You are on page 1of 52

Por Que Nos Enamoramos?

Por qu una persona se enamora precisamente de tal o cual persona, Y no de cualquier otra de las miles de parejas potenciales que encuentra, sigue siendo un profundo misterio. El azar, la qumica y la probabilidad de que dos pequeas ventanas de receptividad se abran en el preciso momento de conocerse son garanta de impredecibilidad. Pese a todo, la ciencia ha hecho algunos modestos avances en el camino para comprender por qu nos enamoramos y por qu nos desenamoramos. Contrariamente a los mitos difundidos por las ciencias sociales en el siglo XX, el amor no es un invento de los poetas occidentales de hace unos cuantos siglos. La evidencia apunta a la conclusin opuesta el amor es un universal que cruza fronteras culturales y probablemente haya estado con nosotros desde que se formaron los primeros vnculos a largo plazo entre parejas en los brumosos albores de la historia evolutiva de los humanos. Desde los zules de Sudfrica a los inuits del norte de Alaska, los humanos dicen sufrir las obsesiones de la mente y las pasiones de la emocin que el mundo occidental asocia con el amor. En un estudio de 168 culturas diferentes, el antroplogo Bill JankoWiak hall una fuerte evidencia a favor de la presencia de amor romntico en casi el noventa por 100 de ellas. Para el diez por 100 restante, la evidencia antropolgica era demasiado imprecisa para extraer conclusiones definitivas. Mucha gente en todo el mundo dice tambin sentirse actualmente enamorada. La sociloga Sue Sprecher y sus colaboradores entrevistaron a 1.667 mujeres y hombres de Rusia, Japn y Estados Unidos. Lo que hallaron fue que el 61 por 100 de los hombres rusos y el 73 por 100 de las mujeres rusas decan estar en aquel momento enamorados. Las cifras para los japoneses eran del 41 por 100 de los hombres y el 63 por 100 de las mujeres; y, entre los norteamericanos, el 53 por 100 de los hombres y el 63 por 100 de las mujeres. Mi propio estudio de las preferencias de emparejamiento de 10.047 individuos de treinta y siete culturas distintas localizadas en seis continentes y cinco islas tambin revel la importancia y universalidad del amor. Lo que hall fue que el amor y la atraccin mutua era calificado como el ms indispensable de los dieciocho atributos que se les daba a elegir para caracterizar a la persona con la que se casaran -y eso por ambos sexos y en todas las culturas. Ms all de las singularidades de las prescripciones culturales, la diversidad de sistemas de

emparejamiento, las convulsiones polticas, las dispares condiciones econmicas y la multiplicidad de creencias religiosas, los humanos de todo el mundo anhelan el amor. Las cualidades esenciales que las personas desean en una pareja definen las reglas del juego del emparejamiento en los humanos. Los deseos determinan hacia quin nos sentimos atrados y qu estrategias son efectivas para atraer a la pareja deseada. Las violaciones del deseo crean conflictos y preconizan la disolucin conyugal. La satisfaccin de los deseos del otro se convierte as en un medio eficaz de conseguir y retener a una pareja, y aumenta la posibilidad de un amor a largo plazo. El estudio de las treinta y siete culturas ilumina con ms claridad que nunca anteriormente cules son los componentes del deseo. En todo el mundo la gente busca una pareja que sea amable, comprensiva, inteligente, fiable, emocionalmente estable, poco exigente, atractiva y sana. Sin embargo, las culturas difieren enormemente en cuanto a la importancia que atribuyen a ciertas cualidades. La virginidad, por ejemplo, es una cualidad virtualmente indispensable en la pareja para casi todos los chinos, pero irrelevante para la mayora de los suecos y holandeses. Pero lo ms sorprendente para los cientficos sociales fue el descubrimiento de diferencias universales entre los sexos. Los hombres de todo el mundo dan ms importancia a la juventud y al atractivo fsico, cualidades reconocidas como importantes signos de fertilidad y futuro potencial reproductor de la mujer. Las mujeres de todo el mundo desean hombres ambiciosos, que gocen de una posicin social decente, posean recursos o el potencial para adquirirlos y que sean unos aos mayores que ellas. Durante toda la vasta historia evolutiva humana, los hijos de una mujer han sobrevivido y prosperado mejor cuando la mujer ha elegido a un hombre rico en recursos y comprometido a invertirlos en su pareja. Entonces, es el amor nicamente una fra evaluacin de las especificidades de una persona? Acaso no es una emocin que nos ciega hasta la quiebra? Un poco de ambas. La gente no suele enamorarse de personas que carezcan de las cualidades que desean. En un estudio de las respuestas de hombres y mujeres a anuncios personales se hall que era ms probable que los hombres iniciaran un contacto con una mujer cuando sta mencionaba sus atractivos fsicos y una edad joven en la descripcin de su persona. De otro lado, era ms probable que las

mujeres iniciaran un contacto con un hombre cuando ste mencionaba unos ingresos razonables y un nivel de educacin respetable. Pero por mucho que a quin acabemos amando siga una implacable lgica utilitaria, es tambin posible que el amor haya evolucionado para hacemos ciegos a los defectos de la pareja. Hay al menos dos explicaciones cientficas para la miopa que produce el amor. Son pocas las personas que posean la lista completa de las cualidades deseadas, y la mayora tenemos que conformamos con menos de lo que desearamos en un mundo ideal. Por lo general, slo las personas muy deseables pueden atraer a personas igualmente deseables. Acaso la ley del amor mejor documentada sea la del emparejamiento selectivo, es decir, la tendencia a que las parejas estn formadas por personas que se parecen. Las personas inteligentes y cultas tienden a casarse con personas con las que puedan compartir sus ideas y erudicin. Las personas atractivas y seductoras buscan pareja igualmente atractiva. Aunque los opuestos ocasionalmente se atraen, en el amor duradero los 8 generalmente se casan con los 8, y los 6, con los 6. No tiene sentido insistir en los defectos de cuando uno se enamora. De hecho, un estudio reciente seala que la mayora de las personas manifiestan ilusin de amante, un exceso de optimismo sobre sus posibilidades de xito marital. Mientras que aproximadamente el cincuenta por 100 de los matrimonios acaban en divorcio, slo un 11 por 100 de las personas casadas piensa que su propio matrimonio puede acabar en divorcio. En un grupo de edad ms joven de individuos solteros, slo el 12 por 100 piensa que en su futuro matrimonio habr una probabilidad del cincuenta por 100 de acabar separndose, por bien que entre los que se casan ahora, la probabilidad de divorcio ha aumentado hasta el 64 por 100. Estas cifras quiz reflejen sesgos adaptativos que, aunque desviados de la realidad, aumentan la probabilidad de xito. De acuerdo con esta explicacin, el amor es una emocin que motiva a las personas a perseverar en las duras y en las maduras, por mucho que a la larga no siempre funcione. En suma, el amor puede cegarnos de dos maneras: primero, permitiendo que nos conformemos con alguien que no se parezca a nuestra fantasa de la pareja ideal; y segundo, hacindonos optimistas acerca del futuro de nuestro romance, y aumentando de este modo la probabilidad de que realmente tenga xito. El economista evolutivo Robert Frank afirma que el amor es la solucin al problema del compromiso. Si nuestra pareja se eligiera por razones racionales, podra dejarnos por las mismas razones racionales al encontrar a otra persona ligeramente ms deseable de acuerdo con sus criterios racionales. Se crea as el

problema del compromiso: cmo podemos estar seguros de que una persona seguir con nosotros? Si nuestra pareja est cegada por un amor incontrolable que no puede evitar ni puede elegir, un amor por nosotros y por nadie ms, entonces el compromiso no flaquear. El amor es ms fuerte que la racionalidad. Es la emocin que nos asegura que no dejaremos a nuestra pareja cuando tropecemos con alguien ms deseable, al tiempo que indica a nuestra pareja nuestra intencin y determinacin de estar siempre con ella. Es probable que la flecha causal apunte tambin en sentido opuesto. El amor puede ser la recompensa psicolgica que experimentamos cuando el problema del compromiso se resuelve satisfactoriamente. Es el opio del cuerpo y de la mente que nos anuncia que el problema adaptativo de seleccin de pareja, satisfaccin sexual, devocin y fidelidad se ha resuelto con xito. La explicacin cientfica es que la evolucin ha instalado en el cerebro humano mecanismos de recompensa que nos impelen a continuar las actividades que conducen al xito reproductor. La pega es que con el tiempo la droga va perdiendo fuerza. Algunos se suben entonces al tren del hedonismo, a la bsqueda continua del xtasis que acompaa al amor. Repetir el xito con nuevas conquistas nos trae de vuelta al delirio, aunque ste nunca llegue a alcanzar la misma intensidad. El amor puede ser una solucin al problema del compromiso o la embriagadora recompensa por habero resuelto, o ambas cosas. En cualquier caso, no cabe duda de que el amor es una emocin ntimamente ligada al compromiso. En mis estudios de ciento quince acciones distintas que indican que una persona est realmente enamorada, los actos de compromiso se sitan al principio de la lista actos como hablar de matrimonio o expresar el deseo de formar una familia. Los ms sobresalientes actos de amor sealan el compromiso de invertir los recursos sexuales, econmicos, emocionales y genticos en una sola persona. Desafortunadamente, la historia evolutiva no acaba aqu. Donde existe el deseo de amor, existe el deseo de manipularlo. Los hombres engaan a las mujeres acerca de la intensidad de su amor para conseguir recompensas sexuales a corto plazo. Las mujeres, por su parte, han desarrollado por coevolucin defensas contra la explotacin sexual, por ejemplo imponiendo un largo proceso de cortejo antes de consentir en el sexo, intentando detectar el engao y desarrollando una capacidad superior para interpretar seales no verbales. La carrera armamentista coevolutiva del engao y la deteccin del engao contina, y no parece tener fin.

Otro problema es que la gente se desenamora tan arrebatadamente como se enamora. No podemos predecir con certeza quin se desenamorar, pero algunos estudios recientes nos dan alguna pista. As como la satisfaccin del deseo es muy importante para enamorarse, las violaciones del deseo presagian conflicto. Un hombre elegido en parte por su amabilidad y su energa puede acabar siendo abandonado si se torna cruel y perezoso. Una mujer elegida en parte por su juventud y belleza puede perder a su pareja ante la competencia de un nuevo modelo de belleza. Un compaero al principio atento puede tomarse condescendiente. Y la infertilidad de una pareja tras repetidos actos sexuales puede llevar a ambos a buscar una unin ms fructfera. Hay que considerar por ltimo la cruda mtrica del mercado de parejas. Considrese una joven pareja de profesionales. Si la carrera de la mujer se dispara pero el hombre acaba siendo despedido, su relacin se ver sometida a una fuerte tensin porque sus valores de mercado son ahora distintos. Para la mujer, un 9 que hasta entonces haba quedado fuera de su alcance queda ahora a su disposicin. En la jungla evolutiva del emparejamiento, podemos admirar a una mujer que se mantenga fiel a un marido perdedor, pero quienes lo hicieron ciertamente no son nuestros antepasados. Los humanos actuales descienden de antepasados que cambiaron su pareja por otra mejor cuando la ganancia potencial superaba con creces los mltiples costes que las personas sufren a consecuencia de una separacin. Desenamorarse tiene muchas facetas oscuras. El golpe puede ser fsicamente peligroso para las mujeres y psicolgicamente traumtico para ambos sexos. Los hombres que se ven rechazados por la mujer que aman a menudo acaban maltratndola emocionalmente, y a veces fsicamente. En nuestros estudios recientes descubrimos que una alarmante proporcin de los hombres que son abandonados sin demasiadas contemplaciones acaban teniendo fantasas homicidas. Del mismo modo que la evolucin ha instalado mecanismos de recompensa que nos inundan de placer cuando nos apareamos con xito, quiz nos haya equipado tambin con mecanismos que nos propinan dolor cuando fracasamos en nuestros intentos de formar una pareja estable.
DAVID M.

Buss

Catedrtico de Psicologa de la Universidad de Texas

Qu causa la agresividad?

El anlisis de la agresividad en los animales revela una serie de condiciones bsicas por las que ms o menos todas las especies, pero especialmente las situadas hacia el extremo ms elevado de la escala evolutiva, recurren a infligir heridas y muerte a otras especies o incluso a miembros de la propia especie. La conducta de depredacin para el propio sustento es la causa ms obvia de la conducta destructivo hacia otras especies. Tambin instiga violencia la obtencin de un territorio que proporcione las condiciones necesarias para la subsistencia. En trminos generales, estas situaciones se traducen en agresin por alimento y abrigo en beneficio de la supervivencia. La agresividad dentro de una misma especie sirve para los mismos fines en situaciones de escasez de recursos. Adicionalmente, la agresin dentro de la especie persigue fines reproductivos, como en las luchas entre machos por el acceso a hembras sexualmente receptivas. Este tipo de agresin puede considerarse dirigido a la preservacin de la especie. Generalmente se acepta, no obstante, que a diferencia de la agresin de la depredacin, el objeto de la agresividad dentro de una especie no es provocar heridas o muerte, sino inducir a los rivales a ceder en la competencia por los recursos. Y en el caso de los humanos? Se producen agresiones en las mismas circunstancias? Algunos estudiosos sugieren que las condiciones que provocan la agresividad son esencialmente las mismas para todas las especies y que no hay nada especial en la agresividad de los humanos. Al fin y al cabo, los humanos comnmente matan a otras especies para ali mentarse, entablan guerras por el control del territorio, infligen heridas y muerte a otras personas para hacerse con sus objetos de valor y recurren a la violencia para defender lo que estiman y quieren. A menudo, la rivalidad sexual tambin conduce a la brutalidad. Los humanos, como tantas otras especies, estn dispuestos a utilizar la fuerza para conseguir lo que desean. Otros estudiosos creen que estas analogas son insuficientes, y llaman la atencin sobre la evolucin del neocrtex humano y sobre el hecho de que nuestra capacidad mental supera ampliamente la de cualquier otra especie. La reflexin moral -la capacidad de juzgar lo que es bueno y justo en cada circunstancia- y el control volitivo en este caso la capacidad de controlar las acciones propias de acuerdo con nuestra evaluacin moral- son los protagonistas de estas teoras. Quienes las defienden aceptan la existencia de impulsos agresivos arcaicos, pero creen que, por regla general, la racionalidad es capaz de

controlarlos. Por consiguiente, sostienen que es poco o nada lo que podemos aprender indagando en la divisin entre lo humano y lo animal. Personalmente, n posicin es integradora: reconozco tanto nuestra antigua herencia evolutiva como la comparativamente reciente expansin de nuestras facultades cognitivas. Se acepta generalmente que el cerebro evolucion a partir de un ncleo reptiliano, envuelto despus por el sistema lmbico, una serie de estructuras que apareci con los paleomamferos y que fueron, a su vez, encapsuladas por el neocrtex, una estructura originada en los neomamferos. A pesar del desarrollo de un neocrtex especialmente grande, nuestro cerebro ha conservado la estructura tripartita que integra las estructuras aparecidas con anterioridad durante la evolucin. Lo que es ms importante, estas estructuras continan ejerciendo su influencia sobre todas las conductas vitales de los humanos tal como lo han hecho durante miles de aos. El sistema lmbico controla todas las emociones humanas, y la amgdala, una de las partes de este sistema, se ha revelado como la ms importante de las estructuras en el control de la agresividad. Esta estructura participa en la inspeccin del entorno en busca de indicaciones de peligro y, cuando ste se presenta, se encarga de iniciar los procesos endocrinos que nos ayudan a enfrentamos fsicamente al peligro con eficacia. Para enfrentarse a un amenaza inmediata de peligro, un individuo precisa un aporte instantneo de energa que le permita realizar acciones vigorosas, principalmente evitar la amenaza atacando o eludirla retirndose velozmente. La energa necesaria se hace disponible por mediacin de la liberacin sistmica de, sobre todo, hormonas adrenales que estimulan el sistema nervioso simptico gracias sobre todo al aporte de glucosa a los msculos esquelticos. Esta serie de respuestas define la conocida reaccin de ataque/huida, ideal para las emergencias que pueden ser resueltas con un episodio de accin enrgica. En trminos evolutivos, el mecanismo para este tipo de accin ha hecho un buen servicio a la especie, pues ha ayudado a los humanos a sobrevivir en confrontaciones inesperadas con depredadores o con otros humanos hostiles. La capacidad de alzarse con energa y nervio, con un sentimiento de fuerza y seguridad para enfrentarse a un reto, de concentrarse nicamente en el aqu y ahora para enfrentarse a un peligro ha demostrado ser muy adaptativa.

Pero este valor adaptativo ha quedado comprometido en la sociedad moderna. Por regla general, las amenazas de peligro ya no pueden resolverse mediante el asalto directo o la huida espontnea. Las consecuencias adversas del gas radn en la vivienda, por ejemplo, no pueden eliminarse mediante la accin fsica instantnea, por mucha energa que el cuerpo acapare para enfrentarse a una aparente emergencia. Tampoco nos sirven de mucho las estrategias de ataque y huida a la hora de enfrentamos a problemas como los impuestos o el calentamiento global. Pero probablemente lo ms importante es que la sociedad impone sanciones para restringir, con penalizaciones, la resolucin de los conflictos comunes por medio de acciones violentas o evasivas. No es aconsejable que cuando un conductor negligente nos abolla el coche, lo golpeemos en un ataque de rabia; del mismo modo, cuando alguien debe a su excnyuge la manutencin para los hijos, escapar impulsivamente del pas no suele ser una solucin factible. Todos estos casos de provocacin y frustracin activan, no obstante, las estructuras arcaicas del cerebro para iniciar reacciones enrgicas, por mucho que estas reacciones hayan perdido su utilidad en la mayora de las situaciones. Esto a menudo promueve una clera irresistible y desencadena una accin violenta que, sin embargo, no sirve para eliminar la causa de la emocin. Para comprender las emociones de miedo y clera conviene reconocer su funcin inicial tanto como su ms reciente disyuncin. La funcin inicial era doble: abastecer la energa necesaria para una accin rpida y enfocar la atencin en el aqu y ahora de la accin. Estas dos respuestas, denominadas impulsividad de accin y dficit cognitivo, todava caracterizan nuestros ataques de clera y rabia. La primera insta a la accin agresiva con independencia de la eventual utilidad de la accin; la segunda, a causa de la ocupacin cognitiva en la situacin inmediata, hace que el individuo descuide las aplicaciones no inmediatas de su accin. Este deterioro del control cognitivo, que deja a las personas ciegas a las consecuencias de sus acciones violentas, incapacita a la persona lo bastante como para que se considere una forma de demencia temporal mitigante de la responsabilidad. La propensin a cometer actos de violencia destructivo sin duda reside en todos nosotros. Las amenazas de perjuicios y envilecimiento incitan reacciones que, a niveles extremos, conducen irremisiblemente a conductas incontroladas, repulsivas y agresivas. Los residuos de frustraciones inconexas y los desafos de la vida diaria a menudo entran en nuestra reaccin ante circunstancias especficas. Puesto que la clera puede ser alimentada por distintas fuentes de

estimulacin, a menudo ocurre que desacuerdos aparentemente sin importancia acaban degenerando en furia y conflictos violentos. Hasta el momento hemos considerado la influencia -en ocasiones disfuncionalde las estructuras arcaicas del cerebro. Ahora nos ocuparemos de la influencia de las nuevas estructuras que nos separan de las otras especies: el neocrtex, con sus poderes de asociacin, anticipacin e inferencia. La mayora de los investigadores de la agresin abraza la teora de que la racionalidad superior que nos proporciona el neocrtex es el antdoto contra la violencia y ve en la racionalidad la panacea para todas las bajas compulsiones humanas. Sin duda la racionalidad puede impedir las explosiones de clera, y a menudo lo hace. Pero incluso un somero aso de los registros de violencia impulsivo y destructivo muestra que, cuando se trata de prevenir la violencia, a menudo nos falla la razn. Lo que es ms importante, la racionalidad no slo no nos ofrece un antdoto efectivo contra la violencia, sino que es la causa directa de una nonne proporcin de la violencia perpetrada por unos humanos contra otros. Es nuestra capacidad de razonar la que nos dice que apoderarse de las posesiones ajenas por la fuerza y de modo que se minimicen o eviten enteramente las repercusiones es una frmula para el xito. Es as que nos aprovechamos de nuestra capacidad de anticipacin para tramar estrategias que saquen beneficio de la violencia. Y esto no slo pone a cada individuo en riesgo de coaccionar a otros por medio de la violencia, sino que tambin inspira la violencia organizada y la guerra. La agresividad humana no recibe nicamente la ayuda de nuestra superior capacidad de anticipacin y de las estrategias que sta nos permite urdir, sino que se ve impulsada por lo que algunos consideran la forma ms elevada de racionalidad: el razonamiento moral. Los conceptos morales de equidad y castigo justo constituyen importantes fuentes de agresin. Los agravios comparativos en materia de justicia social que nos sitan en el extremo ms pobre en recompensas pese a haber invertido esfuerzos comparables son exasperantes e instigan a la agresin. La violacin de nuestro sentido de la justicia exige represalias. Si se nos agravia, clamamos venganza. El deseo de tomar represalias para enmendar entuertos conduce frecuentemente a conflictos interpersonales. Las guerras suelen entablarse cuando alguien convence a la poblacin de que las humillaciones pasadas no pueden dejarse impunes. En ocasiones, incluso la consumacin de la

ms vil de las atrocidades se interpreta y defiende como un mandato moral, generalmente por referencia a una autoridad divina. As pues, el mismo neocrtex que nos permite reconocer las lacras sociales y los peligros globales de la violencia nos proporciona razones y vas de agresin nuevas y exclusivamente humanas. Tanto la meticulosamente razonada concepcin de estrategias de agresin eficaz como la justificacin moral de la agresin son aspectos que no se encuentran en ninguna otra especie. Estos motivos para la agresin nos separan del resto de los animales. Al mismo tiempo, no obstante, compartimos todava con los primates y otras especies los motivos para la agresin que residen en las estructuras arcaicas de nuestro cerebro trino. DOLF ZILLMANN Profesor distinguido de la ctedra Burnum de Psicologa y Ciencias de la Inforinacin en la Universidad de Alabama Quien nos forma, la naturaleza o el ambiente? Hasta hace poco, la gentica del comportamiento se ocupaba sobre todo de cuantificar las influencias relativas de la naturaleza y el ambiente sobre el desarrollo psicolgico y los trastornos mentales. Se utilizaban preferentemente estudios sobre hermanos gemelos y familias con hijos adoptados para separar los efectos genticos y los ambientales. Los resultados eran coherentes e importantes para demostrar la influencia tanto de la naturaleza como del ambiente. En general, sus efectos resultaban ser aproximadamente iguales, aunque los factores genticos predominaban claramente en algunos trastornos (como el autismo o la esquizofrenia), los factores ambientales predominaban en otros (como el crimen). Actualmente ha quedado claro que considerar la naturaleza y el ambiente como fuerzas separadas e independientes es una engaosa simplificacin. Los efectos dependen de cmo interactan ambas, tanto en trminos de correlaciones como en trminos de interaccin. Las correlaciones tienen su origen en que los genes influyen sobre las diferencias individuales en la exposicin a riesgos ambientales a travs de tres mecanismos distintos. En primer lugar, los progenitores transmiten sus genes a su descendencia pero tambin proporcionan a sus hijos un entorno para que crezcan. La correlacin entre influencias genticas y ambientales refleja el hecho de que, en conjunto, los progenitores que transmiten genes implicados en un riesgo mayor de verse afectados por un trastorno mental tienden tambin a proporcionar ambientes

menos ptimos para el desarrollo de sus hijos. Por ejemplo, las personas con problemas graves de depresin recurrente o con problemas persistentes con drogas o alcohol pueden tener dificultades para ejercer de padres. Los riesgos a los que se exponen sus hijos son, por tanto, una combinacin de gentica y entorno. En los anlisis tradicionales, el efecto combinado se atribuye enteramente a la gentica mientras que, en realidad, implica la accin conjunta de naturaleza y ambiente. En segundo lugar, las personas seleccionan y configuran su entorno a travs de su propio comportamiento. As, por ejemplo, un nio con talento musical, atltico o matemtico influido genticamente es probable que pase ms tiempo (y posiblemente tiempo de mayor calidad) dedicado a estas aficiones que otros nios. Consiguientemente, el desarrollo de su talento se habr visto influido por esas ventajas ambientales tanto como por su bagaje gentico. Los genes habrn desempeado un papel fundamental en la configuracin y seleccin de los entonos, pero la influencia reflejar el encuentro entre naturaleza y ambiente. Tambin en este caso, los anlisis tradicionales atribuiran todos los efectos a la gentica, pese al papel mediador desempeado por el ambiente. En tercer lugar, la conducta genticamente determinada de una persona afectar sus interacciones con otras. Por ejemplo, los individuos antisociales son ms propensos que otros a manifestar conductas que provoquen hostilidad o rechazo, conduzcan a una falta de apoyo social, predispongan a la ruptura de relaciones y pongan sus empleos en peligro. En todos estos efectos desempean un papel importante los riesgos ambientales. Una vez ms, los genes son importantes a la hora de hacer que un individuo tenga una mayor (o menor) probabilidad de verse sometido a ambientes de riesgo, pero aunque generalmente se incluyen en las estimaciones de los efectos genticos, los riesgos en general implican una mediacin tanto gentica como ambiental. Estos hallazgos tienen aplicaciones cruciales tanto para la investigacin gentica como para la psicosocial. Para la gentica, el mensaje es que parte del efecto gentico se debe en realidad a su impacto indirecto sobre variaciones en la exposicin a riesgos ambientales. Por tanto, implica tanto a la naturaleza como al ambiente, y etiquetarlo como nicamente gentico es errneo. Para la investigacin psicosocial el mensaje es paralelo: algunos de los efectos que parecen ser enteramente ambientales estn, en realidad, mediados parcialmente por la gentica,

