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PETROLEO. CARACTERISTICAS: Es una mezcla compleja no homogénea de hidrocarburos insolubles en agua.

Su origen tiene varias teorías, pero la más aceptada es la de su generación a partir de grandes cantidades de materia orgánica, es decir de seres vivos como bosques, animales, depositada en el fondo de los mares, lechos de ríos o lagos, son cubiertas por sedimentos, los que con el paso del tiempo (millones de años) someten al material orgánico a grandes presiones y temperaturas. En ausencia de oxígeno, la materia orgánica se descompone formando hidrocarburos. Este lugar de generación de hidrocarburos se lo conoce como roca generadora. Es de origen orgánico, fósil, fruto de la transformación de materia orgánica procedente de zooplancton y algas, que depositados en grandes cantidades en fondos anóxicos de mares o zonas lacustres del pasado geológico, fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. La transformación química (craqueo natural) debida al calor y a la presión durante la diagénesis produce, en sucesivas etapas, desde betún a hidrocarburos cada vez más ligeros (líquidos y gaseosos). Estos productos ascienden hacia la superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad de las rocas sedimentarias. Cuando se dan las circunstancias geológicas que impiden dicho ascenso (trampas petrolíferas: rocas impermeables, estructuras anticlinales, márgenes de diapiros salinos, etc.) se forman entonces los yacimientos petrolíferos. Puede presentar gran variación en diversos parámetros como color, densidad (entre 0,75 g/ml y 0,95 g/ml), gravedad, viscosidad, capacidad calorífica, etc. (desde amarillentos y líquidos a negros y viscosos). Estas variaciones se deben a las diversas proporciones presentes de diferentes hidrocarburos. Es un recurso natural no renovable, y actualmente también es la principal fuente de energía en los países desarrollados. El petróleo líquido puede presentarse asociado a capas de gas natural, en yacimientos que han estado enterrados durante millones de años, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre. Está conformado por hidrocarburos, que son compuestos de hidrógeno y carbono, en su mayoría parafinas, naftenos y aromáticos. Junto con cantidades variables de derivados hidrocarbonados de azufre, oxígeno y nitrogeno. Cantidades variables de gas disuelto y pequeñas proporciones de componentes metálicos. También puede contener, sales y agua en emulsión o libre. Sus componentes útiles se obtienen por destilación fraccionada en las refinerías de petróleo. Los componentes no deseados, como azufre, oxígeno, nitrógeno, metales, agua, sales, etc., se eliminan mediante procesos físico-químicos. El contenido de azufre varía entre un 0,1% y un 5%. El petróleo contiene elementos gaseosos, líquidos y sólidos. La consistencia del petróleo varía desde un líquido tan poco viscoso como la gasolina hasta un líquido tan espeso que apenas fluye. Por lo general hay pequeñas cantidades de compuestos gaseosos disueltos en el líquido; cuando las cantidades de estos compuestos son mayores, el yacimiento de petróleo está asociado con un depósito de gas natural. El petróleo y el gas por ser más livianos que el agua, tratan de moverse en sentido ascendente, arrastrando a su paso parte del agua contenida en los espacios porales (de poros) de las rocas adyacentes, dando inicio a un desplazamiento o viaje de migración. Está migración puede

