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Cludio Moreno O PRAZER DAS PALAVRAS

presidente ou presidenta
Prometi, na coluna passada, levar adiante o julgamento sobre a expresso pessoa humana, acusada injustamente de ser um pleonasmo boc. O resultado das eleies, contudo, forou-me a postergar aquele assunto para daqui a quinze dias, pois a vitria da ministra Dilma Rousseff suscitou uma questo que anda na boca das gentes e faz meu telefone tocar de dez em dez minutos: afinal, presidente ou presidenta? Como j expliquei numa coluna sobre generala, os tempos modernos assistiram a uma ascenso feminina irreversvel. H mais de vinte anos as mulheres do planeta especialmente no Ocidente vm conquistando, assim de mansinho, as mais altas posies na escala de poder, antes reservadas exclusivamente para o sexo frgil (ttulo que h muito os homens surrupiaram das mulheres). Hoje no constitui novidade alguma encontrar uma mulher no cargo de prefeito, de vereador, de deputado, de governador (o leitor h de notar que aqui o masculino se refere ao cargo, no pessoa que o ocupa); nada mais justo, portanto, que recebam o tratamento lingustico adequado e sejam chamadas de prefeitas, vereadoras, deputadas e governadoras. muito importante lembrar o que ocorreu com o vocbulo primeiro-ministro, que passou por vrias etapas antes de conquistar definitivamente o direito a ser usado no feminino. Quando o mundo comeou a falar em Indira Gandhi, eleita em 1966, a imprensa brasileira foi apanhada de surpresa e saudou-a inicialmente como " o primeiroministro Indira". O absurdo da situao levou alguns a ousarem uma combinao hbrida, cruza de jacar com cobra-d'gua: "a primeiro-ministro Indira". Esta forma esquisita foi a gota derradeira, o passo decisivo para a metamorfose final, pois a noconcordncia do artigo com o substantivo, escandalosa demais para ser aceita por qualquer ouvido normal, forou a flexo natural para " a primeira-ministra Indira". Quando Golda Meir e Margaret Thatcher apareceram no cenrio mundial, o nosso lxico j tinha absorvido plenamente a inovao. E presidente, como fica? A rigor, podemos deix-lo na forma invarivel, assim como fazemos com a maioria dos vocbulos derivados dos antigos particpios presentes: o/a viajante, o/a estudante, o/a gerente, o/a assistente. Contudo, sendo a adaptao e a evoluo as duas caractersticas mais importantes de um idioma vivo como o nosso, natural que v crescendo, pouco a pouco (como tudo o que a lngua faz), a tendncia a flexionar em gnero alguns desses vocbulos tradicionalmente considerados uniformes. Ao lado de mestre surgiu mestra, forma cuja aceitao foi facilitada pelo extraordinrio prestgio que desfrutam as heroicas professoras que nos ensinaram a ler e a escrever mas o mesmo ainda no ocorreu com chefa, forma em que muitos ainda farejam um vis (,

palavrinha pedante!) pejorativo. O prezado leitor pode ter certeza, porm, que a resistncia temporria, pois chefa tem a seu favor o fato de ser uma flexo formada dentro das regras internas do idioma (no mundo vegetal, diramos que uma plantinha do bem, nativa e espontnea, e no uma espcie extica ou transgnica, sempre suspeita). Em breve este feminino ser aceito no clube das formas cultas; o brasileiro, ento, de acordo com seu gosto e sua inteno, poder escolher entre ela ou a forma genrica chefe para designar uma mulher que exerce um cargo de chefia. "Poder escolher" aqui que bate o ponto. No vejo por que reclamar quando um velho galho produz um novo rebento, pois isso significa que o repertrio que a lngua nos oferece acaba de ficar mais rico. Da costela de parente acabou nascendo o feminino parenta; h quem no use, mas ele est a, agradando a muito bom escritor. Assim tambm presidenta, que figura, alis, tanto no Aurlio quanto no Houaiss. Quem preferir, trate o vocbulo como um comum-de-dois ("substantivo que tem a mesma forma para o feminino e para o masculino"), cuidando apenas em flexionar os artigos e os adjetivos que o acompanham (o presidente eleito, a presidente eleita); quem, no entanto, achar que presidenta mais adequado para marcar o coroamento da ascenso feminina (esta parece ser a opo de Dilma), ou que soa melhor, etc. e tal, pode ficar tranquilo, que tem padrinhos poderosos. A partir desta data, cada vez que algum optar por uma ou por outra forma estar participando de imenso plebiscito silencioso, que acabar, com o tempo, determinando o destino das duas. Feira do Livro Lembro a todos que neste sbado, dia 6, s 18:30, no Santander Cultural, vou expor o que penso sobre a importncia da lngua culta. Em seguida, s 20:30, haver a sesso de autgrafos do Guia Prtico 4 Pontuao, para a qual convido todos os amigos e interessados.