Los evangelistas de la gentica han procurado en ocasiones ningunear la investigacin psicosocial basndose en esto. Pero sus crticas son injustificadas, en primer lugar porque los hallazgos de la gentica muestran que, por lo general, slo una minora de los presuntos efectos ambientales estn mediados genticamente, y, en segundo lugar, porque los anlisis genticos han confirmado que la mediacin por riesgos ambientales existe. Por ejemplo, se ha podido demostrar que los factores ambientales explican las diferencias entre pares de gemelos monocigticos (idnticos), que comparten todos sus genes. As se explica la correlacin entre genes y ambiente. En contraste, la interaccin entre genes y ambiente refleja un mecanismo bastante distinto. Uno de los hallazgos universales en la investigacin sobre riesgos ambientales es que los nios (y los adultos) varan enormemente en sus respuestas. Frente a un riesgo ambiental dado, por grave que sea, algunos individuos sufren enormemente mientras que otros evitan los efectos ms adversos. Los factores genticos desempean un papel fundamental en esa variacin individual en la susceptibilidad o vulnerabilidad. Este tipo de efecto se aplica a toda la biologa y la medicina. As, la exposicin al polen en la primavera provoca alergias severas en algunos individuos, pero otros no se ven afectados en absoluto; las influencias genticas intervienen en esa diferencia individual. Adems, la investigacin en gentica molecular, que estudia los efectos de los genes de susceptibilidad individual, ha confirmado que genes y ambiente trabajan juntos en relacin con factores de riesgo tan diversos como el tabaquismo, las lesiones cerebrales o las infecciones. Estos trastornos son poco probables en ausencia de los genes que aportan la susceptibilidad, pero tambin son poco probables cuando falta el factor ambiental de riesgo. Es la presencia de ambos lo que realmente importa. Una vez ms, los anlisis genticos cuantitativos clsicos habran atribuido todo el efecto a los genes, cuando en realidad el efecto nace de la combinacin de naturaleza y ambiente. La existencia y abundancia de las correlaciones e interacciones entre genes y ambiente implican que cualquier evaluacin de efectos necesita (como mnimo) ocuparse de la naturaleza, del ambiente y del efecto combinado de ambos. Los datos existentes son todava demasiado escasos para alcanzar una conclusin general sobre la influencia relativa de este efecto combinado, que probablemente vara para distintos rasgos o trastornos. Est claro que no es trivial, pero conviene que evitemos exagerar su importancia. Todava necesitamos preguntarnos si hay efectos genticos importantes que sean independientes de las adversidades ambientales y si, por otro lado, existen efectos ambientales sobre los individuos que no impliquen una susceptibilidad gentica.

La importancia independiente de los efectos genticos es la que tiene mayor respaldo en las observaciones. As, la evidencia relativa a la esquizofrenia y al autismo indica que los riesgos genticos para estos trastornos no dependen de que los nios se vean sometidos a riesgos ambientales de ningn tipo. Probablemente lo mismo podra aplicarse, en mayor o menor grado, a otros rasgos psicolgicos. En cambio, los efectos ambientales son generalmente ms manifiestos en individuos genticamente susceptibles. Probablemente existan algunos efectos ambientales que no requieran susceptibilidad gentica, pero no se ha demostrado fehacientemente. Cabe aadir dos precisiones ms con respecto al asunto de la naturaleza y el ambiente. En primer lugar, las influencias no genticas no implican necesariamente efectos ambientales especficos. Esto se debe a que el desarrollo biolgico no es determinista, sino probabilstico. Dicho de otro modo, el programa gentico derivado de la evolucin especifica una pauta o plan general, pero no determina lo que har cada neurona individual (o cualquier otro tipo de clula). El azar y las perturbaciones juegan un papel considerable. As, todas las mujeres tienen dos cromosomas X, pero slo uno es activo y cul de los dos lo sea depende principalmente del azar. Cul es el activo es importante en algunas circunstancias porque uno de los X se hereda del padre y el otro de la madre. Las perturbaciones generales son comunes durante el desarrollo. Casi todos nosotros tenemos anomalas menores de un tipo u otro -por ejemplo, un pezn extra, un diente supernumerario, la falta de un msculo, un pliegue inusual en los ojos, un patrn asimtrico en la piel o unas orejas de geometra poco usual. Estas anomalas tienen significado a nivel de grupo -son ms frecuentes en gemelos que en singletes, as como en nios nacidos de madres de edad avanzada- pero no parece que ningn factor ambiental especfico sea responsable de su presencia a nivel individual. Adems, la mayora de estas anomalas no tiene consecuencias funcionales. No obstante, pueden ser importantes porque indican que el desarrollo no ha ido todo lo bien que deba. Los trastornos pueden ser el resultado de alguna combinacin de riesgo gentico e imperfecciones durante el desarrollo ms que de alguna experiencia particular de exposicin a un riesgo ambiental. La segunda precisin es que si bien la cuantificacin de los efectos genticos y ambientales se centra en las diferencias individuales, es necesario considerar tambin sus efectos sobre la frecuencia de un rasgo particular. Durante el ltimo medio siglo se ha producido un aumento muy importante en las tasas de abuso de drogas y criminalidad entre los jvenes y de suicidio entre los hombres jvenes. La

velocidad con que se ha producido tal incremento apunta claramente a algn tipo de efecto ambiental. A lo largo del siglo XX se ha producido tambin un incremento en la altura y en el CI, adems de un descenso en la edad de la monarqua. Tambin en este caso cabe atribuir los cambios a factores ambientales. Los resultados de la investigacin indican que los factores responsables de las diferencias individuales en una caracterstica particular no son necesariamente sinnimos de los factores responsables del nivel o frecuencia de esa caracterstica en el conjunto de la poblacin. Por ejemplo, los factores genticos son en gran medida responsables de las diferencias individuales en altura, pero el gran incremento de la altura media (de unos doce centmetros) durante el ltimo siglo se debe casi con certeza a mejoras en la nutricin. Una herencia alta, o incluso muy alta, no implica que un cambio importante en las condiciones ambientales no pueda tener un efecto notable. Cmo queda entonces la cuestin de si estamos formados por la naturaleza o por el ambiente? La respuesta es que por ambos. No obstante, los resultados de la investigacin van ms lejos al poner el nfasis en cmo interactan los dos tipos de factores. Buena parte de la variacin entre personas es el resultado de la combinacin sinrgica de naturaleza y ambiente. En cierto sentido, la pregunta no es la adecuada. Que la herencia sea alta o baja no tiene aplicaciones polticas o prcticas (salvo, quizs, cuando es muy cercana al cero por 100 o al cien por 100). Lo que realmente importa no es la fuerza relativa de los efectos genticos y ambientales (que en cualquier caso variarn de acuerdo con las circunstancias) sino los mecanismos a travs de los cuales ejercen su efecto. Es as como se plantea la investigacin en el futuro. Por ejemplo, las influencias genticas sobre la conducta antisocial actan a travs de los riesgos indirectos asociados con la bsqueda de sensaciones o la impulsividad, a travs de los riesgos ms directos asociados con la agresividad, o a travs de los efectos protectores que se asocian a una ansiedad elevada? Los genetistas moleculares contribuirn de forma crucial a la comprensin de los procesos causases. Hasta ahora, la mayor parte de la investigacin biolgica en el rea de los trastornos mentales no ha sido concluyente porque en muchos casos ha sido como dar palos de ciego. Pero una vez la gentica molecular haya identificado uno o ms genes de susceptibilidad importantes, y una vez la investigacin en genmica funcional haya mostrado los efectos de estos genes sobre protenas y sobre los procesos biolgicos que estas protenas desencadenan, debera ser ms fcil hallar los mecanismos biolgicos causases subyacentes.

An as, la investigacin slo triunfar si considera la interaccin entre naturaleza y ambiente. Esto se debe a que algunas influencias genticas importantes actan sobre la exposicin y susceptibilidad frente a riesgos ambientales especficos. Por tanto, la investigacin debe ir ms all de los procesos que operan en la clula; debe estudiar tambin los procesos relacionados con la forma en que los individuos interactan con su entorno, y por tanto con las vas indirectas por las que susceptibilidades genticamente influenciadas conducen a conductas particulares. Esta tarea puede completarse, pero el xito no ser fcil y probablemente lleve mucho tiempo.
MICHAEL RUTTER Profesor

de Psicopatologa del desarrollo, Institute of Psychiatry, Kings' College, Londres

Bulimia y Anorexia

Ver Imgenes de esta enfermedad

Qu es la Anorexia Nerviosa y la Bulimia?

La anorexia nerviosa se puede considerar como una alteracin por defecto, de los hbitos y/o comportamientos involucrados en la alimentacin. Las personas que lo padecen dedican la mayor parte de su tiempo a temas alimentarios y todo lo que est relacionado con ello. La preocupacin por la comida y el temor a ganar peso forman lo esencial de este trastorno, junto con la inseguridad personal para enfrentarse a este problema. Niegan la enfermedad y se perciben gordas en alguna

parte de su cuerpo a pesar de presentar un aspecto esqueltico. Sobreviene la irregularidad menstrual y ms tarde la amenorrea o la impotencia en varones.

La anorexia nerviosa era un trastorno conocido en pocas antiguas. As se describe en la edad media en la vida de algunas santas como Liduina de Shiedam, una santa del siglo XIV, o la santa Wilgefortis, hija del rey de Portugal, que ayun y rez a Dios rogndole le arrebatara su belleza para as ahuyentar la atencin de los hombres, siendo adoptada en algunos pases de Europa como santa patrona por aquellas mujeres que Deseaban verse libradas de la atencin masculina. En 1694, s describi la "consuncin nerviosa", considerndose sta la primera Descripcin clnica de dicho trastorno. Pero fue Gull quien utiliz por primera vez la expresin anorexia nerviosa en una conferencia Pronunciada en Oxford. En la misma poca, y de modo casi Simultneo, se produce la descripcin de la enfermedad, calificndola de inanicin histrica y considerndola al igual que Gull, una

enfermedad psicgena. A finales del siglo XIX, en el ao 1893, se describe un caso de anorexia tratado con hipnosis, un ao ms tarde se describe dicha enfermedad como una psiconeurosis de defensa o neurosis de la alimentacin con melancola.

A principios del siglo XX, la anorexia nerviosa empieza a tratarse desde un punto de vista endocrinolgico, as en 1914 un patlogo alemn, describe una paciente caquctica a quien al hacerle la autopsia se le encontr una destruccin pituitaria y durante los siguientes 30 aos

Rein la confusin entre insuficiencia pituitaria y anorexia nerviosa. A partir de los aos 30, la anorexia nerviosa pasa a estudiarse principalmente desde el punto de vista psicolgico, quedando en olvido las antiguas discusiones acerca del origen endocrino o psicolgico del trastorno. Las explicaciones de esta poca se encuentran muy influenciadas por los modelos psicoanalticos Que predominaban en ese momento.

La bulimia: Como sntoma, describe episodios incontrolables de comer en exceso. Como sndrome hace referencia a un conjunto consistente de sntomas entre los cuales destaca la preocupacin por el peso y forma corporal, la prdida de control sobre la ingesta y la adopcin de estrategias que contrarresten los efectos engordantes de sus sntomas bulmicos. El paciente siente una necesidad imperiosa por ingerir grandes cantidades de comida, generalmente de elevado contenido calrico. Una vez que termina de comer, al paciente le invaden fuertes sentimientos de autorrepulsa y culpa. Ello le induce a mitigar los efectos, autoinducindose el vmito entre otras estrategias.

