You are on page 1of 3

PLACA TECTNICA El trmino "placa tectnica" hace referencia a las estructuras por la cual est conformado nuestro planeta.

En trminos geolgicos, una placa es una plancha rgida de roca slida que conforma la superficie de la Tierra (litsfera), flotando sobre la roca gnea y fundida que conforma el centro del planeta (astensfera). La litsfera tiene un grosor que vara entre los 15 y los 200 km., siendo ms gruesa en los continentes que en el fondo marino. TIPOS DE PLACAS Las placas litosfricas son esencialmente de dos tipos, segn la clase de corteza que forma la superficie. Hay dos clases de corteza: la ocenica y la continental. Placas ocenicas: Estn cubiertas ntegramente por corteza ocenica, delgada, de composicin bsica: hierro y magnesio dominantes. Aparecen sumergidas en toda su extensin, salvo por existencia de edificios volcnicos intraplaca, de los cuales los destacados por altos aparecen emergidos, o por arcos insulares (de islas) en alguno de sus bordes. Los ejemplos ms notables se ubican en el Pacfico: la del Pacfico, la placa de Nazca, la placa de Cocos y la Placa Filipina. Placas mixtas: Son placas parcialmente cubiertas por corteza continental y as mismo en parte por corteza ocenica. La mayora de las placas es de estas caractersticas. Para que una placa sea ntegramente continental tendra que carecer de bordes de tipo divergente (dorsales) en su contorno. En teora esto es posible en fases de convergencia y de colisin de fragmentos continentales. As pueden interpretarse algunas subplacas que constituyen los continentes. Valen como ejemplos de placas mixtas la placa Sudamericana y la placa Euroasitica. CAUSAS DE LOS MOVIMIENTOS DE LAS PLACAS TECTNICAS Cuando un fluido se calienta se dilata, pierde densidad y asciende. Cuando llega a zonas con menor temperatura, se enfra y desciende. Se establecen as los movimientos cclicos denominados corrientes de conveccin. El ncleo terrestre se halla a elevadas temperaturas (entre 3500 y 5000C). Los materiales del manto, en contacto con l, se calientan y ascienden. Al ascender y entrar en contacto con la litosfera ms fra, los materiales del manto se enfran, aumentan su densidad y se hunden de nuevo, formando as las corrientes de conveccin. Este movimiento produce sobre la litosfera un "efecto arrastre" que origina el movimiento horizontal de placas. CONSECUENCIAS DEL MOVIMIENTO DE LAS PLACAS Adems de la formacin o destruccin de relieve, el movimiento de las placas tectnicas tiene otras consecuencias geolgicas muy importantes:

* Terremotos. En las zonas de subduccin, el choque entre placas supone que una de ellas se eleva y fuerza a la otra a descender. De este modo, grandes masas de roca colisionan y originan fricciones y tensiones muy fuertes en ese punto, desencadenando los movimientos ssmicos. El punto donde se ha producido la liberacin de energa se llama foco ssmico o hipocentro. El lugar de la superficie terrestre situado encima del foco ssmico se denomina epicentro. Cada ao se detectan unos 500.000 terremotos. * Formacin de volcanes. Las rocas de la placa que se deslizan hacia abajo por su mayor densidad se convierten en magma, debido a las fuertes presiones y a las altas temperaturas. El magma se escapa hacia la superficie al encontrar grietas y fisuras en las capas internas, dando lugar a las erupciones volcnicas. Existen diferentes tipos de volcanes: * Fisurales: con una fisura; la lava fluye formando una llanura. * De escudo: con pendiente suave; se forman coladas de lava con menor densidad. * Compuestos: con depsitos de lava, materiales slidos y ceniza volcnica. * Domos: con lava muy viscosa que se acumula en la salida taponndola. * Calderas: con crteres de gran tamao, que pueden alcanzar varios kilmetros de dimetro. * Expansin de los ocanos. El fondo de los mares y los ocanos estn en continuo crecimiento, ya que a ambos lados de las dorsales o cordilleras submarinas se van depositando materiales procedentes del manto. mapa con limites de las placas a nivel mundial: