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TOJIONTO
UliilAKY

UVRES COMPLETES
DE

GRARD DE NERVAL
IV

LES ILLUMINS
LES FAUX SAULNIERS

CHEZ LES MMES DITEURS

UYllES COMrLETES
DE

GRARD DE NERVAL
F R
-

C K D K K s

D'une Notice par Tlioi>hllo


Format grand
in-13

Gautier

LES DEUX FAUST DE GOKTHK

(Traduction)
,

vol.

VOYAGE EN ORIENT
LES ILLUMINS.

2
1

LES FAUX SAULNIERS

LE RRVE et la vie.

LES FILLES DU FEU

LA
1

BOHME GALANTE
POSIES COMPLTES
Les autres volumes paratront successivement.

Imprimerie gnrale de

Cli.

Lahure, rue de Fleurus,

9,

Paris.

LES

ILLUMINS
LES

FAUX SAULNIERS
.

PAR

GERARD DE NERVAL

<i^

to

PARIS
MICHEL LEYY FRERES, LIBRAIRES DITEURS RUE VIVIENNE, 2 BIS, ET BOULEVARD DES ITALIENS, A LA LIBRAIRIE NOUVELLE
1

l|^\V
If)

808

P-'

lL

~
%

\^ii

il

LA BIBLIOTHEQUE DE MON ONGLE

Il

n'est pas

donn tout
tirer

le

monde

d'crire V loge

de la

Folie; mais, sans tre Erasme,

ou Samt-Evremond, on peut
des sicles quelque figure

prendre

plaisir

du

fouillis

singulire

qu'on s'efforcera de rhabiller ingnieusement,

restaurer de vieilles toiles, dont la composition bizarre et la

peinture raille font sourire l'amateur vulgaire.

Dans ce temps-ci, o
phie. Loin de

les

portraits littraires ont quelque

succs, j'ai voulu peindre certains excentriques de la philoso-

moi

la

pense d'attaquer ceux de leurs succes-

seurs qui souffrent aujourd'hui d'avoir tent trop follement ou

trop tt la ralisation de leurs rves. Ces analyses, ces biographies furent crites diverses poques, bien qu'elles dussent
se rattacher la
J'ai t lev

mme

srie.
vieil

en province, chez un

oncle qui possdait

une bibliothque forme en partie l'poque de l'ancienne


rvolution.
Il

avait relgu depuis dans son grenier

d'ouvrages,

une foule

publis la plupart sans

nom

d'auteur sous la

monarchie, ou qui, l'poque rvolutionnaire, n'ont pas t dposs dans les bibliothques publiques. Une certaine

tendance au mysticisme, un
n'existait

moment o

la religion officielle

plus, avait

sans doute guid

mon

parent dans
1

le

LES

II,

LMIMINIiS
paraissait avoir de|)uis
sa

choix de ces sortes d'crits


d'ides, et se contentait,

il

chang
disme

pour

conscience,

diiu

mitig.

Ayant

furet

dans sa niaison jusqu' dcouvrir au grenier,


les

la

niasse

norme de

livres entasss et oublis

la

plupart

attaqus par les rats, pourris ou mouills par

eaux pluviales
tout jeune,

passant dans les intervalles des

tuiles,

j'ai,

absorb beaucoup de cette nourriture indigeste ou malsaine

pour l'me;

et, plus

tard

mme, mon jugement

a eu se

dfendre contre ces impressions primitives.


Peut-tre valait-il
je crois,
l'esprit.

mieux n'y plus penser; mais


et
a-t-il

il

est

bon,

de se dlivrer de ce qui charge


Et puis n'y
des

qui embarrasse

pas quelque chose de raisonnable

tirer
croire

mme

folies,

ne ft-ce que pour se prserver de


?

nouveau ce qui

est trs-ancien

Ces rflexions m'ont conduit dvelopper surtout

le

ct

amusant
le

et peut-tre instructif

que pouvait prsenter

la vie et

caractre de

mes

excentriques.
c'est

Analyser

les

bigarrures
;

de l'me humaine,
chologue;
le laisser

de

la

physiologie morale

cela

vaut bien un travail de naturaliste, de palographe, ou d'arje

ne regretterais, puisque je

l'ai

entrepris, que de

incomplet.

L'histoire

du

xviu'= sicle
;

pouvait sans doute se passer de

cette annotation

mais

elle

y peut gagner quelque


le devait
?

dtail im-

prvu que rhistorien scrupuleux ne doit pas ngliger. Cette


poque a dteint sur nous plus qu'on ne
ce
prvoir. Est-

un bien

est-ce

un mal ?

Qui

le sait
:

Mon pauvre

oncle disait souvent

Il faut

toujours tourner

sa langue sept fois dans sa

bouche avant de parler.

Que devrait-on

faire

avant d'crire?