Galeno describi ya la "kynos orexia" o hambre canina como sinnimo de bulimia, considerndola como consecuencia de un estado de nimo anormal y posteriormente, apareci reflejada en los diccionarios mdicos de los siglos XVIII y XIX como curiosidad mdica. A finales de los aos 70 fue descrita y traducida como el sndrome de purga y atracones o bulimarexia. Aparece por primera vez en el, 1980 con la denominacin de bulimia y, finalmente se adopta el trmino de bulimia nerviosa en el, 1987.

La prevalencia de la bulimia nerviosa entre las adolescentes y jvenes adultas es aproximadamente del 1-3%, siendo entre los varones diez veces menor.

De esta manera en un extremo estara la anorexia nerviosa restrictiva, seguida de la anorexia bulmica, y la bulimia nerviosa tendra una Posicin intermedia seguida de la sobreingesta compulsiva. En el otro extremo estaran los obesos que presentan pautas de conducta alimentaria Alteradas.

Cmo es el inicio de estas enfermedades?

Sntomas de la anorexia

1 Negativa a mantener el peso corporal por encima de un peso normal mnimo parar edad y altura, por ejemplo, perdida de pese dirigida mantener el peso en 15 por ciento por debajo del esperado

2 Intenso temor a aumentar de peso o engordar, aun cuando tenga peso insuficiente.

3 Percepcin distorsionada del peso, tamao o figura de su cuerpo.

4 En las mujeres, la ausencia de por lo menos tres ciclos menstruales consecutivos.

En general, usted puede estar absolutamente seguro de que una persona tiene anorexia si observa las siguientes tres semanales de alarma constantes y esenciales:

1 Peso corporal anormalmente bajo.

2 Mantenimiento deliberado de ese peso corporal mediante dieta, ejercicio, abuso de laxantes o diurticos, o una combinacin de los tres.

3 Sntomas de inanicin

El razgo comn de este desordn alimenticio, es el intentar a como de lugar, mantener el control sobre la cantidad de comida que se ingiere. Periodos de ayuno, conteo obsesivo del contenido calrico de los alimentos, el ejercicio compulsivo, y/o la purgacin despus de una comida regular, son los sntomas otros de estos sntomas. En muchos casos estas personas aparentan tener hbitos alimenticios normales con algunos periodos de restriccin. Los anorxicos son conocidos por comer "galgueras", particularmente dulces, toman grandes cantidades de caf y/o fuman.

Sntomas de la bulimia

1- Episodios recurrentes de atracones de comida.

2- Una sensacin de perdida del autodominio durante los atracones de comida.

3- El uso regular de vomito autoinducido, laxantes o diurticos, dieta estricta o ayuno, o ejercicio muy energtico para evitar el aumento de peso.

4 -Un mnimo de dos episodios de atracn de comida a la semana durante al menos tres meses.

5-Preocupacin exagerada por la figura y el peso corporal. Las bulmicas estn continuamente obsesionadas por su aspecto y trabajan duro para ser lo ms atractivas posibles.

6-Antecedentes de dietas frecuentes. Muchos estudios han revelado que casi todas las personas que desarrollan bulimia Imagen de Diario Clarn han realizado frecuentes intentos de controlar su peso.

7-Sntomas de depresin. Incluyen pensamientos melanclicos o pesimistas, ideas recurrentes de suicidio, escasa capacidad de concentracin o

irritabilidad creciente.

8-Excesivo temor a engordar. En un estudio reciente, el 92 por ciento de las pacientas bulmicas encuestadas dijeron que sentan pnico o mucho temor a engordar.

9-Comer en secreto o lo ms inadvertidas posible.

10-Mantenimiento de al menos un estndar normal mnimo de peso. A diferencia de las anorxicas, las bulmicas no tienen una figura demacrada que las traicione. Por supuesto, muchas mujeres con anorexia tambin desarrollaran bulimia.

En sntesis

Los desordenes alimentarios, el miedo a la obesidad y las conductas extravagantes en relacin con la comida son algunos de los principales sntomas.

Los bulmicos son capaces de ingerir grandes cantidades de comida en poco tiempo y, luego, se generan conductas purgativas como autoprovocarse vmitos o consumir laxantes y diurticos en forma indiscriminada. La rutina la rematan con desayunos compensatorios que, finalmente, los llevan a repetir el ciclo.

Los anorexicos tiene una marcada tendencia a la inanicin, acompaada por un temor e irracional hacia los alimentos. Se niegan a comer, tienen terror a aumentar de peso, se vuelven incapaces de reconocer los riesgos que eso provoca y oscilan permanentemente entre la hiperactividad y la depresin

La adiccin a las drogas es una caracterstica bastante frecuente entre estas pacientes as como su tendencia a la depresin y a la ansiedad. Adems, suelen fracasar en sus relaciones sentimentales.

Cuales son algunas de las causas?

No podemos hablar de una nica causa o causas especficas que desarrollen el trastorno pero s de unos factores influyentes:

Factores culturales: Modas que implican un tipo de vestimenta, un tipo de formas y la realizacin para conseguirlas de determinadas dietas, cabe reconocer la influencia en todo esto de los medios de comunicacin.

Dedicado a la moda

Segn las estadsticas, el noventa por ciento de quienes padecen anorexia y bulimia son mujeres de temprana edad -entre los 12 y los 25 aos- dentro del sistema educativo, entre el 15 y el 20 por ciento presentan desordenes de la alimentacin. "Desde muy jvenes -expresa el Dr. Olkies-las representantes del sexo femenino estn sometidas a una gran presin para satisfacer cierto ideal de belleza que la mida impone con rigor y sin consideraciones. Para los varones esto ocurre en menor medida". Esta especie de dictadura de la moda exige mxima delgadez, la cual debe ser alcanzada sin reparar en los costos. Desde la pantalla y las revistas desfilan diariamente los mximos exponentes del "genero". Si te encontrs entre ellos estas IN, en caso contrario, pasa a formar parte de los OUT.

La vida continua sugiere otras referencias. En contraposicin a la delgadez de las modelos, que se transforman en ideal, recientes investigaciones han dado

cuenta de que en la ultimas tres dcadas el peso promedio de las adultas jvenes se ha incrementado. Cada vez es mayor la brecha entre la realidad y el campo ideal. As, la delgadez se transforma mas que en una expresin de un modelo

social, en un producto vendido con exagerada insistencia a travs de los medios de comunicacin.

Influencia de los medios de comunicacin

Adelgazar sin esfuerzo. Tambin contribuyen los medios de comunicacin con la publicidad de prendas de vestir, cosmticos etc. y la presencia de estrellas del espectculo y modelos de moda que lleva a muchas mujeres a pensar "si ella tiene ese aspecto yo tambin lo tendr " (a cualquier precio, an el de la propia salud).

Adems en esta sociedad de consumo donde el modelo de delgadez se vende como un producto ms y siempre como sinnimo de xito, las jvenes reciben otro mensaje contradictorio que promueve el consumo de alimentos: "fast food", gaseosas, golosinas, cada vez ms tentadores pero de poco valor nutritivo y de alto valor engordante

Vctima de todos estos mensajes la joven queda en muchos casos atrapada en esta trampa que le tiende la cultura reinante. Desde luego que esto slo no basta porque todo el mundo se ve afectado por estas presiones pero no todo el mundo desarrolla un trastorno alimentario.

El entorno familiar, la presin del grupo de pares, el rol de la mujer en la sociedad y determinados rasgos de personalidad contribuyen a que algunas personas estn en riesgo. Por eso es importante estar alerta e informar a travs de campaas publicitarias para contrarrestar los efectos dainos de otras. De hecho, mas all del trabajo de mdicos, psiclogos, nutricionistas y educadores para esclarecer e informar, ya se ven algunos intentos como por ejemplo la firma de ropa SAIL que incluye en sus campaas grficas o televisivas advertencias sobre estas enfermedades.

Factores educativos: La familia juega aqu un papel muy importante, a veces el exceso de proteccionismo deja poca iniciativa al individuo, de manera que no se educa a los hijos para saber enfrentarse a la vida, fomentando por contra la falta de habilidades para tomar decisiones progresivamente ms importantes. Por otro lado a veces la propia sociedad en que vivimos nos lleva a un nivel de exigencias desmedidas.

Factores familiares. Los factores negativos dentro de la familia, posiblemente tanto hereditarios como ambientales, desempean una funcin importante en la provocacin y perpetuacin de los trastornos del comer. Un estudio encontr que el 40% de las nias entre las edades de 9 y 10 aos estn tratando de perder peso, generalmente por recomendacin de las madres. Algunos estudios han encontrado que las madres de los anorxicos tienden a estar sobreinvolucradas en la vida de sus hijos, mientras que las madres de los bulmicos son crticas y distantes. Aunque las madres pueden tener una influencia grande sobre sus hijos en lo que respecta a los trastornos del comer, los padres y los hermanos excesivamente crticos tambin pueden desempear un papel importante en el desarrollo de anorexia en las nias. Los estudios reportan que las personas con cualquiera de los trastornos del comer tienen mayor probabilidad de tener padres que sufren de alcoholismo o abuso de sustancias que la poblacin en general. Parece que existe entre las mujeres con trastornos del comer una incidencia mayor de abuso sexual; los estudios han reportado tasas de abuso sexual de hasta un 35% en las mujeres con bulimia. Las personas con bulimia tambin tienen una mayor probabilidad que las personas con otros trastornos psiquitricos de tener un padre obeso o de haber sido ellas mismas obesas en la niez.

Factores de vulnerabilidad personal: No aceptarse como persona, tener una baja autoestima, falta de seguridad, ser demasiado perfeccionistas, tener autoexigencias desmedidas, preocuparse en exceso por lo que los dems piensen de uno, percibir que se tiene poco control sobre la propia vida, ser poco habilidosos en las

relaciones sociales... perfil psicolgico que conforma el caldo de cultivo adecuado para el desarrollo de este tipo de patologas.

Factores temporales: Experiencias de fracaso, conflictos interpersonales, separaciones/divorcios, cambios corporales en la adolescencia, cambios de colegio, cambios de cultura (viajes al extranjero)... aspectos todos ellos, que pueden desbordar a una persona con falta de madurez.

Otros factores: Tener familiares obesos o que padezcan tambin alguna de estas enfermedades y en definitiva convivir con personas que le den mucha importancia al peso y a la apariencia fsica.

Tampoco debemos olvidar que debajo de esta moda se encuentra toda una "industria de adelgazamiento" que se mueve por intereses econmicos, sin importarle las terribles consecuencias que de ello se puedan derivar. As, nos bombardean con anuncios de publicidad que proponen dietas milagrosas, productos "light", etc. fomentando la idea de que el secreto de la felicidad se encuentra en conseguir un cuerpo femenino delgado y un cuerpo musculoso y atltico en varones.

En el caso de la mujer la presin es, sin duda alguna, mucho mayor. La sociedad exige la delgadez para triunfar, pero es una delgadez caracterizada por un cuerpo asexual, rectilneo, ms propio de un cuerpo de nia que de mujer, una moda absurda que es imposible seguir ya que est en contra de toda naturaleza y lgica. Estas variables se encuentran internalizadas en la sociedad actual, e

influye principalmente sobre mujeres jvenes. En esta misma lnea, han mostrado que las anorxicas y adolescentes valoraban a la mujer delgada como ms atractiva, saludable, segura de s misma y popular que las mujeres adultas.

Trastornos emocionales. Los trastornos del comer van con frecuencia acompaados de depresin, trastorno de ansiedad o ambos, pero no se sabe si los trastornos emocionales son causas o resultados de los trastornos del comer.

Entre un 40% y un 80% de todos los pacientes con trastornos del comer experimentan depresin, y la depresin es comn en las familias de los pacientes con trastornos del comer. Algunos expertos sostienen que la depresin no desempea un papel causal, en particular en la anorexia, ya que los trastornos del comer rara vez se curan cuando se administra medicacin antidepresiva como el nico tratamiento. La gravedad del trastorno del comer tampoco se correlaciona con la gravedad de cualquier depresin existente. Adems, la depresin a menudo mejora despus de que los pacientes anorxicos empiecen a aumentar de peso.

