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Le coup du lapin. R. L. Stine.

Titre original : Goosebumps n41 : Bad Hure Day. Traduit de l'amricain par Nathalie Vlatal. Copyright : 1996 Parachute Press Inc. Copyright : 1998, Bayard ditions pour la traduction franaise avec l'autorisation de Scholastic Inc. ISBN : 2 227 738 09 X ISSN : 1264 6237 Adaptation : Petula Von Chase

Biographie.
R. L. Stine est n en 1943 Colombus aux tatsUnis. ses dbuts, il crit des livres interactifs et des livres d'humour. Puis il devient l'auteur prfr des adolescents avec ses livres suspense. Il reoit plus de 400 lettres par semaine ! Il faut dire que, pour les distraire, il n'hsite pas crire des histoires plus fantastiques les unes que les autres. R. L. Stine habite New York avec son pouse, Jane, et leur fils, Matt.

Avis aux lecteurs.


Vous tes nombreux crire l'auteur de la srie Chair de poule et nous vous en remercions. Pour tre srs que votre courrier arrive, adressez votre correspondance : Bayard ditions Srie Chair de poule 1 rue Bayard 75008 Paris. Nous transmettrons R. L Stine votre courrier. Et bravo pour votre Passion de lire.

Avertissement.
Que tu aimes dj les livres ou que tu les dcouvres, si tu as envie d'avoir peur, Chair de poule est pour toi. Attention, lecteur ! Tu vas pntrer dans un monde trange o le mystre et l'angoisse te donnent rendez-vous pour te faire frissonner de peur... et de plaisir !

Chapitre 1.
Choisis une carte et regarde-la, ordonnai-je Susie Mailer. Mais ne me la montre pas ! Je venais d'taler le jeu devant elle, face cache. Lorsqu'elle s'excuta en gloussant de plaisir, j'en fus trs fier. J'adorais faire des tours de magie, surtout devant un public. Je rvais de devenir un grand magicien, comme mon idole, Rak Kapak. Je m'appelle Timothe Saulnier, Tim pour les intimes. Comme c'est trop banal, j'emprunte gnralement des noms de scne incroyables, tels que "Vizir", mais celui-l ressemble trop une marque de produits mnagers. Maintenant, dis-je Susie, assez fort pour tre entendu de tout le monde, mets-la sur les autres. Elle obit avec joie. Aprs avoir battu le jeu, je frappai le paquet trois reprises. Attention, je sors ta carte, annonai-je en prenant celle du dessus. C'est la bonne ? Le trois de pique ! s'cria Susie, les yeux carquills. Oui, c'est a !

Comment tu as fait ? s'merveilla Julien Brouwer, bahi. Les magiciens ne dvoilent jamais leurs secrets, rpondis-je en rougissant de satisfaction. Et... Je sais comment il fait ! hurla Marion. Les cheveux se dressrent sur ma tte. Elle venait de faire irruption dans la salle de classe o nous tions runis. Le plus grand plaisir de Marion, ma peste de soeur, consiste saboter mes tours. Je lui servis mon plus beau sourire hypocrite : Mesdames et Messieurs, je vous prsente mon assistante. Je ne suis pas ton assistante, rtorqua-t-elle, mprisante. J'ai des occupations plus nobles que les tiennes. Je fais du karat, moi ! Sa rflexion dclencha l'hilarit. Je me forai rire aussi, pour ne pas tre ridicule. Avec ses cheveux blonds et boucls, son petit nez parfait et ses grands yeux bleus, Marion passe pour un ange. Peut-tre parce qu'elle a dix ans et moi douze. Ma mre a beau prtendre que mon ge est dlicieux, on ne m'accorde pas autant d'attention qu' elle. Mes cheveux chtain clair frisent comme la laine d'un mouton. Mes yeux noisette encadrent mon nez long... que ma soeur

adore pincer. Dcid poursuivre ma dmonstration, je glissai les cartes dans ma poche. Maintenant, vous allez voir..., commenai-je en prenant mon foulard magique. Marion en profita pour se faufiler jusqu' moi. Rapide comme l'clair, elle me droba le jeu de cartes. Regardez ! cria-t-elle en l'exhibant. Il n'y a que des trois de pique dans ce paquet !

Chapitre 2.
Donne-moi a ! hurlai-je, furieux. Les spectateurs clatrent de rire. Cette chipie de Marion avait dvoil mon astuce. Tim, tu n'es qu'un tricheur ! s'cria Susie, vexe. Non..., ne partez pas ! J'ai autre chose vous montrer, suppliai-je pour attirer de nouveau leur attention. Je sortis de mon sac deux grands anneaux argents enchevtrs l'un dans l'autre. Intrigu, le public retrouva peu peu son calme. Comme vous pouvez le constater, il est impossible de dfaire ces anneaux, dclarai-je en tirant dessus. Sauf si je prononce la formule magique. Abracadabri, abracadabra ! Je passai alors une main devant les anneaux, qui se sparrent sans difficult. Des applaudissements chaleureux salurent ma prestation.

Vous n'allez pas le croire ? dit Marion d'un ton moqueur. Ces anneaux sont truqus... Je vais maintenant faire disparatre mon assistante ! interrompis-je ma soeur en l'cartant. Arrte de me pousser ! cria-t-elle. Elle m'assena un coup de poing sur l'paule qui m'arracha un cri. Il y eut quelques ricanements dans le public. Ah ! Marion et son karat ! Depuis que ma mre l'a inscrite des cours d'arts martiaux, ma vie est un enfer. Mon corps couvert de bleus est l pour le prouver ! Si tu continues, la menaai-je, je dirai maman d'o vient le creux sur le frigo. Cette peste avait frapp la porte du rfrigrateur parce qu'il ne restait plus de gteau au chocolat ! Surprise par ma colre, elle recula. Ne t'en fais pas, Marion ne te tapera plus, affirma Julien. Parce que le spectacle est termin. peine s'tait-il lev que les autres lui embotrent le pas. Non, je n'ai pas fini ! m'criai-je. Revenez ! demain, fit Susie en quittant la pice son tour.

Merci d'avoir tout gch, Marion, explosai-je en me tournant vers ma soeur. Bing ! rpondit-elle en me pinant le nez. Tu ne vas pas t'en tirer comme a. Je vais tout raconter maman ! Vas-y, rpliqua-t-elle en frappant l'air de ses deux bras et en accompagnant ses gestes de sons bizarres. Si tu oses, je te transforme en chair pt. Je t'attends la maison. Sur ces mots, elle sortit de la salle, tranquillement. Quelle poisse ! J'tais en permanence sa merci. Que pouvais-je faire ? Elle se battait mieux que moi. Voil pourquoi je souhaitais devenir magicien. Pour la faire disparatre une fois pour toutes et avoir la paix ! Aprs avoir ramass mes affaires, je me dirigeai vers l'escalier du collge. Arriv dehors, je soupirai en boutonnant ma veste en jean. Il tait prs de seize heures et il faisait froid. Le vent se levait. Quand ferait-il enfin chaud ? On tait dj fin mars... Le printemps se faisait attendre. J'tais plong dans mes penses lorsqu'une voix me fit sursauter. Salut ! dit mon ami Fred.

Son vritable prnom est Frdric. Il est trapu, porte des chemises qu'il boutonne de travers et ses cheveux bruns sont coups en brosse. Tu es encore l ? demandai-je. Oui, Mme Pratt m'a retenu aprs les cours, me confia-t-il en grimaant. Le pauvre Fred tait coll presque chaque jour. Qu'est-ce que tu fais ici ? s'tonna-t-il. Je testais de nouveaux tours, rpondis-je tandis que nous descendions les marches. Mais Marion a dvoil mes secrets. C'tait un vrai dsastre ! La solution, c'est que tu t'amliores. - Tu as raison, j'ai envie de passer autre chose ! des tours de professionnel ! Comme celui du lapin qui sort d'un chapeau ? demanda-t-il. Oui, ou la grande malle noire de Rak Kapak, ajoutai-je. Je l'ai vu la tlvision, la semaine dernire. Ds que son assistante est entre dedans, il a fait tourner la malle trois fois, et lorsqu'il a soulev le couvercle, l'assistante avait disparu ! Il parat qu'il donne ce spectacle au thtre Saint-Augustin, m'indiqua Fred.

Entendre le nom du thtre de notre ville o se produisent les magiciens me rendit triste. Je sais, dis-je avec regret. J'aimerais bien y aller, mais c'est trs cher. Nous empruntmes la rue Welfare. Ce n'tait pas le chemin pour rentrer chez nous, mais Fred savait o je voulais passer. la boutique de magie ! J'avais pris l'habitude de m'y arrter au moins une fois par semaine pour admirer les nouveauts de M. Malais, le propritaire. M. Malais a reu une tonne d'accessoires, appris-je mon ami. C'est Rak Kapak lui-mme qui les a invents. Ils doivent coter une fortune, dclara Fred. Je sortis alors de ma poche tout ce que je possdais : cinq dollars. Avec a, tu pourras peine te payer une fleur qui crache de l'eau ! plaisanta Fred. a ne fait rien, on peut toujours jeter un coup d'oeil, proposai-je en rangeant mon argent. Il parat que M. Malais a aussi reu une table gniale. Lorsqu'on y pose un objet, il s'lve et se met flotter ! Et tu connais le secret ? Non, il refuse de me le rvler. moins que je

l'achte... Combien cote la table ? Cinq cents dollars, rpondis-je tranquillement. Je pense que tu devras te contenter de jeux de cartes, conclut Fred, impressionn par le prix. Lorsque nous poussmes la porte de la boutique, une clochette tinta. L'odeur habituelle de renferm nous assaillit. Nous dcouvrmes un fouillis constitu d'accessoires, de livres, de costumes jonchant le sol. Dans le fond, on pouvait apercevoir des tourterelles et des lapins. M. Malais vendait de tout ! Bonjour, le saluai-je poliment. Il se tenait derrire sa caisse enregistreuse. C'tait un petit homme chauve, avec un ventre prominent. J'attendis qu'il me lance son ternel : "Quoi de nouveau, Toto ?" Bonjour, rptai-je en levant la voix. En guise de rponse, j'eus droit un grognement sourd. Monsieur Malais ? demanda timidement Fred tandis que nous approchions du comptoir. Han ! grogna le vieil homme en se penchant en avant. Ce que je vis me glaa le sang. Une pe tait

plante dans son ventre ! Monsieur Malais, a va ? hasardai-je. Tout coup, je compris l'horrible vrit. Quelqu'un l'a assassin ! hurlai-je. Au secours, gmit-il, le visage dform par la douleur. S'il vous plat, l'aide ! Fred et moi tions ptrifis, trop effrays pour esquisser un mouvement. Mon ami tremblait comme une feuille. M. Malais laissa chapper une nouvelle plainte. Puis son expression changea peu peu. Il empoigna l'arme et la retira trs lentement de son corps... - Ha ! ha ! Je vous ai bien eus ! s'exclama-t-il. Elle est truque ! Je viens d'en recevoir un lot. Il riait gorge dploye, en frottant son ventre intact. Quoi de nouveau, Toto ? ricana-t-il. C'est malin, lui reprochai-je en examinant une des pes. La lame rentrait dans le manche quand on appuyait dessus. Elle ressortait ds qu'on relchait la pression. C'tait vraiment gnial ! Tu imagines les tours que tu pourrais jouer Marion avec a ? s'exclama Fred.

Tu la voudrais, Tim ? me demanda M. Malais. Elle ne cote que vingt dollars. Non, on regarde seulement, rpondis-je en la reposant. Parfait. Mais j'aimerais que tu achtes quelque chose de temps en temps ! Ignorant cette rflexion habituelle, j'arpentais l'arrire-boutique remplie de portemanteaux sur lesquels pendaient des panoplies de magicien. Je choisis un smoking bleu et l'enfilai. Une de ses manches tait double pour servir de cachette. Tout en m'admirant dans un miroir, je fis semblant de m'annoncer : - Voici l'tonnant, le fantastique, l'extraordinaire Grand Tim ! Ce nom est vraiment ridicule, commenta Fred en secouant la tte. Tu as peut-tre raison, rpondis-je. Que penses-tu de Tim le Magnifique ? a passe, mais c'est banal. Il te faudrait plutt un nom puissant, comme Tim l'Invincible. On dirait celui d'un boxeur. En tout cas, c'est moins lourd que Grand Tim. H, les garons ! nous appela M. Malais en se dirigeant vers nous. a vous dirait d'assister au

spectacle de Rak Kapak ? Ce serait gnial ! m'criai-je, enthousiaste. Je pris les billets qu'il nous tendait. Il y tait crit : "Une soire de magie avec le grand Rak Kapak, le 23 mars 22 heures, thtre Saint-Augustin. Valable pour une entre." Merci, Monsieur Malais ! Je n'y crois pas ! Rak Kapak en personne ! Demain soir... Demain soir ? rpta Fred en examinant son invitation. Je ne peux pas y aller, Tim. Mon oncle et ma tante sont invits chez nous. C'est l'anniversaire de ma mre. Et alors ? C'est une chance unique ! Ta mre, elle, ftera son anniversaire tous les ans ! Fred mit son billet dans ma main : Je la connais, elle ne comprendrait jamais. Et puis, il y a classe le lendemain. J'avais compltement oubli ce dtail. C'est vrai, vingt-deux heures, a faisait tard pour un soir de la semaine. "Il faut absolument que maman me permette d'y aller, me dis-je. Quelle mre empcherait son fils d'aller voir son hros ? Une mre sans coeur." Mme si elle est parfois svre, la mienne est loin d'tre un

monstre ! Je retirai la veste bleue et la suspendis un portemanteau. Une longue malle en bois venait d'attirer mon attention. Peinte en rouge avec des toiles jaunes, elle avait la taille d'un cercueil. Je soulevai le couvercle. quoi a sert, Monsieur Malais ? demandai-je. scier les gens en deux, rpondit-il comme si c'tait tout naturel. J'eus beau examiner l'intrieur, je ne dcouvris aucun panneau secret. Comment a fonctionne ? insistai-je. Tu veux l'acheter ? rpliqua M. Malais avec un sourire malicieux. Euh... combien elle cote ? Deux cinquante. Deux dollars et cinquante cents ? m'exclamaije. Je peux me l'offrir, alors ! C'est a ! Deux dollars et cinquante cents, marmonna-t-il. Tu rves ? Il veut dire deux cent cinquante dollars, m'expliqua Fred. J'avais compris, bredouillai-je, essayant de ne

pas passer pour un idiot. Je blaguais. Qu'est-ce que tu fabriques avec cette machine, toi ? - C'est une guillotine... On met la tte l, et une lame aussi tranchante qu'un rasoir tombe de l-haut. Je ne vais pas tarder fermer, nous informa M. Malais. Je veux juste savoir comment a marche, dclara Fred en actionnant un levier. Fred... non ! hurlai-je. Trop tard ! La lame glissa et s'abattit avec un bruit sourd. Ma main ! cria Fred. Ma main !

