función de su capacidad de hinchamiento en agua. laminares. Idahoi. Winnweiler. Upton. Morocco. en este tipo de minerales. Germany. tabular o lamelar e incluso fibroso. Muestra saturada en Na (Weir. fracción <0. 1970) 8 Saponita. Black Jack Mine.2 100 103 101. (Qukermaat. 1953) 3 Beidellita. 1963) 5 Nontronita. musgosos. laminares compactos. Clausthal. 1983) 6 Nontronita. Grim y Güven (1978) hacen una clasificación de los distintos tipos de agregación que suelen presentar: globulares. USA. Zellerfeld. USA. tamaño y disposición de las partículas ejercen una gran importancia en las propiedades reológicas de las bentonitas. Fracción arcilla (Foster. USA (Ross.95 9. 2. (Goodman et al.

del grado de hidratación del mineral o de la carga de la lámina. fundamentalmente. en USA se utiliza el término "Benonitas del Sur" (Southern Bentonites) como equivalentes de bentonitas cálcicas. conservando su estructura hasta los 550ºC. los difractogramas de polvo se resuelven como bandas mal definidas y escasas. denominándose "bentonita tipo Wyoming" a las bentonitas sódicas. y.3. Sin embargo. los especialistas norteamericanos. se considera a las tierras de Fuller como bentonitas. por ejemplo. siguiendo los mismos criterios de clasificación las divide en: * Bentonitas sódicas * Bentonitas cálcico-magnésicas * Tierras de Fuller o tierras ácidas La diferencia entre ambas clasificaciones estriba en el hecho de que este último autor considera las Tierras de Fuller como materiales bentoníticos. Para diferenciar a las esmectitas de otros filosilicatos 2:1 con similitudes estructurales. Técnicas de Caracterización La técnica básica para la caracterización mineralógica de las esmectitas es la Difracción de Rayos-X. como consecuencia. La denominación Tierras de Fuller es muy antigua. e incluso con halloysita y caolinita como otros minerales de la arcilla. Los difractogramas del mineral solvatado muestran espaciados reticulares mayores (en torno a 17Angstroms). Lo más habitual es que estén compuestas por esmectitas cálcicas y/o paligorskita. se recurre a la solvatación del AO con etilenglicol o glicerol. aplicándose. (como por ejemplo Patteson y Murray) consideran a las tierras de Fuller materiales estrechamente ligados a las bentonitas. también se han comercializado Tierras de Fuller con ópalo como constituyente más abundante. En agregado orientado (AO) presentan un espaciado basal que varía en función del catión interlaminar. en el sentido: Mg2+> Al3+ > Fe2+ > Fe3+ La mayoría de las esmectitas contienen. Bajo la denominación de Tierras de Fuller se han comercializado arcillas de composición mineralógica diversa. Este efecto depende. En la literatura inglesa.Posteriormente Odom (1984). Otras clasificaciones se basan en criterios distintos. ya que la mayor parte de la bentonita cálcica norteamericana se explota cerca del Golfo de México. En general. Mg2+ o Al3+. A temperaturas mas bajas (entre 100 y 200ºC) la expulsión del agua interlaminar produce también una ligera disminución del espaciado interlaminar. menos frecuentemente. pero no necesariamente de la misma composición. como consecuencia de la incorporación en el espacio interlaminar de dichos líquidos (Fig. Sin embargo. acompañado de montmorillonita. en primer lugar. especialmente en el procesado de aceites. en gran medida del catión interlaminar. El tratamiento térmico de los AO muestra también características distintivas de las esmectitas en cuanto a su temperatura de deshidroxilación. sepiolita. esta varía en función del catión octaédrico. 2). generalmente. así. Las esmectitas se caracterizan por presentar desorden de apilamiento de las láminas según la dirección del eje c. A partir de la segunda mitad del siglo XIX se empezaron a utilizar en otros campos. a un material empleado para purificar y abatanar la lana (de ahí que también se las denomine "Tierras de Batán". . 2.

.El estudio de los procesos de hidratación-deshidratación de las esmectitas se realiza utilizando métodos térmicos. 4). 1876). Para estudios de detalle es muy util la espectroscopía de infrarrojos (Fig. especialmente Análisis Térmico Diferencial (ATD) y Termogravimetría (TG) (Fig. Esta técnica proporciona información fisico-química sobre la estructura molecular y la naturaleza y magnitud de las fuerzas interatómicas. 3). Los espectros de infrarrojos aportan valiosa información sobre la configuración y conformación local de los átomos así como sobre su forma de empaquetamiento (Van der Marel et al.

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Veblen. . 1996 etc. al menos en parte. presencia de materia orgánica.. 1984.). que condiciona que se asocien en función de las fuerzas electrostáticas existentes entre ellas. Tanto la Microscopía Electrónica de Barrido (SEM) como de Transmisión (TEM) permiten estudiar las relaciones microestructurales y genéticas entre los diferentes minerales. A continuación se muestran fotos representativas de esmectitas. Ambas texturas. 1990. * La carga eléctrica en la superficie de las partículas. Los contactos entre las partículas pueden ser borde-borde o bordecara (Van Olphen. responsables de su comportamiento reológico. En el caso de las esmectitas. * Las condiciones físicas (presión temperatura.. Bennet. resultado de las condiciones de sedimentación y de los procesos postsedimentarios que hayan podido sufrir. Otra microestructura asociada.. a las esmectitas es la denominada "cornflake". Ahn & Peacor. muy similar a la anterior pero con los bordes rizados y morfologías de partículas más irregulares. 1986. La microestructura depende de: * El entorno electroquímico (pH. debido a sus peculiares características estructurales y electroquímicas. generalmente. 1986) generando una textura denominada "honeycomb" muy habitual en este tipo de minerales.. características de las bentonitas son..) en las que se encontraban las arcillas en el momento de su sedimentación..En los últimos años ha quedado sobradamente demostrado que la Microscopía electrónica es una poderosa herramienta en el estudio de las arcillas (Tessier. Aoudjit et al.). humedad. et al.. salinidad. las partículas aparecen como escamas que se asocian formando aglomerados.