Por otro lado, los estudios han revelado cantidades bajas de ciertos neurotransmisores --mensajeros qumicos en el cerebro-- en algunas personas con anorexia y bulimia severas, que permanecen bajas incluso despus de que han recuperado el peso. Niveles reducidos de estos neurotransmisores, la serotonina y la norepinefrina, tambin se encuentran en las personas con depresin, y se ven anormalidades de serotonina en las personas con trastorno obsesivo-compulsivo. Un estudio reciente ha encontrado que los niveles sanguneos bajos del aminocido triptofano, un componente en la comida que es esencial en la produccin de serotonina, pueden producir depresin. Las personas que comen excesivamente despus de una dieta severa pueden estar respondiendo a este estado emocional de estmulo protenico.

La estacin a menudo afecta la depresin y los trastornos del comer. En varias personas, la depresin es ms severa en los meses de invierno ms oscuros; en forma similar un subgrupo de los pacientes bulmicos sufren de una forma especfica de bulimia la cual empeora en el invierno y el otoo; tales pacientes tienen una mayor tendencia de haber empezado a comer excesivamente a una

edad ms temprana y a comer excesivamente con mayor frecuencia que aquellos cuya bulimia es ms consistente durante todo el ao. El inicio de la anorexia parece llegar al mximo en mayo, el mes con mayores ndices de suidicio.

Los trastornos de ansiedad son muy comunes en la anorexia y la bulimia. Las fobias y el trastorno obsesivo-compulsivo preceden por lo general el inicio del trastorno del comer, y as mismo el trastorno de pnico tiende a seguir. Las fobias sociales, en las cuales una persona tiene miedo de ser pblicamente humillada, son comunes en ambos trastornos del comer. Las personas con anorexia, sin embargo, estn especialmente propensas al trastorno obsesivo-compulsivo. Las obsesiones son imgenes, pensamientos o ideas mentales recurrentes o persistentes que pueden resultar en comportamiento compulsivo --rutinas repetitivas, rgidas y autoprescritas cuyo propsito es prevenir la manifestacin de la obsesin. Las mujeres con anorexia pueden volverse obsesivas con el ejercicio, la dieta y la comida. A menudo desarollan rituales compulsivos --por ejemplo, el pesar cada pedazo de comida, cortndola en pedazos diminutos, o ponindola en envases diminutos. La presencia del trastorno obsesivo-compulsivo con anorexia o bulimia no parece ejercer un efecto negativo en las perspectivas a largo plazo, aunque la mejora en el tratorno del comer a menudo es paralela a la mejora en la ansiedad.

Atletismo excesivo. La actitud cultural hacia la actividad fsica va mano a mano con la actitud desordenada en lo referente al comer. A los estadounidenses se les anima a que admiren la actividad fsica slo como un esfuerzo competitivo intenso que pocos pueden lograr, dejando a la mayora de las personas como espectadoras. En la pequea comunidad de atletas, el ejercicio excesivo desempea un papel principal en muchos casos de anorexia (y, a un grado menor, en bulimia). El trmino "trada de atletas mujeres" ahora se emplea para describir la presencia de disfuncin menstrual, trastornos del comer y osteoporosis, un problema cada vez ms comn en las atletas mujeres jvenes y bailarinas.

La anorexia pospone la pubertad, permitindoles a las atletas mujeres jvenes retener una figura muscular aniada sin la acumulacin normal de tejidos grasos en los senos y las caderas que podra mitigar su estmulo competitivo. Los entrenadores y profesores agravan el problema recomendando el conteo de caloras y la prdida de grasa en el cuerpo y controlando en exceso las vidas de los atletas. Algunos son inclusive abusivos si sus atletas sobrepasan el peso lmite y los humillan en frente de los miembros del equipo o precisan castigos.

En las personas con trastornos de la personalidad que los hacen vulnerables a esta crtica, los efectos pueden ocasionar el que pierdan peso excesivo, lo cual se sabe ha sido mortal inclusive entre atletas famosos. Anormalidades pituitarias de hipotlamos. Existen dudas sobre si las anormalidades tpicas observadas en los sistemas neurolgicos y hormonales de las personas con trastornos del comer son resultados o causas de los trastornos. El entorno clave de estas anormalidades se origina en el rea del cerebro conocida como el hipotlamo, el cual regula la glndula pituitaria, a veces conocida como la glndula maestra debido a su importancia en la coordinacin de los sistemas nerviosos y hormonales. Los estudios a base de imgenes de los cerebros de pacientes anorxicos han encontrado altos niveles de protenas conocidas como factores de secrecin de corticotropina (CRF, por siglas en ingls), las cuales se secretan durante perodos de estrs y bloquean la sustancia neuropptido Y (NPY, por siglas en ingls), un estimulante de apetito potente.

Estos productos qumicos relacionados con el apetito pueden servir como los enlaces biolgicos entre las enfermedades estresantes extremas en la vida de una persona joven y el desarrollo posterior de anorexia, aunque algunos estudios por imgenes indican que estas anormalidades ocurren despus de desarrollada la anorexia. Se necesita ms trabajo. Otro estudio vincula niveles inestables, generalmente bajos, de leptin con la anorexia; esta sustancia est bajo escrutinio por su papel en la obesidad.

El sistema pituitario del hipotlamos es tambin responsable de la produccin de hormonas reproductivas importantes que se agotan severamente en la anorexia, dando lugar a la cesacin menstrual. Altos niveles de la hormona masculina testosterona tambin se han detectado en las mujeres con trastornos del comer. Aunque la mayora de los expertos creen que estas anormalidades reproductivas son resultado de la anorexia, otros han reportado que en un 30% a 50% de las personas con anorexia, los trastornos menstruales ocurrieron antes de ocurrida la malnutricin severa y se convirtieron en un problema por mucho tiempo despus del aumento de peso, indicando que las anormalidades pituitarias de hipotlamos preceden al trastorno del comer mismo.

Problemas alrededor del nacimiento. En algunas personas con anorexia, se mostr una incidencia alta de problemas durante el embarazo de la madre o despus del nacimiento lo cual pudo haber desempeado un papel en el desarrollo posterior de trastornos del comer. Estos problemas incluyen infecciones, trauma fsico, convulsiones, bajo peso al nacer y mayor edad materna. Las personas con anorexia a menudo tuvieron problemas del estmago e intestinales en edades muy tempranas.

Infecciones. La investigacin ha encontrado un enlace entre la anorexia y las bacterias del grupo A beta-hemoltico estreptoccico (GABHS, por siglas en ingls), la causa de la inflamacin sptica de la garganta. GABHS ya se ha identificado como un factor causante de una forma rara de trastorno obsesivo-compulsivo (OCD, por siglas en ingls) en los nios; OCD y anorexia tienen varios comportamientos en comn. Epstein Barr, el virus que causa la mononucleosis tambin ha sido asociado con el desarrollo de anorexia. Una teora que explica estos vnculos es que los anticuerpos provocados por los organismos pueden accidentalmente lesionar el cerebro durante el proceso de lucha contra la infeccin. Los antibiticos, la terapia inmunolgica y una vacuna experimental contra la fiebre reumtica pueden inclusive ayudar a tratar la anorexia en estos pacientes.

Factores genticos. La anorexia es ocho veces ms comn en las personas que tienen parientes con el trastorno, pero los expertos no saben precisamente cul podra ser el factor hereditario. Muchos anorxicos tienen un metabolismo ms rpido que las personas normales, quiz hacindoles ms difcil el subir de peso. Esta propensin gentica hacia la delgadez acompaada de la aprobacin cultural podra predisponer a algunas personas a desarrollar anorexia.

Conductas patolgicas

Preocupacin constante por la comida (habla de peso, caloras, dietas...). Atracones, come de forma compulsiva, esconde comida. Miedo a engordar. Evita el hecho de ir a restaurantes o fiestas y reuniones donde se vea socialmente obligado a comer. Acude al lavabo despus de comer. Vmitos autoprovocados, abusan de laxantes o diurticos. Usa frmacos para adelgazar. Realiza regmenes rigurosos y rgidos. Tiene una conducta adictiva con edulcorantes.

A la mujer anorxica se la descubre antes porque se queda en los huesos, mientras que la bulmica suele mantener el mismo peso. Esta es una de las razones por la que las bulmicas mantienen ms tiempo en secreto su enfermedad, comenta el doctor Casas. Segn los especialistas, la bulmica, a diferencia de la anorxica, tiene ms conciencia de que est enferma y suele acabar solicitando ayuda.

4-Cul sera la diferencia entre Anorexia Nerviosa y Bulimia? Bulimia


Conductas patolgicas Preocupacin constante por la comida (habla de peso, caloras, dietas...). Atracones, come de forma compulsiva, esconde comida. Miedo a engordar. Evita el hecho de ir a restaurantes o fiestas y reuniones donde se vea socialmente obligado a comer. Acude al lavabo despus de comer. Vmitos autoprovocados, abusan de laxantes o diurticos. Usa frmacos para adelgazar. Realiza regmenes rigurosos y rgidos. Tiene una conducta adictiva con edulcorantes.

Anorexia
Conductas patolgicas Conducta alimentaria restrictiva (poca cantidad de comida) o dietas severas. Rituales con la comida como: contar caloras, descuartizar la comida en trozos pequenos, preparar comida para otros y comer... Miedo intenso a engordar, luchando por mantener el peso por debajo de lo normal. Temor a verse obligado a comer en sociedad (fiestas, reuniones familiares,...). Hiperactividad (exceso de gimnasia u otros deportes). Esconden el cuerpo debajo de ropa holgada. Negarse a usar banador y que vean su cuerpo. En ocasiones, atracones y uso de laxantes o diurticos. Abuso de edulcorantes.

Signos fisiolgicos Inflamacin de las partidas. Pequeas rupturas vasculares en la cara o bajo los ojos. Irritacin crnica de la garganta. Fatiga y dolores musculares. Inexplicable prdida de piezas dentales. Oscilaciones de peso (5 10 Kg, arriba o abajo). . Cambio de actitud Modificacin del carcter (depresin, sentimientos de culpa u odio a s mismo, tristeza, sensacin de descontrol...) Severa autocrtica. Necesidad de recibir la aprobacin de los dems respecto a su persona. Cambios en la autoestima con relacin al peso corporal.

Signos fisiolgicos Prdida progresiva de peso (con frecuencia sucede en un perodo breve). Falta de menstruacin o retraso en su aparicin sin causa fisiolgica conocida. Palidez, cada del cabello, sensacin de fro y dedos azulados. Debilidad y mareo. Cambio de actitud Cambio de carcter (irritabilidad, ira). Sentimientos depresivos. Inseguridad en cuanto a sus capacidades. Sentimientos de culpa y autodesprecio por haber comido o por hacer ayuno. Aislamiento social.

A que consecuencias nos pueden llevar estas enfermedades? CONSECUENCIAS FISICAS Corazones pequeos. Nias de 17 aos con corazones del tamao de una de siete. Quedarse, literalmente, en los huesos est provocando alteraciones en el funcionamiento y en el tamao del corazn. Un total de 130 nias anorxicas espaolas han participado en un estudio. Sus resultados: la mayora posea un corazn pequeo y sufra alteraciones. Antonio Bayo, jefe de la seccin de Cardiologa del Hospital Nio Jess de Madrid y lder del trabajo, afirma: Nos hemos encontrado con una alta incidencia de anomalas: la mitad de los casos debido a un prolapso en la vlvula mitral (mal funcionamiento de dicha vlvula); otras sufran derrame pericrdico (agua fuera del corazn). Tambin se encontraron trastornos del ritmo cardiaco. Los expertos desconocen an si la recuperacin del peso devolver la normalidad al funcionamiento cardiaco. Nias menopusicas. La amenorrea (prdida de la menstruacin) es uno de los tres sntomas que sirven para el diagnstico de la anorexia nerviosa. Dicha prdida ha sido asociada, junto a un aumento de los niveles de ciertas hormonas, como el cortisol, con la aparicin de osteoporosis. Dos aos de seguimiento de 42 pacientes han servido para constatar que exista una prdida de densidad sea, no recuperable ni con un ao de tratamiento con estrgenos. La doctora Mara Teresa Muoz Calvo, de la seccin de Endocrinologa del Hospital Nio Jess, afirma: No sabemos si ms aos de administracin de estrgenos servirn para recuperar masa sea. Sin embargo, hemos comprobado

que las que recuperan la menstruacin de forma natural s aumentan la fortaleza de sus huesos. Hay una serie de posibles consecuencias de ambas enfermedades, una vez que se vuelvan extremas. A saber: Relaciones afectivas conflictivas Ulcera de estomago y esfago Riesgo de paro cardiaco por falta de potasio Problemas dentales Crecimiento anormal del vello capilar Cada del pelo Baja la temperatura corporal Sequedad en la piel Alteraciones menstruales Muy bajo rendimiento intelectual y fsico Dificultadas para relacionarse sexualmente Riesgo de muerte: entre un 5 y un 15 por ciento de los casos de bulimia y anorexia extremas son mortales. Complicaciones de la bulimia Perspectivas a largo plazo. Existen pocos problemas mayores de salud para las personas bulmicas que mantienen el peso normal y no llegan a convertirse en anorxicas. En general, las perspectivas son mejores para la bulimia que para la anorexia. Debe observarse, sin embargo, que en un estudio de pacientes bulmicos, despus de seis aos la tasa de mortalidad fue de 1% en las mujeres en terapia. Otro estudio encontr que el 20% de las mujeres con bulimia todava estaban luchando contra el trastorno despus de diez aos.

