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DE LA SUMA CONTRA LOS GENTILES Santo Tomas de Aquino

LIBRO 1 CAPTULO 1 El oficio del sabio El uso corriente que, segn cree el Filsofo, ha de seguirse al denominar las cosas, quiere que comnmente se llame sabios a quienes ordenan directamente las cosas y las gobiernan bien. De aqu que, entre las cualidades que los hombres conciben en el sabio, seale el Filsofo que es propio del sabio el ordenar. Mas la norma de orden y gobierno de cuanto se ordena a un fin se debe tomar del mismo fin; porque en tanto una cosa est perfectamente dispuesta en cuanto se ordena convenientemente a su propio fin, pues el fin es el bien de cada cosa. As vemos que en las artes, una, a la que atae el fin, es como la reina y gobernadora de las dems: la medicina, por ejemplo, impera y ordena a la farmacia, porque la salud, que es el objeto de la medicina, es el fin de todos los medicamentos confeccionados en farmacia. Y lo mismo sucede con el arte de navegar respecto de la industria naval, y con el militar respecto de la caballera, y de todas las otras armas. Las artes que imperan a otras se llaman arquitectnicas o principales. Por esto sus artfices, llamados arquitectos, reclaman para s el nombre de sabios. Mas como dichos artfices se ocupan de los fines de ciertas cosas particulares y no miran al fin universal de todas las cosas, se llaman sabios en esta o en otra materia. En este

sentido se dice en la primera carta a los de Corinto: Como sabio arquitecto puse los cimientos (1 Cor 3,lo). En cambio, se reserva el nombre de sabio con todo su sentido nicamente para aquellos que se ocupan del fin del universo, principio tambin de todos los seres, y as, segn el Filsofo, es propio del sabio considerar las causas ms altas. Mas el fin ltimo de cada uno de los seres es el intentado por su primer hacedor o motor. Y el primer hacedor o motor del universo, como ms adelante se dir, es el entendimiento. El ltimo fin del universo es, pues, el bien del entendimiento, que es la verdad. Es razonable, en consecuencia, que la verdad sea el ltimo fin del universo y que la sabidura tenga como deber principal su estudio. Por esto, la Sabidura divina encarnada declara que vino al mundo para manifestar la verdad: Yo para esto he nacido y he venido al mundo, para dar testimonio de la verdad (Jn 18,37). Y el Filsofo precisa que la primera filosofa es la ciencia de la verdad, y no de cualquier verdad, sino de aquella que es origen de toda verdad y que pertenece al primer principio del ser de todas las cosas. Por eso su verdad es principio de toda verdad, pues la disposicin de las cosas en el orden de la verdad es como la que tienen en el orden del ser. Por otra parte, a un mismo sujeto pertenece aceptar uno de los contrarios y rechazar el otro; como sucede con la medicina, que sana y combate la enfermedad. Luego as como