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aunque también se han encontrado bentonitas formadas en lagos salinos. las formaciones cretácicas de bentonitas sódicas de Wyoming y Montana en la Región de Black Hills. Si bien. Debido a la amplitud del vulcanismo producido en todo el mundo a partir del Cretácico. se transforman en interestratificados illita/esmectita y posteriormente en illita o incluso clorita. Wherry. estuarios. existen yacimientos de bentonitas en todos los continentes. que la alteración de la ceniza o toba volcánica ha podido ser contemporanea con la acumulación del material original. Esta aparición generalizada de las esmectitas en diversos ambientes.). Son. en la desvitrificación de la ceniza seguida de la hidratación y cristalización de la esmectita a partir de numerosos núcleos.2. 1965. se debe a la diversidad de sus procesos de formación. el grupo de minerales de la arcilla más ampliamente representados en el medio exógeno. con ausencia de perfiles edáficos. 2.5. A este tipo corresponden los yacimientos de bentonitas calcicas de Milos y Miconos (Grecia). ya que puede originarse tanto por alteración de rocas volcánicas. algunas de las características texturales del material volcánico original. a excepción de la Antártida. en las proximidades de Chamberts . en sus propiedades. o intercaladas entre capas de carbón. que se pone de manifiesto por las frecuentes silicificaciones que aparecen en las capas adyacentes. esencialmente. Las bentonitas se forman por la alteración de cenizas o tobas volcánicas bajo una lámina de agua. Tipología de yacimientos De acuerdo con las características y el origen de los depósitos se distinguen cuatro tipos de yacimientos de bentonitas: 2. los mayores depósitos de bentonitas con interés económico se han formado por hidrólisis de rocas volcánicas.4. Alteración de cenizas o tobas volcánicas "in situ" La mayor parte de los yacimientos importantes son de este tipo. y los de Cheto. La alteración consiste. Slaughter y Earley. los distintos yacimientos de bentonitas formados por este proceso presentan importantes variaciones en su composición química y mineralógica y. en un mismo yacimiento hay una gran uniformidad mineralógica en la vertical. así como la migración de la sílice. Generalmente se acepta. etc. Son constituyentes esenciales de muchos suelos. 1917. 1917. conservando. En ellos la bentonita presenta una pureza elevada. Sin embargo. por ello. En la mayor parte de los casos la deposición de la ceniza precursora de la bentonita tuvo lugar en medio marino somero. posiblemente. La composición del material volcánico original puede ser variable. tanto continentales como oceánicos. a veces. lagoons. Durante la diagénesis.5. Este proceso de formación ha sido estudiado por numerosos autores (Hewett. Génesis Los minerales del grupo de las esmectitas se forman y son estables en ambientes supergénicos. como por precipitación directa a partir de soluciones o por transformación de minerales preexistentes.1. como consecuencia. Durante la alteración se produce una pérdida de álcalis. Se han encontrado asociadas a todos los tipos de sedimentos.

1964). En el primer tipo se incluyen el yacimiento de hectorita de Hector. Alteración "deutérica" de materiales ígneos Según Grim y Güven (1978) los "procesos deutéricos son aquellos cambios que tienen lugar en una roca ígnea inmediatamente después de su emplazamiento y como consecuencia de la reacción de gases y vapores incluidos en la masa ígnea con otros componentes. o los del Mioceno de la Cuenca de Madrid . Isla de Ponza (Italia).(USA). 2. 2. Del segundo tipo son los yacimientos de bentonitas de origen sedimentario.5. 1965). 1968). formado por la alteración de tobas volcánicas en lagos alcalinos y los yacimientos explotados cerca de Shoshone. Sin embargo.4. generalmente de caracter ígneo.5. como los del Oeste africano (Millot. sin embargo. En ellos la alteración del material volcánico original a bentonita es muy irregular. como los de Barner. es difícil separar estos procesos de formación de los fenómenos de alteración hidrotermal.2. y los del distrito de Higashikambara en Japón (Takeshi y Kato. Estas bentonitas son destinadas fundamentalmente a la obtención de catalizadores para la industria del petroleo. California (USA). como yacimientos en los que la génesis está ligada a procesos sedimentarios. Oran (Argelia) y Almería (España) o los yacimientos de "Arcillas ácidas" de Tsuroika-shi. ya que en muchos casos ambos se encuentran superpuestos. formadas por la alteración de material volcánico (Sheppard y Gude. en la India (Siddique y Bahl. 1969). Presentan morfologías irregulares con cambios de composición graduales hacia las rocas encajantes. los yacimientos miocenos de Bentonitas sódicas de Hokkaido y Honsu. también en California. Otros tipos de yacimientos Se agrupan aquí. tanto yacimientos de bentonitas producidos a partir de rocas volcánicas pero por procesos distintos a los descritos anteriormente. Yamagata y Kitambara (Japón). o Nevada (Papke. y Kelley (1966) entre otros. aparece perlita sin alterar o se pueden encontrar nódulos de esmectita dispersos en la masa de perlita. En ambos casos la alteración se produce por la actividad de aguas termales. Son de este tipo un conjunto de yacimientos de bentonita ligados a una secuencia volcánica de edad liásica que se extiende desde el sur de Monzambique hasta el estado de Natal en Sudáfrica. encontrandose asociadas a otros minerales de origen hidrotermal. 1969). que en algunas zonas superan los 5 m de potencia.5.3. dando lugar a la aparición de masas explotables. Ejemplos de este tipo son los yacimientos de Nevada y California (USA). donde se explotan esmectitas trioctaédricas. bien hayan sufrido transporte y deposición. mientras que en otras. Este tipo de yacimientos ha sido estudiado por Papke (1969). o hayan sido formados por precipitación en la cuenca de sedimentación. Estos depósitos son muy escasos y de morfología muy irregular. 2. Alteración hidrotermal (generalmente de rocas ígneas) Se trata de yacimientos de bentonitas asociados a zonas de fracturación.

