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MEDIO AMBIENTE.

El uso de tcnicas nucleares, trazadores naturales,para la determinacin de la contaminacin ambiental, comportamiento de flujos, reservorios y otros, ha sido un rea de inters permanente por parte de la Comisin de Energa Atmica, por tal razn ha apoyado las iniciativas dirigidas a llevar a cabo cursos de capacitacin y proyectos de cooperacin tcnica en reas tales como recursos hdricos subterrneos, manejo de plaguicidas y otros contaminantes; el uso de trazadores para el estudio de flujos de agua subterrnea y circulacin de agua superficial y en campos geotrmicos. El inters es mejorar la gestin sostenible de los recursos mediante las aplicaciones isotpicas. Los trazadores naturales o istopos ambientalesconstituyen una herramienta muy importante en hidrologa; su aplicacin se basa principalmente en la determinacin de los istopos ambientales de la molcula de agua, H-2 (Deuterio) y Oxgeno-18, cuyo porcentaje est en funcin de los cambios de fase del agua durante el ciclo hidrolgico, proporcionando informacin isotpica que indica el proceso al que ha estado sujeta dicha molcula de agua. Las tcnicas isotpicas son ampliamente utilizadas en las aguas subterrneas, pues permiten realizar determinaciones del origen; edad, distribucin y calidad de las aguas. En el caso de las aguas superficiales, facilitan la determinacin de dinmica de reservorios, fugas a travs de diques en reservorios y en tneles de centrales hidroelctricas, tasa de evaporacin, descarga de ros y transporte de sedimentos

Mediante las tcnicas isotpicas se ha logrado incursionar en el anlisis de: Origen de la infiltraciones de aguas salinas en acuferos de agua dulce. Contaminacin de efluentes industriales y urbanos y de prcticas agropecuarias. Consecuencias de la deforestacin sobre las aguas subterrneas. Evaluacin de la sobreexplotacin de agua subterrnea para consumo humano. Evaluacin de los recursos de aguas subterrneas y el riesgo de contaminacin. Anlisis de la composicin y tamao de reservorios en geotermia y en aguas subterrneas. Anlisis de fugas en presas y embalses para resguardar el recurso para produccin de energa elctrica.

RECURSOS HDRICOS. La proteccin del medio ambiente es prioritaria y con mayor razn el recurso hdrico superficial y subterrneo en Costa Rica. Las tcnicas isotpicas, por si solas y en combinacin con tcnicas convencionales, son fundamentales para determinaciones y evaluaciones de las aguas subterrneas que no seran posibles de otra manera. Estas incluyen la determinacin de las zonas de recarga, la identificacin del origen de ciertos contaminantes y el seguimiento de molculas de agua para determinar velocidades de transporte y recarga. Los acuferos que subyacen el Valle Central tienen gran importancia para la poblacin, ya que proporcionan agua a ms de un 60% de los habitantes de la Gran rea Metropolitana (GAM), lo cual equivale a cerca de un milln de personas. Desafortunadamente, estos cuerpos subterrneos de agua son sumamente vulnerables a la contaminacin debido a la gran porosidad y permeabilidad de las rocas y los suelos que los cubren y a la alta precipitacin de la zona, lo cual facilita el arrastre de sustancias a travs del suelo. Es por esto que, desde hace varios aos, el Laboratorio de Hidrologa Ambiental (LHA) de la Universidad Nacional (UNA) ha venido realizando proyectos para determinar el impacto de las actividades humanas sobre las aguas subterrneas, con la finalidad de proporcionar recomendaciones a las entidades encargadas de la administracin de los recursos hdricos en el pas que permitan un manejo ms racional del mismo.

Imagen Acufero Barba, Heredia, Costa Rica. Laboratorio de Hidrologa Ambiental, Universidad Nacional.

El Proyecto Acufero Barba forma parte de un programa regional de investigacin en acuferos en Amrica Latina, financiado por el Organismo Internacional de Energa Atmica (OIEA) y por la UNA. Para lograr los objetivos se ha utilizado una combinacin de tcnicas isotpicas y tcnicas tradicionales en la determinacin de reas de recarga, flujos y origen de ciertos contaminantes en el acufero. Primeramente se defini el modelo conceptual de este cuerpo de agua y se estableci una red de monitoreo de aguas de lluvia en las que se analizaron los istopos ambientales (O18 y deuterio), que al compararse con la identidad isotpica de las aguas del subsuelo permitieron determinar las principales reas de recarga. Las tcnicas isotpicas, adems, han permitido obtener una especie de huella digital de los nitratos en las muestras de agua y as dar seguimiento a este contaminante hasta su origen.