Problemas mdicos. La erosin de los dientes, cavidades y los problemas con las encas son comunes en la bulimia. Los episodios bulmicos tambin pueden resultar en la retencin de agua e hinchazn e inflamacin abdominal. Ocasionalmente, el proceso de comer excesivo y purgacin resultan en la prdida de lquido y niveles de potasio bajos, que pueden causar debilidad extrema y casi parlisis; esto se revierte cuando se administra potasio. Los niveles peligrosamente bajos de potasio pueden resultar en ritmos cardacos peligrosos y a veces mortales. Los incidentes de esfagos rotos debido a los vmitos forzados se han asociado con dificultad aguda del estmago e inclusive con ruptura del esfago o el tubo alimenticio. Rara vez, las paredes del recto pueden debilitarse tanto debido a la purgacin que llegan a salirse por el ano; sta es una condicin grave que requiere de ciruga.

Problemas psicolgicos y comportamiento auto-destructor. Las mujeres con bulimia estn propensas a la depresin y se encuentran tambin en peligro de coportamientos impulsivos peligrosos, como promiscuidad sexual y cleptomana, los cuales se han reportado en la mitad de las personas con bulimia. El abuso de alcohol y drogas es ms comn en las mujeres con bulimia que en la poblacin en general o en las personas con anorexia. En un estudio de mujeres bulmicas no anorxicas, el 33% abusaban el alcohol y el 28% abusaban las drogas, con un 18% con sobredosis repetidamente. La cocana y las anfetaminas fueron las drogas con mayor frecuencia abusadas. En el mismo estudio, fueron comunes otros tipos de comportamiento autodestructor, entre otros el auto-cortado y el robo.

Medicamentos sin prescripcin. Las mujeres con bulimia con frecuencia abusan los medicamentos sin prescripcin como los laxantes, supresores del apetito, diurticos y las drogas que inducen el vmito --por lo general ipecac. Ninguno de estos medicamentos est libre de riesgo. Por ejemplo, se han notificado casos de intoxicacin por ipecac, y algunas personas se tornan dependientes de los laxantes para el funcionamiento intestinal normal. Las pastillas de dieta, inclusive las hierbas

y los medicamentos sin prescripcin, pueden ser peligrosos, en particular si son abusados.

Complicaciones de la anorexia nerviosa.

Perspectivas a largo plazo. En este momento ningn programa de tratamiento para la anorexia nervosa es completamente eficaz. Dos estudios a largo plazo (10 15 aos) reportaron recuperacin despus del tratamiento en entre 76% y 90% de los pacientes. En un estudio, sin embargo, la mayora sigui comiendo menos de lo normal y en ambos estudios la bulimia y el comer excesivo continuaban siendo muy comunes al final del estudio.

Riesgo de muerte. Muchos estudios de pacientes anorxicos han encontrado tasas de mortalidad que oscilan entre un 4% y 20%. El riesgo de muerte es significativo cuando el peso es menos de 60% de lo normal. El suicidio se ha calculado que comprende la mitad de las defunciones en la anorexia. (Razonablemente se puede tomar la posicin de que todos los casos de anorexia son intentos de suicidio.) El riesgo de muerte prematura es dos veces ms alto entre anorxicos bulmicos que entre los tipos de dieta-restrictor. Otros factores de riesgo de muerte prematura incluyen estar enfermo durante ms de seis aos, obesidad previa, trastornos de la personalidad y matrimonios disfuncionales. Los hombres con anorexia estn a un riesgo especfico de problemas mdicos potencialmente mortales, probablemente porque se diagnostican generalmente ms tarde que las nias.

Cardiopata. La cardiopata es la causa mdica ms comn de muerte en las personas con anorexia severa. El corazn puede desarrollar ritmos de bombeo anormales peligrosos y ritmos lentos conocidos como bradicardia. Se reduce el flujo sanguneo y la presin arterial puede descender. Adems, los msculos del corazn llegan a padecer de hambre, perdiendo tamao. Los niveles de colesterol tienden a subir. Los problemas del corazn son un riesgo especfico cuando la anorexia es agravada por la bulimia y el uso de ipecac, el medicamento que causa vmitos.

Desajustes de electrolito. Los minerales como el potasio, el calcio, el magnesio y el fosfato se disuelven normalmente en el lquido del cuerpo. El calcio y el potasio son particularmente crticos para el mantenimiento de las corrientes elctricas que causan que el corazn lata regularmente. La deshidratacin e inanicin de anorexia pueden reducir los niveles de lquido y contenido mineral, una enfermedad conocida como desajustes de electrlito, que puede ser muy grave a menos que los lquidos y los minerales se reemplacen.

Anormalidades reproductivas y hormonales. La anorexia causa niveles reducidos de hormonas reproductivas, cambios en las hormonas de la tiroides y mayores niveles de otras hormonas, como la hormona de estrs cortisol. La menstruacin irregular o ausente (amenorrea) a largo plazo es comn, lo cual con el tiempo puede causar esterilidad y prdida de hueso. La reanudacin de la menstruacin, indicando niveles de estrgeno restaurados, y aumento de peso mejora las perspectivas, pero incluso despus del tratamiento, la menstruacin nunca regresa en un 25% de pacientes con anorexia severa. Las mujeres que quedan encinta antes de recuperar un peso normal, afrontan un futuro reproductivo precario, con pesos bajos al nacimiento, abortos espontneos frecuentes y una tasa alta de nios con defectos congnitos. El peso bajo solo quiz no sea suficiente para causar amenorrea; los comportamientos extremos de ayunamiento y purgacin pueden desempear un papel aun mayor en el trastorno hormonal. La prdida de minerales seos (osteopenia) y la osteoporosis causada por niveles bajos de estrgeno y aumento de hormonas esteroideas resulta en huesos porosos y sujetos a fracturas. Dos tercios de nios y nias adolescentes con anorexia no desarrollan huesos fuertes durante este perodo de crecimiento crtico, una enfermedad potencialmente irreversible.

Entre ms tiempo persiste la enfermedad, mayor la probabilidad de que la prdida de hueso sea permanente. Los pacientes que se rehabilitan a una edad temprana (15 aos o menores) tienen mayor probabilidad de lograr una densidad sea

normal. Tan slo la rpida restauracin de la menstruacin regular puede proteger contra la prdida sea permanente; el aumento de peso no es suficiente. Los nios y adolescentes con anorexia tambin pueden experimentar crecimiento retrasado debido a niveles reducidos de la hormona de crecimiento.

Problemas neurolgicos. Las personas con anorexia severa pueden sufrir dao nervioso y experimentar convulsiones, pensamiento desordenado y cosquilleo, prdida de sensacin u otros problemas nerviosos en las manos o los pies. Las exploraciones cerebrales indican que partes del cerebro experimentan cambios estructurales y actividad anormalmente alta o baja durante los estados anorxicos; algunos de estos cambios regresan a la normalidad despus del aumento de peso, pero existe evidencia de que algn dao puede ser permanente.

Problemas sanguneos. La anemia es un resultado comn de la anorexia y la inanicin. Un problema sanguneo particularmente grave es la anemia perniciosa, que puede ser causada por niveles severamente bajos de la vitamina B12. Si la anorexia se torna extrema, la mdula sea reduce extraordinariamente su produccin de glbulos, una enfermedad potencialmente mortal llamada pencitopenia.

Problemas gastrointestinales. La inflamacin y el estreimiento son ambos problemas muy comunes en las personas con anorexia.

Cmo se pueden tratar estas enfremedades?

Objetivos del tratamiento

El xito de la terapia para los trastornos de la ingesta depende de muchos factores, entre ellos: la propia personalidad de la paciente y el deseo de cambio; la duracin de su trastorno; la edad a que comenz la enfermedad; su historial familiar; su

nivel de habilidades sociales y vocacionales, y la concurrencia de otros trastornos como la depresin.

Es importante recordar que no hay una cura milagrosa para los trastornos de la ingesta. Usted no puede darle a alguien una pldora o pronunciar una palabra mgica y esperar que el trastorno desaparezca. Estas enfermedades implican problemas contra los que las pacientes han luchado y seguirn luchando durante la mayor parte de sus vidas. Pero un buen programa de tratamiento ayudara a reforzar la autoestima y enseara a las participantes como enfrentare a sus problemas sin incurrir un conductas autodestructivas. Para las pacientes que lo necesitan, el programa tambin ayudara a restaurar la salud y la fuerza fsicas. En general los tres objetivos principales de la terapia son:

1 Mitigar los sntomas fsicos peligrosos o que representan una amenaza para la vida.

2 Ensear a la paciente a comer normalmente, los pensamientos destructivos en relacin con el comer, el peso y la comida.

3 Investigar, con la esperanza de cambiarlos, los pensamientos destructivos en relacin con el comer, el peso y la comida.

Evaluacin

Antes de que alguien inicie un tratamiento, como paciente interna o externa, debe ser evaluado su estado fsico y mental general, la gravedad de su trastorno, la eventual existencia de trastornos concurrentes y de su voluntad para cambiarlos.

Cuestionarios

Se han desarrollado varios cuestionarios especializados para evaluar a las pacientes. Ayudan a evaluar las actitudes de alguien hacia el peso y la figura, y

clarifican las caractersticas psicolgicas como los rasgos de personalidad, grado de desempe social y problemas similares.

La entrevista

La entrevista de evaluacin ayuda al medico a obtener una idea mas clara del estilo de vida de la paciente, su peso actual, historial de dieta y fluctuaciones de peso, hbitos de la ingesta y actitudes hacia el peso y la familia, el marido, el amante o los amigos, y los interese y ocupaciones exteriores son de inters porque arrojan luz sobre sus habilidades de desempeo, el grado de independencia y la medida de su aislamiento.

Opciones de tratamiento

Despus de la evaluacin, usted recibir recomendaciones para su tratamiento.

Psicoterapia individual

Quiz el aspecto mas importante de la psicoterapia para los trastornos de la indigesta es el desarrollo de una relacin clida entre los pacientes y su terapeuta. A las personas afectadas de estos trastornos frecuentemente les resulta difcil confiar en los otros, en especial cuando se les pregunta por hbitos de la ingesta que ellas mismas consideran raros o repulsivos; temen que todos los dems tambin se sienten asqueados. Es necesario un alto grado de confianza por parte de la paciente para confiar en el terapeuta.

Psicoterapia tradicional

Los mtodos de terapia tradicionales animan a la paciente a reflexionar acerca de su infancia, sueos y sentimientos expresados para, de ese modo, adquirir una nueva percepcin de su conducta actual. Al reconocer el papel de estas influencias

subliminales, dice la teora, la paciente adquiriera una nueva percepcin de sus acciones y las cambiar.

Modificaciones de la conducta

Esta forma de terapia es quiz antagnica con respecto a la psicoterapia tradicional, porque ignora por completo los sentimientos subyacentes y se centra solo en la conducta cambiante. La modificacin de la conducta acta sobre la basada un principio muy simple: reforzar una conducta deseada mediante premios y castigar o ignorar una conducta no deseada. Por ejemplo, a una anorxica que alcanza una meta de peso predeterminada se le puede permitir ver una pelcula o dejar de ir a clase un da. Si no logra alcanzar la meta, puede prohibrsele que vea la televisin. Un sistema similar de premios y castigos dara resultado con una paciente bulmica.

Terapia conductivista cognitiva

Combina los mejores aspectos de la psicoterapia tradicional y la modificacin de la conducta. Este mtodo requiere conocimiento y desafo de las conductas y pensamientos autodestructivos, seguido de apropiados cambios en la conducta. De esta manera la paciente trabaja simultneamente en las motivaciones interiores y las manifestaciones exteriores. TCC implica los siguientes pasos:

Intensificar el conocimiento de la paciente de sus propios patrones de pensamientos.