Chapitre 3.
J'appelle une ambulance, s'cria M. Malais en se prcipitant sur le tlphone. C'tait horrible, la guillotine avait tranch la main de Fred. Ae ! hurlait-il, les yeux exorbits. Je ne pourrai plus jamais crire ! C'en tait trop... J'clatai de rire. a n'est pas drle, gronda M. Malais. Tu ne vois pas que c'est grave ? Non, s'exclama Fred en agitant ses deux mains. Vous n'auriez pas un chiffon pour que j'essuie ce faux sang ? Faux... faux sang ? bredouilla M. Malais. On s'est bien vengs du coup de l'pe ! s'esclaffa mon ami. M. Malais essuya la sueur qui coulait sur son front : Quel idiot je suis ! Je savais pourtant que cette guillotine tait truque. Comment me suis-je laiss

prendre ? On ne peut pas penser tout ! fit remarquer Fred. En tout cas, c'tait plus drle que votre pe. Bon, a suffit ! ordonna le marchand en souriant demi. Il est l'heure de rentrer chez vous. Sortez d'ici maintenant. Merci pour les tickets, Monsieur Malais, dis-je. la semaine prochaine ! C'est a, c'est a ! la semaine prochaine... quand j'aurai reu de nouveaux accessoires que vous n'achterez pas. La clochette tinta lorsque nous franchmes la porte de la boutique. Tu es certain de ne pas pouvoir venir au spectacle demain soir ? demandai-je mon ami tandis que nous marchions d'un pas rapide dans la rue Welfare. Oui ! Et je te signale que ta mre ne te laissera pas y aller non plus. Je trouverai un moyen ! affirmai-je en m'arrtant devant ma maison. Viens chez moi demain, aprs les cours. Je donnerai une autre dmonstration de magie. Et cette fois, Marion ne la gchera pas. D'accord. Et apporte le lapin de ta soeur, ajoutai-je.

Heu... je ne pense pas que Claire apprciera beaucoup..., bredouilla-t-il, soudain anxieux. S'il te plat, sois sympa. Tu n'imagines pas le tour que je prpare ! Je vais essayer. Mais si quelque chose arrive son lapin, Claire m'tripera. Il ne lui arrivera rien... je te le jure. Sur cette promesse, je saluai mon ami et rentrai chez moi. Le Grand Tim est arriv ! annonai-je en pntrant dans la cuisine. Tu veux dire plutt le Grand Timbr ? se moqua Marion. Je n'avais pas fait deux pas qu'elle se prcipita pour me pincer le nez. a suffit, laisse-moi tranquille, grognai-je. Va te laver les mains, m'ordonna maman, qui prparait le dner. Attends, fis-je en montrant une pice de vingtcinq cents. Regarde. D'un geste souple du poignet, je la fis glisser dans ma manche. Et voil, triomphai-je. Mes deux mains sont vides !

Trs bien, dit-elle, fatigue. Je vois surtout deux mains qui ont besoin d'tre laves. Personne ne me comprend ici ! m'exclamai-je. Vous verrez, un jour je deviendrai le plus grand magicien du monde ! Je filai la salle de bains. Mes parents ne prenaient pas ma passion au srieux. Ils la considraient comme un vulgaire passe-temps. Bien entendu, pour le karat de Marion, c'tait tout le contraire ! De retour dans la cuisine, je pris place table. J'ai eu une journe terrible, commena maman en dcoupant le poulet. Elle tait conseiller pdagogique dans un tablissement scolaire. Michel Lambert s'est battu avec un garon de sa classe, continua-t-elle. Son professeur me l'a envoy. Il est vraiment difficile. J'ai d convoquer sa mre qui l'a rprimand... Mon pre, vendeur de voitures, enchana son tour : Un client m'a pris toute la matine. Il tait intress par le nouveau break. Il l'a essay... trois fois. Et pour finir, il est reparti sans l'acheter ! Je ne

pus m'empcher de soupirer : tous les soirs ils se plaignaient de leur travail. Moi aussi, j'ai eu une journe difficile, renchrit Marion le plus srieusement du monde. Quentin m'a nerve et je lui ai donn un coup de karat sur la jambe ! Pauvre petite ! fis-je, ironique. - Tu n'es pas blesse au moins ? s'inquita maman en plissant le front. Non, mais j'aurais pu. Et moi ! intervins-je. Elle m'a frapp l'paule. J'ai encore mal ! Tu n'as pas l'air trop bless, constata papa en souriant. J'abandonnai. Face Marion, je n'avais aucune chance. Ils prenaient systmatiquement son parti. Je vais dbarrasser le couvert, proposai-je lorsque le repas fut termin. Ce n'tait pas innocent. Je me disais que ma mre serait peut-tre de meilleure humeur. Il fallait absolument que j'obtienne la permission d'aller au thtre Saint-Augustin. Et pour a, j'tais prt tout.

Chapitre 4.
Une fois debout, je ramassai les assiettes sales. Vous savez quoi ? dis-je d'un air dtach. Rak Kapak donne une reprsentation au thtre SaintAugustin, demain soir. M. Malais m'a offert deux billets. Je retins mon souffle, l'estomac nou. Qu'allaient-ils rpondre ? Super ! s'exclama Marion. On ira ensemble ! Ah non ! rtorquai-je en dposant brutalement la vaisselle dans l'vier. N'importe qui sauf toi. Fais un peu attention, Tim, me mit en garde maman. Marion se glissa derrire moi et tenta de me prendre dans ses bras : S'il te plat, Tim. Je suis ta petite soeur. Ni l'un ni l'autre n'ira, dcrta calmement papa. Il y a cole le lendemain. Mais c'est gratuit ! m'criai-je. Rak Kapak est mon idole, je n'aurai plus l'occasion de le voir !

quelle heure commence ce spectacle ? demanda maman. vingt-deux heures, rpondis-je. Vingt-deux heures ! Il est hors de question que tu sortes aussi tard le soir. Maman..., je t'en supplie, j'ai douze ans ! Tu as compris ce que vient de dire ta mre ? intervint papa. Tu auras d'autres occasions de voir Rak Kapak, Tim. Ne t'inquite pas. Je sortis prcipitamment de la cuisine. "J'en ai assez, pensai-je. Une chance pareille ne se reprsentera jamais." Je rentrai dans le garage o trnait la table de magie que j'tais en train de fabriquer. Elle tait presque termine. Carre, elle m'arrivait la taille. Le dessus comportait une ouverture qui donnait sur un compartiment secret o j'avais l'intention de cacher le lapin. Il suffirait que j'appuie sur une pdale pour que le compartiment monte jusqu'au niveau du plateau. Et l'animal sortirait par l'ouverture sur laquelle j'aurais pralablement pos un chapeau. Facile ! Ce tour allait en tonner plus d'un le lendemain aprs-midi. Il serait aussi sensationnel que ceux de Rak Kapak.

Je retournai la table pour fixer le fond du compartiment. J'tais tellement absorb par mes clous et mon marteau que je n'entendis pas la porte s'ouvrir. Deux baskets bleues apparurent dans mon champ de vision. Je n'eus pas besoin de regarder plus haut. J'aurais pu reconnatre les chaussures de ma sur entre mille. Va-t'en ! lui dis-je, mme si je savais qu'elle n'en ferait rien. Tu prpares le coup du lapin ? me demanda-telle. - Tu verras bien. Allez, va-t'en. Et le lapin, tu penses le trouver comment ? Si tu continues, c'est toi que je vais transformer en lapin ! rpondis-je, exaspr. Ha ! ha ! trs drle. Tu sais quoi pourrait servir ta table ? faire mes exercices de karat. Je parie que je pourrais la briser en deux d'une seule main. Essaie un peu, et je... Et tu... ? me provoqua-t-elle, le corps tendu, en position d'attaque. Que pouvais-je ajouter ? Malheureusement, pas grand-chose. Tu l'auras cherch. Demain, tu seras un lapin,

affirmai-je. Ah oui ? Et comment tu vas faire ? Mystre ! M. Malais m'a tout appris. Cette nuit, je mettrai mon plan excution pendant que tu dormiras. Que tu es bte ! Peut-tre que je ne le suis pas tant que a ! rpliquai-je en reposant mon marteau et en remettant la table l'endroit. On verra. J'espre que tu aimes les carottes. Tu es compltement fou, fit-elle en sortant prcipitamment du garage. "Eh bien, pensai-je en ouvrant un pot de peinture bleue, j'ai au moins russi m'en dbarrasser. Ce serait vraiment gnial si je russissais cette transformation." Mais c'tait impossible... N'est-ce pas ?

Chapitre 5.
Le lapin ! Le lapin ! criait Marion. C'tait le lendemain. Ma soeur et sept copains taient assis par terre, dans la cour. Jusque-l, ma soeur avait t calme. Mais voil que, au milieu de mon spectacle, elle me crait des difficults. Elle savait pertinemment que je n'avais pas ce lapin. J'attendais toujours l'arrive de Fred. O tait-il ? Cet imbcile tait en train de tout gcher. Le lapin ! Le lapin ! se mit scander aussi le public. a vient, a vient, leur dis-je pour les faire patienter. D'abord, je vais faire sortir une pice de monnaie de l'oreille de Marion... Non, s'crirent-ils tous en choeur. On veut un combat de karat ! lana Susie. Marion contre Tim. Les choses se gtaient. Je m'apprtais rpondre quand j'aperus Fred qui arrivait en me faisant de grands signes.

Entracte ! annonai-je. Nous reprenons dans deux minutes. Je me prcipitai vers mon ami qui portait un grand carton. Pourquoi es-tu aussi en retard ? chuchotai-je. Je suis dsol, s'excusa-t-il. J'ai presque d l'arracher des mains de ma soeur. J'ouvris la caisse. Le gros lapin blanc de Claire leva le nez et renifla mon odeur. Je le pris et le plaai sous mon blouson. Attention, m'avertit Fred. S'il lui arrive malheur, elle me rduira en bouillie. - Ne t'inquite pas ! Il est entre de bonnes mains, le rassurai-je. J'allai vite vers ma table magique. Tournant le dos aux spectateurs, je glissai l'animal dans le compartiment secret et plaai mon chapeau de magicien sur l'ouverture. Mesdames et Messieurs, annonai-je. Merci d'avoir t patients. Voici le moment que vous attendiez... Le combat de karat ? lana Marion. Mieux que a ! Moi, le Grand Tim, je vais faire sortir un lapin de mon chapeau !

Le Grand Tim ? fit Marion, moqueuse. Bon, silence maintenant ! ordonnai-je. Il faut que je me concentre. ma grande surprise, tout le monde se tut, mme ma soeur. Comme vous pouvez le constater, ce banal chapeau est vide, dclarai-je en le tournant dans tous les sens. Susie, veux-tu vrifier qu'il n'y a rien dedans, s'il te plat ? Il n'a rien de particulier, conclut-elle aprs l'avoir inspect. Je le replaai sur le trou que j'avais pris soin de cacher avec ma cape. Merci, et maintenant... regardez attentivement. Tout en prononant ma formule magique, j'appuyai sur la pdale. Le regard fier, je soulevai mon chapeau d'un geste majestueux. Il n'y avait... rien. Il tait vide. Et dans le compartiment secret... il n'y avait pas d'animal non plus. Mon coeur se mit battre. O tait l'animal ? Le lapin ! m'criai-je. Il a disparu !

Chapitre 6.
Qu'est-ce qui s'est pass ? demandai-je, horrifi. Il est l... l, cria soudain ma soeur en dsignant l'autre ct de la cour. Je me retournai et aperus le lapin de Claire qui s'loignait en sautillant. "Comment cela a-t-il pu arriver ? pensai-je en jetant un coup d'oeil dans le compartiment secret. J'ai d mal le refermer. Comment ai-je pu tre aussi bte ?" Tim... tu m'avais promis ! hurla Fred. Vas-y, attrape-le ! Je courus derrire l'animal, suivi des autres. Le lapin tait dj arriv dans le jardin des voisins. Il s'arrta devant un buisson. Je bondis sur mais il m'chappa et sautilla plus loin. - Attention, il se dirige vers le ruisseau! nous avertit Marion. Un petit cours d'eau coule derrire les maisons de notre rue. L'animal sauta dans un fourr et disparut.

Au comble de l'excitation, Marion nous entrana sa poursuite. Arrtez, ordonnai-je, vous allez l'effrayer ! Mais personne ne m'couta. Il fallait que je m'en occupe moi-mme si je voulais que tout se termine bien ! Ne le laisse pas sauter dans l'eau ! m'avertit Fred. Il va se noyer ! Il ne se noiera pas, rpliquai-je. Ce ruisseau n'a que deux centimtres de profondeur. Attrape-le, insista mon ami, compltement paniqu. Sa soeur l'avait srement menac des pires reprsailles s'il arrivait malheur son lapin. Ce dernier sauta par-dessus le foss troit et se retrouva dans la cour des Denault. Je bousculai mes amis, leur intimant l'ordre de ne pas bouger. Ds que je me retrouvai face l'animal, il s'arrta, les oreilles frmissantes. Je me mis quatre pattes pour m'approcher de lui. Je compris alors pourquoi il s'tait fig. Il faisait face Boubou, le chat des Denault, prt se prcipiter sur lui. Il tait coinc entre lui et nous ! J'avanai un peu plus... Attention au chat ! hurla Fred. Un miaulement aigu retentit, faisant sursauter le

lapin, qui m'chappa. La course reprit. Tu as tout fait rater ! reprochai-je Fred. C'est toi qui l'as laiss s'enfuir ! rtorqua-t-il. Eh ! Regardez Marion ! cria Susie. Ma soeur nous avait devancs. Elle s'lana vers l'animal qui sautillait sur place et poussa un de ses fameux cris de karat. - Ya, hi, ha ! Elle se plaa devant la bte apeure, qui tenta vainement de changer de direction. Trop tard ! Marion l'avait attrape et la brandissait comme un trophe. Je l'ai ! hurla-t-elle. Bravo ! applaudirent les autres en la rejoignant. Ne le lche surtout pas ! recommanda Fred en s'emparant du lapin. C'tait un trs bon tour, Tim, se moqua Julien en me donnant une grande claque dans le dos. Tu as presque russi le faire disparatre ! Sa plaisanterie dclencha bien entendu un clat de rire gnral. Tu devrais changer de nom d'artiste. Choisis plutt "Tim le gaffeur", ajouta-t-il. Quelle malchance ! Ma reprsentation venait

encore de tourner au dsastre ! Quand je pense que tu as failli perdre le lapin de ma soeur ! grommela Fred. Je suis dsol, m'excusai-je. Je ferai plus attention la prochaine fois. Il n'y aura pas de prochaine fois ! Tu n'as qu' t'en acheter un. Sans plus attendre, il se prcipita sur son carton pour y remettre la bte tremblante. Vous venez chez moi ? proposa Julien. J'ai un supertour vous montrer. C'est celui du chien qui disparat. Je dtache sa laisse et... il s'enfuit ! Tout le monde s'esclaffa. On y va ? me demanda Marion, ironique. Non, je rentre goter. Tu devrais faire tes tours l'intrieur de la maison, suggra malicieusement ma soeur. Comme a, tes accessoires ne t'chapperaient plus ! Trs drle, grondai-je. Tu riras moins lorsque tu seras transforme en lapin ! D'ailleurs je ne pense pas que les lapins rient... Oh ! fit-elle en roulant les yeux. Que j'ai peur ! Tu ferais bien d'y croire un peu, lui chuchotai-

je dans le creux de l'oreille. C'est aujourd'hui, le grand soir. Quand tu seras endormie, je te jetterai mon sort. Et si jamais tu essaies de te sauver, le chat des Denault ne fera qu'une bouche de toi. Ma soeur tendit la main, me pina le nez et courut retrouver nos amis chez Julien. "Je dois vraiment m'amliorer, pensai-je en poussant la porte d'entre. Il n'y a que comme a que je pourrai excuter des tours fantastiques..." La boutique de M. Malais me vint immdiatement l'esprit. "Si seulement je possdais quelques-uns de ses articles, me dis-je. Je russirais un spectacle extraordinaire." Il fallait absolument que je me les procure. Mais comment ? Ce soir-l, tout le monde se coucha trs tt. Papa et maman taient extnus aprs leur journe de travail. Au lit, avait annonc maman. Je n'en peux plus. Je restai tendu dans le noir, sans parvenir m'endormir. Rak Kapak, mon hros prfr, allait se produire prs de chez moi. Je ne pouvais manquer a, c'tait impossible ! Comment allais-je devenir un grand magicien sans m'inspirer de ce gnie ?