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propio del sabio es contemplar, principalmente, la verdad del primer principio Y juzgar de las otras verdades, as tambin le es propio impugnar la falsedad contraria. Por boca de la Sabidura se seala convenientemente, en las palabras propuestas, el doble oficio del sabio: exponer la verdad divina, verdad por antonomasia, a la que se refiere cuando dice: Mi boca pronuncia la verdad, e impugnar el error contrario a la verdad, al que se refiere cuando dice: Y mi, labios aborrecern lo inicuo. En estas palabras se designa la falsedad contra la verdad divina, que es tambin contraria a la religin, llamada piedad) de donde su contraria asume el nombre de impiedad. sabidura conduce a reinar por siempre (Sab 6,21). y ms alegre, pues no es amarga su conversacin ni dolorosa su convivencia) sino alegra y gozo (Sab 8,16). Tomando, pues, confianza de la piedad divina para proseguir el oficio de sabio, aunque exceda a las propias fuerzas, nos proponemos manifestar, en cuanto nos sea posible, la verdad que profesa la fe catlica, eliminando los errores contrarios; porque, sirvindome de las palabras de San Hilario, soy consciente de que el principal deber de mi vida para con Dios es esforzarme por que mi lengua y todos mis sentidos hablen de El (De Trin. I 37: PL lo,48). Es difcil proceder en particular contra cada uno de los CAPTULO II La intencin del autor El estudio de la sabidura es el ms perfecto, sublime, provechoso y alegre de todos los estudios humanos. Ms perfecto ciertamente, pues el hombre, en la medida en que se da al estudio de la sabidura, posee ya de alguna forma la verdadera bienaventuranza. Por eso dice el Sabio: Dichoso el hombre que medita la sabidura (Ecl14,22). Ms sublime, pues por l el hombre se asemeja principalmente a Dios, que todo lo hizo sabiamente (Sal lo.3 ,24), Y como la semejanza es causa de amor, el estudio de la sabidura une especialmente a Dios por amistad, y as se dice de ella que es para los hombres tesoro inagotable) y los que de l se aprovechan se hacen partcipes de la amistad divina (Sab 7,14). Ms til, pues la sabidura es camino para llegar al reino de la inmortalidad: El deseo de la errores, por dos razones: en primer lugar, las afirmaciones sacrlegas de cada uno de los que han errado no nos son tan conocidas que de ellas podamos sacar los argumentos para su misma refutacin. Los antiguos doctores usaron de este mtodo para refutar los errores de los gentiles, pues, siendo ellos gentiles o conviviendo con ellos y conociendo con precisin su doctrina, podan tener noticia exacta de sus opiniones, En segundo lugar, porque algunos de ellos, por ejemplo, los mahometanos y paganos, no convienen con nosotros en admitir la autoridad de alguna parte de la Sagrada Escritura, por la que pudieran ser convencidos, as como contra los judos podemos disputar por el Viejo Testamento, y contra los herejes por el Nuevo. Mas stos no admiten ninguno de los dos. Por lo tanto, hemos de recurrir a la razn natural, que todos se ven obligados a aceptar, aun cuando en las cosas divinas pueda fallar o sea falible.

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n consecuencia, investigando una determinada verdad mostraremos, a la vez, qu errores excluye esta verdad y cmo concuerda con la fe cristiana la verdad establecida por demostracin. modo como sea entendida la sustancia de un ser sea tambin el modo de todo lo que conozcamos de l. Si, pues, el entendimiento humano comprehende la sustancia de una cosa; de la piedra, por ejemplo, o del tringulo, nada habr inteligible en ella que exceda la capacidad de la razn humana. Mas esto ciertamente no se realiza con Dios. Porque el entendimiento CAPTULO III Cul sea el modo posible de manifestar la verdad divina Como no toda verdad se manifiesta del mismo modo, dice el Filsofo, y Boecio insina, que es propio del hombre culto intentar apoderarse de la verdad solamente en la medida que se lo permite la naturaleza de la cosa. Por lo tanto, debemos sealar primeramente cul sea el modo posible de manifestar la verdad propuesta. Sobre lo que creemos de Dios hay un doble orden de verdad. Hay ciertas verdades de Dios que sobrepasan la capacidad de la razn humana, como es, por ejemplo, que Dios es uno y trino. Hay otras que pueden ser alcanzadas por la razn natural, como la existencia y la unidad de Dios, etc.; las que incluso demostraron los filsofos guiados por la luz natural de la razn. Es evidentsima, por otra parte, la existencia de verdades divinas que sobrepasan absolutamente la capacidad de la razn humana, Como el principio de toda ciencia que la razn puede tener de una cosa es la captacin de su sustancia pues lo que es, dice el Filsofo, es el principio de demostracin conviene que el La graduacin de entendimientos muestra fcilmente esta misma doctrina. Entre dos personas, una de las cuales: penetra ms ntimamente que la otra en la verdad de un ser, aquella cuyo entendimiento es ms intenso capta facetas que la otra no puede aprehender: as sucede con el rstico, que de ninguna manera puede captar los argumentos sutiles de la filosofa. Ahora bien, el entendimiento anglico dista ms del entendimiento humano que el entendimiento de un gran filsofo del entendimiento del ignorante ms rudo, porque la distancia de stos se encuentra siempre dentro de los lmites de la especie humana, sobre la cual humano no puede llegar naturalmente hasta su sustancia, ya que nuestro conocimiento en esta vida tiene su origen en los sentidos y, por lo tanto, lo que no cae bajo la actuacin del sentido no puede ser captado por el entendimiento humano, a no ser en cuanto deducido de lo sensible. Mas los: seres sensibles no contienen virtud suficiente para conducimos; a ver en ellos lo que la sustancia divina es, pues son efectos: inadecuados a la virtud de ]a causa, aunque llevan sin esfuerzo, al conocimiento de que Dios existe y de otras verdades semejantes pertenecientes al primer principio. Hay, en consecuencia, verdades divinas accesibles a la tazn humana, y otras que sobrepasan en absoluto su capacidad.