Ensearle a reconocer la conexin entre ciertos sentimientos, los pensamientos autodestructivos y la conducta de la ingesta trantornada.

Examinar la validez de ciertos pensamientos o creencias.

Sustituir las creencias errneas por ideas mas apropiadas.

Cambiar gradualmente las suposiciones fundamentales que subyacen en el desarrollo de los trastornos de la ingesta.

Terapia de grupo

La terapia de grupo parece especialmente valiosa en el tratamiento de la bulimia. Segn un estudio reciente, esta terapia era mas beneficiosa que los medicamentos o la terapia individual. Puesto que muchas bulmicas creen que son las nicas que se dedican a esas horribles practicas, resulta teraputico enterarse de que otras personas tambin hacen esas cosas.

Se sabe menos acerca de la terapia de grupo para la anorexia nerviosa. Algunos terapeutas se lamentan de que en grupo las anorxicas compiten fieramente por ver quien consigue mantener el peso mas bajo o pasar mas tiempo sin comer. Adems, la terapia prolongada que necesitan muchas anorxicas provoca que muchos grupos sean inapropiados, puesto que no es usual que un grupo de terapia dure tanto tiempo.

Terapia de familia

Muchos terapeutas recomiendan la terapia de familia como parte del tratamiento contra la anorexia nerviosa, porque las anorxicas con frecuencia son mas jvenes que las bulmicas y todava viven con sus familias. La terapia de familia simplemente permite al terapeuta observar los patrones trastornados que ayudaron a dar origen al trastorno de la ingesta.

Terapia nutricional

El objetivo de la terapia nutricional es ayudar a la paciente a asumir que puede comer todo lo que quiera con moderacin. Para lograrlo, ella debe estar libre de su temor a que todo lo que coma la har engordar. Para la anorxica, esto implica un muro de negacin: su insistencia en que le gusta el aspecto que tiene, le gusta

como es, no le pasa nada, sus hbitos alimentarios son buenos. Aqu no hay trucos psicolgicos, pero la paciente debe enfrentarse a una firme prueba de que esta demasiado delgada, el hecho de que siente fro todo el tiempo, que le hace dao sentarse en una silla dura o que simplemente esta un 30 por ciento por debajo del peso ideal para su edad y altura.

Para las bulmicas, el desafo consiste en aprender que comer pequeas cantidades de sus comidas favoritas no conduce necesariamente a una sesin de atracn y purga. Hacia el fin de la terapia, se recomienda que el men semanal de la paciente incorpore pequeas cantidades antes prohibidas, de manera que compruebe que consumir esas cosas no lleva automticamente a un atracn. Si el deseo de atracn se vuelve irresistible, algunos mdicos recomiendan tres estrategias: distraccin, retraso o repeticin.

Farmacoterapia para la anorexia. Ninguna farmacoterapia ha demostrado ser muy eficaz en el tratamiento de la anorexia o la depresin que acompaa por lo general y perpeta el trastorno. Los efectos de la inanicin intensifican los efectos secundarios y reducen la eficiencia de los medicamentos antidepresivos. Adems la mayora de los antidepresivos suprimen el apetito y contribuyen a la prdida de peso. La fluoxetina (prozac), sertraline (zolofot), paroxetina (paxil), venlafaxine (effexor) y la fluvoxamina (luvox) son medicamentos antidepresivos conocidos como inhibidores de reabsorcin de la serotonina selectivos (SSRI, por siglas en ingls); ahora se recomiendan como tratamiento de primera lnea contra el trastorno obsesivo-compulsivo y pueden ayudar a las personas con anorexia. Por lo general se necesitan dosis altas para el trastorno obsesivo-compulsivo; para los pacientes que responden bien a la terapia inicial, la terapia de mantenimiento de dosis baja puede ser suficiente, aunque la mayora de los pacientes no tienen una respuesta inicial plenamente adecuada. Pueden causar ansiedad inicial, sin embargo, y son lentos en ser efectivos. Se recomiendan dosis ms bajas para las personas con bulimia. Algunos mdicos recomiendan cyproheptadine (periactin), un

antihistamnico, que puede estimular el apetito. No hay evidencia hasta la fecha, sin embargo, de que alguna farmacoterapia tenga beneficio especfico contra la anorexia nervosa, y en la mayora de los casos, los trastornos de la depresin y pensamiento mejoran con el aumento de peso.

Aumento de peso. Adems del tratamiento inmediato de cualquier problema mdico grave, la meta de la terapia para la persona anorxica es aumentar de peso. La meta del peso es fijada estrictamente por el mdico o profesional de la salud, por lo general, una a dos libras a la semana. Esta meta es absoluta sin importar cun convincentemente el paciente (o inclusive los miembros de la familia) pueda argumentar para lograr una meta de peso inferior. Los pacientes que estn severamente malnutridos debern empezar con un recuento de caloras de slo 1,500 caloras al da para reducir las posibilidades de dolor de estmago e inflamacin, retencin de lquidos e insuficiencia cardaca. Con el tiempo, al paciente se le dan comidas que contienen hasta 3,500 caloras o ms al da.

Los suplementos alimenticios no se recomiendan por lo general, ya que el paciente deber reanudar cuanto antes los patrones de comer normales. Aunque comer es el problema, no se deben mantener charlas sobre el trastorno durante las comidas, pues estos son momentos para la interaccin social relajada. La alimentacin intravenosa o por tubos rara vez se necesita o recomienda a menos que la enfermedad del paciente sea potencialmente mortal. Nunca debern emplearse tales medidas invasoras de alimentacin como una forma de castigo durante la terapia conductual. La investigacin indica que en algunos casos la dieta severa puede causar que el metabolismo se adapte a la malnutricin y resista los efectos de sobre alimentacin, de tal manera que algn paciente puede tener dificultad de aumentar de peso aun cuando est siendo alimentado adecuadamente.

Ejercicio. Para las personas con anorexia, el ejercicio excesivo es a menudo un componente del trastorno original. Los estudios han reportado que los pacientes

anorxicos en general tienen un metabolismo ms alto que los individuos normales, y se necesitaban ms caloras para aumentar de peso. Durante el programa de recuperacin, pueden utilizarse regmenes de ejercicio muy controlados como recompensa por desarrollar buenos hbitos dietticos y como una manera de reducir la dificultad estomacal e intestinal que acompaa la recuperacin. El ejercicio no debe realizarse si todava existen problemas mdicos severos y si el paciente no ha tenido un aumento de peso significativo.

Efectos personales y sociales de la bulimia

Antes de empezar la comilona, la mayora de las mujeres se sienten tensas e inquietas, tienen palpitaciones o empiezan a sudar. Durante la comilona sienten una sensacin de libertad; se desvanece la inquietud o la preocupacin que tenan y ya no tiene pensamientos inquietos ni negativos. Si decide vomitar puede que asocie su disminucin de tensin con el acto de vomitar. Al final de la comilona, la mayora de las bulmicas se sienten menos tensas e inquietas, pero puede que no se sientan a gusto consigo mismas por lo que han hecho a sus cuerpos. Puede que se sientan culpables por inducirse el vmito y teman que la comilona pueda causarles una ganancia de peso. Esto, a su vez, puede conducirles a ms inquietud y tensin, con el resultado de que empiecen a comer vorazmente de nuevo. Se establece un crculo vicioso.

Si la bulmica no puede aliviar su inquietud y tensin, por ejemplo, si le interrumpen o descubren cuando est comiendo, su comportamiento puede cambiar hacia la agresin, la ira o la agresin.

Tambin es frecuente que si una mujer con bulimia no reconoce la tensin o la inquietud o no tienen otras maneras de soportarlas, entra fcilmente en un crculo vicioso y haga comilonas con mucha frecuencia. Como se ver, un objetivo principal del tratamiento es romper este crculo vicioso de comportamiento alimentario.

Grupos de autoayuda y de apoyo

Los grupos proporcionan orientacin, apoyo emocional, sugerencias de mayor ayuda y una salida social para las personas que estn muy aisladas. El grupo recuerda al paciente que no es el nico, que otras personas se han visto envueltas en la misma conducta y no obstante se han recuperado. Un buen grupo puede ayudar a un paciente a enfrentar y superar una crisis, adems de arreglarse con los avatares de la vida cotidiana sin recurrir a su antigua conducta. En los grupos dirigidos por terapeutas, el papel de stos cambiar a medida que los miembros del grupo se vuelvan ms fuertes y ms hbiles para asumir responsabilidades.

Perfil de las vctimas.

Sexo: femenino. Edad: 14 a 18 aos, son las pocas de ms riesgo, aunque los estudios sitan entre los 12 y los 25 aos, las edades en las que pueden aparecer los trastornos de la alimentacin. Clase social: media-alta. Estos han sido, tradicionalmente, tres de los rasgos ms comunes entre las anorxicas. Hoy, los trastornos de la alimentacin se han saltado las barreras sociales e, incluso, las fronteras de la adolescencia. La anorexia, por ejemplo, se ha universalizado. Ahora afecta a todas las clases sociales y empiezan a presentarse casos de personas que sobrepasan la treintena y que sufren este trastorno, afirma el doctor Morand. Treinta mujeres britnicas de 60 aos, que han sido diagnosticadas de anorexia nerviosa, son uno de los ejemplos -presentado durante la celebracin de las jornadas- que mejor ilustra la nueva personalidad de esta patologa.

El riesgo de contagio.

La competencia y el riesgo de contagio son dos de los peligros que encierran los trastornos de la alimentacin, en especial la anorexia. El doctor Morand explica que, en muchas ocasiones, el deseo de perder unos kilos se convierte en una competicin entre amigas. Cada una siempre se ver ms gorda que la otra e

intentar seguir adelgazando. Adems, entre ellas se apoyan y respaldan para seguir ayunando y perdiendo peso. Tambin puede producirse el efecto domin. Hemos comprobado que, cuando una nia logra estar ms delgada y consigue as la admiracin del resto del grupo, se produce una especie de contagio. Esto provoca que las amigas de su entorno quieran parecerse a ella y acaben tambin enfermando.

Trastornos al comer Quin contrae trastornos del comer?

Sexo y edad.

Un estudio report que dos tercios de los estudiantes de escuela secundaria estaban a dieta, aunque slo 20% sufran en realidad de sobrepeso. Aunque un 90% de los casos reportados eran entre las mujeres, parece que la tasa entre los hombres est en aumento. Los hombres tienden a ocultar ms un trastorno del comer que las mujeres por lo que la incidencia pude haber sido subestimada. Un estudio reciente entre los hombres de la armada report una prevalencia de 2.5% de anorexia, 6.8% de bulimia y 40% de otra forma de trastorno del comer no especificado de otra manera. Un estudio entre los hombres civiles con trastornos del comer report que 42% de los que tenan bulimia eran homosexuales o bisexuales y 58% de los hombres con anorexia reportaron ser asexuales. Los otros factores de riesgo entre lo hombres, incluyendo depresin, trastorno de la personalidad y abuso de sustancias, fueron paralelos a los factores entre las mujeres con trastornos del comer.

La bulimia ha aumentado a una velocidad mayor que la anorexia durante los pasados cinco aos. Un estudio de estudiantes de escuela secundaria report que 2.7% de las nias y 1.4% de los nios presentaron comportamiento bulmico. Los estudiantes universitarios corren un riesgo inclusive mayor. Los clculos de la prevalencia de la bulimia nervosa entre las mujeres jvenes oscilan entre cerca de 3% a 10%. Algunos expertos sostienen que este problema est bastante

subestimado ya que muchas personas con bulimia pueden ocultar la purgacin y no es obvio a simple vista el que tengan un peso por debajo de lo normal. Algunos estudios reportan que el 80% de las estudiantes universitarias han comido excesivamente en algn momento; los jvenes que ocasionalmente forzan el vmito despus de comer demasiado, sin embargo, no se consideran bulmicos y casi siempre este comportamiento insalubre ocasional no contina despus de la juventud.

La anorexia nervosa es la tercera enfermedad crnica ms comn entre las mujeres adolescentes, y se calcula que ocurre en 0.5% a 3% de todos los adolescentes. Ocurre generalmente en la adolescencia, aunque todos los grupos de edad son afectados, incluyendo las personas ancianas y los nios de hasta seis aos de edad. Entre los mediados de los aos cincuenta y los aos setenta, la incidencia de la anorexia aument por casi 300%. Las indicaciones son, sin embargo, que la tasa puede estar estabilizndose.