Une pense espigle se glissa alors dans mon esprit. Aprs tout, il n'y avait pas de raison que je manque ce spectacle. Puisque j'avais les billets, je pouvais trs bien me rendre au thtre Saint-Augustin bicyclette. Je ne serais absent de la maison que deux ou trois heures tout au plus ! Papa et maman ne s'apercevraient de rien. Je regardai l'heure. Il tait dj vingt et une heures. La sance devait commencer dans une heure. J'avais le temps ! Je ne tenais plus en place... Oui, il fallait que j'y aille. Je quittai mon lit en vitant de faire grincer le sommier. Je sortis doucement un jean et une chemise du tiroir de la commode. Mes chaussures la main, j'ouvris dlicatement la porte. Lorsque j'entendis distinctement le ronflement de papa, je ne pus m'empcher de sourire. Mes parents dormaient poings ferms ! Pieds nus sur la moquette, je m'approchai de l'escalier, pas de loup. "Qu'est-ce que je suis en train de faire ?" me demandai-je, soudain nerveux. Il n'y avait aucun doute. Je faisais le mur.

J'allais affronter la nuit, tout seul... jusqu'au thtre Saint-Augustin.

Chapitre 7.
J'tais prt tout pour assister au spectacle de Rak Kapak. Il en valait la peine. D'ailleurs, que pouvaitil m'arriver de terrible ? Que papa et maman dcouvrent mon absence ? Et aprs ? Ils me priveraient de sorties, mais j'aurais vu mon idole. Et pendant que je serais enferm la maison, je pourrais m'exercer de nouveaux tours de magie. Mais toutes ces suppositions ne servaient rien puisque je savais que je ne me ferais pas prendre. Je m'arrtai un instant en haut de l'escalier : je sentis mon estomac se nouer. Il faut dire que les marches sont particulirement bruyantes. Une fois, j'tais descendu sur la pointe des pieds regarder ce que le Pre Nol m'avait apport. J'avais peine eu le temps de poser mon pied sur la premire marche que... CRAC ! Maman m'avait surpris avant que j'aie pu atteindre la deuxime. "Cette fois, me dis-je, personne ne m'entendra." Je pris appui sur la rampe et commenai descendre.

Soudain j'entendis un bruit suspect, peine perceptible. Mon coeur se mit battre dans ma poitrine. Non, ce n'tait rien ! J'attaquai la deuxime marche. Parfait, jusque-l mon plan se droulait merveille. La troisime marche grina trs lgrement. Je restai fig sur place. Rien ne bougea dans la maison. Tout le monde dormait profondment. "Si Rak Kapak savait tout le mal que je me donne pour le rencontrer ! pensai-je. Je dois srement tre son fan le plus fidle." Parvenu au rez-de-chausse, je poussai un soupir de soulagement. "Je suis sauv maintenant, me dis-je, mais il vaut mieux que je mette mes chaussures dehors. J'attrape ma bicyclette, mais je ne l'enfourcherai qu'une fois dans la rue." Je traversai l'entre et atteignis enfin la poigne de la porte, que je tournai lentement. J'y tais presque, lorsqu'une voix aigu me demanda : - Tim..., o crois-tu aller comme a ?

Chapitre 8.
Je me retournai d'un seul coup : Marion ! Elle tait vtue d'un jean et d'un chandail, prte sortir. - Qu'est-ce que tu fais debout cette heure-l ? chuchotai-je. - J'attendais que tu viennes me transformer en lapin dans ma chambre, rpondit-elle. Ou que tu fasses semblant, je ne sais pas. - Je n'ai pas l'intention de faire a ce soir. Retourne te coucher. - Et toi, que fais-tu debout ? O vas-tu ? - Euh... dans le garage, prtextai-je. Je vais rpter un de mes numros. - Menteur ! Tu vas au thtre Saint-Augustin, je le sais trs bien ! - C'est vrai, tu as raison, avouai-je en la saisissant par les paules. Mais ne dis rien papa et maman. Promets-le-moi ! Sinon, gare toi ! Je veux venir moi aussi, insista-t-elle. S'il te

plat. Il n'en est pas question, retourne au lit... et ne dis rien ! Tu m'emmnes ou je monte rveiller les parents. Et tu pourras dire adieu Rak Kapak. Tu ne ferais pas a ! Oh ! que si, rpondit-elle. Malheureusement, je savais qu'elle en tait tout fait capable. C'est bon, cdai-je. Mais tu suivras mes instructions la lettre ! Si je veux, me nargua-t-elle. J'tais donc oblig d'emmener avec moi la plus dtestable des soeurs. D'un autre ct, la situation prsentait un avantage. Embarque dans la mme galre, Marion ne pourrait pas vendre la mche. Alors, on y va, chuchotai-je. Aprs avoir sorti nos bicyclettes du garage, nous pdalmes doucement. C'tait trange de descendre la rue Denver cette heure. Les magasins taient ferms et plongs dans l'obscurit. Plus aucune automobile ne circulait. Soudain, une voiture de police surgit au bout de la rue. Oh non ! Elle effectuait sa ronde habituelle dans

le secteur. Si ses occupants nous apercevaient, nous allions srement tre arrts et l... c'taient les problmes assurs. Je cherchai rapidement un endroit o nous cacher. Les agents allaient nous reprer, avec ces fichus rverbres tous les dix mtres. Marion, dis-je. Dpche-toi, viens par-l ! Je me glissai sous l'auvent d'une boutique, dans l'obscurit. Je retins mon souffle. L'auto passa tout prs, balaya nos ombres avec ses phares, puis s'arrta pile devant nous. Zut ! Ils nous ont vus, chuchota Marion. Vite, courons ! Tu es folle, dis-je en la retenant par la manche. Le vhicule s'tait immobilis, mais le conducteur ne bougeait pas. Regarde, il y a un feu rouge, murmurai-je. Il passe au vert. Ouf ! dit-elle, soulage, en voyant la voiture dmarrer. Ds qu'elle eut tourn au coin de la rue, nous enfourchmes nos vlos. Le thtre Saint-Augustin tait impressionnant

avec sa silhouette sombre et imposante. La rumeur prtend qu'une folle a habit ce btiment, seule, pendant quarante ans. Elle possdait une cinquantaine de chats. Elle tait trs riche, mais si avare qu'elle tait vtue de guenilles et ne se nourrissait que de bananes. Lorsque les gens approchaient trop prs de chez elle, elle hurlait des injures et lanait des pierres. Quand elle tait morte, un homme d'affaires a achet sa demeure pour une bouche de pain et l'a transforme en thtre. C'est vrai, cette btisse est lugubre. On dirait un vieux chteau de pierres noires. Haute de trois tages, elle possde deux tours et est recouverte de vigne sauvage qui grimpe jusqu'au toit. Ce soir-l, la lumire d'un lampadaire y dessinait des ombres inquitantes. J'tais pass une centaine de fois devant sans trop avoir peur. Mais cette heure, elle semblait plus menaante que d'habitude. J'eus mme l'impression que des chauves-souris volaient au-dessus de nos ttes. - Pas surprenant que la dame soit devenue folle..., chuchota Marion. - Tu crois qu'elle gardait des prisonniers ici ?

demandai-je. - Oui, et elle avait une salle de tortures au soussol, plaisanta ma soeur. Nous avanmes jusqu' l'entre. Les spectateurs se pressaient. Trois messieurs envelopps dans de grandes capes noires nous dpassrent. Une femme trange, avec une longue chevelure, aux lvres et aux ongles noirs, me sourit. - D'o ils sortent, tous ces gens bizarres ? s'inquita Marion. - Entrons, dis-je en haussant les paules. Le spectacle va bientt commencer. Nous attachmes nos vlos un poteau et courmes vers le grand escalier de pierre. Nous entrmes enfin dans le hall clair par un lustre en cristal. Nous le traversmes pour nous retrouver devant une porte couverte d'une lourde tenture rouge. Un homme grand et maigre, en smoking noir, se tenait l. Il nous arrta en pointant sur nous un index tordu. - Vos billets, dit-il d'une voix sifflante. Je m'excutai tout en l'observant. Il avait l'allure d'un squelette : chauve avec un cou dmesurment long et maigre et des orbites creuses,

cernes. - Trs bien, murmura-t-il. Et o sont vos parents ? Je ne peux pas laisser passer des enfants non accompagns. "Nos parents ?... Il faut vite trouver quelque chose, me dis-je. Impossible de lui avouer qu'ils sont en train de dormir la maison." Euh... nos parents. Eh bien, ils... sont dehors, affirmai-je. Comme ils garent la voiture, ils nous ont demand de nous occuper des places. Ses yeux sombres semblrent transpercer mon cerveau. Allait-il me croire ? Je n'aime pas a. Mais allez-y, dit-il en cartant la tenture afin de dgager la porte. Il nous dsigna des siges juste devant la scne. Parfait, dis-je Marion. L'emplacement est gnial. C'est excitant ! s'exclama-t-elle. Je n'arrive pas croire que nous sommes ici. L'homme en noir continuait de nous regarder, comme s'il nous surveillait. On ne va pas pouvoir rester jusqu' la fin, chuchotai-je. Ce squelette ambulant ne nous lche pas des yeux. Lorsqu'il se rendra compte...

Chut ! a va commencer. Une voix retentit dans le haut-parleur : Mesdames et Messieurs ! Le thtre SaintAugustin est heureux de vous prsenter le plus fantastique des magiciens. Le fabuleux, le merveilleux, le saisissant Rak Kapak ! Un roulement de tambour et des sons de trompette marqurent le dbut du spectacle. Le public se mit applaudir et crier. Le rideau se leva. Je sursautai en dcouvrant d'incroyables accessoires. Un long coffre noir perc d'une porte se dressait au milieu de la scne. Une plate-forme pendait du plafond. Une bote brillante avec des trous pour laisser passer la tte, les bras et les jambes tait pose sur des trteaux. Un gros lapin blanc tait install prs d'un vase rempli de fleurs bleues sur une table recouverte d'un large carr de soie rouge. Je me demande comment il fait pour que son lapin ne s'enfuie pas, dit Marion. Tu devrais bien regarder et prendre des notes. Ce que tu es drle ! Arrte, je n'en peux plus, ironisai-je. Tu as toujours autant d'humour, Tim. C'est a,

ton problme ! Non, c'est toi, mon problme ! L'arrive de Rak Kapak mit fin notre dispute. Il venait de s'avancer sur le devant de la scne. Vtu de noir, il tait mince et avait de longs cheveux gris. Son chapeau haut-de-forme le faisait paratre encore plus grand. Une cape double de satin rouge recouvrait son smoking. D'un geste lent il en carta les pans sur ses paules et salua le public. Mon coeur se mit battre toute allure. Rak Kapak tait si proche de moi que je pouvais presque le toucher. "Je vais pntrer dans son monde !" me dis-je, tout excit. Sans un mot, le magicien promena ses yeux sur l'assistance. Soudain, son regard s'arrta sur moi. Je me mis trembler comme une feuille. Rak Kapak fit un pas et s'inclina. "Que fait-il ? Va-t-il me parler ?" Son visage tait presque coll au mien ! Je m'enfonai dans mon sige. Il s'accroupit et murmura d'une voix menaante : Disparais ! Disparais !

Chapitre 9.
J'eus l'impression de rapetisser dans mon fauteuil. Disparais ! rpta Rak Kapak. Pardon ? fis-je en le dvisageant. la tlvision, il semblait trs sympathique. Mais dans la ralit il tait terrifiant. Je vais te faire disparatre, murmura-t-il. Je demanderai des volontaires... et je te choisirai, toi. Ouf ! Il voulait juste me faire participer sa reprsentation ! "Je pourrai peut-tre lui parler aprs la sance, pensai-je, tout fier. Si a se trouve, il me confiera quelques secrets !" Marion pencha sa tte vers moi. Il va te dsintgrer, me taquina-t-elle. Qu'estce que je vais dire papa et maman ? C'tait incroyable ! Voir Rak Kapak tait dj fantastique, mais qu'il me dsigne comme partenaire... c'tait trop gnial !

Avait-il devin que j'tais aussi magicien ? Je n'eus pas le temps d'approfondir cette question. Rak Kapak commena son numro. Bonsoir, Mesdames et Messieurs, dclama-t-il. Vous allez assister d'tonnants exploits. Vous allez me voir accomplir des choses que vous aviez toujours juges impossibles. Tours d'adresse ou illusion ? Ce sera vous de dcider. Il agita les mains et une baguette apparut comme par enchantement entre ses doigts. Les spectateurs applaudirent. Rak Kapak parut alors ennuy. Ce chapeau est vraiment embtant, commena-til en l'enlevant. On dirait... Il en inspecta l'intrieur, mais n'y trouva apparemment rien. C'est bizarre, dit-il, l'air malicieux, en le replaant sur sa tte. Pendant un moment j'ai cru que... je ne sais pas... qu'une nue d'oiseaux s'y dbattaient. Le haut-de-forme se mit alors valser. - Voil que a recommence ! s'cria le magicien. Il le retira et le vrifia de nouveau. Sur ses cheveux reposait une plume blanche. L'assistance s'esclaffa.