LES ILLUM'INS

LE ROI DE BIGETRE

RAOUL SPIFAME
SEIZIME SICLE

IMAGE
personnage
fort singulier,

Nous

allons raconter la folie d'un


le

qui vcut vers

milieu duxvi'= sicle. Raoul Spifame, seigneur

des Granges, tait un suzerain sans seigneurie,


avait tant dj dans cette

comme
de

il

y en
qui

poque de guerres

et

l'uines

frappaient toutes les hautes maisons de France. Son pre ne


lui

laissa

que peu de fortune,

ainsi qu' ses frres


;

Paul

et

Jean, tous deux clbres, depuis, diffrents titres

de sorte

que Raoul, envoy trs-jeune Paris, tudia les lois et se fit avocat. Lorsque le roi Henri deuxime succda son glorieux
pre Fi-anois, ce prince vint en personne, aprs
les

vacances

judiciaires qui suivirent son avnement, assister la rentre

des chambres du parlement. Raoul Spifame tenait une


deste place

mo-

aux derniers rangs de l'assemble, ml la tourbe des lgistes infrieurs, et portant pour toute dcoration sa

LES ILLUMINES

brassire de docteur en droit.


le

Le

roi tait assis plus

haut que
et

premier prsident, tlans sa robe d'azur seme de France,


la

chacun admirait
la

noblesse et l'agrment de sa figure, malgr


les

|)Ioiir

maladive qui distinguait tous

princes de cette

Le discours latin du vnrable chancelier fut trs-long ce j(tr-l. Les yeux distraits du prince, las de compter les fronts penchs de rassemble et les solives sculptes du plarace.

fond, s'arrtrent eulin Uingtemps sur


tout l'extrmit de la salle, et dont

un

seul assistant plac


soleil illu-

un rayon de

minait en plein

la

figure originale

si

bien que peu peu tous

les regards se dirigrent aussi vers le point qui semblait exciter

l'attention
ainsi.
Il

du

prince. C'tait Raoul Spifame qu'on examinait

semblait au roi Henri

II

qu'un portrait ft plac en face


en transformant
fit

de

lui,

qui reproduisait toute sa personne,

seulement en noir ses vtements splendides. Chacun

de

mme

cette

remarque, que
roi,
et,

le

jeune avocat ressemblait prodila

gieusement au

d'aprs

superstition qui fait croire

que, quelque temps avant de mourir, on voit apparatre sa

propre image sous un costume de deuil,


cieux
tovit le reste

le

prince parut souil

de

la

sance.

En

sortant,

fit

prendre des

informations sur Raoul Spifame, et ne se rassura qu'en appre-

nant

le

nom,
il

la position et

l'origine avrs
le

de son fantme.
connatre, et la
lui

Toutefois,

ne manifesta aucun dsir de


qui leprit peu de

guerre

d'Italie,

temps aprs,
ne

ta de

l'esprit cette singulire impression.

Quant

Raoul, depuis ce jour,

il

fut plus

appel par ses

compagnons du barreau que Sire

et Fotre

Majest. Cette plai-

santerie se prolongea tellement sous toute sorte

de formes,

comme
l'on a

il

arrive souvent

parmi ces jeunes gens d'tude, qui


de se distraire
et

saisissent toute occasion

de s'gayer, que

vu depuis dans

cette obsession

une des causes prepermit d'adres-

mires du drangement d'esprit qui porta Raoul Spifame


diverses actions bizarres. Ainsi,

un jour,

il

se

ser une remontrance au premier prsident touchant

un juge-

LE ROI DE BICr.TRE
ment, selon
lui,

cause qu'il fut

mal rendu en matire d'hritage. Cela fut suspendu de ses fonctions pendant un temps et
fois,
il

condamn

une amende. D'autres


les lois

osa, dans ses plai-

doyers, attaquer

du royaume, ou

les

opinions judiciaires

les plus respectes, et

souvent

mme

il

sortait entirement

du

sujet

de ses plaidoieries pour exprimer des remarques trs-

hardies sur le gouvernement, sans respecter toujours l'autorit


royale. Cela fut pouss
si

loin,

que

les

magistrats suprieurs

crurent user d'indulgence en ne faisant que lui dfendre en-

tirement l'exercice de sa profession. Mais Raoul Spifame se


rendait ds lors tous les jours dans la salle des

Pas-Perdus,

il

arrtait les passants

pour leur soumettre

ses ides

de r-

forme

et ses plaintes contre les juges. Enfin, ses frres et sa fille

elle-mme furent contraints


et ce fut ce titre

demander son

interdiction civile,

seulement qu'il reparut devant un tribunal.

Cela produisit une grave rvolution dans toute sa personne,


car sa folie n'tait jusque-l qu'une espce de bon sens et de
logique;
il

n'y avait eu d'aberration que dans ses imprudences.

Mais,

s'il

ne

fut cit

devant
le

le

tribunal

qu'un
sortit

visionnaire

nomm Raoul
tait

Spifame,

Spifame qui

de l'audience

un

vritable fou,

un des plus lastiques cerveaux que

rclamassent les cabanons de l'hpital.

En

sa qualit d'avocat,
il

Raoul

s'tait

permis de haranguer

les juges, et

avait amass

certains

exemples de Sophocle

et autres anciens

accuss par
;

leurs enfants, tous

arguments d'une furieuse trempe

mais

le

hasard en disposa autrement.