jarosita. Tienen un origen sedimentario. si bien. pinturas. andesitas y riolitas. por la acción de fluidos hidrotermales. Mineralógicamente están compuestos por esmectita como mineral mayoritario. Linares. El vulcanismo de la zona era un vulcanismo calcoalcalino s. consituido por andesitas basálticas.). localizándose en las facies de "mud flat" lacustre del Mioceno de la Cuenca de Madrid. Yacimientos españoles En España las Bentonita se localizan en dos áreas con génesis distintas : * Cuenca de Madrid: Las principales explotaciones de este tipo se sitúan en Magán. 1995). al Norte de la ciudad de Toledo. encontrándose desde términos sin carga tetraédrica a términos beidellíticos. en Creta. 1977. Los procesos de alteración se producen a favor de fracturas. 1983. y caolinita o bentonitas. Los yacimientos de bentonitas se han formado por alteración hidrotemal de los materiales volcánicos.1. se pueden utilizar para diversos usos: no sólo como arenas de fundición o lodos de perforación. 1949. De Santiago et al.7. anfibol. Extracción . A techo suelen aparecer carbonatos (dolomita). y en los términos municipales de Pinto y Valdemoro en la provincia de Madrid (ITGE.7.6. etc. como agentes espesantes. con algunas intercalaciones de arenas micáceas y niveles de arcillas de color rosa de composición estevensítica. 2.s. en las formaciones eruptivas Sierra de Gata y Serrata de Níjar. Han sido numerosos los autores que han estudiado estos yacimientos (Gonzalez y Martín Vivaldi. Según los ensayos tecnológicos (Galán et al. cuarzo. Extracción y procesado 2. zeolitas. donde las sílice es aportada por diatomeas y el aluminio procede de la hidrólisis de pumitas en medio marino. acompañado de pequeñas cantidades de feldespatos. Los depósitos de bentonita tienen una estrecha relación espacial con los de sepiolita de esta Cuenca. 1986. 2. Se trata de niveles (que pueden alcanzar los 3 m de potencia) de esmectitas trioctaédricas de elevada pureza (> 85 % de saponita).Chamley y Millot (1972) también describen la neoformación de montmorillonita en sedimentos del archipiélago volcánico de Santorini. 1963. 1986). Reyes. * Región de Cabo de Gata (Almería): Estos yacimientos se localizan en la zona del Cabo de Gata (Complejo volcánico del SE de España). Están originadas por procesos de neoformación y transformación diagenética a partir de esmectitas dioctaédricas (García Romero et al. sino tambien en peletización. en función de su composición alunita. que originan.. en general se trata de bentonitas con un contenido medio de esmectita muy altos. Las esmectitas presentan un gran variabilidad en la composición química. 1996). etc. Leone et al.

La temperatura de secado depende de la utilización posterior de la bentonita. Las hectoritas y algunas bentonitas de calidad especial se benefician mediante hidroclasificación. Después del procesado su humedad oscila entre un 7 y un 8 %. o altamente hinchable. Sin embargo. la pasta obtenida se pasa a través de secadores de tambor y finalmente se muele. reduciédose a un machaqueo previo y eliminación de la humedad y finalmente.7. Esta consiste en una suspensión de arcilla en agua que se bombea a través de un circuito. durante el proceso. normalmente en contenedores de plástico o papel reforzado y.La explotación se efectúa a cielo abierto. en tambores metálicos de 40 Kg de capacidad. la mayor parte de las aplicaciones no requieren especificaciones estrictas en cuanto a composición química (composición de las capas tetraédrica y octaédrica). Propiedades fisicoquímicas . 3. Muchos yacimientos son explotados de forma selectiva. Generalmente es sencillo. otras calidades del producto pueden prepararse a partir de mezclas de diferentes materias primas. dichos recubrimientos son blandos y poco cohesionados. tienen importancia en el comportamiento de las bentonitas. en los yacimientos del sur de Estados Unidos se explotan depósitos con más de 35 m de recubrimiento. los minerales no arcillosos y otras impurezas se separan y eliminan de la suspensión. En la mayor parte de los casos. Procesado El procesado industrial del producto de cantera viene fijado por la naturaleza y uso a que se destine. Las temperaturas más altas se emplean cuando se prepara materia prima para la obtención de gránulos absorbentes y las más bajas. En ocasiones la bentonita de un mismo nivel se separa. en función de sus propiedades físicas. en la mayor parte de las explotaciones son inferiores a los 15 m. lo que hace fácil su desmonte. Posteriormente. APLICACIONES INDUSTRIALES Desde el punto de vista industrial. sobre todo cuando se trata de granulados o cuando se requieren largos periodos del amacenamiento. utilizando medios mecánicos convencionales. El secado se suele realizar en hornos secadores rotatorios de grandes dimensiones (20 m de longitud por 3 m de diámetro). La benonita seca se envasa y transporta. el quimismo del espacio interlaminar y sus propiedades fisicoquímicas. cuando llega a la planta de tratamiento.1. hasta en tres calidades diferentes. suele contener aproximadamente un 30 % de humedad. La potencia del recubrimiento a remover varía de unos yacimientos a otros. 3. para las destinadas a aplicaciones coloidales. pero. La bentonita de Wyoming. Sin embargo. generalmente.2. mientras que en otras bentonitas puede ser del orden del 25 %. incluso. en ocasiones. a una molienda hasta los tamaños de partícula deseados. 2.

