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Absorcin y transporte de los nutrientes La mayora de las molculas digeridas de los alimentos, y el agua y los minerales provenientes de la dieta

se absorben a travs del intestino delgado. La mucosa del intestino delgado contiene muchos pliegues cubiertos de proyecciones diminutas llamadas vellosidades. stas sucesivamente estn cubiertas de proyecciones microscpicas llamadas microvellosidades. Estas estructuras crean una superficie amplia a travs de la cual se pueden absorber los nutrientes. Hay clulas especializadas que permiten que los materiales absorbidos atraviesen la mucosa y pasen a la sangre, que los distribuye a otras partes del cuerpo para almacenarlos o para que pasen por otras modificaciones qumicas. Esta parte del proceso vara segn los diferentes tipos de nutrientes. Carbohidratos. La Dietary Guidelines for Americans 2005 (que en espaol significa pautas dietarias de 2005 para los estadounidenses) recomienda que entre el 45 y 65 por ciento de las caloras diarias provengan de carbohidratos. Algunos de los alimentos ricos en carbohidratos son el pan, las papas, los frijoles o guisantes secos, el arroz, la pasta, las frutas y los vegetales. Muchos de estos alimentos contienen al mismo tiempo fcula y fibra. Los carbohidratos digeribles (fcula y azcar) se descomponen en molculas ms sencillas por la accin de las enzimas de la saliva, del jugo pancretico y de la mucosa intestinal. La fcula se digiere en dos etapas: primero, una enzima de la saliva y del jugo pancretico lo descompone en molculas de maltosa; luego una enzima de la mucosa del intestino delgado divide la maltosa en molculas de glucosa que pueden absorberse en la sangre. La glucosa va por el torrente sanguneo al hgado, en donde se almacena o se utiliza como fuente de energa para las funciones del cuerpo. Los azcares se digieren en un solo paso. Una enzima de la mucosa del intestino delgado digiere la sacarosa, tambin llamada azcar comn, y la convierte en glucosa y fructosa, cada una de las cuales puede absorberse en el intestino y pasar a la sangre. La leche contiene lactosa, otro tipo de azcar que se transforma en molculas fciles de absorber mediante la accin de otra enzima que se encuentra en la mucosa intestinal. La fibra no se puede digerir y pasa por el tracto digestivo sin ser transformada por las enzimas. Muchos alimentos contienen fibra soluble e insoluble. La fibra soluble se disuelve fcilmente en agua y adquiere una textura blanda, como un gel, en el intestino. La fibra insoluble, por el contrario, pasa por el intestino casi sin modificacin. Protena. Los alimentos como carne, huevos y frijoles estn formados por molculas enormes de protenas que deben ser digeridas por enzimas antes de que se puedan utilizar para producir y reparar los tejidos del cuerpo. Una enzima del jugo gstrico comienza la digestin de las protenas que comemos. El proceso termina en el intestino delgado. All, varias enzimas del jugo pancretico y de la mucosa intestinal descomponen las enormes molculas en unas mucho ms pequeas, llamadas aminocidos. stos pueden absorberse en el intestino delgado y pasar a la sangre, que los lleva a todas partes del cuerpo para producir las paredes celulares y otros componentes de las clulas. Grasa. Las molculas de grasa son una importante fuente de energa para el cuerpo. El primer paso en la digestin de una grasa como la mantequilla es disolverla en el contenido acuoso del intestino. Los cidos biliares producidos por el hgado disuelven la grasa en gotitas muy pequeas y permiten que las enzimas pancreticas e intestinales descompongan sus grandes molculas en molculas ms pequeas. Algunas de stas son los cidos grasos y el colesterol. Los cidos biliares