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est el entendimiento anglico. Ciertamente, el ngel conoce a Dios por un efecto ms noble que el hombre; su propia sustancia, por la cual el ngel viene al conocimiento natural de Dios, es ms digna que las cosas sensibles, y aun que la misma alma, mediante la cual el entendimiento humano se eleva al conocimiento de Dios. Y mucho ms el entendimiento divino sobrepasa al anglico, corno ste al entendimiento humano. La capacidad del entendimiento divino es adecuada a su propia sustancia, y, por lo tanto, conoce perfectamente de s lo que es y todo lo que tiene de inteligible. En cambio, el entendimiento anglico no conoce naturalmente lo que Dios es, porque la misma sustancia anglica, camino que a El conduce, es un efecto inadecuado a la virtualidad de la causa. Por lo tanto, el ngel no puede conocer naturalmente todo lo que Dios conoce de s mismo, como tampoco el hombre puede captar lo que el ngel con su virtud natural. As, pues, lo mismo que sera una gran estupidez que el ignorante pretendiese juzgar como falsas las proposiciones de un filsofo, del mismo modo, y mucho ms, ser una gran necedad que el hombre sospechase como falso, ya que la razn no puede captarlo, lo que le ha sido revelado por ministerio de los ngeles. Todava aparece tambin esta verdad en las deficiencias que experimentamos a diario al conocer las cosas. Ignoramos muchas propiedades de las cosas sensibles, y las ms de las veces no podemos hallar perfectamente las razones de las que aprehendemos con el sentido. Mucho ms difcil ser, pues, a la razn humana descubrir toda la inteligibilidad de la sustancia perfectsima de Dios. Se propone convenientemente a los hombres, para ser creda, la verdad divina accesible a la razn natural Existiendo, pues, dos clases de verdades divinas, una de las cuales puede alcanzar con su esfuerzo la razn y otra que sobrepasa toda su capacidad, ambas se proponen CAPTULO IV Por consiguiente, no se ha de rechazar sin ms, como falso, todo lo que se afirma de Dios, aunque la razn humana no pueda descubrirlo, como hicieron los maniqueos y muchos infieles. La afirmacin del Filsofo concuerda con lo expuesto, cuando asegura que nuestro entendimiento se halla con relacin a los primeros principios de los seres, que son clarsimos en la naturaleza, como el ojo de la lechuza respecto del sol. Y la Sagrada Escritura da tambin testimonio de esta verdad. En el libro de Job se dice: Crees t poder sondear a Dios, llegar at fondo de su omnipotencia? job 11 ,7). Y ms adelante: Mira: es Dios tan grande, que no le conocemos (Job 36,26). Y en San Pablo: Al presente) nuestro conocimiento es imperfectsimo (1 Cor 13,9).

convenientemente al hombre para ser credas por inspiracin divina. Nos ocuparemos en primer lugar de las verdades que son accesibles a la razn, no sea que alguien crea intil el proponer para creer por inspiracin sobrenatural lo que la razn puede alcanzar.