Las bentonitas poseen una elevada superficie específica (150-800 m2/g). expresada en m2/g. en los espacios interlaminares. por otros existentes en las soluciones acuosas envolventes. por una parte. fácilmente. 3. un valor elevado del área superficial y. que pueden ser intercambiados fácilmente mediante la puesta en contacto de la arcilla con una solución saturada en otros cationes. con la entrada en el espacio interlaminar de cationes débilmente ligados y con estado variable de hidratación. La capacidad de intercambio catiónico (CEC) se puede definir como la suma de todos los cationes de cambio que un mineral puede adsorber a un determinado pH. a esta propiedad se la conoce como capacidad de intercambio catiónico y es también la base de multitud de aplicaciones industriales. en especial compuestos polares. la existencia de carga en las láminas se compensa. presentan.1. que dan lugar a la aparición de carga en las láminas y a la presencia de cationes débilmente ligados en el espacio interlaminar. los iones fijados en la superficie exterior de sus cristales.Las importantes aplicaciones industriales de este grupo de minerales radican en sus propiedades fisico-químicas. a la vez. o en otros espacios interiores de las estructuras. principalmente.1. * Enlaces insaturados en los bordes y superficies externas.2. la presencia de una gran cantidad de superficie activa. con el desarrollo de propiedades reológicas en suspensiones acuosas. Como consecuencia de estos factores. El primer tipo es conocido como carga permanente y supone un 80 % de la carga neta de la partícula. Son capaces de cambiar. Dichas propiedades derivan. Capacidad de Intercambio catiónico Es una propiedad fundamental de las esmectitas. Es equivalente a la medida del total de cargas negativas del mineral. 3. Estas cargas negativas pueden ser generadas de tres formas diferentes: * Sustituciones isomórficas dentro de la estructura. Por otra parte. por lo que tienen comportamiento plástico en mezclas arcilla-agua con elevada proporción sólido/líquido y son capaces de hinchar. Por ello pueden interaccionar con muy diversas sustancias. por unidad de masa. con enlaces no saturados. muy importante para ciertos usos industriales en los que la interacción sólido-fluido depende directamente de esta propiedad.1. de: * Su extremadamente pequeño tamaño de partícula (inferior a 2 μm) * Su morfología laminar (filosilicatos) * Las sustituciones isomórficas. * Disociación de los grupos hidroxilos accesibles. como ya se ha citado. además es independiente de las condiciones de pH y actividad . Superficie específica La superficie específica o área superficial de una arcilla se define como el área de la superficie externa más el área de la superficie interna (en el caso de que esta exista) de las partículas constituyentes.

. plástico y semilíquido o viscoso (Jimenez Salas. y cuya importancia es crucial en los diferentes usos industriales. Corresponden a bordes cristalinos. más plástico es el material. 1975).4. de su morfología laminar. las esmectitas tienen una gran capacidad de hinchamiento. naturaleza y calidad de la muestra. La relación existente entre el límite líquido y el índice de plasticidad ofrece una gran información sobre la composición granulométrica. químicamente activos y representan el 20 % de la carga total de la lámina.1. Cuando el catión interlaminar es el Na. et al. extremadamente pequeño tamaño de partícula (elevada área superficial) y alta capacidad de hinchamiento. el grado de hidratación sí está ligado a la naturaleza del catión interlaminar y a la carga de la lámina. Plasticidad Las esmectitas son eminentemente plásticas.1.iónica del medio. Límite Plástico y Límite de Retracción). Este proceso depende del balance entre la atracción electrostática catión-lámina y la energía de hidratación del catión. En gran parte. esta variación se debe a la diferencia en el tamaño de partícula y al grado de perfección del cristal. La elevada plasticidad de las esmectitas es consecuencia. cuanto más pequeñas son las partículas y más imperfecta su estructura. teniendo como resultado un alto grado de dispersión y un máximo desarrollo de propiedades coloidales. Esta propiedad se debe a que el agua forma una envuelta sobre las partículas laminares de esmectita produciendo un efecto lubricante que facilita el deslizamiento de unas partículas sobre otras cuando se ejerce un esfuerzo sobre ellas. esta plasticidad puede ser cuantificada mediante la determinación de los índices de Atterberg (Límite Líquido. Hidratación e hinchamiento La hidratación y deshidratación de la superficie interlaminar son también propiedades únicas de las esmectitas.1. semisólido. en función del catión de cambio. Si por el contrario. 3. Generalmente. lo que contribuye a que el proceso de hinchamiento pueda llegar a disociar completamente unas láminas de otras. 3.3. En el caso de las bentonitas la capacidad de intercambio catiónico varía entre 70 y 130 meq/100 g.5. comportamiento. nuevamente. Existe una gran variación entre los límites de Atterberg de diferentes minerales de la arcilla. 3. tienen Ca o Mg como cationes de cambio su capacidad de hinchamiento será mucho más reducida. Aunque hidratación y deshidratación ocurren con independencia del tipo de catión de cambio presente. las fuerzas que predominan son de repulsión electrostática entre láminas. En general. Los dos últimos tipos de origen varían en función del pH y de la actividad iónica. Estos límites marcan una separación arbitraria entre los cuatro estados o modos de comportamiento de un suelo sólido. La absorción de agua en el espacio interlaminar tiene como consecuencia la separación de las láminas dando lugar al hinchamiento. pudiendo llegar a producirse la completa disociación de cristales individuales de esmectita. Viscosidad . e incluso para un mismo mineral arcilloso. A medida que se intercalan capas de agua y la separación entre las láminas aumenta.