se unen a los cidos grasos y al colesterol y los ayudan a pasar al interior de las clulas de la mucosa. En estas clulas, las molculas pequeas vuelven a formar molculas grandes, la mayora de las cuales pasan a los vasos linfticos cercanos al intestino. Estos vasos llevan las grasas modificadas a las venas del trax y la sangre las transporta hacia los lugares de depsito en distintas partes del cuerpo. Vitaminas. Otra parte fundamental de los alimentos son las vitaminas, que se absorben en el intestino delgado. Estas sustancias qumicas se agrupan en dos clases, segn el lquido en el que se disuelven: vitaminas hidrosolubles (todas las vitaminas de complejo B y la vitamina C) y vitaminas liposolubles (las vitaminas A, D E y K). Las vitaminas liposolubles se almacenan en el hgado y en el tejido adiposo del cuerpo, mientras que las vitaminas hidrosolubles no se almacenan fcilmente y su exceso se elimina en la orina. Agua y sal. La mayora del material que se absorbe a travs del intestino delgado es agua, en la que hay sal disuelta. El agua y la sal vienen de los alimentos y lquidos que consumimos y de los jugos secretados por las glndulas digestivas. Cmo se controla el proceso digestivo? Reguladores hormonales Las principales hormonas que controlan las funciones del aparato digestivo se producen y se liberan a travs de las clulas de la mucosa del estmago y del intestino delgado. Estas hormonas se liberan en la sangre del tracto digestivo, regresan al corazn y por las arterias, y de nuevo hacia el aparato digestivo, en donde estimulan la produccin de los jugos digestivos y provocan el movimiento de los rganos. Las principales hormonas que controlan la digestin son la gastrina, la secretina y la colecistocinina. La gastrina hace que el estmago produzca un cido que disuelve y digiere algunos alimentos. Es necesaria tambin para el crecimiento celular normal de la mucosa del estmago, el intestino delgado y el colon. La secretina hace que el pncreas secrete un jugo digestivo rico en bicarbonato. El bicarbonato ayuda a neutralizar el contenido cido del estmago cuando entran en el intestino delgado. Adems estimula al estmago para que produzca pepsina, una enzima que digiere las protenas, y al hgado para que produzca bilis. La colecistocinina (CCK en ingls) hace que el pncreas produzca las enzimas del jugo pancretico, y hace que la vescula biliar se vace. Tambin fomenta el crecimiento celular normal del pncreas. Otras hormonas del aparato digestivo regulan el apetito: La grelina se produce en el estmago y el intestino delgado y estimula el apetito cuando no hay alimentos en el aparato digestivo. El pptido YY se produce en el tracto digestivo en respuesta al alimento e inhibe el apetito. Ambas hormonas actan sobre el cerebro para regular el consumo de alimentos para obtener energa. Los investigadores estn estudiando otras hormonas que pueden participar en la inhibicin del apetito, incluidos el pptido 1 similar al glucagn (GPL-1 en ingls), la oxintomodulina (OXM en ingls) y el polipptido pancretico (PPY en ingls). Reguladores nerviosos Dos clases de nervios controlan la accin del aparato digestivo. Los nervios extrnsecos (de afuera) llegan a los rganos digestivos desde el cerebro o desde la mdula espinal y provocan la liberacin de dos sustancias qumicas: la acetilcolina y la adrenalina. La acetilcolina hace que los msculos de los rganos digestivos se contraigan con ms fuerza y empujen mejor los alimentos y lquidos a travs del tracto digestivo. Tambin hace que el estmago y el pncreas produzcan ms jugo digestivo. La adrenalina tiene el efecto opuesto, relajando el msculo del estmago y de los intestinos y disminuyendo el flujo de sangre a estos rganos, retardando o deteniendo la digestin.