Qu'y a-t-il de si drle ? s'tonna Rak Kapak en se passant la main sur le crne. Le public clata de rire. D'o cela peut-il venir ? continua mon idole en brandissant la plume. Eh bien, je ne vais pas me laisser distraire par des dtails aussi insignifiants. Reprenons... Le chapeau recommena trembler doucement. Puis il se mit faire de vritables bonds sur la tte de Rak Kapak, qui prit un air horrifi. Il s'en empara d'un mouvement brusque. Aussitt, des tourterelles s'en chapprent et s'parpillrent travers la salle pour se poser sur les poutres. Ah, je savais bien que quelque chose clochait, plaisanta-t-il. Les rires et les applaudissements fusaient de toute part. "Il est gnial, pensai-je en frappant dans mes mains. Comment a-t-il fait ?" Je jetai machinalement un coup d'oeil sur le lapin. Assis sa place, il regardait son matre et semblait tout comprendre. J'avais hte que son numro arrive ! Maintenant, j'ai besoin de ceci, annona Rak Kapak.

Plongeant la main dans une poche, il en sortit un paquet qui contenait une vingtaine de grosses aiguilles piques dans un bout de carton. Il en attrapa une et se mit loucher en essayant de passer un fil pais dans le trou. Je n'arrive jamais le faire, confia-t-il en baissant les bras. Il essaya de nouveau, mais sans plus de succs. C'est impossible ! s'exclama-t-il, nerv. Comment font les couturiers ? Le public pouffa. J'tais impatient de dcouvrir la suite. Je savais pertinemment que toute cette histoire n'tait que la prparation de son prochain tour. Bon ! s'cria-t-il. Je vais vous montrer comment on s'en sort autrement. Il avala les aiguilles ! Puis il coina le fil entre ses dents et le mastiqua, comme s'il s'agissait d'un vulgaire spaghetti. a doit faire mal ! chuchota Marion d'un ton angoiss. J'acquiesai sans rien dire, fascin. Un silence de plomb rgnait dans la salle. Tout le monde tait totalement subjugu.

Le magicien s'arrta de mcher et ouvrit la bouche. Lentement, trs lentement, il tira le fil, sur lequel brillaient... les aiguilles ! Il les avait enfiles avec sa langue ! bahis, les spectateurs applaudirent, d'abord timidement, puis frntiquement. Vous voyez, ce n'est pas sorcier ! dclara Rak Kapak en saluant la salle. "Il faut que je sache comment il fait, me dis-je. Je lui demanderai aprs le spectacle." Le magicien s'avana vers la table sur laquelle taient poss le lapin et le vase de fleurs. Il attrapa le carr de soie rouge qui la recouvrait et l'enleva d'un coup sec. Le vase ne bougea pas d'un millimtre et l'animal cligna simplement des paupires. Rak Kapak enveloppa sa main gauche avec le tissu, qu'il retira ensuite. Un gros rveil rouge tait pos dans sa paume ! Nous avons encore le temps de faire quelques tours, dit-il en regardant l'heure. Il recouvrit avec le tissu le rveil... qui disparut. cet instant, une sonnerie retentit. Le rveil se dplaait tout seul l'autre bout de la scne ! Le magicien l'attrapa et arrta le mcanisme. Il avance, plaisanta-t-il.

"Je n'ai jamais rien vu d'aussi fabuleux !" pensai-je, merveill. La suite fut tout aussi palpitante. Rak Kapak sortit d'un coffre-fort ferm cl. Grce quelques coups de baguette frapps sur un mur en briques, il passa travers. Puis, dans un nuage de fume, il transforma son smoking noir en smoking jaune ! Et voici enfin mon tour prfr, annona-t-il. Y a-t-il un volontaire ? Il balaya du regard le public qui se taisait. Tim ! Il demande un volontaire, me chuchota Marion en me donnant un coup de coude. Tu as oubli ce qu'il t'avait dit au dbut ? J'tais tellement concentr sur ses exploits que a m'tait sorti de la tte. J'aimerais bien essayer, dis-je en me levant. Parfait, jeune homme, dit Rak Kapak en souriant. Monte sur la scne, s'il te plat. Mon estomac tait nou et mes jambes s'entrechoquaient. J'tais terroris. "Et voil, pensai-je, je vais disparatre. Pourvu que tout se passe bien !"

Chapitre 10.
C'tait incroyable ! J'avais t choisi pour participer l'un des tours les plus extraordinaires de mon idole ! Je n'en revenais pas. Mais pourquoi avais-je donc si peur ? Mon estomac tait aussi serr que si je devais passer un examen important. Merci de te porter volontaire, jeune homme, me dit le magicien. Tu dois tre extrmement courageux. Tes parents sont-ils ici ? Mes parents... euh, ils sont l, russis-je articuler. Mais ils sont sortis... euh... tlphoner. Tlphoner? s'exclama Rak Kapak. En plein milieu de ma reprsentation ? Euh, oui... c'tait... c'tait trs urgent, expliquai-je, de plus en plus confus. Tant mieux, dit-il enfin. Je suis content qu'ils ne te voient pas dans cette situation dlicate. Sinon ils pourraient essayer de m'arrter. De... de vous... vous arrter ? bredouillai-je, la

gorge soudain sche. Il n'entendit pas ma question, tellement les gens riaient. "Ne t'en fais pas, me rassurai-je. a fait partie du numro. Il plaisante." Je m'efforai de rire comme les autres. Et que... que va-t-il m'arriver ? Je vais te faire disparatre, rpondit tranquillement Rak Kapak. Tu vas tre transport dans une autre dimension et je ferai tout mon possible pour te ramener... Mais cela ne marche pas tous les coups. Comment a ? Ne t'inquite pas ! dit-il en me tapotant gentiment le dos. J'ai fait ce numro des centaines de fois. Et je n'ai chou qu' deux ou trois reprises ! Les spectateurs taient plis en deux. Est-ce ta petite soeur qui est assise au premier rang ? me demanda-t-il. J'acquiesai. Dis-lui au revoir, au cas o... Marion sourit en me faisant un signe de la main. C'tait certain, elle esprait que je ne revienne plus jamais ! Rak Kapak me conduisit ensuite au centre de la

scne, l o tait pos le grand coffre noir. Grimpe l-dedans, s'il te plat, me dit-il en ouvrant la porte. J'obis et Rak Kapak la referma derrire moi. Il y faisait noir comme dans un four. Immobile, j'attendis qu'un vnement se produise. J'entendis le magicien dclarer aux spectateurs : Mesdames et Messieurs, ce coffre est une de mes inventions. Il s'agit de la "Toupie de la cinquime dimension". Voici comment elle fonctionne. Mon courageux volontaire y est entr et je l'ai enferm. Je vais ensuite faire tourner ce coffre trs vite sur luimme, dix fois de suite. La force magique qui se trouve l'intrieur va expdier ce jeune homme dans une autre dimension. Ce numro exige un silence total, car j'ai besoin de me concentrer. Un calme impressionnant suivit ses paroles. Je commenais trouver le temps long lorsque le coffre se mit tourner une vitesse folle. Je sentis mon corps se coller la paroi. Jamais aucun mange ne m'avait procur une sensation pareille. Je fermai les yeux, essayant de matriser mon vertige. "J'espre que je ne vais pas m'vanouir", pensaije.

Et je tournais... tournais encore. "Et si Rak Kapak m'envoie vraiment dans une autre dimension ?" me demandai-je. Pour me rassurer, je me dis qu'au fond tout cela n'tait fait que pour amuser les spectateurs... Mais tait-ce si sr ?

Chapitre 11.
Le coffre tournait de plus en plus vite. Des toiles se mirent danser devant mes yeux. Quand cela allait-il s'arrter ? Soudain, le sol s'ouvrit sous mes pieds. - Au secours ! hurlai-je. Aprs une chute qui me sembla interminable, j'atterris sur un matelas dur. Je restai allong sur le dos, tourdi. De l'eau gouttait un rythme rgulier non loin de moi. Une ampoule nue, accroche un mur verdtre, diffusait une lumire ple. Je russis tant bien que mal m'asseoir et inspectai les lieux. La pice tait presque vide, sombre et humide, avec une chape de ciment en guise de sol. Dans un coin se trouvait un vieux pole mazout. J'tais probablement dans le sous-sol du thtre. Je me levai lentement et compris comment le tour fonctionnait en regardant de plus prs l'ouverture par laquelle j'tais pass. Rak Kapak installait son coffre sur une trappe pratique dans le plancher de la scne.

Le fond de ce coffre s'ouvrait et le volontaire glissait sur un toboggan pour se retrouver dans cet endroit lugubre. Voil de quelle manire le courageux candidat s'envolait dans la cinquime dimension ! Mais une question me tracassait : comment allaisje remonter ? Comment le magicien allait-il me faire revenir ? Des applaudissements assourdis parvinrent jusqu' moi. J'entendis au loin la voix de Rak Kapak : Merci beaucoup, Mesdames et Messieurs. Il faut que je m'en aille maintenant. Je dois disparatre mon tour dans la cinquime dimension et y retrouver ce jeune garon ! Bonne nuit vous tous ! ces mots, le public clata de rire. Puis il y eut de la musique accompagne d'un tonnerre d'applaudissements. "Rak Kapak a d se volatiliser, pensai-je. Il va probablement glisser sur ce toboggan d'une seconde l'autre." J'attendis, mais personne ne vint. Ni par le toboggan, ni par un autre endroit ! "Il ne va pas tarder me sortir d'ici, me rassurai-je. J'en profiterai pour lui demander des explications sur le tour du rveil. Si a se trouve, il acceptera de me signer un autographe !" Une minute plus tard, je perus le bruit de chaises raclant le

plancher et des pas au-dessus de ma tte. Le spectacle tait rellement termin, les gens quittaient la salle. Le magicien allait-il enfin venir me chercher ? Je commenais tre nerveux. Assis sur le matelas, je ne pouvais rien faire d'autre que prendre mon mal en patience. "Qu'est-ce qui le retient ? m'tonnai-je. Il veut sans doute attendre que tout le monde soit parti afin que personne ne connaisse son secret ? Oui, ce doit tre a !" Soudain, j'entendis un grattement. Un rat ! m'exclamai-je avec horreur. Je scrutai les alentours la recherche du rongeur. Mais le bruit cessa. "Ce n'tait peut-tre pas un rat !" me raisonnaije pour me calmer. Mes muscles taient tendus comme la corde d'un arc. Ce devait tre une petite souris de rien du tout... ou un mulot... ou tout simplement le fruit de mon imagination ! Mais o tait donc Rak Kapak ? Quand allait-il me librer ? L'oreille l'afft, je guettais le moindre signe de vie. part le goutte--goutte obsdant, le silence tait

total. - Bon, dis-je tout haut. Tout le monde est parti. Vous pouvez me laisser sortir, Monsieur. Et s'il avait quitt le thtre, lui aussi ? Je commenais paniquer. Et s'il m'avait oubli, abandonn ici? Dans ce cas, il fallait que je trouve une solution pour m'chapper. Je me mis parcourir le sous-sol, en prenant soin de m'assurer qu'il n'y avait aucune bte sous mes pieds. Mais il faisait tellement sombre ! Je passai prs d'un grand vier en pierre. Le bruit de l'eau qui s'gouttait provenait de l. De l'autre ct, un escalier conduisait ce qui semblait tre une porte. - Ah ! fis-je, soulag. Voil enfin une issue ! Je grimpai les marches branlantes et tournai la poigne. La porte rsista. Je recommenai, sans succs. Elle tait ferme cl. J'appuyai tout mon corps contre le battant. - Laissez-moi sortir d'ici ! criai-je en tapant avec mes deux poings. Vous m'entendez ? Laissez-moi sortir !

Chapitre 12.
- H ! hurlais-je. Sortez-moi d'ici ! Je vous en supplie ! "Comment Rak Kapak a-t-il pu m'oublier ? me dis-je, furieux. M'aurait-il enferm exprs ? Non, c'est impossible, pourquoi l'aurait-il fait ?" Tout cela n'tait qu'une terrible erreur. Je secouai vigoureusement la poigne et la porte s'entrouvrit enfin. Elle tait ferme de l'extrieur par un crochet mtallique, et ce crochet ne paraissait pas solide. "Je parie que je peux l'arracher", pensai-je. Je descendis quelques marches pour prendre mon lan puis les remontai en courant. Je me jetai contre le battant de tout mon poids. Il bougea peine, mais maintenant j'avais trs mal l'paule. C'est alors qu'une ide saugrenue traversa mon esprit : je me surpris souhaiter la prsence de Marion ! D'un coup de karat, elle se serait fray un chemin. Elle tait dj entre dans ma chambre

de cette faon. D'ailleurs, o tait-elle ? Elle devait m'attendre devant nos vlos. Il faut que j'y arrive ! m'criai-je en percutant encore la porte. Gnial ! Le crochet cda. Mme si mon paule me faisait souffrir, j'tais enfin libre. Devant moi s'tirait un long couloir sombre. Ouh ! Ouh ! appelai-je. Je n'obtins aucune rponse. O taient passs les machinistes, les techniciens, tous ceux qui s'occupent du thtre ? J'avanai pas de loup. Tout semblait dsert. Comment avaient-ils pu me laisser seul au sous-sol et retourner chez eux ? Soudain, je remarquai un rayon de lumire sous une porte. Quelqu'un tait encore l ! C'tait peut-tre Rak Kapak ! J'avanai lentement dans le corridor, jusqu' la porte sur laquelle tait dessine une grosse toile d'un bleu mtallique. C'tait sa loge ! J'tais seul dans cette btisse avec mon idole ! Nous allions parler de magie, partager des secrets... J'tais tellement excit que mes mains en

tremblaient. Je lui pardonnais mme de m'avoir abandonn dans ce sous-sol. De toute faon, c'tait srement une erreur. Un machiniste avait sans doute oubli de descendre me dlivrer. Rak Kapak avait d se dire qu'on tait venu me chercher et que tout allait bien. Il allait certainement tre trs content de me voir ! Que devais-je faire ? L'appeler ? Non, je dcidai plutt de frapper la porte. J'allais avancer lorsque mon pied buta contre un objet. C'tait une grande mallette noire sur laquelle tait crit : PROPRIT DE RAK KAPAK. Incroyable ! Je passai mes doigts sur les lettres dores. C'tait sa trousse magique. Quelle soire ! Je levai une main et toquai doucement. Aucune raction. Il n'avait peut-tre pas entendu ? Je frappai un peu plus fort. Toujours aucune rponse. Il y a quelqu'un ? demandai-je en passant ma tte dans l'embrasure de la porte. Assis sur le divan, le gros lapin blanc de Rak Kapak faisait face son matre install sur une chaise et dont je ne voyais que les jambes. Bonsoir, fis-je. Je suis... le volontaire que vous

avez fait disparatre. Je peux entrer ? Mais Rak Kapak ne bougea pas. Soudain la porte me claqua au nez ! H ! criai-je, surpris. Une voix mauvaise grogna. Va-t'en ! Mais... je suis votre fan le plus fidle ! Je voudrais juste vous serrer la main ! File ! hurla la voix. Et que je ne te revoie plus jamais. Vaurien !