Si. Tixotropía La tixotropía se define como el fenómeno consistente en la pérdida de resistencia de un coloide. en lubricantes.2. filtrado. Tratamientos destinados a mejorar la calidad del producto En ocasiones se procede a someter a las bentonitas a procesos físicos y químicos que tienen por objeto potenciar algunas de sus propiedades para determinadas aplicaciones industriales. para obtener bentonitas sódicas. Los mejores valores se dan cuando el recubrimiento sedimentario superior no es muy potente y una gran parte del Fe se encuentre en estado oxidado. temperatura. Con ella se consigue la disolución de impurezas tales como calcita. etc. (tras el secado y la molienda del material). dentro de un mismo yacimiento. Estas diferencias se deben a variaciones en el grado de dispersabilidad. el reemplazamiento de iones calcio (divalentes) en posición interlaminar por hidrógenos y la eliminación de iones Al de la capa tetraédrica y Fe2+.Las propiedades de viscosidad de las bentonitas pueden variar o ser uniformes.Al y Mg de la capa octaédrica. Si los cationes de cambio inorgánicos de una esmectita son sustituidos por cationes orgánicos de cadena larga tipo compuestos tetraamonio o alkilamina. tiempo de contacto. a continuación. La activación ácida consiste en la adición de una mezcla de agua y ácido sulfúrico o cloridrico. secado y pulverizado. aumentan la capacidad de intercambio iónico y la actividad catalítica. así como el comportamiento sólido. . en torno a su límite plástico no existe posibilidad de comportamiento tixotrópico. al amasarlo. Igualmente. sobre bentonitas cálcicas. cuando son modificadas orgánicamente presentan afinidad por las moléculas orgánicas. Las variaciones en el tipo de arcilla (granulometría y mineralogía) y en el tipo y grado de acidulación (tipo de ácido. etc. 3.1. tratándolas con carbonato cálcico. a dichos procesos se les denomina "Activación" (activación ácida y activación sódica). se puede efectuar una activación sódica. sin embargo. Europa y Japón son los principales productores de bentonitas activadas. Norteamérica. a esta arcilla se la denomina arcilla organofílica. se las deja en reposo recuperan la cohexión. por ello tienen importantes aplicaciones como adsorbentes de residuos orgánicos. fundamentalmente. Valores menos altos aparecen en yacimientos con más de 10 m de recubrimiento y bajo estado de oxidación del Fe. Las arcillas naturales son organofóbicas.) darán lugar a diferentes productos con diversas propiedades. 3. Las arcillas tixotrópicas cuando son amasadas se convierten en un verdadero líquido. Así mismo. Fe3+. seguida de agitación. como gelificantes de líquidos orgánicos. Mediante la activación ácida se consiguen cambios importantes en el mineral. Los bordes de las láminas de arcilla se abren y se separan aumentando la porosidad y el área superficial. proporción de arcilla. Desde el punto de vista industrial tienen gran importancia los procesos destinados a modificar el quimismo del espacio interlaminar.6. adecuadas para su empleo en la fabricación de pinturas. y su posterior recuperación con el tiempo. Para que una arcilla tixotrópica muestre este especial comportamiento deberá poseer un contenido en agua próximo a su límite líquido. Esta última aumenta con el tratamiento hasta un máximo más allá del cual tanto el área superficial como la capacidad de blanqueo caen progresivamente. Además son hidrofóbicas. Por el contrario.

Las arenas de moldeo están compuestas por arena y arcilla.3.1. principalmente. según el uso a que se destine el molde. a partir de 1969. se comercializa el producto llamado HIKKAGEL.3. También se fabrica hectorita sintética en el Reino Unido. Las especificaciones que han de cumplir las bentonitas para ser utilizadas como arenas de moldeo son las normas SFSA 13 T-65 (Kendall. 1969). a presión y temperaturas elevadas y posteriormente tratada con una sal orgánica de amonio (Takeshi y Kato. generalmente bentonita. hierro ductil y maleable y en menor medida en la gama de los metales no férreos. de un interestratificado al azar illita/montmorillonita (Granquist et al.. y una capacidad de cambio entre 150 y 160 meg/g. que proporciona cohesión y plasticidad a la mezcla. proceso que es irreversible. no puediendo ser recuperada. éste sigue siendo su uso principal.7 % . 3. La proporción de las bentonitas en la mezcla varia entre el 5 y el 10 %. Posee un área superficial de 110-160 m2/g. pues la mezcla alcanza temperaturas superiores a los 650ºC. en fundición de metales no férreos. suelen utilizarse en fundición de acero. en realidad. pudiendo ser ésta tanto sódica como cálcica. que consiste en bentonita tratada con alcohol. Es. que se comercializa con el nombre de Laponita (Green.El uso de la hectorita como base para las arcillas organofílicas está muy extendido. Se trata. Por otro lado la bentonita cálcica facilita la producción de moldes con más complicados detalles y se utiliza. y pierde con ello sus propiedades. Arenas de moldeo A pesar de que la industria ha evolucionado considerablemente en las últimas dos décadas y ha ido sustituyendo a las bentonitas por otros productos en la fabricación de moldes para fundición. En 1970 comenzó a funcionar por primera vez en Houston (Texas) una planta de fabricación de montmorillonita sintética. El material se vende para catálisis en cracking. facilitando su moldeo y dándole resistencia suficiente para mentener la forma adquirida después de retirar el moldeo y mientras se vierte el material fundido. más pura que el material natural y se destina a los mismos usos que la bentonita sintética. y como componente en catalizadores hidrotratantes. 1972). Campos de aplicación industrial y especificaciones requeridas en cada una 3. El aumento de los costes de las materias primas está forzando a las fundiciones a recuperar las mayores cantidades posibles de mezclas de arenas para ser usadas de nuevo. en la mayoria de los casos. 1970). evidentemente. 1966): * Contenido en agua: 6-12 % * pH > 8. ya que esta esmectita da un producto de alto poder gelificante en sistemas altamente polarizados. no es posible. y a esas temperaturas la arcilla pierde parte de su agua de constitución. El reciclado. hidrogenación/deshidrogenación. La bentonita sódica se usa en fudiciones de mayor temperatura que la cálcica por ser más estable a altas temperaturas. si bien generalmente esto no afecta de forma sensible al consumo de bentonita. En Japón.2 * Contenido en oxidos de calcio < 0.