Los nervios intrnsecos (de adentro) forman una red muy densa incrustada en las paredes del esfago, el estmago, el intestino delgado y el colon. La accin de estos nervios se desencadena cuando las paredes de los rganos huecos se estiran con la presencia de los alimentos. Liberan muchas sustancias diferentes que aceleran o retrasan el movimiento de los alimentos y la produccin de jugos en los rganos digestivos. Juntos, los nervios, las hormonas, la sangre y los rganos del aparato digestivo llevan a cabo las tareas complejas de digerir y absorber nutrientes de los alimentos y los lquidos que se consumen todos los das Aparato digestivo

Aparato digestivo

Diagrama del aparato digestivo


Funcin

Ingestin Digestin Absorcin Excrecin


boca faringe esfago

Estructuras bsicas estmago intestino delgado intestino grueso El aparato digestivo es el conjunto de rganos (boca, faringe, esfago, estmago, intestino delgado e intestino grueso) encargados del proceso de la digestin, es decir, la transformacin de los alimentos para que puedan ser absorbidos y utilizados por las clulas del organismo. La funcin que realiza es la de transporte (alimentos), secrecin (jugos digestivos), absorcin (nutrientes) y excrecin (mediante el proceso de defecacin). El proceso de la digestin es el mismo en todos los animales monogstricos: transformar los glcidos, lpidos y protenas en unidades ms sencillas, gracias a las enzimas digestivas, para que puedan ser absorbidas y transportadas por la sangre.

Aparato digestivo Descripcin y funciones El aparato digestivo es un conjunto de rganos, con glndulas asociadas. Se encarga de transformar los alimentos en sustancias simples y fcilmente utilizables por el organismo. Desde la boca hasta el ano, el tubo digestivo mide unos once metros de longitud. En la boca ya empieza propiamente la digestin. Los dientes trituran los alimentos y las secreciones de las glndulas salivales los humedecen e inician su descomposicin qumica. Luego, el bolo alimenticio cruza la faringe, sigue por el esfago y llega al estmago, una bolsa muscular de litro y medio de capacidad, en condiciones normales, cuya mucosa segrega el potente jugo gstrico, en el estmago, el alimento es agitado hasta convertirse en el quimo. A la salida del estmago, el tubo digestivo se prolonga con el intestino delgado, de unos seis metros de largo, aunque muy replegado sobre s mismo. En su primera porcin o duodeno recibe secreciones de las glndulas intestinales, la bilis y los jugos del pncreas. Todas estas secreciones contienen una gran cantidad de enzimas que degradan los alimentos y los transforman en sustancias solubles simples. El tubo digestivo contina por el intestino grueso, de algo ms de metro y medio de longitud. Su porcin final es el recto, que termina en el ano, por donde se evacuan al exterior los restos indigeribles de los alimentos. Estructura del tubo digestivo El tubo digestivo, es un rgano llamado tambin conducto alimentario o tracto gastrointestinal, presenta una sistematizacin prototpica, comienza en la boca y se extiende hasta el ano. Su longitud en el hombre es de 10 a 12 metros, siendo seis o siete veces la longitud total del cuerpo. En su trayecto a lo largo del tronco del cuerpo, discurre por delante de la columna vertebral. Comienza en la cara, desciende luego por el cuello, atraviesa las tres grandes cavidades del cuerpo: torcica, abdominal y plvica. En el cuello est en relacin con el conducto respiratorio, en el trax se sita en el mediastino posterior entre los dos pulmones y el corazn, y en el abdomen y pelvis se relaciona con los diferentes rganos del aparato genitourinario. El tubo digestivo procede embriolgicamente del endodermo, al igual que el aparato respiratorio. El tubo digestivo y las glndulas anexas (glndulas salivales, hgado y pncreas), forman el aparato digestivo. Histolgicamente est formado por cuatro capas concntricas que son de adentro hacia afuera:

