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El gas natural es una de las varias e importantes fuentes de energa no renovables formada por una mezcla de gases ligeros

que se encuentra en yacimientos de petrleo, disuelto o asociado con el petrleo (acumulacin de plancton marino) o en depsitos de carbn. Aunque su composicin vara en funcin del yacimiento del que se saca, est compuesto principalmente por metano en cantidades que comnmente pueden superar el 90 95% (p. ej., el gas no-asociado del pozo West Sole en el Mar del Norte), y suele contener otros gases como nitrgeno, cido Sulfhdrico, helio y mercaptanos. Como ejemplo de contaminantes cabe mencionar el gas no-asociado de Kapuni (NZ) que contiene hasta 49% de CO 2. Como fuentes adicionales de este recurso natural, se estn investigando los yacimientos de hidratos de metano que, segn estimaciones, pueden suponer una reserva energtica muy superiores a las actuales de gas natural. Puede obtenerse tambin con procesos de descomposicin de restos orgnicos (basuras, vegetales - gas de pantanos) en las plantas de tratamiento de estos restos (depuradoras de aguas residuales urbanas, plantas de procesado de basuras, de desechos orgnicos animales, etc.). El gas obtenido as se llama biogs. Algunos de los gases que forman parte del gas natural cuando es extrado se separa de la mezcla porque no tienen capacidad energtica (nitrgeno o CO2) o porque pueden depositarse en las tuberas usadas para su distribucin debido a su alto punto de ebullicin. Si el gas fuese criognicamente licuado para su almacenamiento, el dixido de carbono (CO 2) solidificara interfiriendo con el proceso criognico. El CO2 puede ser determinado por los procedimientos ASTM D 1137 o ASTM D 1945. El propano, butano e hidrocarburos ms pesados en comparacin con el gas natural son extrados, puesto que su presencia puede causar accidentes durante la combustin del gas natural. El vapor de aguatambin se elimina por estos motivos y porque a temperaturas cercanas a la temperatura ambiente y presiones altas forma hidratos de metano que pueden obstruir los gasoductos. Los compuestos de azufre son eliminados hasta niveles muy bajos para evitar corrosin y olores perniciosos, as como para reducir las emisiones de compuestos causantes de lluvia cida. La deteccin y la medicin de H2S se puede realizar con los mtodos ASTM D2385 o ASTM D 2725. Para uso domstico, al igual que al butano, se le aaden trazas de compuestos de la familia de los mercaptano entre ellos el metil-mercaptano, para que sea fcil detectar una fuga de gas y evitar su ignicin espontnea.

El gas natural es una fuente de energa no renovable formada por una mezcla de gases hidrocarburos, puede ser: no-asociado (cuando se encuentra slo), disuelto o asociado con petrleo (cuando acompaa al petrleo). La composicin vara en funcin del yacimiento del que se extrae, sin embargo, compuesto principalmente por metano en cantidades que comnmente pueden superar el 90 95%. El comportamiento y el manejo del gas natural, tanto en el yacimiento como en los pozos, influyen en la eficiencia de la produccin y en el aprovechamiento ptimo de las posibilidades de la mayor extraccin de lquidos del gas natural.

Cuando el gas se mantiene en la misma fase tanto en el yacimiento como en superficie es del tipo seco, pero cuando en superficie entra en la regin bifsica (lquido + vapor) es del tipo hmedo. Tambin existe la clasificacin magro y rico, estos trminos son usados en superficie para denotar el contenido de lquidos de un gas (Relacin de volumen de lquidos de posible extraccin de un determinado volumen de gas producido), esto es: el contenido de lquidos de un gas es magro si acusa entre 6 y 24 metros cbicos de lquidos por milln de metros cbicos de gas, rico si contiene de 25 a 80 metros cbicos y muy rico cuando rinde ms de 80 metros cbicos. Del comportamiento del gas en superficie se puede decir que, los lquidos como pentanos, hexanos y heptanos, que puede contener el gas son extrados por medio de instalaciones de separacin, absorcin, refrigeracin y plantas diseadas especficamente para tales fines. Asimismo, componentes del gas, como el metano, el etano, el propano y los butanos pueden ser licuados mediante tratamientos apropiados. La gasolina natural o cruda y el condensado se aprovechan tambin para mejorar mezclas y obtener mayor rendimiento de productos. EL GAS EN EL YACIMIENTO Inicialmente el gas se encuentra en el yacimiento a cierta temperatura y presin (T0 y P0). La importancia de la temperatura y presin del gas en el yacimiento radica en que los lquidos que se condensen en el yacimiento humedecern o mojarn la roca y ese volumen ser difcil de extraerse, ocasionando as una prdida econmica. La presin inicial acta como un agente propulsor del flujo de gas del yacimiento al pozo y del fondo de ste hasta la superficie, donde ser trasladado a las instalaciones conexas de tratamiento y manejo. Comportamiento de la presin servir para determinar su declinacin y acercamiento a la presin de roco, que es donde se empieza a manifestar la condensacin de los lquidos en el yacimiento. Asimismo, los pronsticos de la declinacin de la presin en relacin al volumen acumulado de gas producido servirn para determinar la presin que no puede auspiciar cierto volumen de flujo durante la vida productiva del yacimiento. EL FLUJO DEL GAS: DEL FONDO DEL POZO A LA SUPERFICIE El flujo del gas del yacimiento al fondo del pozo y de all hasta el cabezal y luego a travs de las instalaciones en la superficie, el comportamiento del flujo de gas y sus componentes se rige por las relaciones PVT, mientras stas se mantengan no habr condensacin de lquidos en la superficie y se garantizar la mayor extraccin posible de lquidos por medio de: Etapas de separacin y control de amplios rangos de temperatura. Estabilizacin de los lquidos por procesos adecuados.