Chapitre 13.
Vaurien ? Avais-je bien entendu ? Toujours debout devant la porte, je n'en croyais pas mes oreilles. Comment pouvait-il me parler ainsi ? Aprs que j'avais accept de lui servir de volontaire. Aprs qu'il m'avait laiss dans ce sous-sol... Qu'est-ce qui lui prenait ? Je restai paralys, incapable de penser. Le grand Rak Kapak, mon hros, m'avait trait de vaurien ! C'tait peut-tre le plus grand magicien, mais c'tait aussi un sale type ! Soudain mes yeux se portrent sur la mallette noire qui se trouvait mes pieds. La mallette magique de Rak Kapak ! Sans rflchir, je la ramassai et me mis courir. Bien qu'elle soit lourde et encombrante, je fonai dans le couloir. "Qu'est-ce que je fabrique ?" me demandai-je en m'enfuyant.

En fait, c'tait simple : j'tais en train de me venger. Je m'tais donn tant de mal pour venir ce spectacle, et le magicien avait t si incorrect... Mais peu importaient les raisons de mon acte : je volais les prcieuses affaires de Rak Kapak. Tout en me dpchant, je me disais que j'allais au-devant de graves ennuis. Je m'arrtai pour souffler. Rak Kapak me poursuivait-il ? Non ! J'avalai ma salive et me remis courir. Je russis tant bien que mal grimper par le toboggan et me retrouvai sur la scne. Je descendis dans la salle vide et me dirigeai vers l'entre. mon grand tonnement, la porte tait verrouille de l'intrieur. Aprs l'avoir ouverte, je sortis l'air libre et traversai le parking, jusqu' mon vlo. "J'y suis presque, me dis-je, bout de souffle. Ce que cette mallette est lourde ! Il doit tre trs tard, il faut que je me dpche de rentrer la maison !" Avec toutes les lumires teintes, la btisse semblait encore plus sombre qu'au dbut de cette soire. Ma bicyclette tait toujours l, attache au poteau. Je retirai l'anti-vol. peine avais-je pos mes

mains sur le guidon, qu'une voix hurla : Stop ! La peur me paralysa. J'tais pig ! Comme un rat !

Chapitre 14.
Des pas se dirigeaient vers moi, faisant crisser le gravier. "Je suis pris en flagrant dlit de vol, me dis-je. On va me conduire la police !" O tais-tu pass ? me reprocha la voix. Pourquoi tu pars sans moi ? Marion ! Ma petite soeur ! Je l'avais oublie ! Pour... pourquoi ? bredouillai-je. Que pouvais-je rpondre une question pareille ? Lui avouer qu'elle m'tait totalement sortie de la tte ? Non, c'tait impossible. Je te cherchais, mentis-je. O tais-tu ? Moi aussi, je te cherchais. Qu'est-ce que tu as fabriqu pendant tout ce temps ? Tu as disparu et... C'est une longue histoire, l'interrompis-je. Elle se pencha sur la mallette que je tenais et lus voix haute l'inscription en lettres dores qui y figurait. "Proprit de Rak Kapak". O as-tu dnich a

? C'est lui-mme qui me l'a donne ! C'est gentil, tu ne trouves pas ? Qu'est-ce qu'il y a l'intrieur ? demanda Marion en voulant soulever le couvercle. Je l'arrtai d'un geste : Je te montrerai lorsque nous serons rentrs la maison. C'est du matriel de magie. Il m'a dit de tout garder, pour me remercier de m'tre port volontaire. Alors, si Rak Kapak t'a vraiment donn cette mallette, qui sont ces gens qui ont l'air de t'en vouloir ? dit-elle en tendant la main vers la vieille btisse. Je me retournai prcipitamment. Trois gardiens traversaient le parking, une lampe de poche la main. Filons d'ici ! m'criai-je. Vite, monte sur ton vlo ! Je ne peux pas, hurla Marion. Pourquoi ? Ma bicyclette a disparu !

Chapitre 15.
- J'y vais, criai-je en enfourchant mon vlo. On se retrouve la maison. Tim, gmit Marion, tu ne peux pas me laisser comme a ! Elle avait raison ! Et mme si je la savais capable de se dbrouiller toute seule, papa et maman ne me pardonneraient jamais de l'avoir abandonne. De plus, si les gardiens l'attrapaient, elle allait me dnoncer et j'aurais de gros ennuis. Il fallait que je me dcide rapidement. Soudain, un peu plus loin, j'aperus son vlo. Ce n'est pas ta bicyclette ? demandai-je en pointant mon doigt sur un poteau. Si, rpondit Marion en s'lanant. Pendant qu'elle la dtachait, j'essayai d'installer la mallette sur mon guidon. C'tait loin d'tre facile ! Enfin, j'y parvins. Arrtez ! hurla un vigile. Marion et moi pdalmes de toutes nos forces.

Arrtez ! Nous fonmes dans la rue obscure. Au bout de cinq cents mtres, je pris le risque de me retourner. Nos poursuivants avaient renonc. L'un d'eux tait mme pli en deux, essouffl. Ils ne nous rattraperont plus maintenant ! s'cria Marion. Pourtant, nous roulmes d'une traite jusqu' la maison. Les avenues taient sombres et vides. Il n'y avait pas une lumire, pas un bruit. "Il doit tre plus de minuit ! me dis-je. Pourvu que papa et maman dorment toujours ! S'ils nous surprennent, ils vont nous priver de sorties jusqu' notre majorit !" Arrivs l'alle qui menait chez nous, nous continumes pied. Nous rangemes nos engins dans le garage. L'obscurit ne nous rendit pas la tche facile. Marion trbucha sur la tondeuse gazon. - Ae ! s'cria-t-elle. Tais-toi ! Nous restmes immobiles quelques instants. Nos parents l'avaient-ils entendue ? Je pense que a va ! murmurai-je. J'ai mal, se plaignit Marion.

Mais tais-toi, enfin ! Nous entrmes dans la maison sur la pointe des pieds. Je vais cacher la mallette dans ma chambre, chuchotai-je. Si on regardait ce qu'il y a dedans maintenant ? proposa Marion. Il n'en est pas question ! Il faut que tu partages le contenu avec moi ! C'est moi que Rak Kapak l'a donne, insistaije, bien que ce ft un mensonge. Je vais tout rapporter papa et maman, me menaa Marion. Je leur raconterai que tu m'as rveille et que tu m'as oblige t'accompagner au thtre Saint-Augustin. Petite peste ! Bon, d'accord ! cdai-je, contraint et forc. Promis ? Oui, condition que tu me jures de te taire ! Je le jure. Mais tu ne peux pas garder la mallette dans ta chambre puisqu'elle est nous deux. Cette conversation commenait m'nerver srieusement Tout ce que tu voudras, finis-je par dire. Mais

tu me fiches la paix ! Monte-la au grenier, nous l'ouvrirons ensemble samedi. D'accord, acceptai-je, content de me dbarrasser d'elle. Maintenant, allons nous coucher. Nous montmes l'escalier avec prcaution, attentifs au moindre bruit. Tout va bien, murmura Marion lorsque nous fmes au premier. J'entends papa ronfler. Elle se glissa dans sa chambre tandis que je filais au grenier. Je refermai doucement la porte derrire moi et allumai la lumire. "O vais-je la cacher ? me demandai-je. Ce vieux coffre jouets fera l'affaire !" Tandis que je portais la mallette, l'envie de l'ouvrir et de fouiller dedans devint irrsistible. "Comment vais-je faire pour patienter jusqu' samedi ? Et si je jetais un petit coup d'oeil maintenant ? Rien qu'un petit coup d'oeil, aprs j'irai me coucher." Je reposai la mallette par terre, les mains tremblantes. J'entrepris d'ouvrir la serrure qui ne semblait pas vouloir cder. Enfin, je russis la forcer ! Mais mon

enthousiasme fut de courte dure. Le souffle d'une explosion m'atteignit en plein visage.

Chapitre 16.
Je tombai la renverse et restai tendu sur le sol, les mains plaques sur la figure. Qu'tait-il arriv ? tais-je bless ? J'ouvris les yeux. Non, apparemment j'tais indemne. Je m'assis pour examiner la mallette qui gisait sur le plancher, ouverte. Elle ne prsentait aucune trace d'explosion. Voil qui tait trange. En inspectant le couvercle avec d'infinies prcautions, je remarquai un petit disque en mtal fix dans la doublure. Lorsque je le tapotai du bout de ma chaussure, un grognement en sortit. C'tait une sorte de puce lectronique. Je compris qu'elle imitait le bruit de tonnerre quand on cherchait ouvrir cette mallette. J'avais envie d'en savoir plus. Je me mis donc farfouiller fbrilement et sortis un tas d'objets bizarres : une paire de menottes truques, une montre de poche pour hypnotiser les gens, trois jeux de cartes diffrents, une corde et des kilomtres de foulards en

soie nous les uns aux autres. J'eus envie de tester ces gadgets, mais me rsolus attendre samedi. En plus de tous ces objets tonnants, je trouvai un petit sac noir qui contenait trois gobelets ovales et une petite balle rouge. Le jeu des coupes ! L'un de mes prfrs ! On cache la balle sous une coupe et les spectateurs doivent deviner sous laquelle des trois elle se trouve. Ils se trompent chaque fois, car le magicien la cache dans une de ses mains. Je continuai fouiller. Mes doigts rencontrrent un tissu doux. Un smoking en soie noire ! "l'habit de Rak Kapak. Il faut absolument que je l'essaie", me dis-je. Je l'enfilai, mais, videmment, il tait beaucoup trop grand. Les paulettes tombaient sur mes coudes. Les manches couvraient mes mains. Pourtant je me sentais si bien dans ce costume ! Je me mis marcher de long en large dans le grenier. J'avais vraiment l'allure d'un magicien ! Machinalement, je regardai ce que contenaient les poches. Soudain, je sentis quelque chose remuer dans mon dos, puis dans mon cou... Je secouai les paules. Cette sensation dsagrable cessa... et reprit de plus belle deux secondes plus tard. Une forme glissa le long d'une manche.

"Qu'est-ce que c'est ?" me demandai-je. Il fallait que je me dbarrasse de cette veste. Et vite ! Je voulus enlever mon bras. Trop tard ! Une tte affreuse surgit prs de ma main... La tte d'un serpent !

Chapitre 17.
Horrifi, je serrai les dents pour touffer mon cri. Le serpent remuait contre mon bras. J'eus beau m'agiter dans tous les sens, il ne me lchait pas. Rien faire ! Soudain, il se droula, glissa hors de ma manche et atterrit sur le plancher. Il siffla et s'enroula autour du vieux coffre jouets. Je le regardai en frissonnant. Mais ce n'tait pas termin ! Le cauchemar recommena. Glissant sur moi, une crature siffla mon oreille et frla mon paule. - Non ! criai-je. C'tait encore un serpent ! Je le frappai, essayant de le faire tomber. Tout coup, un autre descendit l'intrieur de ma manche. Puis encore un sur mon ventre, qui rampa vers mon dos. C'tait rpugnant. Un dernier surgit d'une poche intrieure et tomba sur le parquet. Il entreprit aussitt de s'enrouler autour de ma jambe. "Cette veste est infeste de reptiles, me dis-je. C'est pouvantable !"

Affol, je me trmoussais dans tous les sens. J'tais couvert de serpents des pieds la tte ! J'avais envie de hurler, mais je ne devais surtout pas rveiller mes parents. Il n'y avait qu'une solution : essayer d'enlever cette maudite veste tout prix. Au secours ! chuchotai-je. Au secours !

Chapitre 18.
Il y en avait partout ! D'une main tremblante, je les attrapais un un et les jetais le plus loin possible de moi. Au prix d'efforts incroyables, je parvins enfin retirer la veste, que je lanai sur le plancher. Des serpents s'en chapprent encore, rampant de tous les cts. Je bondissais comme un kangourou pour les viter. J'atteignis ainsi une chaise sur laquelle je grimpai. Un reptile s'entortilla autour de l'un de ses pieds et se mit monter... Va-t'en ! murmurai-je. Laisse-moi tranquille ! Il me rpondit par un sifflement sinistre. Je sautai de mon perchoir. Soudain, j'entendis un craquement sinistre. Mon coeur cessa de battre. Avais-je march sur une de ces sales btes ? Je baissai la tte. J'avais seulement cras une vieille poupe de Marion. Entre-temps, un serpent monta le long de ma chaussette.

Je n'avais plus le choix : il fallait que je rveille mes parents. "Je vais peut-tre avoir des problmes, mais je sortirai de ce cauchemar !" Je slalomai entre mes agresseurs qui grouillaient. C'tait affreux ! L'un d'eux s'lana vers moi... mais stoppa net, paralys. Le grenier devint soudain silencieux : les sifflements avaient cess ! Les ignobles cratures avaient arrt de bouger. Elles s'taient brusquement immobilises sur le plancher. Leurs yeux de glace fixaient le vide. Qu'tait-il arriv ? taient-elles mortes ? Je regardai autour de moi, paniqu l'ide de faire le moindre geste qui aurait pu les rveiller. Le sol tait recouvert de longs corps inertes. Pourquoi taientils morts ? C'tait tellement trange ! Mes yeux firent rapidement le tour de la pice. J'tendis lentement une jambe et poussai du pied un serpent. Il bougea peine. Prenant mon courage deux mains, je me penchai et le touchai lgrement. Rien ne se passa. Mon coeur battait tout rompre. Bien que dgot, je finis par le ramasser. Il tait tout flasque, comme factice. Lorsque je le retournai, je trouvai un minuscule remontoir. Le monstre tait en caoutchouc ! Et les yeux taient en

verre ! J'avais t attaqu par des serpents mcaniques ! La veste de Rak Kapak en tait remplie. "Quand vais-je enfin comprendre que c'est de l'illusion ? Rak Kapak est un magicien !" Je ramassai tranquillement les serpents et les replaai dans les poches de la veste. Puis je roulai le tout et le remis dans la mallette. "C'est fabuleux ! pensai-je en m'efforant de la refermer correctement. J'ai devant les yeux les meilleurs accessoires de magie qui existent au monde !" Il valait mieux que j'arrte de manipuler ces objets avant d'tre victime d'un accident. J'aurais tout le temps de les exprimenter samedi ! Il me suffirait ensuite de tout rapporter Rak Kapak ds le lundi. Car j'avais bien l'intention de lui rendre sa mallette. J'avais quand mme commis un vol ! Si seulement cet homme n'avait pas t aussi cruel ! Il s'tait servi de moi pour son numro... Il m'avait enferm au sous-sol. Il m'avait ordonn de dguerpir, m'avait trait de vaurien. Je sentis la colre monter. Non, Rak Kapak ne mritait pas que je lui rende ses affaires ! Pourtant, ma conscience me disait que je devais le faire. J'allais d'abord jouer un peu avec ses accessoires, puis je les

rapporterais. Bien sr, je n'avais aucune ide du danger que je courais en les gardant dans ce grenier. Si j'avais su, j'aurais remis la mallette son propritaire cette nuit-l !