3. (comenzó a utilizarse a principios de siglo) este sigue siendo uno de los mercados más importantes de las bentonitas. <850 * Resistencia a la compresión en verde: >58 KPa * Deformación en verde: 2.2 g de agente dispersante) * Humedad 10 % .5 % sobre mezcla de 10 g en 350 cc de agua y 0.2.5 % * Resistencia a la cizalla en verde: 17 KPa * Resistencia a la tracción en verde: 10 KPa * Resistencia a la compresión en seco: 565 KPa * Capacidad de azul de metileno: 100 Meq/100 g 3. Lodos de perforación A pesar de los importantes cambios que van sufriendo con el tiempo las formulaciones de los lodos de perforación. Las funciones que debe cumplir el lodo son: * Extracción del ripio y limpieza del fondo del pozo * Enfriamiento de la herramienta de perforación * Control de presiones de formaión y estabilización de las paredes * Mantenimiento en suspensión del ripio * Transmisión de potencia hidraúlica al tricono * Soportar parte del peso de la sarta de perforación * Permitir la adición de agentes densificantes Las especificaciones que deben cumplir las bentonitas destinadas a este uso son las Normas API STD 13 a API RP 13: * Lectura en viscosímetro a 600 rpm > 30 * Filtrado máximo = 13.5 * Yiel point = viscosidad plástica x 3 * Residuo sobre tamiz 200-mesh (2.* Límite líquido: >600.

así en Estados Unidos comenzaron a utilizarse a finales de los años 80. Peletización La bentonita se ha benido usando desde los años 50 como agente aglutinante en la producción de pelets del material previamente pulverizado durante las tareas de separación y concentración. hervicidas.8 ml/g * Absorción de agua >0. están compitiendo con otras arcillas absorbentes (sepiolita y paligorskita) como materia prima para la fabricación de lechos de animales.5 %. . Absorbentes La elevada superficie específica de la bentonita.Las bentonitas de Wyoming son las más utilizadas para la preparación de lodos de perforación. Se utiliza además como soporte de productos químicos. como por ejemplo.4. le confiere una gran capacidad tanto de absorción como de adsorción. En los últimos años. La proporción de bentonita añadida es del 0.3. en la mayor parte de los casos.5 % 3. puesto que son las únicas que forman buenos pelets con las resistencias en verde y en seco requeridas. cervezas. media y alta actividad.3. así como una resistencia mecánica elevada tras la calcinación. por parte de los gobiernos de toda Europa. Tienen gran importancia en los procesos industriales de purificación de aguas que contengan diferentes tipos de aceites industriales y contaminánes orgánicos. posibilitando una distribución homogénea del producto tóxico. ha favorecido la apertura y desarrollo de todo un mercado orientado hacia el uso de bentonitas como material de sellado en depósitos de residuos tanto tóxicos y peligrosos. sidras. 3. sin embargo en Europa el mercado es mas complejo y su demanda mucho menor. se emplean bentonitas sódicas. como radiactivos de baja. 3. además. Aunque no existen especificaciones estandarizadas para este uso. la legislación en lo referente a medio ambiente.9 ml/g * Solubilidad en agua destilada <1. Material de Sellado La creciente importancia que está tomado en los ultimos años. Debido a esto se emplea en decoloración y clarificación de aceites. Las especificaciones requeridas por este sector son las Normas ASTM C341-65 "Standard Methods for sampling and evaluation of Sorptive Mineral Products Used as Floor Absorbents": * Absorción de acite >0.3. naturales o activadas. La demanda de bentonitas para este uso varia sustancialmente de unos paise a otros. vinos. pesticidas e insecticidas.3.5. etc.

* En depósitos de residuos radiactivos: Repostorios subterráneos. de modo que permite a la bentonita hinchar. como polietileno de alta densidad o polipropileno. implica una mezcla menos homogénea. estabilización de charcas. * En el sellado de pozos de aguas subterráneas contaminadas. buena plasticidad y lubricidad. etc.. Por otro lado. Más recientemente ha surgido una nueva tendencia en el diseño de barreras de impermeabilización que se basa en la fabricación de complejos bentonitasgeosintéticos (geomembranas y geotextiles). como son: su elevada superficie específica. frente a 7-8 % para la utilizada en mezclas in situ. Se utiliza para cementar fisuras y grietas de rocas. es más cara pero asegura una mejor homogeneización de la mezcla bentonita-suelo. absorbiendo la humedad para impedir que esta produzca derrumbamiento de túneles o excavaciones. la ventaja de la primera alternativa es que supone un gasto menor. campos de golf. mientras que el geotextil es permeable. La normativa varía de un país a otro en cuanto a los valores que tienen que cumplir las arcillas compactadas para dicho fin (por ejmplo.. mezclándolo con la bentonita y volviendolo a colocar en su sitio.Durante muchos años las bentonitas se han venido utilizando en mezclas de suelos en torno a los vertederos. * En suelos contaminados: Cubiertas. Consiste en la colocación de una barrera de arcilla compactada ente dos capas. alta capacidad de hinchamiento y buena dispersabilidad. Para que puedan ser utilizadas han de estar dotadas de un marcado caracter tixotrópico. . y se desarrolló más tarde en Estados Unidos. La geomembrana es impermeable.. Esta utilidad de las bentonitas como material de sellado se basa fundamentelmente en algunas de sus propiedades características. Esta mezcla se podia realizar in situ o sacando el suelo de su emplazamiento.3. pero sin embargo. canales. Así mismo. una de geotextil y otra de geomembrana (plasticos manufacturados. sin embargo. Las bentonitas más utilizadas para es fin son las sódicas. entre otros) (Lagrada et al. etc. por tener mayor capacidad de hinchamiento. 3. De esta forma se impide el escape de gases o lixiviados generados en el depósito. 1996). baja compresibilidad. alta impermeabilidad. se utilizan bentonitas sódicas como material impermeabilizante y contenedor en los siguientes campos: * Como contenedores de aguas frescas: Estanques y lagos ornamentales. viscosidad. Ingeniería Civil Las bentonitas se empezaron a utilizar para este fin en Europa en los años 50. produciendo la barrera de sellado compactada. para impermeabilizar trincheras. sellado de fracturas en granitos. * Como contenedores de aguas residuales: Efluentes industriales (balsas).6. gran capacidad de hinchamiento. esto disminuye la cantidad de bentonita necesaria (5-6 %). con el fin de disminuir la permeabilidad de los mismos. la segunda alternativa. en USA se establece que esta capa de arcillas debe tener una potencia mínima de 60 cm). barreras verticales.