Comme
il

il

traversait le vestibule

de

la

chambre des procdures,


!

entendit cent voix


!

murmurer

C'est le roi
il

voici le

roi

place au roi

Ce sobriquet,

dont

et d apprcier l'esprit railleur, produisit sur son in-

telligence branle l'effet d'une secousse qui dtend


fragile
:

un ressort
et le

la raison s'envola

bien loin en chantonnant,


cerveau,

vra

fou, bien et

dment corn du
hanche,
et s'alla

comme on

avait dit de

Triboulet,

fit

son entre dans la

salle, la barrette

en

tte, le

poing sur

la

placer sur son sige avec une

dignit toute royale.

6
Il

l.KS

ILLUMINES
ams
et

appela

los

ronseillrrs nos
lirlot

faux, et lionorablo
d'amcnitt';.

prociirour

A^)il

d'un Dicti-v^ard! rempli


il

Quant
se

lui-UM'-nie, Spifaine,

se chercha

dans rassemblce,

reprctla do ne point se voir, s'informa de sa sant, et toujours

mentionna

la

troisime personne, se qualifiant


tous doivent bien parler.

notre
Alors,

am Raoul Spifame, dont

ce fut un haro gnral entreml de railleries, o les plaisants


placs derrire lui s'appliquaient le confirmer dans ses folies,

malgr

l'efiort

dos ma^^istrats pour rtablir l'ordre

et la dignit
finit

de l'audionco.

Une bonne
le

sentence, facilement motive,

par recommander

pauvre

homme

la sollicitude et adresse

des mdecins; puis on l'emmena, bien gard, la maison des


fous; tandis qu'il distribuait encore sur son passage force salutations son

bon peuple Paris.


fit

Ce jugement

bruit
fit

la

cour.

Le

roi, qui n'avait point


et,

oubli son Sosie, se

raconter les discours de Raoul,


sire

comme on

lui apprit
:

que ce

improvis avait bien imit

la

majest royale

Tant mieux!
Et
il

dit le roi; qu'il

ne dshonore pas

]>areille

ressemblance, celui qui a l'honneur d'tre notre image.

ordonna qu'on

traitt bien le
le revoir.

pauvre fou, ne montrant

toutefois

aucune envie de

II

LE REFLET

Durant plus d'un mois,


dores.

la fivre

dompta chez Raoul


rudement
le

la raison

rebelle encore, et qui secouait parfois


S'il

ses illusions

demeurait

assis

dans sa chaise,
s'il

jour, se rendre

compte de

sa triste identil,

parvenait se reconnatre, se

comprendre,

se saisir, la nuit son existence relle lui tait


il

enleve par des songes extraordinaires, et

en
;

subissait

une

tout autre, entirement absurde et hyperbolique

pareil ce

LE ROI DE BICETRE
paysan bourguignon qui, pendant son sommeil, dans
le palais

7
fui transport

de son duc,
s'il

et

s'y rveilla

entour de soins et
les nuits,

d'honneurs,

comme

ft le prince

lui-mme. Toutes
II;
il

Spifame

tait le vritable roi


les

Henri

sigeait

au Louvre, il

chevauchait devant
prsidait

armes, tenait de grands conseils, ou


il

des banquets splendides. Alors, quelquefois,

se

rappelait
il

un avocat du palais, seigneur des Granges, pour lequel ressentait une vive affection. L'aurore ne revenait pas sans
cet avocat et obtenu
:

que

quelque clatant tmoignage d'amiti

et d'estime

tantt le mortier

du prsident,

tantt le sceau de
la

l'tat

ou quelque cordon de ses ordres. Spifame avait

con-

viction

que

ses rves taient sa vie et

que sa prison
le soir
:

n'tait

qu'un

rve ; car on sait qu'il rptait souvent

Nous avons bien mal

dormi

cette nuit;

oh!

les

fcheux

songes

On

a toujours pens depuis, en recueillant

les dtails

de

cette

existence singulire, que l'infortun tait victime d'une de ces


fascinations magntiques dont la science se

rend mieux compte


roi, reflet

aujourd'hui. Tout

semblable d'apparence au

de cet

autre lui-mme et confondu par cette similitude dont chacun


fut merveill,

Spifame, en plongeant son regard dans celui du

prince, y puisa tout coup la conscience d'une seconde personnalit ;_ c'est pourquoi, aprs s'tre assimil par le regard, il
s'identifia

au roi dans

la

pense, et se figura dsormais tre


tait entr

celui qui, le seizime jour

de juin 1549,

dans

la ville

de Paris, par

la

porte Saint-Denis, pare de trs -belles et ritel

ches tapisseries, avec un


toutes les

bruit et tonnerre d'artillerie,


Il

que

maisons en tremblaient.

ne fut pas fch

non

plus d'avoir priv de leur office les sieurs Liget, Franois de


Saint- Andr et Antoine Mnard, prsidents au parlement de
Paris. C'tait

une

petite dette d'amiti

que Henri payait Spi-

fame.