Imagen Acufero Barba. Laboratorio de Hidrologa Ambiental, Universidad Nacional.

Esto ha permitido identificar a los principales culpables de este tipo de contaminacin: a) la descarga constante hacia el suelo de sustancias nitrogenadas desde los tanques spticos, extensamente utilizados en zonas urbanas y rurales y b) los fertilizantes nitrogenados aplicados en las plantaciones de caf.

Foto: Muestreo en manantial, Laboratorio de Hidrologa Ambiental, Universidad Nacional, Heredia, Costa Rica.

Foto: Ro Ciruelas, Laboratorio de Hidrologa Ambiental, Universidad Nacional, Heredia, Costa Rica.

El vnculo identificado por el Laboratorio de Hidrologa Ambiental entre el desarrollo urbano desordenado, la agricultura y la contaminacin del agua subterrnea es ahora de conocimiento pblico. Los resultados de este y otros proyectos apoyados por el OIEA estn siendo tomados en cuenta para promover y

justificar la puesta en prctica de regulaciones relacionadas con la disposicin de desechos humanos e industriales, el uso de agroqumicos y la planificacin urbana. Informacin adicional: http://www.una.ac.cr/hidrologia/proyectos.htm

Fotos: Funcionarios del Laboratorio de Hidrologa Ambiental, en proceso de toma de muestras. Universidad Nacional, Heredia.

Los proyectos de cooperacin tcnica en el campo de la hidrologa isotpica han contribuido a articular el trabajo entre instituciones nacionales, la ejecucin proyectos de relevancia nacional han estado a cargo del Servicio Nacional de Riego y Avenamiento (SENARA) quien ha contado con el apoyo de las universidades estatales y especialmente de Centros de Investigacin (tales como el CICA-UCR) que cuentan con la infraestructura y laboratorios especializados para el anlisis de las muestras obtenidas en las reas de inters. En los ltimos aos el SENARA ha liderado varios proyectos entre ellos el denominado Manejo Sostenible de la zona norte del acufero del Tempisque, el auge y desarrollo del sector turstico de la provincia de Guanacaste obliga a dicha institucin a orientar esfuerzos para generar polticas de adecuado manejo del agua subterrnea en dicha zona. El agua subterrnea es la principal fuente de agua en el Pacfico Norte de nuestro pas. El rpido crecimiento de turismo

representa un desarrollo y un empuje econmico importante en la regin, sin embargo esto conlleva un impacto en los recursos hdricos. La unidad ms extensa e importante en la zona es el sistema acufero del Tempisque, estudios recientes han sugerido que el acufero puede encontrarse sobreexplotado, lo que puede poner en riesgo el ciclo de recarga. La zona de recarga, su relacin con otros acuferos cercanos, la calidad del agua subterrnea debido a la urbanizacin, el desarrollo industrial e irrigacin, siguen siendo una incgnita. Esclarecer esta interrogante permitir alcanzar mayor conocimiento sobre el acufero tempisque y un uso sustentable del mismo. Una valoracin confiable de los recursos hdricos subterrneos disponibles es una de las preocupaciones principales para su desarrollo sostenible. Para poder tener un balance hdrico del sistema acufero del Tempisque es fundamental conocer las tasas de carga y descarga. No se conoce con exactitud la extensin y ubicacin de la zona de descarga, si se ha estimado el volumen de agua que se extrae del acufero, situacin que obliga a profundizar en su conocimiento. El tritio, deuterio y oxigeno 18 han sido utilizados exitosamente en otras regiones para aclarar el origen del agua subterrnea y establecer as, zonas de recarga que se ubican diferentes alturas. El nitrgeno 15 y el oxgeno 18 de la molcula de nitrato son necesarios para conocer la procedencia del nitrato en el agua subterrnea de la regin y establecer el proceso de desnitrificacin que eventualmente est ocurriendo. Es necesario el empleo de Carbono 14 y tritio en el agua para ayudar a delinear las plumas de contaminacin procedentes de los botaderos de basura del agua. El comportamiento en el ambiente de algunos contaminantes puedes ser seguido usando materiales radiactivos marcados en condiciones controladas; la informacin obtenida no se encuentra disponible con otros mtodos convencionales, por lo tanto se requiere del apoyo de proyectos de cooperacin tcnica provenientes del Organismo Internacional de Energa Atmica (OIEA) para disponer de las tcnicas, del conocimiento y experiencia que en el tema de la hidrologa isotpica ha desarrollado. El fin ltimo de los proyectos que utilizan las tcnicas isotpicas en aguas subterrneas es contar con la informacin requerida para la explotacin sostenible de los mantos acuferos, con el propsito de que las autoridades nacionales velen por la proteccin y preservacin del recurso hdrico del pas. MANEJO DE PLAGUICIDAS Y OTROS CONTAMINANTES. Las tcnicas isotpicas y de trazados tienen gran importancia para evaluar el riesgo de contaminacin de diversos contaminantes incluyendo los plaguicidas. El uso de plaguicidas dentro de un Manejo Integrado de Plagas y las Buenas Prcticas agrcolas es una de las preocupaciones del Centro de Investigacin en Contaminacin Ambiental (CICA), el cual se encuentra en la Universidad de Costa Rica, por ello han llevado a cabo varios proyectos de cooperacin tcnica