* Protección de tuberias: como lubricante y rellenando grietas. * En cementos: aumenta su capacidad de ser trabajado y su platicidad. Los usos en este campo se pueden resumir en (Kendall. La mayor adsorción de agua de los nutrientes. corderos. Esto se debe a que el alimento mezclado con bentonita. La bentonita tiene una doble misión: actúa como promotor del crecicmiento y como atrapador de toxinas. atravesar las paredes intestinales. así los lechos permanecen más tiempo limpios y se reduce la probabilidad de epidemias y la proliferación de moscas y parásitos. Según estudios del "Poultry Researk Institute" (Saeed. antibióicos y de otros aditivos (Saeed. no pudiendo éstas. fundamentalmente. * En túneles: Ayuda a la estabilización y soporte en la construcción de túneles. Actua como lubricante (un 3-5 % de lodo de bentonita sódica mantenida a determinada presión soporta el frente del tunel). 1996). Actua como ligante y sirve de soporte de vitaminas. su tamaño en un 10 % y la cáscara se hace más dura. cerdos. siendo mayor su rendimiento (mayor producción). debido a su gran capacidad de adsorción. También es posible el transporte de los materiales excavados en el seno de fluidos benoníticos por arrastre. En las obras. En 1992 se empezó a fabricar con bentonitas un innovador producto comestible denominado "Repotentiated Bentonite (RB)". hace que los excrementos sean menos húmedos. se puede evitar el desplome de paredes lubricandolas con lechadas de bentonita. y hace que los nutrientes permanezcan más tiempo en el estómago. Alimentación animal Una aplicación de las bentonitas que está cobrando importancia en los últimos tiempos es su utilización como ligante en la fabricación de alimentos pelletizados para animales. * En tomas de tierra: Proporciona seguridad en el caso de rotura de cables enterrados. 1996) el aporte de pequeñas cantidades de bentonitas (< 1 %) a la alimentación de aves de corral reporta importantes beneficios: se incrementa la producción de huevos en un 15 %. . cabras. pavos.7. * Prevención de hundimientos.3. Se emplea en la alimentación de pollos. y ganado vacuno. 1966): * Creación de membranas impermeables en torno a barreras en el suelo. además.Las bentonitas sódicas o cálcicas activadas son las que presentan las mejores propiedades para este uso. 3. la arcilla adsorbe el exceso de agua. Por otro lado adsorben toxinas. permanece más tiempo en la zona intestinal. Las aves que comen este tipo de alimentos excretan un 26 % más de toxinas y adsorben un 42 % más de proteinas. sales minerales. o como soporte de excavaciones. por tanto. * Transporte de sólidos en suspensión.

Debido a que no son toxicas. Esta maximización se produce generalmente mediante el incremento del volumen de poros mediante la exposición de la región interlaminar a que. son utilizadas en reacciones de desulfuración de gasolina. la estabilidad. las cantidades que se requieren son pequeñas. Este es el medio ideal para que tengan lugar reacciones químicas que precisen una superficie física sobre la que reaccionar (Figueras. El espaciado basal. otra forma de mejoras su efectividad es aumentar el número de centros ácidos mediante la activación ácida (Mokaya et al. ni irritantes. geles y soluciones. agente suspensor y como modificador de la viscosidad.9. 3. Por otro lado. no sólo de su superficie específica.3. Su principal uso es la preparación de suspensiones tópicas. 1988). Jones. Estos grandes cationes hidroximetálicos se introducen en la interlámina manteniéndola a grandes espaciados (aproximadamente 18 D). polimerización de olefinas. Al metodo se le denomina apilaramiento o apilarado y a las arcillas que resultan de él arcillas apilaradas. cracking de pertroleo. Como en el resto de los escipientes. sino también de la cantidad de centros ácidos que contienen. 1995).5-5 % y del 1-2 % cuando se usa como adsorbente. 1995). 1988.3. Por esta razón la búsqueda de la maximización de la superficie específica es una línea habitual de investigación y aplicación de arcillas. y a que no pueden ser absorbidas por el cuerpo humano se utilizan para la elaboración de preparaciones tanto de uso tópico como oral. estabilizante. Así. ya que las propiedades catalíticas de las arcillas dependen. Se utiliza como adsorbente. Apilarar una arcilla consiste en compensar la carga interlaminar de la esmectita con grandes cationes hidroximatálicos polméricos y oligoméricos formados por la hidrólisis de sales metálicas. etc. espesante. isomerización de terpenos. su naturaleza adsorbente puede enmascarar el sabor de otros ingredientes. propiedades superficiales y regularidad estructural dependen del tipo de arcilla. o puede relentizar la liberación de ciertos fármacos catiónicos (la hectorita y la saponita se utilizan como fármacos o drogas retadantes). Cuando se usa como parte de una preparación oral. Son muchas las aplicaciones de las arcillas como catalizadores en diferentes procesos químicos. Catálisis El uso de aluminosilicatos en diferentes campos de la catálisis es tan antiguo como el propio concepto de catálisis.8. A continuación se calcinan de forma que los hidroximetales se transforman en oximetales que fijan las láminas de la arcilla (pilares) impidiéndolas colapsar. Las propiedades catalíticas de las bentonitas son resultado directo de su elevada superficie específica y localización de centros ácidos (activación ácida). . así como del agente y método de preparación. De esta forma los complejos policatión-esmectita forman estructuras con un sistema regular de poros grandes que resultan estables a grandes temperaturas. Generalment las concentraciones de bentonita como agente de soporte es del 0.3. De esta forma se trabaja en el hinchamiento de los minerales del grupo de la esmectita hasta obtener un espaciado interlaminar tal que permita la entrada de grandes moléculas que impidan su posterior colapso. Industria farmaceútica Desde hace tiempo las bentonitas se vienen usando como escipiente por la industria farmaceutica (Bolger.