Nous avons relev avec


de cette
des
folie,

intrt tous les singuliers priodes

qui ne peuvent tre indiffrents pour cette science


l'me,
si

phnomnes de

creuse par les philosophes, et qui

LES
ne peut encore,
lilas!

I.I,

TMIISKS

runir que des elfets et des rcsult;its, en


I

raisonnant vide sur les causes que Dieu nous cache

Voici

une bizarre scne qui


mdecin principal de
nier
faisait

fut
la

rapporte

j)ar

un des f;ardicns au
qui le prisonle |)eu

maison. Cet lionnne,

des largesses toutes royales, avec

d'argent

qu'on

lui attribuait

sur ses biens squestrs, se plaisait orner

de son mieux

la cellule

de Raoul Spifame, et y plaa un jour

un antique miroir
la

d'acier poli, les autres tant dfendus dans

maison, par

la crainte

qu'on avait que


(it
il

les fous

ne se blessas-

sent en les brisant. Spifame n'y

d'abord que peu d'attention;


se j)romenait

mais, quand le soir fut venu,

mlancolique-

ment dans

sa

chambre, lorsqu'au milieu de


le
fit

sa

marche

l'aspect

de sa figure reproduite

s'arrter tout coup. Forc, dans

cet instant de veille, de croire son individualit relle, trop

confirme par

les triples
lui,

murs de

sa prison,

il

crut voir tout


lui

coup

le roi

venir

d'abord d'une galerie loigne, et

parler par
il

un guichet comme compatissant


le

son sort; sur quoi,


se releva,

se hta

de s'incliner profondment. Lorsqu'il

en

jetant les

yeux sur

prtendu prince,

il

vit distinctement l'il'avait salu, ce

mage
d(mt

se relever aussi, signe certain


il

que

le roi

conut une grande joie et honneur

infini.

Alors,

il

s'-

lana dans d'immenses rcriminations contre

les

tratres

qui

l'avaient mis dans cette situation, l'ayant noirci sans doute prs

de Sa Majest.

Il

pleura

mme,

le

pauvre gentilhomme, en proses

testant de son innocence, et

demandant confondre

ennemis;

ce dont le prince ]>arut singulirement touch; car une larme


brillait

en suivant

les

contours de son nez royal.


les traits

cet aspect
roi souriait
la

un

clair

de joie illumina
il

de Spifame;

le

dj d'un air affable;

tendit

la

main; Spifame avana


la

sienne; le miroir, rudement fraj)p, se dtacha de


et

muraille,

roula terre avec un bruit terrible qui

fit

accourir les gar-

diens.

La

nuit suivante, ordre fut

donn par

le

pauvre fou, dans son

rve, d'largir aussitt Spifame, injustement dtenu, et fausse-

ment accus d'avoir voulu, comme

favori,

empiter sur

les

LE ROI DE BICETRE
droits et attributions

'

du

roi,

son matre et son ami

cration

d'un haut office de directeur du sceau royal^ en faveur dudit

Spifame, charg dsormais de conduire bien


clitantes

les

choses pri-

du royaume. Plusieurs jours de

fivre succdrent la

profonde secousse que tous ces graves vnements avaient produite sur
s'en

un

tel

cerveau.
fit

Le

dlire fut
le

si

grave, que

le

mdecin
plus
'

inquita

et

transporter
la
le

fou dans

un

local

vaste,

l'on

pensa que

compagnie d'autres prisonniers


dtourner de ses mditations ha-

pourrait de temps en temps


bituelles.

III

LE POKTE DE COUR

Rien ne saurait prouver mieux que

l'histoire

de Spifame
si

combien
fort sens

est

vraie la peinture de ce caractre,

fameux en
qu'il avait

Espagne, d'un

homme

fou par un seul endroit du cerveau, et


sa logique
;

quant au reste de

on voit bien

conscience de lui-mme, contrairement aux insenss vulgaires

qui s'oublient et demeuient constamment certains d'tre les

personnages de leur invention, Spifame, devant un miroir ou


dans
le

sommeil, se retrouvait et se jugeait part, changeant


et

de rle

d'individualit tour tour, tre double et distinct

pourtant,
rve.

comme il arrive souvent qu'on se sent exister en Du reste, comme nous disions tout l'heure, l'aventure
avait t suivie d'une crise trs- forte, aprs laquelle
avait
lui

du miroir
le
fit

malade

gard une humeur mlancolique


socit.
petit

et

rveuse qui

songer

donner une
sa

On amena dans
folie
tait surtout

chambre un

homme

demi-chauve,
dont
la

l'il vert, qui se croyait,

lui, le

roi des potes, et

de dchirer tout papier ou parchemin non

<

Voir

les

Mmoires

de

l/i

Socit des

inscriptions

et

belles

lettres.

xxm.
1.

leff

Il)

LLS ILLUMINES
(pi'il

tci'ilde sa main, j)arco

croyait y voir les productions li<jiii

valcs

(les

mauvais poitcs du temps


loi

lui

avaient vol les


trouva plaisant

bonnes grces du

Henri

et

de

la

cour.

