You are on page 1of 7

El Terremoto de Caracas el 29 de Julio de 1967 El 29 de julio de 1967 y Caracas estaba celebrando durante esa semana el cuatricentenario de su fundacin, mientras,

el reloj de La Catedral marcaba las 8:02 de la noche cuando un terremoto de 6,5 grados en la escala de Richter estremeci a toda la capital de Venezuela.

Unos 32 segundos fueron suficientes para dejar un balance de 300 vctimas fatales, ms de 3 mil heridos y prdidas materiales calculadas en 100 millones de dlares. El movimiento telrico fue registrado por el Observatorio Cagigal, que seal como su epicentro el Litoral Central, a 20 kilmetros de Caracas, especficamente entre Arrecifes y Naiguat. Pese a las prdidas humanas y materiales generadas a partir de este terremoto, hubo algo positivo: este hecho marc el inicio de las investigaci ones sismolgicas en Venezuela. PRINCIPALES FALLAS ESTRUCTURALES EN EL SISMO Desde principios del siglo XX los arquitectos e ingenieros de Japn haban comenzado a usar estructuras de concreto reforzado y de acero, y las configuraciones arquitectnicas que en ese momento se imponan en Europa y EE.UU. Pero tambin los especialistas en ingeniera sismorresistente comenzaron a notar que la planta libre poda influir en el comportamiento de los edificios ante los sismos. Se resume a continuacin los prrafos vinculados con el tema tratado de la seccin Crnica sobre la influencia de la configuracin en el desempeo ssmicoen Guevara (2009, pp. 58-73). Segn Freeman (1932, p. 711), despus del sismo de Kanto, Japn de 1923, Tachu Naito, reconocido ingeniero y profesor de arquitectura en la Universidad de Waseda en Tokio, present en el boletn de junio de 1927 de la Sociedad Sismolgica de EE.UU. un resumen en ingls de su libro escrito en japons, considerado un tratado sobre diseo sismorresistente. De los cuatro principios fundamentales propuestos por Naito con relacin a aspectos de la configuracin, dice el punto 3: Se deben usar paredes rgidas abundantemente y se deben disponer simtricamente en planta y continuas en toda la altura del

edificio. Estos principios no trascendieron ni en EE.UU. ni en la mayora de los pases ubicados en zonas ssmicas que seguan el modelo de los edificios flexibles. Las ciudades importantes de estos pases crecan aceleradamente incorporando a las zonas urbanas las edificaciones con estructuras flexibles y paredes no estructurales de bloques de arcilla, ms rpidas de construir y ms econmicas que las rgidas propuestas por los japoneses, que adems les permitieron seguir las tendencias del movimiento moderno europeo, que venan predominantemente de Francia y Alemania, y luego su posterior desarrollo en el este de EE.UU., a travs del estilo internacional, que se extendi a otras ciudades que estaban en pleno crecimiento. Estas tendencias arquitectnicas fueron desarrolladas originalmente por profesionales que venan de zonas que no haban sido afectadas por sismos. A mediados del siglo XX ya se haban comenzado a aplicar disposiciones para el diseo de edificios sismorresistentes en pases ubicados en zonas ssmicamente activas y que estaban creciendo con los patrones arquitectnicos modernos. A principios de los aos sesenta los edificios modernos de varias ciudades nuevas haban sido afectados. En Caracas, capital de Venezuela, debido a los ingresos petroleros, a partir de los aos cincuenta se produjo un acelerado crecimiento en cuanto a edificios altos y modernos y se haban aplicado las tcnicas constructivas para estructuras de concreto reforzado desarrolladas en EE.UU. y las tendencias de la arquitectura moderna en boga para ese momento en todo el mundo. El sismo de Caracas de 1967, aun cuando el nmero de edificaciones que colapsaron fue reducido, produjo mucho dao estructural y no estructural y se convirti en un importante laboratorio de prueba de los conceptos de ductilidad para el diseo y construccin de edificaciones sismorresistentes (ESR) de concreto reforzado que para ese momento se discutan en EE.UU. Asimismo fue de gran importancia desde el punto de vista urbano pues se puso de manifiesto la relacin entre las caractersticas dinmicas del suelo local y el comportamiento de los edificios. En los innumerables informes tcnicos emanados de los comits de expertos que evaluaron los daos producidos por dicho sismo, se insisti en la presencia de ciertas configuraciones arquitectnicas que se repetan en la mayora de los edificios daados, entre otros, el uso de plantas bajas libres, generando pisos flexibles. R. Hanson y H. Degenkolb (1975. p. 309), comentan: La mayora de los departamentos altos tenan muchas divisiones de bloque hueco y muros exteriores del mismo material que actuaron como muros de