Capa interna o mucosa (donde pueden encontrarse glndulas secretoras de moco y HCl, vasos linfticos y algunos ndulos linfoides). Incluye una capa muscular interna o muscularis mucosae compuesta de una capa circular interna y una longitudinal externa de msculo liso. 2. Capa submucosa compuesta de tejido conectivo denso irregular fibroelstico. La capa submucosa contiene el llamado plexo submucoso de Meissner, que es un componente del sistema nervioso entrico y controla la motilidad de la mucosa y en menor grado la de la submucosa, y las actividades secretorias de las glndulas. 3. Capa muscular externa compuesta, al igual que la muscularis mucosae, por una capa circular interna y otra longitudinal externa de msculo liso (excepto en el esfago, donde hay msculo estriado). Esta capa muscular tiene a su cargo los movimientos peristlticos que desplazan el contenido de la luz a lo largo del tubo digestivo. Entre sus dos capas se encuentra otro componente del sistema nervioso entrico, el plexo mientrico de Auerbach, que regula la actividad de esta capa. 4. Capa serosa o adventicia. Se denomina segn la regin del tubo digestivo que reviste, como serosa si es intraperitoneal o adventicia si es retroperitoneal. La adventicia est conformada por un tejido conectivo laxo. La serosa aparece cuando el tubo digestivo ingresa al abdomen, y la adventicia pasa a ser reemplazada por el peritoneo. Los plexos submucoso y mientrico constituyen el sistema nervioso entrico que se distribuye a lo largo de todo el tubo digestivo, desde el esfago hasta el ano. Por debajo del diafragma, existe una cuarta capa llamada serosa, formada por el peritoneo. El bolo alimenticio pasa a travs del tubo digestivo y se desplaza as, con ayuda tanto de secreciones como de movimiento peristltico que es la elongacin o estiramiento de las fibras longitudinales y el movimiento para afuera y hacia adentro de las fibras circulares. A travs de stos el bolo alimenticio puede llegar a la vlvula cardial que conecta directamente con el estmago. Si el nivel de corte es favorable, se pueden ver los mesos. El peritoneo puede presentar subserosa desarrollada, en especial en la zona del intestino grueso, donde aparecen los apndices epiploicos. Segn el sector del tubo digestivo, la capa muscular de la mucosa puede tener slo msculo longitudinal o longitudinal y circular. La mucosa puede presentar criptas y vellosidades, la submucosa puede presentar pliegues permanentes o pliegues funcionales. El pliegue funcional de la submucosa es posible de estirar, no as la vlvula connivente. El grosor de la pared cambia segn el lugar anatmico, al igual que la superficie, que puede ser lisa o no. El epitelio que puede presentarse es un plano pluriestratificado no cornificado o un prismtico simple con microvellosidades. En las criptas de la mucosa desembocan glndulas. stas pueden ser de la mucosa o de la submucosa. En tanto, una vellosidad es el solevantamiento permanente de la mucosa. Si el pliegue es acompaado por la submucosa, entonces el pliegue es de la submucosa. El pliegue de la mucosa y submucosa es llamado vlvula connivente o pliegue de Kerckring. La vlvula connivente puede mantener la