On

d'accoupler ces deux folies originales et de voirie rsultat d'une


pareille entrevue.

Ce personnage

s'appelait Claude Vignet,

et

prenait le titre e pote royal. C'tait, du reste, un

homme

fort

doux, dont
peut-tre
la

les

vers taient assez bien tournes et mritaient

place qu'il leur assignait dans sa pense.


la

En

entrant dans
:

chambre de Spifame, Claude Vignot


la

fut

terrass

les

cheveux hrisss,

prum-lle

lixc,

il

n'avait fait

un pas en avant que pour tomber genoux.

Sa Majest!... Relevez-vous,

s'cria-t-il.

mon
il

ami, dit Spifame en se drapant dans

son pourpoint, dont

n'avait pass qu'une

manche

qui tes'

vous ?

Mconnaitriez-vous
Vignctus, iiin de
s'adresse
tratre,
la

le plus

humble de vos

sujets et le

plus grand de vos potes,


pliade

grand roi?... Je suis Claudius


,

l'auteur illustre

auv vagues

crcspelcs...

Sire,
1

du sonnet qui vengez- moi d'un

du bourreau de mon honneur


favori,

de Mellin de Saint-

Gelais

Eh quoil de mon pote thque m'a m'a vos vraiment un


?
Il

du gardien de ma

biblio-

vol, sire!

il

vol

mon

sonnet!

il

a surpris

bonts...

Est-ce

plagiaire?... Alors, je

veux donner
les

sa

place
trts

mon

brave Spifame, de prsent en voyage pour

in-

du royaume.
Donnez-la plutt moi,
sire! et je porterai votre
la surface terrienne.
ternisent!...

renom

de l'orient au ponant, sur toute

sire!

que ton

les

mes rimes

Vous aurez

mille cus de pension, et

mon

vieux pour-

point, car le vtre est bien dcousu.

Sire, je vois bien

qu'on vous avait jusqu'ici cach mes

LE ROI DE BICETRE

11

sonnets et mes pitres, tous vous adresss. Ainsi arrive-t-il

dans

les cours...

Ce sjour odieux des fourbes nuageuses!

Messire
vous serez
et

Claudius Vignetus, vous ne


ministre,\ et

me

quitterez plus;

mon

vous mettrez en vers mes arrts

mes ordonnances.

C'est le

Et maintenant, voici l'heure

moyen d'en terniser la mmoire. o notre ame Diane vient nous.


le

Vous comprenez
sa chaise longue,

qu'il

convient de nous laisser seuls.


pote, s'endormit dans
le faire

Et Spifame, aprs avoir congdi

comme

il

avait

coutume de

une heure

aprs

le repas.

Au

bout de peu de jours,

les

deux fous taient devenus ins-

parables, chacun comprenant et caressant la pense de l'autre,


et sans

jamais se contrarier dans leurs mutuelles attributions.

Pour
les

l'un, ce pole tait la

louange qui se multiplie sous toutes


les

formes autour des rois et

confirme dans leur opinion


tait

de supriorit; pour l'autre, cette ressemblance incroyable


la certitude

de

la

prsence du roi lui-mme.

Il

n'y avait plus de

prison, mais
celantes
;

un

palais; plus de haillons, mais des parures tin-

l'ordinaire des repas se


les

transformait en

banquets

splendides, o, parmi

concerts de violes et de buccines,

montait l'encens harmonieux des vers.


Spifame, aprs ses rveries, tait communicatif, et Vignet se

montrait surtout enthousiaste aprs

le

dner.

Le monarque

ra-

conta un jour au pote tout ce qu'il avait eu endurer de la


part des coliers, ces turbulents aboyeurs, et lui dveloppa ses plans de guerre contre l'Espagne; mais sa plus vive sollicitude
se portait,

comme on

le

verra ci-aprs, sur l'organisation et

l'embellissement de la ville principale du royaume, dont les toits

innombrables se droulaient au loin sous


sonniers.

les fentres des pri-

Vignet avait des moments lucides, pendant lesquels

il

distin-

guait fort clairement le bruit des barreaux de fer entre-choqus,

des cadenas et des verrous. Cela le conduisit penser qu'on en-

12
Ifiiuiiil

LF.S

II.r.HMlNS
en
Ui)i|)s, cl
il

Sa Alajf^lc

<Jc tciii|i>i

((iininiiMKjua celte

observation

jiuluic'U'-o Spilaiiie,

qui

ro])oii(lil

inyslciieuseuicnt

que

ses niinistros
et

jouaient gros jeu, qu'il devinait tous leurs


les

complots,

qu'au retour du clianeelier Spilanie

choses

changeraient d'allure; qu'avec l'aide de Raoul Spifamc et de

Claude Vignet, ses seuls amis^

le roi

de France

sortirait d'es-

clavage et renouvellerait l'ge d'or chant par les potes.

Sur

(|uoi,

(Uaudius Vignelus

fit

unquatrain
et

(ju'il
:

oHrit au roi

connue une avance de bndiction


Par toy vient la chaleur aux Vient la vie aux troupeaux,

de gloire

^-crdissaiites pres,

l'oiseau ramageiix

Tu

donc le soleil, pour Transmuer en moissons et


es

les

coteaux neigeux

collines panipres!