En qu consisten los trastornos del comer?

Los trastornos del comer consisten en devastadoras enfermedades conductuales producidas por una accin recproca compleja de factores, que puede incluir trastornos emocionales y de la personalidad, presiones familiares, una posible sensibilidad gentica o biolgica y una cultura en la que existe una sobreabundancia de comida y una obsesin con el estar delgado. Los trastornos del comer se categorizan en general como bulimia nervosa, anorexia nervosa y trastornos del comer no especificados de otra manera. Estos trastornos no son nuevos. La anorexia nervosa se diagnostic por primera vez como un problema mdico en 1873, pero descripciones de autoinanicin se han encontrado an en escritos medievales.

Trastornos del comer no especificados de otra manera. Una tercera categora denominada trastornos del comer no especificados de otra manera (NOS, por siglas

en ingls) fue establecida para definir los trastornos del comer no definidos especficamente como anorexia y bulimia. Esta categora incluye exceso del comer sin purgacin y otros comportamientos de anorexia y bulimia acompaados de peso normal, o vmitos despus de comer cantidades pequeas de comida.

Geografa y factores socioeconmicos.

El vivir en naciones econmicamente desarrolladas en cualquier continente parece plantear un riesgo mayor para el desarrollo de los trastornos del comer que el pertenecer a un grupo tnico particular; los sntomas permanecen sorprendentemente similares entre los pases de alto riesgo. Extraamente, dentro de los pases desarrollados parece no existir diferencia de riesgo entre los habitantes ricos y pobres. En efecto, los que se encuentran en grupos econmicos ms bajos pueden estar a un riesgo mayor de bulimia. La vida en la ciudad es un factor de riesgo de bulima pero no de anorexia. En una prueba, las personas con trastornos del comer obtuvieron una calificacin significativamente mayor en las pruebas de COEFICIENTE INTELECTUAL que las personas que no sufran de estos trastornos. Las personas con bulimia, y no anorexia, obutvieron calificaciones ms altas en pruebas no verbales que en las verbales.

Pubertad temprana.

Un estudio de nias que no sufran de trastornos del comer report que antes de la pubertad, las nias coman cantidades de comida apropiadas a su peso corporal, estaban satisfechas con sus cuerpos, y la depresin se asoci con una menor ingestin de comida. Despus de la pubertad, las nias coman cerca de tres cuartos de la ingestin recomendada de caloras, tenan una autoimagen corporal ms mala, y la depresi&oaucte;n increment con la mayor ingestin de comida. No es sorprendente, entonces, que haya un mayor riesgo de bulimia y otros trastornos emocionales entre las nias que experimentan una pubertad temprana, cuando las

presiones experimentadas por todos los adolescentes e intensifican an ms por la antencin que provoca ansiedad en sus cuerpos cambiantes tempranos.

Causas de la perpetuacin de la bulimia nerviosa.

Los estudios sobre el comportamiento animal y los prisioneros de guerra sugieren que la restriccin crnica de comida (el someterse a una dieta severa) a menudo conduce a un patrn de comer excesivo que persiste an dcadas despus de restaurados suministros regulares de comida. Los factores biolgicos pueden ser responsables de este ciclo insidioso. Algunos expertos creen que el metabolismo se adapta al ciclo bulmico de comer excesivo y purgacin, disminuyendo su ritmo, as aumentando el riesgo de aumento de peso inclusive slo a travs de la ingestin normal de caloras. El proceso de vomitar y el uso de laxantes puede estimular la produccin de opioides --narcticos en el cerebro, lo cual causa una adiccin al ciclo bulmico. Durante la etapa de dieta entre los perodos de comer excesivo, las personas se tornan a menudo irritables, deprimidas, y pueden tener una tendencia mayor a expresar trastornos de la personalidad. Los sentimientos positivos tan slo pueden ser restaurados con otro perodo de comer excesivo; y as siegue el patrn. El comer dulces tambin aumenta la serotonina, un producto qumico en el cerebro que reduce la depresin y el estrs.

Causas de la perpetuacin de la anorexia nervosa.

Sensacin de logro y poder. Una vez que una persona ha logrado emaciacin, una sensacin de logro y condicin social podran ser los motivadores principales de la perpetuacin de la anorexia. La prdida de peso trae un sentimiento de triunfo sobre la impotencia. En un pas donde la obesidad es epidmica, las mujeres jvenes que logran adelgazar creen que han alcanzado una victoria cultural y personal importante; han superado las tentaciones de las galgueras, y al mismo tiempo, autocreado una imgen corporal idealizada por los medios de comunicacin. Esta sensacin de logro falsa a menudo es reforzada por la envidia

de sus amigos ms gordos quienes pueden percibir a los pacientes anorxicos como emocionalmente ms fuertes y ms atractivos sexualmente que ellos.

Efectos de la inanicin. El hambre a menudo intensifica la depresin, lo cual puede reducir aun ms la autoestima y la confianza, aumentando la necesidad de vigilancia renovada sobre el control del peso, por lo tanto perpetuando el ciclo. Por otro lado, algunos expertos creen que ciertas personas anorxicas heredan una cantidad inusual de narcticos naturales que se secretan en el cerebro durante condiciones de inanicin y pueden promover una adiccin al estado de hambre. La inanicin tambin puede crear una sensacin de llenura debido a la actividad reducida del estmago, haciendo cada vez m fcil el no comer.

Qu confirmar un diagnstico de trastornos del comer?

Uno de los aspectos ms difciles para un padre o paciente es admitir que existe un problema. Puede ser dicil, por ejemplo, que una madre le confiese a un mdico que su hija tiene un problema del comer, ya que la comida es una parte tan intrnseca de la relacin madre/hijo, y el trastorno del comer de un hijo podra parecer un fracaso paterno terrible. Es sumamente importante superar esos sentimientos e informar al mdico de cualquier prdida de peso sospechosa o problemas conductuales relacionados con la comida. A menudo, el paciente necesita ser obligado por un padre u otros a ver a un mdico. Debido a que el paciente puede negar y resistir el problema, se recomienda que un compaero de apoyo est presente durante parte de la entrevista para que ofrezca informacin adicional sobre los antecedentes del comer del paciente y ayude a compensar cualquier resistencia o negacin que el paciente pueda expresar.

Diagnstico de la bulimia nervosa.

A pesar de la prevalencia de la bulimia, en un estudio slo el 30% de los mdicos familiares del Midwest haban diagnosticado bulimia alguna vez. Los mdicos ms

jvenes y las mdicas tienen una mayor probabilidad de detectar bulimia. Un mdico deber hacer un diagnstico de bulimia si hay por lo menos dos episodios de bulimia por semana durante tres meses. Basndose en otros sntomas y antecedentes, el mdico entonces categorizara al paciente como (1) del tipo que utiliza la purgacin que utiliza el vmito autoinducido o medicinas para eliminar la comida o el agua o (2) del tipo que no efecta la purgacin pero ayuna o hace ejercicios excesivos.

Diagnstico de la anorexia nervosa y sus complicaciones.

En general los sntomas fsicos y una historia personal confirmarn rpidamente el diagnstico de anorexia. Los criterios estndar para diagnosticar la anorexia nervosa son: rehusarse a mantener un peso corporal normal segn la edad y la estatura; el temor intenso de engordar aunque se encuentre bajo de peso; una autoimagen que resulta en disminucin de la autoestima; negacin de la gravedad de la emaciacin e inanicin; y en las mujeres, la prdida de la funcin menstrual durante por lo menos tres meses.

El mdico entonces categorizar la anorexia como restrictiva (anorexia producida slo por dieta severa) o comer excesivo-purgacin. Ya que el trastorno rara vez aparece en los hombres, los mdicos quiz no estn alerta de sus pacientes hombres, aunque muestren los sntomas clsicos de la anorexia. Los mdicos debern estar muy conscientes de estos sntomas en cualquier persona, en particular entre los atletas hombres y mujeres. Una vez que se hace un diagnstico, los mdicos de inmediato debern verificar la presencia de cualquier complicacin grave de inanicin.

Tambin debern descartar los trastornos mdicos que puedan ser la causa de anorexia, incluyendo el sndrome de fatiga crnica, la enfermedad de Crohn, el hipertiroidismo, la enfermedad de Addison, el cncer, la tuberculosis, la anemia y la enfermedad celiaca. En todos los casos, las pruebas debern incluir un conteo

sanguneo completo, pruebas para determinar desajustes de electrlitos y niveles proteicos, un electrocardiograma y una radiografa del trax y pruebas para problemas del hgado, rin y tiroides. Los niveles bajos de potasio indican que el trastorno tiene mayor probabilidad de ir acompaado del sndrome de comer excesivo-purgacin. Segn la gravedad de la anorexia, podran necesitarse otras pruebas como pruebas de la densidad sea u otros tipos de radiografas y tcnicas de imgenes.

Otros enfoques.

Un estudio con mujeres bulmicas revel que tenan una sensibilidad alta a la hipnosis, indicando que puede ser beneficioso como parte du su tratamiento. Parece que las personas con anorexia, por otro lado, son bastante resistentes al estado de vulnerabilidad requerida en este proceso. Algunos investigadores han observado una asociacin entre la bulimia y el trastorno afectivo estacional (depresin que se intensifica en los meses ms oscuros del invierno); esto sugiere que la terapia que utiliza luz intensa dirigida puede ser til. Un experimento de una semana en el que se emple luz ayud a las personas bulmicas con depresin, aunque no se efectuo ningn cambio en el comportamiento de comer excesivopurgacin. Se necesitan estudios ms largos. Una tcnica conocida como imgenes guiadas redujo la frecuencia del comer excesivo y el vmito en casi un 75% en un estudio; este mtodo emplea audiocintas para evocar imgenes que reducen el estrs y ayudan a lograr metas especficas. Aunque las mujeres con trastornos del comer son comnmente descalificadas para la ciruga plstica, un estudio report que en las mujeres cuya bulimia era estimulada por el tamao grande de los senos, la ciruga de reduccin fue eficaz en la resolucin del trastorno del comer

Bulimia y Anorexia Estudio Social de Salud: Psicologa/enfremedades Autores: Alvarez Gago , Geraldine Meni Battaglia

http://www.portalplanetasedna.com.ar/gra http://www.portalplanetasedna.com.ar/dig http://www.bibliotheka.org/?/inicio http://www.librosenred.com/ http://www.librosgratisweb.com/ http://geniomaligno.com.ar/ http://esnips.com/web/psikolibro http://www.formarse.com.ar/libros_gratis http://www.esnips.com/_t_/Restrepo?q=Res http://www.librostauro.com.ar/principal. http://www.ebookzone.net/ http://librosmaravillosos.com/ http://libros-gratis.com.ar/ http://www.libros.ciberanika.com/ http://bibliotecavirtualbrisa.com/ http://www.ebookzone.net/ http://www.11argentina.com/ http://www.librodot.com/index.php http://www.hackemate.com.ar/libros/ http://luihot.farvista.net/index.html http://www.grafse.com.ar/ http://agujero.com/ http://www.viejoblues.net/Ebooks.htm http://www.print.google.com http://librosdigitalesgratis.iespana.es/ http://www.leergratis.com/ http://www.milibro.net/ http://www.visionlibros.com/gratis.htm http://www.booksfactory.com/ http://www.descargadelibros.com/ http://www.todolibros.com.ar/ http://www.motuproprio.org http://galeon.com/angielibros/zzza.html http://vagos.es/forumdisplay.php?f=75 http://esnips.com/web/psikolibro http://www.librosgratis.org/index.php http://arsewaco.googlepages.com/libros http://www.gratislibros.com.ar/ http://www.don-patrio.com.ar/libros.php http://queremosleer.php0h.com/index.php http://libros.astalaweb.com/index.asp http://www.elmistico.com.ar/descarga/ http://www.e-romanticos.com/

http://upload.divshare.com/ http://www.alacan.com/libros-gratis.asp http://elortiba.galeon.com/bagayos2.html http://es.wikisource.org/wiki/Portada http://www.laisladigital.net/ http://vlib.org/ http://www.librosparadescargar.com/ http://www.tuarroba.org/ebooks/index.php http://visualbook.blogspot.com/ http://visualingenieria.blogspot.com http://librosdigitalesgratis.iespana.es/ http://geniomaligno.com.ar/?page_id=6 http://www.libros.freewww.info/ http://www.medicinainformacion.com/ http://milibro.net/ http://libroteca.net/ http://libros.astalaweb.com/