utilizando la tcnica de trazadores radiactivos para determinar la presencia y trnsito de los plaguicidas en suelo, agua y alimentos. A la vez se logr que el Centro desempee una labor de laboratorio de referencia y tiene las pruebas que realiza acreditadas por los organismos autorizados. La investigacin que realiza se ha fortalecido con el desarrollo y aplicacin de las tcnicas nucleares este avance se ha visto se ha visto reforzado con el apoyo del proyecto Residuos Txicos y plaguicidas en suelo y agua. Debido a la escasa informacin existente sobre el comportamiento y destino de los plaguicidas bajo condiciones tropicales, establecer como y en qu compuestos (metabolitos) los plaguicidas se degradan, es fundamental para manejarlos y usarlos adecuadamente. Se debe conocer qu papel tienen los plaguicidas y sus metabolitos en los ecosistemas tropicales ya que en muchos casos los metabolitos son ms txicos que el compuesto original. Se han validado metodologas de anlisis de plaguicidas y sus metabolitos como por ejemplo para plaguicidas: carbamatos, etilenbisditiocarbamatos, organofosforados, organoclorados, nitrogendados y muchos otros en aguas, suelos, sedimientos, alimentos y organismos. Las tcnicas radiomtricas en los estudios de degradacin, metabolismo y destino de los plaguicidas son indispensables ya que fenmenos como el enlace de residuos de ciertos plaguicidas a los componentes del suelo solamente puede ser estudiado si los plaguicidas estn marcados con C14. Los proyectos de cooperacin permiten adems, implementar mtodos para el anlisis de residuos de plaguicidas en los productos agrcolas, as como estudiar el metabolismo y degradacin de los plaguicidas bajo diferentes condiciones contribuyendo con esta informacin al mejoramiento del uso de plaguicidas en Costa Rica. Web: www.cica.ucr.ac.cr

Fotos: Arriba toma de muestras de agua y sedimentos en la parte baja de la cuenca del ro Machuca. Debajo muestreo in situ de macroinvertebrados acuticos, con el fin de determinar las poblaciones de insectos presentes en los diferentes puntos de muestreo localizados en la parte baja de la cuenca del ro Machuca y en la parcela productora de sanda.

Fotos: Toma de muestras realizadas por los funcionarios e instalaciones del Centro de Investigacin en Contaminacin Ambiental (CICA)

CONTAMINACIN ALGAS MARINAS. El Centro de Investigacin en Ciencias del Mar y Limnologa (CIMAR), en colaboracin con otros centros tales como: el Centro de Investigacin en Contaminacin Ambiental (CICA), y el Centro de Investigacin en Estructuras Microscpicas (CIEMic), participan en el desarrollo de la cooperacin tcnica , la investigacin y aplicacin de tcnicas isotpicas mediante el diseo e implementacin de sistemas de alerta temprana y evaluacin de la inocuidad de florecimientos algalesnocivos en las regiones costeras. El problema a resolver es identificar la contaminacin causada por toxinas en algas alimento marino que suple necesidades humanas. Por tal razn la contribucin a la reduccin de los riesgos de salud pblica y daos a las economas locales causadas por Floraciones Algales Nocivas (FANS) en reas de Amrica Latina y el Caribe, mediante la deteccin temprana de toxinas por medio de tecnologas isotpicas es otra de las reas innovadoras. El inters es desarrollar y/o fortalecer las capacidades en el monitoreo de las toxinas en las fuentes de alimento marino.