La dlivrance
seillers perfides;

se faisant attendre beaucoup,

Spifame crut
des conses

devoir avertir son peuple de


il

la captivit oi le tenaient

composa une proclamation, mandant


s'mouvoir en sa faveur;
et
et

sujets loyaux qu'ils eussent

lana
:

en
le

mme

temps plusieurs dits

ordonnances

fort svres

ici

mot lana

est fort exact, car c'tait

par sa fentre, entre

les

barreaux, qu'il jetait ses chartes, roules et lestes de petites


pierres.

IMalheureusenient, les unes tombaient

sur

un

toit

porcs, d'autres se perdaient dans l'herbe drue d'un prau


dsert situ au-dessous de sa fentre; une ou

deux seulement,
des oiseaux

aprs

raille

jeux en

l'air, s'allrent

percher

comme

dans

le feuillage

d'un

tilleul situ

au del des murs. Personne

ne

les

Voyant

remarqua le peu

d'ailleurs.
d'effet

de tant de manifestations |)ubliques,

Claude Vignet imagina qu'elles n'inspiraient pas de confiance,


tant simplement manuscrites, et s'occupa de fonder

une im-

primerie royale qui servirait tour tour


dits

la

reproduction des

du

roi et
il

celle de

ses

propres posies.

Vu
Il

le

peu de

moyens dont
tailler,

pouvait disposer, son invention dut remonter


l'art

aux lments premiers de

typographique.

parvint

avec une patience infinie, vingt-cinq lettres de bois,

LE ROI DE BICETRE
dont
il

13

se servit,

pour marquer,
:

letti'e

lettre, les

ordonnances
de sa lampe

lendues

fort courtes dessein

l'huile et la furae

lui fournissant

Tencre ncessaire.
officiels

Ds

lors, les bulletins

se

multiplirent sous

une

forme beaucoup plus

satisfaisante. Plusieurs de ces pices, con-

serves et rimprimes plusieurs fois depuis, sont fort curieuses,

notamment

celle qui dclare

que

le roi

Henri deuxime, en son


bonnes gens de son
de Paul
et
les

conseil, oues les clameurs pitoyables des

royaume contre

les perfidies et injustices

Jean Spi-

fame, tous deux frres du fidle sujet de ce nom,


nait tre tenaills, corchs et

condamin-

bouUus- Quant

la fille

grate de Raoul Spifarae, elle devait tre fouette en plein pilori,


et

enferme ensuite aux

filles

repenties.

L'une des ordonnances

les plus

mmorables qui aient


lui avait

conserves de cette priode, est celle o Spifame, gardant ran-

cune du premier arrt des juges qui


de
la salle
,

dfendu l'entre

des Pas-Perdus pour y avoir pror de faon imprudente et exorbitante, ordonne, de par le roi, tous huissiers,

gardes ou suppts judiciaires, de laisser librement pn-

trer dans ladite salle son

ami

et fal

Raoul Spifame

dfendant

tous avocats, plaideurs, passants et autres canailles, de gner

en rien

les

mouvements de son loquence ou


lui

les

agrments

nonpai'eils de sa conversation familire touchant toutes les


tires politiques et autres sur lesquelles
il

ma-

plairait

de dire

son avis.
Ses autres dits, arrts et ordonnances, conservs jusqu'

nous,
tice,

comme

rendus au

nom

d'Henri H, traitent de
la

la jus-

des finances, de la guerre, et surtout de

police int-

rieure de Paris.
-

Vignet imprima, en outre, pour son compte, plusieurs pi-

grammes contre

ses rivaux

en posie, dont
Il

il

s'tait fait

donner
voyant

dj les places, bnfices et pensions.

faut dire que, ne

gure qu'eux seuls au monde,

les

deux compagnons s'occu-

paient sans relche, l'un demander des faveurs, l'autre les

prodiguer.

14

LK s ILLUMINS

IV
L

EVASION
bonne

Aprs nombre
ville

d'cdits et

d'appels

la (idrlit

de

la

de Paris,

les

deux prisonniers s'tonnrent enfin de ne


et

voir poindre

aucune modon populaire,

de

se rveiller tou-

jours dans

la

mmo

situation.

Spifame attribua ro peu de sucla

cs la survcillanee des ministres, et Vignet


stante de

baine con-

Mellin et de du Bellay. L'imprimerie fut ferme


;

quelques jours

on rva des rsolutions plus srieuses, on

mdita des coups d'Etat. Ces deux

bommes

qui n'eussent ja-

mais song

se

rendre libres pour tre libres, ourdirent enfin


dessiller les

un plan d'vasion tendant


les

yeux des Parisiens

et

provoquer au mpris de
Francidilc de Ronsard.

la iSop/ionisbe

de Saint-Gelais et

de

la

Jls se

mirent desceller

les

barreaux par

le

bas, lentement,

mais

faisant disparatre

mesure toutes

les traces

de leur tra-

vail, et cela

fut d'autant plus ais

qu'on

les connaissait tran-

quilles, patients et

beureux de leur destine. Les prparatifs


les posies

termins, l'imprimerie fut rouverte, les libelles de quatre lignes,


les

proclamations incendiaires,

privilgies firent

partie du bagage, et, vers minuit, Spifame ayant adress

une

courte mais vigoureuse allocution son confident, ce dernier


attacba les draps du prince un barreau rest intact, y glissa le premier, et releva bientt Spifame, qui, aux deux tiers de
la

descente, s'tait laiss tomber dans l'herbe paisse,

non sans
le

contusions.