presencia de vellosidades. La vlvula connivente es perpendicular al tubo digestivo, y solo se presenta en el intestino delgado. Descripcin anatmica Esfago Artculo principal: Esfago. El esfago es un conducto o msculo membranoso que se extiende desde la faringe hasta el estmago. De los incisivos al cardias (porcin donde el esfago se continua con el estmago) hay unos 40 cm. El esfago empieza en el cuello, atraviesa todo el trax y pasa al abdomen a travs del orificio esofgico del diafragma. Habitualmente es una cavidad virtual (es decir que sus paredes se encuentran unidas y solo se abren cuando pasa el bolo alimenticio). El esfago alcanza a medir 25 cm y tiene una estructura formada por dos capas de msculos, que permiten la contraccin y relajacin en sentido descendente del esfago. Estas ondas reciben el nombre de movimientos peristlticos y son las que provocan el avance del alimento hacia el estmago. Es slo una zona de paso del bolo alimenticio, y es la unin de distintos orificios, el bucal, el nasal, los odos y la laringe. Estmago Artculo principal: Estmago. El estmago es un rgano en el que se acumula comida. Vara de forma segn el estado de replecin (cantidad de contenido alimenticio presente en la cavidad gstrica) en que se halla, habitualmente tiene forma de J. Consta de varias partes que son : fundus, cuerpo, antro y ploro. Su borde menos extenso se denomina curvatura menor y la otra, curvatura mayor. El cardias es el lmite entre el esfago y el estmago y el ploro es el lmite entre estmago y el intestino delgado. En un individuo mide aproximadamente 25 cm del cardias al ploro y el dimetro transverso es de 12cm. Es el encargado de hacer la transformacin qumica ya que los jugos gstricos transforman el bolo alimenticio que anteriormente haba sido transformado mecnicamente (desde la boca). En su interior encontramos principalmente dos tipos de clulas, las clulas parietales, las cuales secretan el cido clorhdrico (HCL) y el factor intrnseco, una glucoprotena utilizada en la absorcin de vitamina B12 en el intestino delgado; adems contiene las clulas principales u Oxnticas las cuales secretan pepsingeno, precursor enzimtico que se activa con el HCL formando 3 pepsinas cada uno. La secrecin de jugo gstrico est regulada tanto por el sistema nervioso como el sistema endcrino, proceso en el que actan: la gastrina, la colecistoquinina (CCK), la secretina y el pptido inhibidor gstrico (PIG). En el estmago se realiza la digestin de: Protenas (principalmente pepsina). Lpidos. No ocurre la digestin de carbohidratos. Otras funciones del estmago son la eliminacin de la flora bacteriana que viene con los alimentos por accin del cido clorhdrico. Intestino delgado Artculo principal: Intestino delgado. El intestino delgado comienza en el duodeno (tras el ploro) y termina en la vlvula ileocecal, por la que se une a la primera parte del intestino grueso. Su longitud es variable y su calibre disminuye progresivamente desde su origen hasta la vlvula ileocecal y mide de 6 a 7 metros de longitud. En el intestino delgado se absorben los nutrientes de los alimentos ya digeridos. El tubo est repleto de vellosidades que amplan la superficie de absorcin.