GEOTERMIA. El desarrollo y explotacin de los recursos geotrmicos ha contado con una herramienta muy importante para su conocimiento y uso, sta tcnica denominada uso de trazadores isotpicos permite llegar a lugares inaccesibles para el ser humano y dar a conocer las caractersticas y composicin de los pozos que contienen el recurso geotrmico. Costa Rica tiene un vasto potencial geotrmico, por lo que se han utilizado tcnicas nucleares para obtener informacin y profundizar en su conocimiento. Por medio del uso de trazadores radiactivos en pozos reinyectores se ha garantizado el potencial del proyecto geotrmico Miravalles y se contribuye a satisfacer a la creciente demanda energtica, con un costo razonable para el usuario. La explotacin de los recursos geotrmicos es muy compleja debido a la gran cantidad de factores naturales que intervienen durante este proceso, adems de los factores humanos. El factor humano es fcil de analizar y si hubiera errores se podran detectar rpidamente ya que por lo general se pueden ver y tomar las medidas correctivas necesarias. Los factores naturales son generalmente ms difciles de detectar, no se pueden ver, ocurren por lo general dentro del pozo o en el yacimiento geotrmico y las medidas correctivas usualmente son ms drsticas y ms difciles de implementar. Por lo cual hay que darle un seguimiento continuo a la explotacin para poder estudiar la evolucin que esta teniendo el reservorio y tomar las medidas necesarias que tiendan a minimizar los problemas que se puedan generar. El plan de monitoreo de la explotacin del campo consiste en realizar una serie de mediciones de los parmetros que podran ser afectados durante la produccin, estas mediciones se hacen antes de iniciar la explotacin y cada cierto perodo de tiempo, dependiendo de los resultados que se vayan obteniendo, estas mediciones se pueden hacer con mayor frecuencia o bien se pueden extender en el tiempo. El estudio de los istopos estables del agua ha resultado ser una

herramienta muy til para el monitoreo de los procesos que pueden ocurrir en el yacimiento como lo son la ebullicin y la mezcla con otros fluidos. El Centro de Recursos Geotrmicos del Instituto Costarricense de Electricidad, localizado en las faldas del volcn Miravalles, Provincia de Guanacaste ha sido la institucin ejecutora del proyecto de cooperacin tcnica de gran impacto nacional con el nombre de Explotacin Racional de los Recursos Geotrmicos. El complejo o campo Geotrmico Miravallesinici con la generacin de 142.5 MW, representando alrededor de un 10% de la produccin elctrica nacional, las tcnicas de trazadores han contribuido a generar el conocimiento sobre el potencial de dicho recurso a fin de lograr el desarrollo sostenible del mismo. Los proyectos de cooperacin tcnica han permitido que el Centro de Recursos Geotrmicos del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) incorpore esta tecnologa, al sistema de monitoreo complementando las medidas convencionales para obtener un manejo racional del recurso en explotacin. La tecnologa nuclear es una herramienta informativa, til para el monitoreo del campo geotrmico, pero se requiere de las otras tcnicas para complementar la informacin y poder hacer el modelo del campo y obtener la informacin necesaria para el manejo del yacimiento de forma racional. Los resultados de los proyectos de cooperacin tcnica han beneficiado directamente el ICE y a la poblacin de Costa Rica. Estas tcnica de trazadores e istopos tambin se han utilizado en la represa de Arenal para estudiar fugas, dinmica de flujo subterrneo, agresividad de las aguas, mezclas, tiempo de trnsito y relaciones con el embalse. En la construccin del proyecto Angostura, en Turrialba, el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) aplic la experiencia y conocimientos en el uso de trazadores.

Foto: Volcn Arenal, Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) Guanacaste, Costa Rica.

Foto: Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) Volcn Arenal, Guanacaste, Costa Rica.

Fotos: CICANUM, toma de muestras para anlisis de composicin de gases y aguas, Volcn Poas, Alajuela, Costa Rica.