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Si se abandonase al esfuerzo de la sola razn el descubrimiento de estas verdades, se seguiran tres requiere saber de antemano, como se dijo; o bien, porque en el tiempo de la juventud el alma, que se hace prudente y sabia en la quietud, como se dice en el libro VII de la Fsica, est sujeta al vaivn de los movimientos pasionales y no est en condiciones para conocer tan alta verdad. La humanidad, por consiguiente, permanecera inmersa en medio de grandes tinieblas de ignorancia, si para llegar a Dios slo tuviera expedita la va racional, ya que el conocimiento de Dios, que hace a los hombres perfectos y buenos en sumo grado) lo lograran nicamente algunos pocos, y stos despus de mucho tiempo. El tercer inconveniente es que, por la misma debilidad de nuestro entendimiento para discernir y por la confusin de fantasmas, las ms de las veces la falsedad se mezcla en la investigacin racional, y, por lo tanto, para muchos seran dudosas verdades que realmente estn demostradas, ya que ignoran la fuerza de la demostracin, y principalmente viendo que los mismos sabios ensean verdades contrarias. Tambin: entre muchas verdades demostradas se introduce de vez en cuando algo falso que no se demuestra, sino que se acepta por una razn probable o sofstica, tenida como demostracin. Por esto fue conveniente presentar a los hombres, por va de fe, una certeza fija y una verdad pura de las cosas divinas. La divina demencia provey, pues, saludablemente al El segundo inconveniente es que los que llegan al hallazgo de dicha verdad lo hacen con dificultad y despus de mucho tiempo, ya que por su misma profundidad, el mandar aceptar como de fe verdades que la razn puede descubrir, para que as todos puedan participar fcilmente del conocimiento de lo divino sin ninguna duda y error...

inconvenientes. El primero, que muy pocos hombres conoceran a Dios. Hay muchos imposibilitados para hallar la verdad, que es fruto de una diligente investigacin, por tres causas: algunos por la mala complexin fisiolgica, que les indispone naturalmente para conocer; de ninguna manera llegaran stos al sumo grado del saber humano, que es conocer a Dios. Otros se hallan impedidos por el cuidado de los bienes familiares. Es necesario que entre los hombres haya algunos que se dediquen a la administracin de los bienes temporales, y stos no pueden dedicar a la investigacin todo el tiempo requerido para llegar a la suma dignidad del saber humano consistente en el conocimiento de Dios. La pereza es tambin un impedimento para otros. Es preciso saber de antemano otras muchas cosas, para el conocimiento de lo que la razn puede inquirir de Dios; porque precisamente el estudio de la filosofa se ordena al conocimiento de Dios; por eso la metafsica, que se ocupa de lo divino, es la ltima parte que se ensea de la filosofa. As, pues, no se puede llegar al conocimiento de dicha verdad sino a fuerza de intensa labor investigadora, y ciertamente son muy pocos los que quieren sufrir este trabajo por amor de la ciencia, a pesar de que Dios ha insertado en el alma de los hombres el deseo de esta verdad.

entendimiento humano no es idneo para captarla racionalmente sino despus de largo ejercicio; o bien por lo mucho que se

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CAPTULO VII La verdad racional no contrara a la verdad de la fe cristiana Aunque la citada verdad de la fe cristiana exceda la capacidad de la razn humana, no por eso las verdades racionales son contrarias a las verdades de fe. Lo naturalmente innato en la razn es tan verdadero, que no hay posibilidad de pensar en su falsedad. Y menos an es lcito creer falso lo que poseemos por la fe, ya que ha sido confirmado tan De todo est se deduce claramente que cualesquiera de los argumentos que se esgriman contra la enseanza de la fe no pueden proceder rectamente de los primeros principios innatos, conocidos por s mismos. No tienen fuerza demostrativa, sino que son razones probables o sofsticas. Y esto da lugar a deshacerlos. de la verdad. Lo cual no puede ser de Dios. Permaneciendo intacta la naturaleza, no puede ser cambiado lo natural; y no pueden coexistir en un mismo sujeto opiniones contrarias de una misma cosa. Dios no infunde, por tanto, en el hombre una certeza o fe contraria al conocimiento natural.