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El duodeno, que forma parte del intestino delgado, mide unos 25-30 cm de longitud; el intestino delgado consta de una parte prxima o yeyuno y una distal o leon; el lmite entre las dos porciones no es muy aparente. El duodeno se une al yeyuno despus de los 30 cm a partir del ploro. El yeyuno-leon es una parte del intestino delgado que se caracteriza por presentar unos extremos relativamente fijos: El primero que se origina en el duodeno y el segundo se limita con la vlvula ileocecal y primera porcin del ciego. Su calibre disminuye lenta pero progresivamente en direccin al intestino grueso. El lmite entre el yeyuno y el leon no es apreciable. El intestino delgado presenta numerosas vellosidades intestinales que aumentan la superficie de absorcin intestinal de los nutrientes y de las protenas. Al intestino delgado, principalmente al duodeno, se vierten una diversidad de secreciones, como la bilis y el jugo pancretico. Intestino grueso Artculo principal: Intestino grueso. El intestino grueso se inicia a partir de la vlvula ileocecal en un fondo de saco denominado ciego de donde sale el apndice vermiforme y termina en el recto. Desde el ciego al recto describe una serie de curvas, formando un marco en cuyo centro estn las asas del yeyuno leon. Su longitud es variable, entre 120 y 160 cm, y su calibre disminuye progresivamente, siendo la porcin ms estrecha la regin donde se une con el recto o unin rectosigmoidea donde su dimetro no suele sobrepasar los 3 cm, mientras que el ciego es de 6 7 cm. Tras el ciego, la del intestino grueso es denominada como colon ascendente con una longitud de 15 cm, para dar origen a la tercera porcin que es el colon transverso con una longitud media de 50 cm, originndose una cuarta porcin que es el colon descendente con 10 cm de longitud. Por ltimo se diferencia el colon sigmoideo, recto y ano. El recto es la parte terminal del tubo digestivo. Pncreas Artculo principal: Pncreas. Es una glndula ntimamente relacionada con el duodeno, es de origen mixto, segrega hormonas a la sangre para controlar los azcares y jugo pancretico que se vierte al intestino a travs del conducto pancretico, e interviene y facilita la digestin, sus secreciones son de gran importancia en la digestin de los alimentos. Hgado Artculo principal: Hgado. El hgado es la mayor vscera del cuerpo. Pesa 1500 gramos. Consta de cuatro lbulos, derecho, izquierdo, cuadrado y caudado; los cuales a su vez se dividen en segmentos. Las vas biliares son las vas excretoras del hgado, por ellas la bilis es conducida al duodeno. Normalmente salen dos conductos: derecho e izquierdo, que confluyen entre s formando un conducto nico. El conducto heptico, recibe un conducto ms fino, el conducto cstico, que proviene de la vescula biliar alojada en la cara visceral de hgado. De la reunin de los conductos cstico y el heptico se forma el coldoco, que desciende al duodeno, en la que desemboca junto con el conducto excretor del pncreas. La vescula biliar es una vscera hueca pequea. Su funcin es la de almacenar y concentrar la bilis segregada por el hgado, hasta ser requerida por los procesos de la digestin. En este momento se contrae y expulsa la bilis concentrada hacia el duodeno. Es de forma ovalada o ligeramente piriforme y su dimetro mayor es de unos 5 a 7 cm. Bazo Artculo principal: Bazo. El bazo, por sus principales funciones se debera considerar un rgano del sistema circulatorio, pero por su gran capacidad de absorcin de nutrientes por va sangunea, se le puede sumar a las glndulas anexas del aparato digestivo. Su tamao depende de la cantidad de sangre que contenga. Desarrollo En el estado ms primitivo de su desarrollo, el aparato digestivo suele dividirse en tres partes: el intestino proximal, el intestino medio y el intestino distal.1 El intestino proximal da lugar al esfago, el estmago, la mitad proximal del duodeno, el hgado y el pncreas. El intestino medio da lugar a la mitad distal del duodeno, el yeyuno, el leon, el ciego, el apndice y parte del colon. El endodermo del intestino distal da lugar al resto del colon y al recto hasta la lnea ano-rectal. En este estado embrionario, el tubo digestivo est envuelto por el mesenterio. El mesenterio ventral degenera durante el desarrollo excepto en el intestino proximal.2 El mesenterio dorsal est formado por una doble capa de mesotelio que suspende al aparato digestivo. Una capa de mesotelio se alinea con la cavidad celmica (la futura cavidad peritoneal) formando el peritoneo parietal, que se alinea con la somatopleura y el peritoneo visceral, alineado con la esplachnopleura (pared del aparato digestivo compuesta de mucosa, submucosa y dos lminas de msculo). Enfermedades del aparato digestivo Artculo principal: Enfermedades del sistema digestivo. El aparato digestivo es un sistema fundamental dentro de nuestro cuerpo, ya que con base en este podemos desarrollar, aprovechar, asimilar y procesar todos nuestros alimentos desde la boca hasta el ano. Las enfermedades en el sistema digestivo (incluso el cncer), por lo general, son producto de factores externos, tales como la alimentacin e infecciones, con lo cual, podemos deducir que la mayora de las veces en las cuales ocurre una anomala es por producto de nuestro propio descuido y poca rigurosidad con la higiene y la dieta. Al tener presentes estos datos, se puede decir que las enfermedades no son casuales, y son evitables. Colitis: Inflamacin del intestino grueso. Sntomas caractersticos son la diarrea y los dolores abdominales. Posible factor causal: El estrs emocional. Sndrome del colon irritable (colon espstico): Se caracteriza por sntomas como diarrea, estreimiento y dolor abdominal. Se asocia a estados de estrs y ansiedad. lcera pptica El cncer de estmago es producto de varias causas, entre las cuales podemos contar una infeccin por Helicobacter pylori, pero es evitable con una adecuada manipulacin de los alimentos y de todos los productos que podran ser ingeridos