Chapitre 19.
Encore une nouvelle journe de travail ! soupira maman le lendemain matin, au petit djeuner. Je n'en peux plus ! Ces lves me rendront folle ! En plus, il pleut, ajouta mon pre, d'un ton las. Je ne vendrai pas une voiture ! Marion et moi changemes un regard complice. Visiblement nos parents ne se doutaient pas de notre escapade nocturne. Rassur, je m'assis sur ma chaise et attaquai mes crales. Vous avez l'air fatigu, les enfants, fit remarquer maman. Vous avez bien dormi ? demanda papa. Oui, mais pas beaucoup, dit Marion en ricanant. Tim et moi... on est sortis ! Quelle peste ! Je lui envoyai un coup de pied sous la table. - Ae ! cria-t-elle. Tim m'a frappe. N'embte pas ta soeur ! me sermonna papa en

se levant. Bon, j'y vais! ce soir, les enfants. Qu'est-ce que tu as dit, Marion ? demanda ma mre. Vous tes sortis ? Non, mentis-je. Elle a dit : Tim et moi, on veut une souris. Une quoi ? Oui, tu as bien entendu, une souris, rptai-je. Ce n'est pas vrai ! s'insurgea ma soeur. Mais de quoi parlez-vous ? s'cria maman en ouvrant le robinet. On a mal agi, commena Marion. Ae ! Je venais de lui envoyer un autre coup de pied sous la table. Mais elle continua : - Nous sommes sortis hier soir. Nous avons roul bicyclette jusqu'au thtre Saint-Augustin pour assister au spectacle de Rak Kapak. Nous sommes revenus aprs minuit. Je te demande pardon. Tim m'a entrane. Je ne voulais pas, moi. Pourquoi Marion avait-elle une langue ? J'tais perdu !

Chapitre 20.
Qu'est-ce que tu as dit, Marion ? demanda maman. L'eau coulait et je n'ai rien compris. Je poussai un soupir de soulagement. Quelle chance ! Rien, rpondit ma soeur lorsque je lui envoyai un autre coup de pied. Alors prparez-vous vite pour l'cole. Je quittai ma chaise d'un bond et entranai Marion. Nous serons prts dans une minute, promis-je. Ds que nous fmes dans le couloir, j'clatai : Tu es tombe sur la tte ou quoi ? Tu te rends compte du ptrin dans lequel tu aurais pu nous mettre ? C'est toi qui aurais t ennuy, pas moi ! rtorqua Marion. C'est toi l'an, et c'est toi qui m'as entrane ! Quel culot ! Je ne t'ai force rien du tout. En plus, tu m'avais jur de te taire ! Et toi, tu m'avais jur de ne pas fouiller dans la mallette avant samedi, me rappela-t-elle. Je suis alle

dans le grenier ce matin et je sais que tu as regard dedans. Tu as jou avec des accessoires ! Moi ? Jamais ! Menteur ! Pourquoi une des manches de la veste dpassait-elle de la mallette ? J'ai mme trouv un foulard par terre ! Et alors ? Tu m'avais promis ! rpta Marion en me pinant le nez. Il n'y avait pas moyen de la raisonner. C'est une vraie tte de mule. "Elle me rendra fou ! pensai-je, furieux. J'aimerais tellement me venger. Trouver un moyen de lui faire payer ce que j'endure." C'est alors qu'une ide gniale me traversa l'esprit.

Chapitre 21.
Vous tes certains de ne pas vouloir nous accompagner au Salon des antiquaires ? nous demanda papa. Tout fait certains, rpondis-je. J'avais hte que les parents partent, car nous tions samedi ! La mallette de Rak Kapak m'obsdait. Je n'avais qu'une envie : me servir de son contenu ! Bon, fit maman en nous embrassant. Nous serons de retour vers huit heures et demie, pour le dner... Soyez sages, ajouta papa. Surtout pas de bagarre, prvint maman en faisant les gros yeux. plus tard ! Ah ! enfin ! Ds qu'ils partirent, je courus tlphoner Fred. a y est, tu peux venir. Dpche-toi ! La veille, quand je lui avais tout racont, mon ami m'avait suppli de lui montrer les accessoires. Ds qu'il arriva, nous montmes au grenier. Voyant que Marion fonait droit sur la mallette, je l'arrtai dans son lan.

Pousse-toi, cria-t-elle en prenant une position de karat. Attends, ordonnai-je. Il y a des choses bizarres l-dedans. D'accord, mais n'oublie pas qu'on partage tout ! Asseyez-vous ici, dis-je en tirant deux chaises. Prparez-vous assister au spectacle de magie le plus extraordinaire de l'histoire de l'humanit. J'approchai du coffre jouets et en retirai la mallette, que je brandis devant eux. D'abord, commenai-je d'une voix mystrieuse, regardez ce trsor. Boum ! peine avais-je soulev le couvercle que la puce lectronique mit son bruit d'explosion. Marion et Fred en tombrent la renverse. Qu'est-ce que c'est ? s'cria mon ami. Ne vous inquitez pas. Ce n'est qu'un effet sonore, expliquai-je. Tu n'es pas drle ! se plaignit Marion. Si vous voyiez vos ttes ! m'exclamai-je. Du sac noir, je sortis la balle rouge et les trois coupes, que je plaai l'envers sur une petite table. Vous voyez cette balle ? dis-je en tendant ma

main. Je vais la mettre sous une coupe. Je fis semblant de la poser sous celle du milieu et la glissai furtivement dans ma manche. Puis je commenai dplacer rapidement les coupes. Observez-les bien, conseillai-je mes deux spectateurs. Au bout de trente secondes, j'arrtai de les manipuler et demandai : Sous quelle coupe se trouve la balle ? L, fit Marion en montrant celle de droite. En es-tu certaine ? Et toi, Fred, o crois-tu qu'elle est ? Sous celle que t'a montre Marion. Je ne l'ai pas quitte des yeux. Si vous le dites ! Je crois que vous vous trompez. Elle n'est pas plus sous celle-ci que sous une autre. Puisque je la sens... dans ma manche ! Pour montrer que je disais vrai, je soulevai la coupe et... il y avait une balle rouge identique celle que j'avais cache ! Mais c'est impossible ! m'criai-je en faisant glisser celle qui tait dans ma manche. Attendez, je vais recommencer. Je refis mon tour exactement de la mme

manire. Et voil ! dis-je. O est-elle ? Elle est sous ce gobelet, affirma Fred. Exactement, approuva Marion. Vous vous trompez encore, ricanai-je en soulevant celui qu'ils avaient indiqu. a alors ! Il y avait une troisime balle rouge. Quel gnie ! se moqua Marion. C'tait fou ! Les deux autres coupes en cachaient aussi. a ne marche pas ! m'exclamai-je, en colre. Je recommenai mon numro, et cette fois il y eut trois balles sous chaque coupe ! Ce n'est pas le tour que je connais, avouai-je, dcontenanc. En tout cas, il est impressionnant, lana Marion. Ces balles arrivent on ne sait d'o ! Les coupes se mirent soudain danser, expulsant dix... vingt... cinquante petites sphres rouges ! Les balles recouvrirent la table et tombrent, rebondissant sur le plancher. Il y en a de plus en plus, s'tonna Fred, tout ple. Elles envahissaient le grenier. En dix secondes,

elles formrent un tas qui montait jusqu' nos genoux. Comment pouvais-je arrter cette invasion ? En tais-je seulement capable ?

Chapitre 22.
Sans rflchir, je m'emparai des coupes et les rangeai dans le sac noir. Je commenai aussitt le remplir de balles rouges. Immdiatement, elles cessrent de se multiplier. Aidez-moi ! criai-je Marion et Fred. Ils se mirent genoux pour ramasser les balles. trois, nous pmes bourrer le sac en un temps record. Je le fermai ensuite avec le cordon pendant qu'il continuait de s'agiter. a suffit ! ordonnai-je aux petites balles. Je n'ai pas trs bien compris ce tour, dit Marion, encore sous le choc. Il fallait que je lui change les ides, sans montrer combien j'tais moi-mme impressionn. Je plongeai la main dans la mallette et pris le premier objet venu. Voici un autre tour, annonai-je. Je sortis un haut-de-forme aplati. Je le dpliai et le mis sur ma tte. Ce n'est qu'un chapeau, grommela Fred. Il fait

sacrment chaud ici ! Si on descendait la cuisine pour boire quelque chose ? - Vous ne comprenez pas que c'est le matriel de Rak Kapak ? protestai-je. Je ne sais peut-tre pas m'en servir aussi bien que lui, mais quand j'aurai compris, nous monterons le numro le plus fantastique du monde et je deviendrai un magicien clbre ! Et moi, une clbre soeur de magicien, dclara Marion en billant. Super ! Ce chapeau te va trs bien, affirma Fred. On peut boire maintenant ? Moi, j'ai faim ! ajouta Marion. Si on mangeait des gteaux ? Attendez ! Je venais de sentir quelque chose bouger sous le chapeau. Je le soulevai et... Une tourterelle ! s'exclama Fred. Elle s'envole ! a, c'est super ! s'enthousiasma Marion, pour une fois sincre. Comment allais-je faire pour remettre cet oiseau dans le haut-de-forme ? Une deuxime en sortit, m'empchant de rpondre cette question. Une troisime alla se poser sur une vieille lampe.

Puis une quatrime, une cinquime... Fred clata de rire : Tes tours t'chappent compltement ! Ce n'est pas drle, grognai-je. Si on continue comme a, nous allons avoir de srieux problmes, avertit Marion. Il faut trouver un moyen de nous dbarrasser de ces volatiles ! Le grenier fut bientt rempli de tourterelles qui n'en finissaient pas de sortir du chapeau. Je savais bien qu'il fallait agir... mais comment ? Il y a peut-tre un accessoire qui nous aidera ! dis-je en fouillant dans la mallette. Pendant ce temps, des dizaines de balles rouges jaillirent hors du sac noir. Voil que a recommence, marmonnai-je en retirant de la mallette un bton noir bout blanc. La baguette magique ! Pourvu que a marche ! m'exclamai-je. J'espre, dit Marion. Sinon on sera obligs de s'enfuir de la maison... a marchera ! l'interrompis-je. Il le faut ! Le grenier tait dans un tat lamentable. Il y avait des tourterelles et des balles rouges dans tous les coins.

Je brandis la baguette : J'ordonne que a s'arrte ! Que tout s'arrte !

Chapitre 23.
Ce fut un chec total ! Des tourterelles jaillissaient du chapeau, et des balles rouges bondissaient du sac noir. - On dirait que la baguette magique est le seul accessoire inutile ! plaisanta Fred. - Taisez-vous, leur intimai-je. Il faut que je rflchisse srieusement. - Au secours ! s'cria Marion, toute ple. Une... une vipre ! Son doigt tremblant indiquait la mallette d'o un reptile s'chappait en rampant. Puis il y en eut un deuxime, et un troisime. Revenus la vie, les serpents mcaniques recouvrirent le plancher en un instant. Des plumes de tourterelles tombaient du plafond. Le grenier tait dans un tel dsordre qu'on distinguait peine le mur du fond. Marion poussa un cri d'horreur lorsqu'un serpent s'enroula autour de sa jambe. Partons d'ici ! hurla-t-elle.

Elle ouvrit la porte et se prcipita dans l'escalier, suivie de Fred. Je m'emparai de la mallette. J'allais leur emboter le pas lorsqu'un reptile voulut me rattraper. Reste l-dedans ! ordonnai-je en le repoussant du pied dans le grenier. Je verrouillai la porte derrire moi, dvalai les marches et courus jusqu'au jardin. Dehors, il faisait dj nuit, et l'air frais du mois de mars me cingla le visage. Marion et Fred m'attendaient. Des serpents ! s'cria ma soeur en faisant la grimace. Tim, qu'est-ce qu'on va faire ? Quand papa et maman verront l'tat du grenier, on sera punis pour des annes ! Pourquoi as-tu emmen cette maudite valise ? demanda Fred. C'est dangereux ! Calmez-vous ! rpondis-je. Si on reste dehors, on ne craint rien. En fait, je n'en tais pas aussi sr ! Mais il fallait que je sache exactement tout ce que contenait la mallette de Rak Kapak avant de la lui rendre. Dpche-toi alors, Tim, gmit Marion. Quand j'ouvris la mallette, l'explosion nous fit sursauter bien qu'elle ft moins forte que les prcdentes. tait-ce

cause du vent ? Je saisis la baguette magique. quoi peut-elle servir? me demandai-je tout haut. Je la fis tourner lentement, en cherchant un nom de magicien qui me conviendrait. Le Grand Alfonso, Monsieur Terrifico... Pas si mal. Eh, Marion ! Elle tait en train de fouiller dans les accessoires. Super ! fit-elle en brandissant une carotte. a tombe bien, j'ai envie de crudits ! Remets-la ! Mais elle est toute frache, protesta ma soeur. Miam ! Elle ouvrit la bouche, prte la croquer. Marion... non ! Ne mange pas a ! Peut-tre... Mais elle ne m'coute jamais. Elle mordit dans le lgume pleines dents. Un clair de lumire blanche m'aveugla. Lorsque je pus voir de nouveau, je restai fig sur place. C'tait extraordinaire !