Vignet ne tarda pas dans l'ombre trouver

vieux
fame,

mur
il

qui donnait sur la campagne; plus agile que Spi-

parvint en gagner la crte, et tendit de l sa

jambe

son gracieux souverain, qui s'en aida beaucoup, appuyant le

pied au reste des pierres descelles du mur.


le

Un

instant aprs,

Rubicon

tait franchi.

LE ROI DE BICETRE
I]

15

pouvait tre trois heures du matin quand nos deux liros


les

en libert gagnrent un fourr de bois, qui pouvait

drober

longtemps aux recherches mais


;

ils

ne songeaient pas

prendre

des prcautions trs-minutieuses, pensant bien qu'il leur suffirait d'tre

hors de captivit pour tre reconnus, l'un de ses

sujets, l'autre

de ses admirateurs.
fallut

Toutefois,

il

bien attendre que les portes de Paris fus-

sent ouvertes, ce qui n'arriva pas avant cinc[ heures

du matin.

Dj

la

route tait encombre de paysans qui apportaient leurs

provisions

au march. Raoul trouva prudent de ne pas se

dvoiler avant d'tre parvenu au


jeta

cur de

sa

bonne
et

ville;

il

un pan de son manteau sur sa moustache,


rabattue de son feutre gris.
la

recommanda

Claude Yignet de voiler encore les rayons de. sa face apollo-

nienne sous

l'aile

Aprs avoir pass

porte Saint-Victor, et ctoy la rivire


les cultures
et

de Bivre, en traversant

verdoyantes qui s'talaient


avant d'arriver aux
qu'il

longtemps encore droite


abords de
l'le

gauche,

de

la Cit,

Spifame confia son favori

n'et pas entrepris certes une expdition aussi pnible, et ne se


ft pas

soumis par prudence un

si

honteux incognito,

s'il

ne

s'agissait

pour

lui

d'un intrt beaucoup plus grave que celui


!

de sa libert et de sa puissance. Le malheureux tait jaloux


jaloux de qui?
tiers, sa belle

De

la

duchesse de Valentinois, de Diane de Poi-

matresse, qu'il n'avait pas vue depuis plusieurs

jours, et qui peut-tre courait mille aventures loin de son chevalier royal
!

Patience,
varie!... s

dit

Claude Vignet, j'aiguise en

ma

pense des

pigrammes martialesques qui puniront


Mais votre pre Franois
le disait

cette conduite lgre.


:

bien

Souvent femme

En

discourant ainsi,
la

ils

avaient pntr dj dans les rues

populeuses de

rive droite, et se trouvrent bient*)t sur

une

assez grande place, situe au voisinage de l'glise des Saints-

Innocents, et dj couverte de monde, car c'tait un jour de

march.

i(>

LES H.LUMINKS Kn
reniaiiinaul raj^italioii
(|iii

se

produisait sur

la

place,

Spilanie ne put cacher sa salislacliuri.

Ami,
il

dil-il

an potle, loul Dccup de ses chaussures qui

le

quittaient en route, vois

liers

s'meuvent dj,
vole dans
et
!

comme ces bourgeois et ces chevacomme ces visages sont enflamms d'ire,
rgion

comme

la

moyenne du

ciel

des germes de

mcontentement
pertuisaiie...

de sdition! Tiens,

vois celui-ci avec sa

Oh

les

malheureux, qui vont mouvoir des guer-

res civiles
siers

Cependant pourrai-je commander mes arquebu-

de mnager tous ces

hommes

innocents aujourd'hui, parce

qu'ils

secondent mes projets, et coupables demain parce qu'ils

mconnatront peut-tre

mon

autorit?

Mobile vulgus!

dit Vignet.

LE M A R C U

En

jetant

les

yeux vers

le

milieu de la place,
et

Spifame
lui

prouva un sentiment de surprise

de colre dont Vignet

demanda la cause. Ne voyez-vous

pas, dit le prince irrit, ne voyez-vous

pas cette lanterne de pilori qu'on a laisse au mpris de mes

ordonnances? Le pilori
quoi faire casser
le

est

supprim, monsieur,
les

et voil

de

prvt et tous

chevins,si nous n'avions

nous-mme born

sur eux notre autorit royale. Mais c'est

notre peuple de Paris qu'il appartient d'en faire justice.