cortante, al menos hasta que fallaron los bloques huecos. Sin embargo, la planta baja se usaba a menudo como rea comercial o como estacionamiento de automviles, de tal modo que los muros de bloque hueco no se prolongaban hasta el suelo. Esto concentr las fuerzas, la deformacin y la absorcin de energa en el primer piso, con el consecuente dao en ese punto. Existe una fuerte tendencia arquitectnica en todo el mundo a dejar la planta baja abierta, es decir, a colocar el edificio como si estuviera sobre zancos. Como seal un ingeniero estructural: A los arquitectos les gusta construir sus edificios sin medios visibles de apoyo. No se puede enfatizar ms el hecho de que los requerimientos ssmicos reglamentarios en uso no estn basados en este tipo de distribucin dinmica de rigidez, y se pueden esperar grandes problemas potenciales en estos edificios construidos con los mnimos requisitos reglamentarios en reas sujetas a grandes sacudimientos ssmicos. Los daos en muchos edificios de Caracas son una gran advertencia sobre lo que podra suceder en la costa occidental de los Estados Unidos. Todava veintitrs aos despus de este sismo se recordaban estas lecciones no aprendidas. En el suplemento del Cdigo Nacional de la Construccin de Canad de 1990 se menciona (Canad, 1990, p. 215): Las fallas en algunos edificios en el sismo de Caracas del 29 de julio de 1967 fueron causadas por las paredes de bloques, las cuales actuaron como muros estructurales, cambiando as la rigidez de los prticos que haba sido asumida en el diseo original.

... En el caso de Caracas, fue notable la destruccin total de cuatro edificios en la zona este de la capital: el Mijagual y el San Jos, en Los Palos Grandes; y el Never y el Palace Corvin, en Altamira, municipio Chacao. Durante el sismo de 1967 esto llam mucho la atencin y, a partir de ah, se comenz a estudiar el porqu de este fenmeno y se iniciaron las investigaciones para determinar las condiciones locales de cada sector que hacan que se amplificaran las ondas ssmicas, relat.

... Qu nos hace vulnerables? Venezuela est compuesta por una cadena de fallas que recorren mil 200 kilmetros de longitud y atraviesan los Andes venezolanos con la Falla de Bocon; la regin central, donde se ubica la Falla de San Sebastin; y la Falla de El Pilar, que surca la regin oriental de pas hasta llegar a Trinidad y Tobago. A esto se suma la falla Tacagua-El vila, de una extensin de 100 kilmetros, que entra por la Cota Mil, sigue a la altura del primer tnel Boquern (autopista Caracas-La Guaira), atraviesa la quebrada de Tacagua (carretera vieja) y se une en Tacoa con la falla de San Sebastin.

Todas estas condiciones hacen de Venezuela una zona de riesgo. Es por ello que Caracas, adems de ser una zona con tendencia a sufrir temblores de importancia, tambin es una regin donde ocurren con frecuencia colapsos de taludes y arrastres torrenciales generados por las lluvias

A las 8:00 de la noche del 29 de julio de 1967 un sismo, que se produjo por el sistema de fallas de San Sebastin, cuya duracin fue de 35 segundos, afect varias localidades de la capital del pas y del Litoral Central. El fuerte movimiento telrico dej un balance de ms de trescientas (300) personas fallecidas; alrededor de tres mil (3000) personas heridas; prdidas materiales millonarias, sin contar las personas que nunca aparecieron. Las festividades cuatricentenarias de la Ciudad de Caracas fueron suspendidas. Dos (2) edificios ubicados en Los Palos Grandes, ubicados en Chacao, se