evidentemente por Dios. Luego como solamente lo falso es contrario a lo verdadero, como claramente prueban sus mismas definiciones, no hay posibilidad de que los principios racionales sean contrarios a la verdad de la fe. Lo que el maestro infunde en el alma del discpulo es la ciencia del doctor, a no ser que ensee con engao, lo cual no es lcito afirmar de Dios. El conocimiento natural de los primeros principios ha sido infundido por Dios en nosotros, ya que El es autor de nuestra naturaleza. La Sabidura divina contiene, pdr tanto, estos primeros principios. Luego todo lo que est contra ellos est tambin contra la sabidura divina. Esto no es posible de Dios. En consecuencia, las verdades que poseemos por revelacin divina no pueden ser contrarias al conocimiento natural. Nuestro entendimiento no puede alcanzar el

CAPTULO IX Orden y mtodo de la presente obra Es evidente, por lo dicho, que la intencin del sabio debe versar sobre la doble verdad de lo divino y la destruccin de los errores contrarios. Una de estas verdades puede ser investigada por la razn, pero la otra est sobre toda su capacidad. Y digo una doble verdad de lo divino, no mirando a Dios, que es verdad una y simple, sino atendiendo a nuestro entendimiento, que se encuentra en diversa situacin respecto al conocimiento de las verdades djvinas. En la exposicin de la primera clase de verdades se ha de proceder por razones demostrativas que puedan convencer al adversario. Pero, como es imposible hallar estas razones para la otra clase de verdades, no se debe intentar convencer al

conocimiento de la verdad cuando est sujeto por razones contrarias. Si Dios nos infundiera los conocimientos contrarios, nuestro entendimiento se encontrara impedido para la captacin

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adversario con razones, sino resolver sus objeciones contra la verdad, ya que la razn natural, como qued probado, no puede contradecir a la verdad de fe. La nica manera de convencer al adversario que niega esta verdad es por la autoridad de la Escritura, confirmada por los milagros; porque lo que est sobre la razn humana no lo creemos si Dios no lo revela. Sin embargo, para la exposicin de esta verdad se han de traer algunas razones verosmiles, para ejercicio y recreacin de los fieles, no para convencer a los contrarios, porque la misma insuficiencia de las razones los confirmara ms en su error, al pensar que nuestro consentimiento a las verdades de fe se apoya en razones tan dbiles. Queriendo proceder, pues, de la manera indicada, nos esforzaremos por evidenciar la verdad que profesa la fe y la razn investiga, invocando razones demostrativas y probables, algunas de las cuales recogeremos de los libros de los santos y filsofos, destinadas a confirmar la verdad y convencer al adversario. Despus, procediendo de lo ms conocido a lo menos conocido, pasaremos a exponer la verdad que supera a la razn, resolviendo las objeciones de los contrarios y declarando, ayudados por Dios, la verdad de fe con argumentos probables y de autoridad. Lo primero que se nos presenta al querer investigar por va racional lo que la inteligencia humana puede descubrir de Dios, es examinar qu le conviene como tal; a continuacin, cmo las criaturas proceden de El, y en tercer lugar, su ordenacin a El como fin. Por lo que respecta a lo que conviene a Dios como tal, es necesario establecer, como fundamento de toda la obra, la demostracin de que Dios es o tiene el ser. Sin ello, toda disertacin sobre las cosas divinas es intil.

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accin, mientras que la segunda, por ser perfeccin de la obra, LIBRO II CAPTULO I Conexin del presente libro con el anterior No es posible conocer una cosa a perfeccin toma el nombre de hechura; de donde viene hecho con las manos, pues as se llama a lo que procede del arquitecto en virtud de esta accin. De la primera de estas operaciones divinas hablamos en el libro anterior, donde se trat del conocimiento y voluntad divinos. De aqu que, para dar un tratado completo de la verdad divina, falta estudiar ahora la segunda clase de operaciones, a saber: aquellas por las cuales Dios produce y gobierna las cosas. El orden a seguir lo podemos tomar de las palabras que nos han servido de lema. En efecto, habla ste, en primer lugar, de lo perteneciente a la meditacin de la primera clase de operaciones al decir: Medit en todas tus obras, refirindose obras al entender y querer divinos; y contina hablando de la meditacin de la hechura, cuando dice: y consider lo hecho por tus manos, dndonos a entender con esto de efectos de sus manos el cielo, la tierra y todo aquello cuyo ser depende de Dios, como del arquitecto procede la hechura de sus manos.