a la vez que se mejora la germinación. grasas. AMICSA. 4. en papeles autocopiativos. asi mismo se utilizan esmetitas sódicas para recubrir ciertos tipos de semillas. asímismo en Nijar. es el otro productor importante de bentonita. por lo tanto. que la extrae en diversas concesiones en Nijar. Además de los usos campos de aplicación industrial indicados anteriormente. filial de Tolsa. lubricantes. y en conjunto producen aproximadaente 150.10. como agentes gelificantes. * En agrigultura.1. La mayor parte de la producción procede de Minas de Gador. y utilizarse. Velasco y otras). posee el grupo minero Gata. plásticos. Almeria (Virgen del Mar. tixotrópicos o emulsionantes.A. en Pinto y Valdemoro (Madrid). debido a su elevada capacidad de intercambio catiónico.. para mejorar las propiedades de suelos arenosos o ácidos.3. Benisa.000 t/año con un valor de 1700 Millones/año. Minas Volcán S.a partir de 1994. produciendo también montmorillonita y bentonita sódica por cambio iónico.000 t/a de bentonita cálcica. subsidiaria de la empresa británica Laporte Industries PLC. Vicente) y Cuervas del Almanzora (Volcánica). Su capacidad conjunta es de 110.PRODUCCIÓN ESTIMADA DE BENTONITAS EN LOS ÚLTIMOS AÑOS 1991 1992 1993 1994 1995 e . y resulte más facil su distribución mecanica.3. para la desalinización de aguas. las bentonitas se utilizan: * En la industria de detergentes. Minor. se utilizan bentonitas activadas con ácido. * Par la fabricación de pinturas. * Para desarrollar el color en leucocolorantes. todas en Almeria. cosméticos. en la corta Minor-Yuncos. Otros usos Las posibles aplicaciones de las bentonitas son tan numerosas que es casi imposible citarlas todas.. de forma que su tamaño aumente. Mazuir. se utilizan arcillas organofílicas. en Yuncos (Toledo) y. en el Grupo minero Minor-Pinto II. TABLA 3. capaces de hinchar y dispersarse en disolventes orgánicos. por provicias. con concesiones en Nijar (Los Murcianos. como emulsionante y por su poder ablandador del agua. En la tabla siguiente se refleja la producción estimada de bentonitas. en los cinco últimos años. PRODUCCION ECONÓMICA 4. * En la obtención de membarnas de ósmosis inversa. Producción de bentonita en España Los centros productores de bentonitas en España se encuentran en Toledo y en Almería.

1 %) y Grecia (13. en especial en el Lejano Oriente. MI Drilling Fluids (390 kt/a) y Engelhardt Minerals & Chemicals (360 kt/a). Las principales empresas son: American Colloid Co.794 Fuente: 1990-94. Francia (21. Hojun Kogyo Co. Las ventas se efectuaron a Francia (40.197 28.7 % de la de Fuller's earth en 1994. El balance de producción y comercio de bentonita biene reflejado en la tabla siguiente.301 120. En la tabla 4 se recogen los precios publicados por Industrial Minerals para este material. Otros productores destacados son Japón (Kunimune Industries. otros paises de la Unión Europea (6.Almería Toledo Madrid Total 229. Estadística Minera de España. 60 kt/a.000 21. Chemicals.740 kt/a). 4.2. 35 kt/a. El 82. año en que se exportaron únicamente 6. 250 kt/a). pero no lograron cubrir las importaciones.5 % de las mismas procedió de países de la UE.6 %. 80 kt/a). Italia (17.3.686 28.354 42.433 30. Turquia (Karakaya Bentonit SvT. donde el precio de la bentonita subió un promedio anual de un 41 %. sin embargo.4 %). particularmente del Reino Unido (24. En 1995 las ventas se recuperaron sustancialmente.104 -157.. Lowe's Southern Clays (500 kt/a).3 %). .233 82.200 34.864 -258. Kaycee Bentonite (600 kt/a). Mizusawa Ind. a pesar de que éstas descendieron un 23. 135kt/a y Nippon Kasseihakakudo Co.. Portugal (29.5 %). Dresser (450 kta). Drilling (640 kt/a).551 129. con el 40 % de la producción global y el 58. Esta presión esta siendo particularmente importante en Europa occidental para la variedad sódica destinada a ingenieria civil y camas de animales.3 %). estimación de Comunidades Autónomas (Panorama minero). Kayac Ind. Japón (15. el potencial excedentario en bentonita de España desapareción en 1993. 1995. 170 kt/a). 4.405 114.9 %). Según la estadística minera. no parecieron afectar al mercado norteamericano. 160 kt/a. Producción de bentonita en el resto del mundo El primer productor mundial es Estados Unidos.450 143.051 -162.2 %). Estas dificultades. frente a las más de 60 kt del año anterior. La estabilidad fué mayor en otros mercados. Wyoming Bentonite (675 kt/a). como el de fluídos de perforación.344 40. Comercio exterior El mercado de la bentonita está sometido en los últimos años a una fuerte presión por la llegada de nuevos productos y por los productos sustitutivos. y Estados Unidos (15.4 kt.8 %) y otros paises (8.2 %). etc) y la India (ASdhsputs Minechem PvT.600 179. Raw Minerals.9 %). (2.

5 34. $/tc Id. fob planta.loseskakeados. precio medio interior $/tt** 120-130 1992 120-130 1993 120-130 1994 130-140 1995 130-140 18-35 18-35 18-35 25-40 25-40 34. empaquetada. cruda.5 34. $/tc USA. UK.5 30-40 30-40 37 39 36 41 58 http://www..com . API.. fob planta.PRECIOS DE LA BENTONITA 1991 Wyoming. gr.. a granel. fundición empaquetada.⊥/t Id.TABLA 4.