Chapitre 24.
La carotte tomba dans l'herbe du jardin. Les narines de Marion frtillrent. Ses cheveux blonds s'claircirent. Son nez devint tout rose. De la fourrure et des moustaches poussrent sur son visage. Elle rapetissa, se couvrant d'un duvet blanc... Non ! C'est... c'est impossible ! bredouilla Fred. Ta sur... devient un lapin ! Marion s'assit dans l'herbe en agitant ses longues oreilles. Elle me regarda en mettant de petits cris furieux. C'tait un de mes voeux, laissai-je chapper, atterr. Et voil qu'il s'est ralis ! Quoi ? demanda Fred en me prenant par les paules. Ressaisis-toi, mon vieux. Il faut faire quelque chose ! Que va-t-il se passer lorsque tes parents rentreront ? Je l'avais menace de la transformer en lapin, lui expliquai-je, toujours sous le choc. Et maintenant,

Marion l'est vraiment ! Ma soeur se dressa sur ses pattes postrieures et se mit gesticuler furieusement. Elle sauta tellement haut qu'elle heurta mon menton avec sa tte. Ae ! Je vois qu'elle n'a pas oubli son karat, remarquai-je. Si on regardait dans la mallette ? proposa Fred. Il y a peut-tre un moyen d'inverser le sort. Oui, rpondis-je machinalement, les yeux fixs sur le gazon. La carotte ! Lorsque Marion en a mang, elle s'est transforme. Mais si elle en mange en tant que lapin, elle redeviendra peut-tre une fille ! Tu crois ? demanda Fred en secouant la tte. Il faut essayer. On n'a rien perdre ! Que peut-il lui arriver de pire ? Je plaai le lgume prs du museau de Marion : Allez, allez... Prends-en une autre bouche ! Elle le regarda et tourna la tte avec ddain. Tu veux que je me fasse punir cause de toi ? murmurai-je. Tu veux rester dans cet tat juste pour que j'aie des ennuis ? Doucement, Tim, me conseilla Fred. Tu lui fais peur. Les longues oreilles de Marion se dressrent.

Nous avions tous entendu la mme chose. Une voiture remontait notre alle ! Vite ! la suppliai-je. Papa et maman arrivent. Mange, et tu redeviendras la fille que tu tais. Elle me considra avec mfiance, renifla la carotte avec son petit nez rose. Allez ! insistai-je. Elle ouvrit la bouche et croqua. Fred et moi tions paniqus. Il faut que a marche ! Il faut que a marche ! rptais-je. Il le faut !

Chapitre 25.
Le nez de Marion se mit frtiller. Ses oreilles se dressrent... pour retomber aussitt. Rien ! Il ne s'tait rien pass. Ma soeur tait toujours dans le mme tat. - Les voil ! m'criai-je. Fred, reste avec Marion. Si mes parents te demandent d'o vient ce lapin, dis que c'est celui de ta soeur. Je courus vers l'alle menant la maison. Une voiture la quittait en marche arrire. Non ! ce n'taient pas nos parents. Quelqu'un avait profit du chemin pour faire demi-tour. Nous l'avions chapp belle ! Lorsque je rejoignis Fred, je le trouvai quatre pattes, fouillant dans la mallette. Marion sautillait comme un kangourou autour de lui, visiblement impatiente. La baguette magique tranait dans l'herbe. Elle va peut-tre fonctionner, dis-je avec espoir en la ramassant. Transforme ma soeur en fille !

Sans succs. Il doit y avoir une formule, suggra Fred. Oui, fis-je en la brandissant de nouveau. Baguette magique, petite baguette, transforme Marion en fillette ! Elle se mit vibrer. L'extrmit blanche clata et un mouchoir en soie blanche surgit. Fantastique ! s'exclama Fred. Un tissu bleu suivit, puis un rouge et un jaune. Le vent les emporta avant que je puisse les ramasser. Je me tournai vers ma sur... ou plutt vers le lapin. Rien faire, lui annonai-je tristement en jetant la baguette sur le gazon. Elle ne fabrique que de stupides mouchoirs. Pour toute rponse, ma soeur essaya de me mordre la jambe. Arrte ! lui ordonnai-je. Je veux simplement t'aider ! Elle agita son nez, prenant l'air dgot. Mme en lapin, Marion n'avait pas chang. Il ne restait qu'une solution : la mallette. En fouillant dedans, je remarquai un document qui dpassait de l'un des compartiments intrieurs. Je le dpliai

fbrilement. En haut de la feuille tait crit : INSTRUCTIONS. Regardez ! criai-je. Des instructions ! Marion, je vais te rendre ton corps. Je lus attentivement le texte. "Pour utiliser le haut-de-forme magique"... Non, je n'avais pas besoin de ce genre de conseil. Dpche-toi, Tim, s'impatienta Fred. Je cherchai vite un paragraphe concernant les lapins. Voil, j'y suis ! "La carotte magique"... C'est alors qu'un violent coup de vent m'arracha le papier des mains. Non ! Impuissant, je le regardais s'envoler... haut, trs haut. Hors de porte !

Chapitre 26.
Fred, attrape le papier ! hurlai-je. Le vent l'emportait au loin. Tandis que je courais, mon ami se lanait aussi sa poursuite. a y est, je cria-t-il. Non, la feuille s'loigna. Fred plongea... mais une autre rafale l'empcha de s'emparer des prcieuses instructions. Mon ami tomba la tte la premire dans l'herbe. Vas-y ! me dit-il, extnu. Le papier se dirige vers le petit bois ! Le vent s'tait calm un instant, permettant la feuille d'atterrir sur une plate-bande. Je me prcipitai sur le document. Trop tard, la brise l'entrana encore avant que j'aie pu l'atteindre. Quelle malchance ! L ! m'indiqua alors Fred. La feuille se dirigeait vers le petit ruisseau. Elle le survola un instant, puis se posa dlicatement sur l'eau

boueuse. Vite, il faut la prendre, criai-je. Sinon le texte va s'effacer ! Je l'ai, affirma Fred, accroupi au bord du foss. Mais le courant emporta le maudit papier. Il ne nous restait plus qu' le suivre. Malgr nos efforts, il passa sous la haie des voisins et disparut ! Fred et moi, nous nous croulmes sur l'herbe, essouffls. Et voil ! C'est fichu ! me lamentai-je. Comment vais-je aider Marion? Ne panique pas, me conseilla Fred en m'aidant me remettre debout. a ne sert rien. Nous retournmes auprs de ma soeur. Peut-tre avait-elle repris son apparence humaine ? Non, elle tait toujours un lapin. Elle sautillait ! Elle est vraiment nerveuse, fit remarquer Fred. Ne t'inquite pas, Marion, dis-je ma soeur. Je vais t'amener chez Rak Kapak. On a largement le temps d'aller le voir avant son spectacle. Je suis certain qu'il acceptera de te changer en fille. Elle frappa mon nez avec une de ses grandes oreilles. l'vidence, ma proposition ne lui plaisait pas. On se passera de ton accord, dcidai-je. Ramassons tout, Fred. Rak Kapak refusera de m'aider si

je ne lui rends pas ce qui lui appartient ! Nous rangemes soigneusement les accessoires dans la mallette. Fred monta sur mon vlo et la posa en quilibre sur le guidon. De mon ct, j'attrapai Marion par la peau du dos. Malgr ses soubresauts furieux, je parvins l'installer dans le panier de sa bicyclette. Si je ne russissais pas la transformer le plus tt possible, j'allais au-devant de graves ennuis ! En route pour le thtre Saint-Augustin, lanai-je Fred. Le vent soufflait de plus en plus fort, nous obligeant pdaler comme des forcens. Je traversai la ville en m'efforant de ne penser rien. Mais les paroles de Rak Kapak me revenaient sans cesse en mmoire : "File, vaurien !" Dans ces conditions, accepterait-il de m'aider ? "Il le doit, pensai-je. D'ailleurs, je vais l'y obliger. Il sera tellement content de retrouver ses affaires ! Je ne les lui rendrai que lorsque Marion sera redevenue une fille." Arrivs au parking du btiment lugubre, nous nous arrtmes devant l'entre principale. Calme-toi, dis-je Marion en la prenant dans

mes bras. Rappelle-toi que je fais tout ce que je peux pour t'aider. En guise de rponse, elle retroussa ses babines et me montra ses longues dents. C'est a, vas-y ! Et tu verras comme c'est drle de rester un lapin toute sa vie ! Surtout lorsqu'on dteste la laitue ! Elle referma la bouche et remua le museau. Animal ou fille, elle restait une peste ! Nous montmes les marches, angoisss. Les alentours du thtre taient curieusement dserts. Il n'y avait pas un seul gardien en vue. Et sur la porte... Oh non ! m'criai-je, dsespr. Ce n'est pas vrai ! Une pancarte tait suspendue la poigne : Fermeture hebdomadaire".

Chapitre 27.
Ah non ! fis-je en cognant contre la porte. Cet endroit m'a toujours fait peur, m'avoua Fred en dposant la mallette par terre. On dirait le chteau de Dracula. Filons ! Pas question ! dis-je, mcontent. Je serrais Marion dans mes bras, essayant de rflchir : D'accord, le thtre est ferm, mais Rak Kapak, lui, est peut-tre l, en train de rpter. Voire de dormir ! C'est possible, commenta Fred. Mais il y a peu de chances. Il faut russir, nous n'avons pas le choix ! disje en essayant d'ouvrir la porte. Elle tait solidement verrouille. Il y a srement une autre entre, suggrai-je. Prends la mallette, Fred. Je descendis les marches du perron quatre quatre et courus de l'autre ct du chteau.

Mon ami me suivit. La porte de derrire s'ouvrit facilement et nous nous glissmes l'intrieur du btiment. Nous nous retrouvmes dans la cuisine, une pice troite et bien entretenue, sans clairage. Une petite fentre diffusait juste une vague lumire. Nous pntrmes ensuite dans un couloir sombre. Je n'eus pas de mal le reconnatre, c'tait celui que j'avais emprunt aprs m'tre vad du sous-sol, lorsque Rak Kapak m'avait abandonn. Il n'a pas intrt me refaire ce coup-l, marmonnai-je. Ou adieu la mallette. Nous avanmes sur la pointe des pieds. Au fond du corridor se trouvait la loge du magicien. Une ple lumire filtrait par la porte entrouverte. "C'est bon signe", pensai-je. Tenant toujours Marion sous le bras, je m'approchai. "Pourvu qu'il soit l ! me rptais-je. Il doit nous aider !" Je m'arrtai devant le seuil et pris une profonde inspiration. Monsieur Rak Kapak, vous tes l ?

Chapitre 28.
Je n'obtins aucune rponse. Monsieur Rak Kapak, vous tes l ? rptai-je. Il n'y a personne, tu vois bien, dit Fred en posant la mallette prs de l'entre. Allons-nous-en. Chut, tais-toi ! Je poussai la porte et entrai dans la loge sur la pointe des pieds. Pose sur la coiffeuse, une petite lampe clairait faiblement la table. Le grand Rak Kapak tait assis sur le divan, les yeux fixs sur le mur. De l'endroit o je me trouvais, je ne pouvais voir que son profil gauche. Monsieur Kapak ? demandai-je poliment. C'est moi, le garon que vous avez fait disparatre pendant le spectacle. Le magicien resta immobile et ne daigna mme pas tourner la tte. J'en conclus qu'il devait dtester le monde entier, et tout particulirement les enfants ! "La russite l'a sans doute rendu prtentieux au point de se montrer incorrect, pensai-je. Si un jour j'ai

le mme succs, je jure de ne jamais devenir comme lui." Mais, pour l'instant, le problme n'tait pas l. J'avais besoin de son aide, un point c'est tout. Il n'tait pas question que je quitte le thtre sans l'avoir obtenue. Monsieur Kapak, insistai-je. Dsol de vous dranger, mais j'ai absolument besoin de vous. C'est urgentissime ! Il ne bougea pas d'un millimtre, les yeux toujours fixs sur le mur. Il doit dormir, me chuchota Fred l'oreille. Je m'approchai du divan : C'est une question de vie ou de mort, vous savez. C'est pour a que je suis revenu. Sans a je n'aurais jamais os vous dranger. Il faut que vous m'aidiez ! Rak Kapak restait inerte et silencieux. Ce manque de raction commenait m'angoisser srieusement. Fred, rest prs de la porte, semblait prt s'enfuir. Viens ici, lui demandai-je voix basse. Il me fallait du renfort pour affronter cet homme impressionnant. Je m'approchai du magicien et lui tapotai lgrement l'paule. Et... il tomba sur le ct, comme une masse.

Mais... mais..., bafouilla Fred. Il... il est... Le corps du magicien tait allong sur le ct. Il est mort, reprit Fred, le visage dform par la terreur. Au secours !

Chapitre 29.
- Fred, tu n'y es pas, le rassurai-je. Il n'est pas mort, c'est une marionnette ! Je n'arrivais pas dtacher mes yeux de la poupe qui gisait sur le divan. Je n'y comprenais rien. Je ne pus rsister la tentation de lui toucher la joue. Puis j'essayai de la pincer, histoire d'tre certain. Rak Kapak n'tait qu'un pantin de bois ! - On l'a pourtant vu la tl, dit Fred. Ce n'tait pas truqu ! - Tu sais, la tlvision ne montre pas forcment la ralit... Mais moi, j'tais ct de lui sur scne quand il m'a fait disparatre, et il tait bien vivant. Il y a un mystre l-dessous. Mme le plus grand magicien du monde ne peut pas se transformer en marionnette ! Fred se dcida l'examiner de prs. C'est vident, conclut-il. C'est une poupe qu'il utilise pour ses numros. Le vritable Rak a d quitter le thtre ! Tu as peut-tre raison...

Marion s'agita alors furieusement dans mes bras. J'essayai de la calmer, mais elle voulut me mordre et j'eus un mal fou la matriser. Qu'est-ce qu'on fait, maintenant ? demanda Fred. Je n'en sais rien, rpondis-je, dsespr. Si Rak Kapak a quitt le thtre, a signifie que Marion ne reprendra jamais sa forme humaine. Que vais-je dire aux parents ? Qu'elle s'est enfuie... De toute faon, ils ne voudront jamais croire qu'elle s'est transforme en lapin ! Pourquoi aurait-elle fait une fugue ? Il n'y avait aucune raison. Elle adorait tellement qu'ils la chouchoutent. Mais notre discussion s'arrta l. Derrire nous, une voix de basse me glaa le sang. Que fais-tu ici, petit vaurien ? Je t'avais dit de ficher le camp. C'est toi qui as parl, Fred ? demandai-je, inquiet. Il secoua la tte, les yeux agrandis par la peur. - Veux-tu sortir d'ici, grogna la voix. Et plus vite que a !