causan irritación local del sistema respiratorio y excitación o depresión del sistema nervioso central. por ejemplo. carcinógenos o teratogénicos. Los petróleos de base mixta contienen hidrocarburos de ambos tipos. por ejemplo. por ejemplo. si el derrame se produce en mares fríos. sin tener en cuenta la composición química del petróleo en cuestión. El 80 % de la actividad fotosintética y de absorción de energía solar se produce en los diez primeros metros de la superficie marina. es difícil de sanear y por su color. En ese punto el fluido comienza a concentrarse. el naftaleno y el fenantreno. los de tipo asfáltico y los de base mixta. el tiempo de residencia del vertido aumenta considerablemente. Así. hasta que el fluido se detiene al encontrarse con una barrera que le impide continuar la migración. se podrá reducir a la mitad la mancha en pocos días. si el derrame ocurre en el mar Pérsico o en el Mediterráneo. generando así un yacimiento. . está constituido por una mayor proporción de fracciones pesadas. como lo son el mar de Alaska o del Norte. agua). De está manera. olor y viscosidad es difícil de disimular cuando se lo derrama en el medio (suelo. será el más volátil. por tanto el desarrollo de plantas verdes. el tolueno. Existen tres grandes categorías de petróleos crudos (denominados a veces simplemente 'crudos'): los de tipo parafínico. Puesto que muchos de los componentes del petróleo son químicamente estables. CONSECUENCIAS: Las consecuencias del petróleo pueden relacionarse con los componentes implicados. algunos pueden ser mutagénicos. que contienen exactamente el doble de átomos de hidrógeno que de carbono. el petróleo "moderno". pueden dar sabores desagradables a los alimentos consumidos por el hombre o hacer que estos sean tóxicos. formado hace menos de veinte millones de años. están sujetos a la amplificación de las cadenas tróficas.   La falta o disminución de la entrada de luz en el mar a causa de manchas de petróleo imposibilita o reduce el área donde es posible la fotosíntesis y. con temperaturas medias de alrededor de 20 º C. Los hidrocarburos aromáticos y saturados de alto punto de ebullición pueden no ejercer mucha toxicidad directa. que la temperatura del medio es un parámetro importante a considerar. Podemos decir. La composición concreta de cada petróleo depende de su antigüedad. Los hidrocarburos aromáticos son aún más tóxicos y entre ellos podemos mencionar al benceno. Los petróleos parafínicos están compuestos por moléculas en las que el número de átomos de hidrógeno es siempre superior en dos unidades al doble del número de átomos de carbono. ya que éstos poseen un alto contenido de gasolinas y compuestos más volátiles. Por el contrario. Las moléculas características de los petróleos asfálticos son los naftenos. agentes de atracción sexual. El petróleo es insoluble en agua. Todos estos compuestos. que un petróleo "antiguo" de 100 millones de años de edad. Ello indica la importancia de la entrada de la luz para mantener las comunidades fotosintéticas de los fondos marinos. pero pueden interferir en las respuestas de los organismos acuáticos a los estímulos químicos. el petróleo más antiguo. y no se metabolizan o son excretados una vez que han sido absorbidos.extenderse por cientos de kilómetros. en especial los aromáticos policíclicos. Consecuencias de orden fotico o foticas. En consecuencia. Los hidrocarburos saturados de bajo punto de ebullición pueden producir narcosis y anestesia en muchos animales inferiores.

y mueren o se convierten en no aptas para el consumo humano. Los mejillones y otros moluscos que se adhieren a las rocas u objetos pierden su capacidad de adhesión y caen al fondo.         Otras consecuencias    . moluscos. alteración en su comportamiento y gran cantidad de efectos derivados de la toxicidad del vertido. perdiendo su capacidad de alimentarse Las especies filtradoras ingieren gran cantidad de tóxicos. el zooplancton muere y con él se interrumpe el crecimiento de un importe número de especies. por tanto al faltar fitoplancton. Estos lugares son utilizados por los alevines de los peces como zonas de alimento mientras son subadultos. También ingieren grandes cantidades de hidrocarburos por alimentarse de animales contaminados Los quimiorreceptores de muchas especies marinas detectan el petróleo en el agua y les hacen variar sus migraciones y movimientos con lo que.  La falta o disminución de plantas fotosintéticas reduce el aporte de oxígeno y alimento al ecosistema. determinadas especies.  Consecuencias de orden toxico. al tiempo que se deja sin alimento a un gran número de animales marinos. Al intentar limpiarse el plumaje. Los mamíferos marinos pueden sufrir el taponamiento de sus vías respiratorias o daños en el tracto respiratorio y su mucosa por efecto de los contaminantes químicos. En numerosas zonas se ha podido comprobar la desaparición de cetáceos. dado que queda cristalina por la muerte del fitoplancton y fauna marina que enturbia el agua. el agua presenta una falsa apariencia limpia. reducción del nivel de eclosión de huevos. crustáceos. que además de microorganismos está formado por larvas de peces. perdida de fertilidad. con el pico. por lo que ciertos compuestos derivados del petróleo pueden convertirse en compuestos más tóxicos tras la fotooxidación.  Las aves que quedan impregnadas de petróleo pierde o ven reducida su capacidad de aislarse del agua pudiendo morir por hipotermia. Tras desaparecer el petróleo de la superficie. como consecuencia de la bioacumulación El ruido provocado por las operaciones de exploración y explotación de crudo en los mares provoca la desaparición de las especies más sensibles a las perturbaciones sonoras. etc. como la marsopa o el delfín mular Parte del petróleo que termina en los mares se evapora y pasa a convertirse en partículas que pueden introducirse en el cuerpo de los organismos a través de las vías respiratorias o la piel Algunos hidrocarburos policíclicos aromáticos son fototóxicos. desaparecen o no se acercan al lugar El petróleo se deposita sobre los fondos marinos matando o provocando efectos subletales sobre miles de animales y plantas vitales para el ecosistema Las algas de los fondos o de las orillas quedan cubiertas por una fina película aceitosa que dificulta la fotosíntesis y respiración Los efectos subletales sobre los animales marinos pueden abarcan deformaciones. El fitoplancton es a su vez el alimento del zooplancton. La pérdida de extensión en la distribución de algas y fanerógamas limita las zonas que proporcionan cobijo a miles de especies marina. ingieren grandes cantidades de hidrocarburos por lo que se envenenan.