Obtencin de lquidos en separadores de alta presin, y Estabilidad de los lquidos en las instalaciones de almacenamiento. Cuando el gas contiene agua, arena y/o sedimentos desprendidos en la formacin durante el flujo tiene que ser desprovisto de stos para lograr el gas seco que va a los mercados, donde se utiliza como combustible en las industrias y hogares. Para lograr la limpieza del gas, ste se pasa por instalaciones de depuracin especfica. El metano, etano, propano o butano mezclan con el agua en ciertas proporciones, bajo la accin de la presin y la temperatura, para formar slidos que trastornan la eficiencia de las operaciones de tratamiento y transporte. Cuando el gas contiene sulfuro de hidrgeno, dixido de carbono, nitrgeno, helio, mercaptanos u otros compuestos, es necesario someterlo a tratamientos de extraccin para depurarlo adecuadamente. Estos tratamientos o procesos requieren equipos o plantas adicionales, de diseo y funcionamiento especfico, adems de substancias que se aaden al gas para lograr la depuracin deseada.

La combustin del gas natural El principal componente del gas natural es el gas metano usado ampliamente en lo social, industrial, comercial y residencial, as como tambin para el transporte de pasajeros y la generacin elctrica. Es altamente eficiente en la fabricacin de la cermica, el cemento y el vidrio. En la industria siderrgica el gas natural es usado como reductor en lugar del coque, y en la petroqumica en la produccin de fertilizantes, metanol, entre otros. El gas natural tambin se utiliza en los hogares para la cocina, el servicio de agua caliente y la calefaccin. La combustin del metano esta dada por la siguiente reaccin CH4 + 2O2 CO2 + 2H2O

Calidad del Gas Natural


El gas natural se mide en metros cbicos a condiciones estndar 1.013 Bar y 15C.
El poder calorfico del gas natural es variable y depende de su composicin: cuanto mayor sea la cantidad de gases no combustibles que contenga, menor ser el valor Kcal. Adems, la masa volumtrica de los diferentes gases combustibles influye sobre el valor Kcal de la napa de gas natural. Cuanto mayor sea la masa, mayor ser la cantidad de tomos de carbono para el gas considerado y, por consiguiente, mayor ser su valor en Kcal. Diversos anlisis sobre el valor Kcal del gas natural son realizados en cada etapa de la cadena del producto. Se utilizan para esto analizadores con proceso cromatogrfico del gas, para poder realizar anlisis fraccionales de las corrientes de gas natural, separando el gas natural en sus componentes identificables. Los componentes y sus concentraciones se convierten en valor calorfico bruto en Kcal/m3 por metro cbico.

La composicin del gas natural vara segn la zona geogrfica, la formacin o la reserva de la que es extrado. Los diferentes hidrocarburos que forman el gas natural pueden ser separados utilizando sus propiedades fsicas respectivas (peso, temperatura de ebullicin, presin de vaporizacin). Normalmente, el gas natural tal cual se presenta despus de su extraccin no se puede transportar, ni tiene una utilizacin comercial, pues necesita antes una primera transformacin. El gas natural comercializable se compone casi exclusivamente de metano y de etano, excluyendo las impurezas que como la humedad deben ser removidas del gas natural bruto. El transporte por gasoductos impone a su vez reglas sobre la calidad del gas natural. En cualquier caso, el gas natural debe ser tratado con el fin de eliminar el vapor de agua, los slidos y los otros contaminantes y separarlo de ciertos hidrocarburos cuyo valor es ms elevado como producto separado que como producto mezclado. La normatividad peruana vigente especifica que el gas natural deber ser entregado por el concesionario en las siguientes condiciones: 1. 2. 3. Libre de arena, polvo, gomas; aceites, glicoles y otras impurezas indeseables. No contendr ms de tres miligramos por metro cbico (3mg/m3(st)) de sulfuro de hidrgeno, ni ms de quince miligramos por metro cbico (15mg/m3(st))de azufre total. No contendr dixido de carbono en ms de tres y medio por ciento (3.5%) de su volumen y una cantidad de gases inertes totales no mayor de seis por ciento (6%) de su volumen; entendindose como gases inertes a la suma del contenido de nitrgeno y otros gases diferentes al dixido de carbono. Estar libre de agua en estado lquido y contendr como mximo sesenticinco miligramos por metro cbico ( 65mg/m3(st)) de vapor de agua. No superar una temperatura de cincuenta grados centgrados (50 C). Con un contenido calorfico bruto comprendido entre 8 450 Kcal/m3 y 10300 Kcal/m3 (st).

4. 5. 6.