C'est... c'est la marionnette ? bredouillai-je. Je ne sais pas, rpondit Fred, on dirait que a vient du fond de la pice... Les marionnettes ne parlent pas, dclara la voix. Idiot ! Je me retournai d'un coup. Le lapin de Rak Kapak tait assis tranquillement sur une chaise, devant la coiffeuse. Allez, ouste ! ordonna-t-il. Tim, chuchota Fred, tout ple. C'est... c'est le lapin... Bien sr que c'est moi, rpondit l'animal de sa voix grave. La marionnette qui gt sur le divan n'est qu'un pantin. C'est moi le magicien ! Nous tions abasourdis. Mme Marion semblait bahie. Mais... c'est impossible ! affirma Fred. Les oreilles de la bte tournrent sur ellesmmes. Ses lvres s'cartrent, laissant apparatre des crocs dmesurment longs. Des dents pareilles celles des vampires ! Quelle preuve vous faut-il, pauvres idiots ? s'cria-t-il d'un ton mchant. Ne... ne nous dvorez pas ! supplia Fred. - Tu vois bien que je ne suis qu'un lapin, rpliqua

l'animal, l'oeil mauvais. Tu as dj vu un lapin carnivore ? Alors, qui tes-vous ? parvins-je demander. Il ouvrit grand sa bouche, et une stupfiante rvlation se fit entendre : Je suis le fabuleux, l'unique, le merveilleux Rak Kapak !

Chapitre 30.
Fred tremblait de tous ses membres. Je tentai de dominer le frisson qui me parcourait le dos. Marion se dbattait dans mes bras tant qu'elle pouvait. Mais... mais c'est impossible, articula faiblement mon ami. Pauvres cloches, rpliqua le magicien, l'air menaant. "Si je me montre intress, pensai-je, il sera peut-tre plus aimable..." Que vous est-il arriv pour que vous soyez dans cet tat ? demandai-je, le sourire crisp. Cela remonte bien longtemps, grogna-t-il. Autrefois, j'avais un rival... un sorcier. Un vrai sorcier ? Ne m'interromps pas quand je parle ! rugit-il, furieux, la bave aux lvres. Tais-toi, et coute ! Il sauta de sa chaise et traversa la loge. Qu'allait-il nous faire ? Il se contenta de nous dvisager et s'installa prs de la marionnette.

Il fallait s'enfuir. Mais, comme si le lapin avait devin mes penses, il leva une patte. Aussitt la porte claqua. La cl tourna toute seule dans la serrure. D'un geste de la patte, il la fit venir lui. Je vais m'occuper de vous, continua l'affreux personnage aprs s'tre racl la gorge. Mais avant, vous allez couter mon histoire. Ce sorcier s'appelait Ellia. C'tait un homme trs puissant. Vous n'avez qu' me regarder, je suis la preuve vivante de ces pouvoirs. Fred et moi n'osions pas bouger. Marion cessa de remuer. cette poque, poursuivit Rak Kapak, j'tais au sommet de ma gloire. J'tais le plus fameux magicien de la terre. Je passais dans toutes les bonnes missions de tlvision, j'avais des fans par milliers. Tous les vauriens de votre espce taient bats d'admiration. Pourquoi nous traitez-vous de vauriens ? hasardai-je. Curieusement, il ne prta aucune attention mon intervention et poursuivit son rcit : Ellia tait jaloux de mes tours et de mon succs, alors que lui travaillait tout seul dans une cave. Il savait trs bien jeter des sorts, mais il tait si laid et sa voix si criarde que le public ne l'aimait pas. Alors,

pour se venger, il m'a transform en lapin. Pou... pourquoi nous rvler tout a ? bredouilla Fred. Laissez-nous partir. Non ! Le hurlement du lapin tait tellement inattendu que nous sursautmes. Malheureusement, continua-t-il, je ne suis pas assez fort pour vaincre son pouvoir. Comme je ne veux pas arrter de travailler, j'ai fabriqu cette marionnette qui me ressemble. Ainsi, je peux me produire sur scne, comme avant. Si je comprends bien, c'est vous qui la commandez, osa encore intervenir Fred. Exactement ! rpondit Rak Kapak en montrant ses dents aiguises. Mais j'ai toujours fait en sorte de prserver mon secret. Si le public l'avait appris, j'aurais t ruin. Dommage pour vous que vous l'ayez dcouvert. Co... comment a, dommage ? bgayai-je, craignant le pire. Parce que je dois vous envoyer dans la cinquime dimension. Non ! le suppliai-je. Je vous en prie. coutez, ma soeur est devenue un lapin parce qu'elle a mang une

carotte qui tait dans vos affaires... Alors c'est toi ! s'cria-t-il, au comble de la fureur. C'est toi qui as vol mes accessoires ! Oui, avouai-je avec honte. Mais nous les avons rapports. Veuillez m'excuser, Monsieur. Nous tions venus vous demander de nous aider... Comment a, vous aider ? Et pourquoi aideraisje des avortons comme vous ? demanda-t-il. Marion se remit gigoter. Il fallait que je me dpche de demander au magicien de la transformer en fille avant qu'elle ne m'chappe. Eh bien, rpondis-je, ce serait formidable si vous pouviez lui rendre son corps d'tre humain. Ce serait le plus grand tour de magie de votre carrire. Il examina Marion d'un air bienveillant. Pourquoi avait-il chang d'attitude ? J'tais inquiet, tendu, suspendu ses lvres. Allait-il se laisser tenter par ma proposition ? Il s'installa confortablement sur le divan. Puis il secoua la tte et dclara d'un ton sec : Je ne vais rien faire pour elle !

Chapitre 31.
Non ! Il le faut ! Vous ne pouvez pas la laisser comme a ! m'exclamai-je. Calme-toi, tonna le lapin magicien. Je ne vais rien faire pour elle, parce que ce n'est pas la peine. L'effet magique se dissipera tout seul. Super ! dit Fred en levant le pouce en signe de victoire. a suffit ! hurla Rak Kapak. Maintenant, je dois m'occuper de vous. Vous en savez trop. S'il vous plat, intervins-je. Je vous assure que je suis le seul responsable... L'affreuse crature me fixa pendant une longue minute angoissante sans dire un mot. Il semblait m'examiner, comme on regarde une marchandise. Aprs avoir pouss un grognement pouvantable, il se dcida enfin parler. Avait-il lu dans mes penses ? Eh bien, vaurien, tu as raison, reconnut-il avec un petit rire. J'accepte que ta soeur et ton ami quittent le thtre, mais une condition: que tu m'aides ranger

mes affaires et que tu nettoies ma loge de fond en comble. Si je trouve le moindre grain de poussire, je t'envoie pour toujours dans la cinquime dimension ! ces mots, il leva sa patte et un clair traversa la pice. Son avertissement tait limpide ! Combien de temps a prendra pour que ma soeur redevienne comme avant? m'inquitai-je. Nos parents vont bientt revenir la maison ! Tout dpend du nombre de bouches de carotte avales. Combien en a-t-elle mang ? demanda-t-il. Deux bouches. Il y a longtemps ? Une heure environ. Eh bien, elle redeviendra une petite fille dans une demi-heure. La chance que nous offrait le lapin maudit tait unique, je le sentais. Il fallait que Fred et Marion se dpchent de partir. Allez, ordonnai-je mon ami. Tu rentres chez nous avec Marion et je vous rejoins ds que j'ai fini. Si mes parents te posent des questions, tu diras que j'ai t invit par le grand Rak Kapak. Mais..., commena-t-il. Ne discute pas, rugit le magicien.

Je plaai Marion dans les bras de Fred. Le lapin leva de nouveau une patte et la cl alla se loger dans la serrure de la porte, qui s'ouvrit d'un coup. Aussitt, Fred sortit en portant Marion qui s'agitait dans tous les sens. Ds qu'ils eurent disparu dans le couloir, le silence s'installa dans la loge. Tu aimes vraiment les tours de magie ? me demanda enfin Rak Kapak d'une voix mielleuse. Mon coeur se mit battre plus vite. C'tait la conversation que j'attendais, un dialogue de magicien magicien. Oh ! oui, je voudrais vraiment devenir un grand artiste comme vous ! Je suis prt tout pour a ! tout ? C'est pour a que tu as si bien russi dans mon spectacle, l'autre soir. Tu as trs bien disparu ! Son ton amical me redonnait confiance. J'en oubliai mme son incorrection et son aspect terrifiant. Finalement, il avait d nous menacer parce que nous avions dcouvert son secret. Et la punition qu'il m'avait donne n'tait pas si terrible, aprs tout. Je suis dsol d'avoir pris votre mallette, Monsieur, m'excusai-je. C'tait stupide. Oublions a. Pousse la marionnette et viens

t'asseoir prs de moi, dit-il. Merci, rpondis-je, ravi de la discussion qui se prparait. Alors, tu aimerais faire partie de mon quipe ? lana-t-il aprs avoir rflchi un instant. Cette marionnette est trs lourde et a me fatigue un peu, mon ge. Qui ? Moi ? Pour de vrai ? Vous voulez que je rejoigne votre troupe ? Mon coeur s'emballait... J'tais tellement excit que je me mis debout. C'est srieux, Monsieur ? Ce n'est pas une blague ? Il sourit, dgageant ses dents acres, mais je n'avais plus peur. Il ferma la porte en levant sa patte et annona : Essayons toujours, pour voir...

Chapitre 32.
Et voil comment je suis entr dans l'quipe de Rak Kapak. Seulement, lorsqu'il me l'a propos, j'tais si excit que j'ai accept sans rflchir. J'aurais mieux fait de lui demander quelques prcisions avant de me dcider. Soyons clair, j'adore tre sur scne et je raffole des applaudissements. En revanche, j'aime moins qu'on me cache dans un haut-de-forme noir. Et je dteste que Rak Kapak me saisisse par les deux oreilles. a fait trs mal ! Parfois, il oublie mme de nettoyer ma cage o je dois rester plusieurs jours de suite ! En fait, j'avais mal compris lorsque Rak Kapak avait affirm en avoir assez de travailler avec sa marionnette. J'avais cru que j'allais la remplacer. En ralit, le magicien voulait que je le remplace, lui... dans le corps du lapin !

Extrait.
Et pour avoir encore la Chair de poule, lis ces quelques pages de Jeux de monstres. (...) Mais je n'ai pas vraiment me plaindre. Il me donne souvent de bonnes laitues fraches et toutes les carottes que je dsire. Il m'a aussi attribu un nom de scne : Lapineau. C'est un peu ridicule, mais c'est un joli nom quand mme. Enfin, le principal, c'est que j'ai ralis mon rve. Je participe tous les soirs un vrai spectacle. Combien de lapins peuvent en dire autant ? douze ans ! J'ai de la chance, non ? Je restai l, abasourdie, la bouche grande ouverte. Tu as compris ? demanda le monstre. On va jouer. Et c'est toi qui commences ! Il... il parle..., bgaya Jack. Il parle notre langue !

Je connais beaucoup de langues ! grogna la bte en se penchant vers mon frre. Notre cerveau est quip d'un adaptateur universel. Que signifiait cette plaisanterie ? Ses yeux impatients taient rivs aux miens. Il frappa le sol d'une patte nerveuse. Vous m'avez entendu ? demanda-t-il d'un ton trs insistant. Qu'est-ce que vous voulez dire par : c'est toi qui commences ? lanai-je. Tu commences, parce que c'est toi, la "bte qui vient de l'est", grommela-t-il. Quoi ? m'exclamai-je. Mais je ne suis pas une bte, je suis une fille. Je m'appelle Joanna Wald ! Moi, je suis Fleg, rpondit-il en se frappant la poitrine. Il dsigna un de ses compagnons qui venait de nous rejoindre. Lui, c'est Spork, ajouta-t-il en lui tapotant le dos. Le dnomm Spork mit un grognement notre intention. Il lui manquait un oeil. Une affreuse cicatrice s'tendait sur un ct de son nez. Un tre humain pouvait-il l'avoir bless aussi gravement ? Non, il avait d se battre avec un monstre

terrifiant. Et, si Spork avait gagn, quoi ressemblait le perdant ? Je prfrai ne pas y penser et dcidai d'tre aimable. Ils ne semblaient pas aussi froces que je l'avais cru. - Voici mon frre Jack, ajoutai-je. Spork rpliqua par un grognement. Fleg, vous... vous n'auriez pas vu nos parents, par hasard ? osai-je demander. On est partis camper dans le coin et on s'est spars. Alors, je vous remercie pour votre proposition, mais... mais on doit s'en aller pour les retrouver. Il y en a d'autres ? s'tonna Fleg qui fit le tour de la clairire du regard. O a ? C'est l le problme, intervint Jack, visiblement moins effray que moi. Il paraissait mme fascin par Spork. On ne sait pas, reprit-il. Je comprends... seulement, si vous partez, on ne pourra pas jouer. C'est la rgle, ajouta Spork en se grattant. - Allez, dpchons-nous. Il se fait tard, et c'est toi qui commences, insista Fleg en me regardant. Je jetai un coup d'oeil dsespr Jack. Que voulaient-ils dire par : "On ne pourra pas jouer" ? Et

pourquoi rptait-il que je devais commencer ? Commencer quoi ? Et o tait Pat ? J'tais affreusement inquite. Les autres cratures se mirent taper du pied en rythme, faisant trembler le sol. On joue ! On joue ! chantrent-elles en choeur. Mais jouer quoi ? demandai-je, exaspre. Spork carquilla les yeux et me fit un beau sourire : C'est le plus chouette des jeux, mais vous ne pourrez pas gagner, vous tes trop lents ! Vous devez partir en courant, annona-t-il en se pourlchant les babines. Allez, courez, dit Fleg. Vite, avant que j'aie fini de compter. Et qu'est-ce qui se passera si on refuse ? disje, craignant le pire. Oui, ajouta Jack. Si on n'a pas envie ? C'est interdit, rpondit Fleg avec calme. Vous n'aviez qu' lire le panneau, celui qui est accroch lhaut. Il tendit l'index en direction d'une pancarte fixe en haut d'un pin. Il y tait crit : Saison des jeux. Nous ne l'avions mme pas remarque ! Fleg nous dvisagea d'un air menaant, les

sourcils froncs, remuant son museau rose. - Sai... saison des jeux ? demanda Jack d'une voix tremblante. - Alors, vous devez nous apprendre les rgles, rpliquai-je, parvenant surmonter ma peur. Comment voulez-vous qu'on y arrive si on ne les connat pas ? Ma rflexion nerva Spork, qui mit un grognement sourd. Il s'approcha si prs de moi que je pus sentir l'odeur aigre de sa fourrure. Il allait m'attaquer ! Fleg tendit la patte pour le retenir : - C'est un jeu trs amusant, trs excitant. - Et en quoi est-ce si excitant ? demandai-je, ironique. Il sourit avec amabilit et rpliqua froidement : - Celui qui perd doit mourir ! Dcouvre vite la suite de cette histoire dans Jeux de monstres, n36 de la srie Chair de poule.

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