desconociendo su obrar, porque por el modo y clase de la accin se aprecia el alcance y carcter de la facultad, que a su vez muestra la naturaleza de la cosa, ya que todo agente tiende a obrar segn la naturaleza que posee cuando va a obrar. Mas hay dos clases de operaciones, segn ensea el Filsofo: una que permanece en el agente y le perfecciona, como el sentir, el entender y el querer; otra que termina en algo exterior y perfecciona al efecto producido por ella misma, como el calentar, el cortar y el edificar. Ambas convienen a Dios: una, en cuanto entiende, quiere, goza y ama; otra, en Guanto da el ser a las cosas, las conserva y las gobierna. Pero como las acciones de la primera clase son perfeccin del agente, y las de la segunda lo son del efecto, y, por otra parte, el agente precede por naturaleza al efecto y es causa del mismo, es natural que las primeras sean razn de las segundas y las precedan naturalmente, como la causa al efecto. Cosa que aparece manifiesta en lo humano, pues el plan y el propsito del arquitecto son principio y razn de la edificacin. Por esto, la primera de estas operaciones, como simple perfeccin del agente, se apropia el nombre de operacin o de

CAPTULO IV Distinto modo de considerar las criaturas el filsofo y el telogo Por lo dicho queda claro que la consideracin de las criaturas atae a la doctrina de la fe cristiana, en cuanto resalta en ellas cierta semejanza de Dios y en cuanto el errar sobre ellas induce a errar en lo divino. Pero la doctrina sobre la fe cristiana

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considera a las criaturas bajo distintas razones que la filosofa humana. Porque la filosofa humana las considera en s mismas; de donde, segn las diversas clases de cosas que haya, aparecen las diversas partes de la filosofa. Mas la fe cristiana las considera no en s mismas -como el fuego en cuanto fuego-, sino en cuanto representan la grandeza divina y de uno u otro modo se ordenan a Dios, pues como se dice en el Eclesistico: De la gloria de Dios est llena su obra. Acaso no hizo el Seor que los santos enumerasen todas sus maravillas? (Eclo 42,16.17). Por esto, el filsofo considera unas cosas sobre las criaturas y el creyente considera otras; porque el filsofo considera lo que de ellas se puede considerar atendiendo a la naturaleza de las mismas, como ocurre con el hecho de que el fuego vaya hacia arriba; el creyente considera a las criaturas atendiendo a la naturaleza de las mismas en relacin con Dios, como que son creadas por Dios, que le estn sometidas, etc. De donde no se ha de achacar a imperfeccin de la doctrina de la fe el pasar de largo muchas propiedades de las cosas, como la figura del cielo y la cualidad del movimiento; pues ni siquiera el naturalista trata de aquellas propiedades de la lnea que considera el gemetra, sino solamente aquellas que le ataen en cuanto es trmino del cuerpo natural. Si el filsofo y el creyente coinciden en algo comn sobre las criaturas, lo consideran bajo distintos principios; el filsofo argumentara acudiendo a las causas propias de las cosas, mientras que el creyente acudira a la causa primera; por ejemplo: porque as est revelado por Dios, o porque esto resulta en gloria de Dios, o porque el poder de Dios es infinito. De aqu que se deba llamar suprema sabidura, puesto que versa sobre la causa altsima, segn aquello del Deuteronomio: Est es vuestra sabidura y entendimiento a los ojos de los pueblos. y por esto la filosofa le sirve como a principal. Y, por lo tanto, la sabidura divina parte a veces de principios de la filosofa humana, pues, aun entre los filsofos, la filosofa primera se sirve de las pruebas de todas las ciencias para mostrar su tesis.