derrumbaron: El Edificio Mijagual y el Edificio San Jos, ubicado en la Primera Avenida de Los Palos Grandes. Otros edificios de la localidad Los Palos Grandes fueron afectados. Entre ellos: El Edificio Roxul, ubicado en la Esquina Francisco de Miranda, en la Primera Avenida de Los Palos Grandes tuvo daos por el sismo. En las fachadas se produjeron grietas y hubo algunos desprendimientos de algunas paredes exteriores e los pisos inferiores. Por su parte, las escaleras de los 8 primeros niveles y algunas paredes en el primer piso quedaron agrietadas. Los expertos en el rea ssmica sealaron que el edificio no deba ser habitado hasta que no se le hicieran las reparaciones concernientes. El Edificio Sayomara, ubicado en la Avenida Andrs Bello, luego del sismo qued habitado parcialmente ya que la tabiquera de los niveles 1 y 2 qued en mal estado; adems, hubo daos en la escalera entre planta baja y el primer piso. Dos columnas sufrieron daos. El Edificio Amalfi, ubicado en la Segunda Avenida de Los Palos Grandes, qued inhabitable hasta que se le realizaran las reparaciones sealadas por los expertos en el rea ssmica. La edificacin sufri daos en su extructura (columnas y vigas agrietadas y la escalera con grietas de consideracin) y tambin hubo daos generalizados en la tabiquera hasta el cuarto piso. El Edificio Blue Palace, ubicado en la Cuarta Avenida de Los Palos Grandes, fue declarado inhabitable pero reparable. Hubo daos estructurales de consideracin, principalmente en los primeros pisos,donde una viga de la fachada Este, del primer prtico principal, tuvo una falla grave. La tabiquera present grietas hasta el piso 10, por encima de este piso los daos fueron menores. El Edificio Residencias Unin, ubicado en la Cuarta Avenida de Los Palos Grandes, fue declarado inhabitable. Los expertos en el rea ssmica sealaron que era necesario realizar un estudio adicional extenso para determinar las deformaciones sufridas y para estudiar los posibles mtodos de reparacin. Hubo muchas vigas y losas fracturadas, varias grietas fueron de consideracin; tambin hubo daos masivos en la tabiquera de todo el edificio, con destruccin total de muchos de ellos en los pisos inferiores y agrietamiento en los pisos restantes. El Edificio Pasaquire, ubicado en la Cuarta Avenida de Los Palos Grandes, fue declarado inhabitable pero reparable. Hubo daos estructurales de consideracin, como por ejemplo, la

losa de la escalera qued fuertemente fracturada desde el primer piso hasta el quinto piso; tambin hubo daos graves en la tabiquera hasta el quinto piso de all en adelante los daos fueron leves. El Edificio Covent Garden y el Cypres Garden, ubicados en la Cuarta Avenida de Los Palos Grandes, fueron declarados inhabitables pero reparable previa realizacin de un estudio especial para conocer los mtodos necesarios para llevar a cabo dicha reparacin. En ambos edificios hubo daos estructurales de consideracin, en cada uno fallaron tres columnas y hubo varias vigas agrietadas. Los tabiques en los pisos inferiores de cada edificio quedaron muy fracturados. El Edificio Morgana, ubicado en la Avenida Andrs Bello entre la Avenida Francisco de Miranda y la Primera Avenida de Los Palos Grandes, qued habitado parcialmente, ya que los apartamentos de los primeros cinco pisos sufrieron daos en la tabiquera y en las paredes, adems, se produjeron grietas en las losas desde el primer piso hasta el septimo. El Edificio San Bosco, ubicado en la Avenida Andrs Bello, fue declarado totalmente inhabitable. Entre los daos estn: los tabiques y paredes en los primeros tres pisos quedaron destruidos casi por completo, en los pisos siguientes se produjeron grietas. Algunos balcones de las fachadas laterales Norte y Sur quedaron agrietados. El Edificio Petunia I, ubicado en la Esquina Primera, en la calle Transversal con la Primera Avenida, fue declarado inhabitable pero reparable. La edificacin tuvo daos estructurales de consideracin, las vigas de los prticos principales presentaron fisuras y grietas de magnitud variable, de los quince pisos, los ms afectados fueron los cinco primeros. La tabiquera de los tres primeros pisos qued prcticamente destruida, en el cuarto y quinto piso dichos daos disminuyeron y a partir del sexto piso se redujeron a fisuras en los frisos. Los expertos recomendaron realizar un estudio ms detallado para determinar la solucin ms adecuada a cada uno de los daos producidos. El Edificio Morichal, ubicado en la Tercera Avenida, fue declarado inhabitable pero reparable. Todas las vigas de los seis primeros pisos quedaron agrietadas, por su parte, los ascensores dejaron de funcionar porque se cayo el contrapeso lo cual rompi una pared. En algunas paredes de los primeros pisos tambin se produjeron grietas.