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Palabras pronunciadas por el presidente de APEDE, Roberto Troncoso B.

, en la apertura del foro Problemtica de los humedales en Juan Daz, retos y soluciones, organizado por las Comisiones de Medio Ambiente y Recursos Naturales y Urbanismo. Buenas tardes: Celebramos esta iniciativa de las Comisiones de Medio Ambiente y Recursos Naturales y Urbanismo, porque en nuestra Asociacin nos hemos sensibilizado acerca de los humedales como fuentes de riquezas, adems de constituirse como el muro de contencin que la naturaleza nos leg para proteger nuestras costas y garantizar el acceso al agua. Sin embargo, a pesar de la importancia de estos ecosistemas marinos, los impactos de las actividades humanas sobre las costas y los ocanos han destruido el 20% de manglares en el mundo. Lo que equivale a enormes costos econmicos por la prdida de los servicios ambientales y de ingresos de los sectores econmicos que dependen de los humedales, tales como la pesca, el turismo y el aprovechamiento sostenible de recursos maderables, por mencionar algunos. La problemtica actual de los humedales de Juan Diaz, tema de este Foro, evidencia cmo la mala gestin costera supone un derroche constante de dinero pblico en parches que puede representar cuantiosas prdidas en infraestructura e inversiones pblicas y privadas, como la actual ampliacin del Aeropuerto Internacional de Tocumen. Nos preocupa las constantes decisiones segregadas de las instituciones en torno a la gestin del rea Protegida Humedal Baha de Panam, que pareciera responder ms a intereses mercantilistas sin considerar el riesgo a la vida humana, obviando los mecanismos de gestin urbana para reducir los riesgos de inundaciones y de vulnerabilidad de la ciudad. Con estas decisiones no se est teniendo en cuenta la mayor amenaza a la que nos enfrentamos los seres humanos: el cambio climtico. Y esto es una inaceptable falta de visin de futuro que supondr para Panam un coste de 6,825 millones de dlares hasta el 2100, segn clculos de la CEPAL, debido a la intensificacin de los temporales e inundaciones, as como la subida del nivel del mar. Los costos en inversiones para hacer frente al Cambio Climtico son insignificantes en comparacin con los costos de no hacer nada. Es mejor tratar de adelantarse a los acontecimientos, como las inundaciones ocurridas el pasado mes de noviembre de 2012 con prdidas irreparables de vidas que incluyeron la de dos rescatistas de la Cruz Roja, adems de los costos millonarios en daos y la utilizacin del Fondo de Ahorro de Panam para hacer frente a eventos catastrficos. Debemos ser enfticos al sealar que es inaceptable que se utilice dinero pblico para restaurar reas degradadas, reconstruir infraestructuras o atender poblaciones afectadas por desastres mal llamados naturales y, en general, para parches temporales, situaciones que podran evitarse con una poltica de estado para la adecuada gestin ambiental y la reduccin del riesgo, ya que esto significa que se est tirando, literalmente, nuestro dinero al mar. Nuestro gremio est debidamente ilustrado acerca de los numerosos tratados y convenios internacionales que han sido ratificados por Panam, entre los cuales

destaco la Convencin de Ramsar, Diversidad Biolgica y Cambio Climtico, amparados por la Convencin de Viena sobre el Derecho de los Tratados, que establece entre sus reglas que todo tratado en vigor obliga a las partes y debe ser cumplidos por ellos de buena fe. No es casualidad que la legislacin panamea establezca que los humedales, entre ellos los manglares, son esenciales para la vida humana y que por ende requieren de normas claras que garanticen la tutela efectiva de los bienes jurdicos para la vida, la salud y un ambiente sano. Por lo anterior y en el marco de este importante Foro, aprovecho para solicitarle a las autoridades competentes aqu presentes, que ejecuten acciones ms contundentes para evitar los abusos y el incumplimiento de las leyes panameas; garantizando la estricta legalidad de los procedimientos que aplican en reas de manglar establecidas como zonas inadjudicables en la actual Constitucin de la Repblica de Panam, y que han sido considerados protegidos por diversos instrumentos jurdicos que datan desde la dcada de 1980. Los humedales tienen un gran potencial social y econmico, lo que hace necesario una profunda reflexin en torno a cul debe ser el modelo futuro en las costas panameas que contribuya al desarrollo de una Poltica de Estado frente al Medio Ambiente, en concordancia con nuestro marco jurdico y los convenios internacionales. En este sentido, tengo que destacar que en la APEDE hemos realizado un esfuerzo adicional creando el Consejo Ambiental Consultivo conformado por Eduardo Reyes, Jessica Young, Jos Kornik, Natalia Young y Jos Carlos Espino, destacados apedianos y especialistas con amplia experiencia en el campo ambiental. Este consejo ha sido responsable durante los ltimos siete meses de la Carta Ambiental Apediana, publicacin mensual que tiene por objetivo integrar en el estudio y la bsqueda de soluciones de los problemas socioeconmicos de Panam, los tres pilares fundamentales para nuestro desarrollo: el econmico, ambiental y social. En la APEDE estamos convencidos que el desarrollo que no sea sostenible ambientalmente, no ser til econmicamente, y qu mejor ejemplo que el invertir en conservar y en hacer un uso racional de los humedales, fortaleciendo el actual nivel de compromiso entre todos los sectores de la sociedad para alcanzar el objetivo comn de lograr el Desarrollo Sostenible que nuestro pas requiere para beneficio de todos los panameos. Muchas gracias.