Sire,

observa

le pole, le

populaire ne sera-t-il pas bien

plus courrouc d'apprendre que les vers gravs sur cette fon-

du pote du Bellay, renferment dans un seul distique deux fautes de quantit humida iceptra, pour l'hexataine, et qui sont
!

mtre, ce que dfend

la

prosodie l'enconlre d'Horatius, et

une fausse csure au pentamtre. Hol cria Snifaoe sans se trop proccuper de
'

cette der-

LE ROI DE BICETBE

17

nire observation, hol! bonnes gens de Piiris, rassemblez-vous,


et

Ecoutez bien

nous coutez paisiblement.


le

roi, qui veut vous parler en personne,

ajouta Claude Vignet criant de toute la force de ses

poumons.

Tous deux taient monts dj sur une pierre


supportait une croix de fer
assis ses pieds.
:

haute, qui

Spifame debout, Claude Vignet


de vendre des
Mais tout
laissa

l'entour la presse tait grande et les plus


qu'il s'agissait

rapprochs s'imaginrent d'abord

onguents ou de crier des complaintes

et des noels.

coup Spifame ta son

feutre,

drangea sa cape, qui

voir

un

tincelant collier d'ordres tout de verroteries et de clinlui laissait


et,

quant qu'on

porter dans sa prison pour flatter sa


soleil

manie incurable,
son front
la

sous un rayon de
il

qui baignait

hauteur o
la vraie

s'tait plac,

il

devenait impossible

de mconnatre

image du

roi

Henri deuxime, qu'on


tonne
c'est bien
l'il-

voyait de temps en temps parcourir la ville cheval.

Oui!
le roi

criait

Claude Vignet

la foule

Henri que vous avez au milieu de vous, ainsi que

lustre pote Claudius Vignetus,

son ministre et son favori, dont

vous savez par cur

les

uvres potiques...

Bonnes gens de
une dure
le roi

Paris! interrompait Spifame, coutez la

plus noire des perfldies. Nos ministres sont des tratres, nos

magistrats sont des flons Votre roi bien-aim a t tenu dans


!

captivit,

comme

les

premiers rois de sa race,

comme

Charles sixime, son illustre aeul...


ces paroles,
il

y eut dans la foule un long


fort loin
:

murmure de
:

surprise, qui se

communiqua

Le
tira

on rptait partout

roi! le roi!...

On commentait
mais l'incertitude
de sa poche
le

l'trange rvlation qu'il

venait de faire;

tait

grande encore, lorsque Claude Vignet


et

rouleau des dits, arrts

ordonnances,

et

les distribua

dans

la

Voyez,
rendus pour
ni excuts...

foule, en y mlant ses propres posies.


le roi, ce

disait
le

sont les dits que nous avons

bien de notre peuple, et qui n'ont t publis

18

uns

II-

T-

M INS

Ce On
laire...

sont, disait Vignot, les divines posies traltreusenicnt

pilK'es, soustraites et g;itccs

par Pierre de Ronsard et IMellin

de Saint-Gclais.
tyrannise, sous notre

nom,

les

bourgeois et

le

popu-

On imprime
lge

la

Svphonisbe et la Franciode avec un privi-

cette

coutez ordonnance autre qui Oyez sonnet en


cette

du

roi, qu'il n'a

pas sign

qui supprime la

gabelle, et

anantit

la taille...

ce

syllabes scandes l'imitation

des

latins...

Mais dj l'on n'entendait plus


Vignet;
les

les

paroles de Spifanie et de

papiers rpandus dans la foule, et lus de groupe en


:

groupe, excitaient une merveilleuse sympathie


acclamations sans
fin.

c'taient des

On

finit

par lever
la

le

prince et son pote


l'on
j)arla

sur une sorte de pavois compos


les

liAte, et

de

transporter

l'htel

de

ville,

en attendant que l'on se


le

trouvt en force suffisante pour attaquer


tratres tenaient

Louvre, que

les

en leur j)ossession.

Cette motion populaire aurait


la

pu

tre pousse fort loin,


la

si

mme

journe n'et pas t justement celle o


faisait

nouvelle

pouse du dauphin Franois, Marie d'Ecosse,

son entre

solennelle par la porte Saint-Denis. C'est pourquoi, pendant

qu'on promenait Raoul Spifame dans

le

march,

le

vrai roi

Henri deuxime passait cheval


de Bourgogne.

le

long des fosss de l'htel

Au grand

bruit qui se faisait

non

loin de l,

plusieurs officiers se dtachrent et revinrent aussitt rapporter

qu'on proclamait un roi sur

le

carreau des halles.


et,

Allons
(il

sa rencontre, dit Henri H,

foi

de gentil-

homme

jurait

comme

son pre),

si

celui-ci

nous vaut, nous

lui offrirons le

combat.

Mais, voir les hallebardiers

du cortge dboucher par

les

petites rues qui donnaient sur la place, la

foule s'arrta, et

beaucoup
C'tait,

fuirent tout d'abord par quelques rues dtournes.


effet,

en

un spectacle

fort

imposant. La maison du roi

LE ROI DE niCTRE
se
les

19
;

rangea en belle ordonnance sur

la

place

les

lansquenets,
;

arquebusiers et les Suisses garnissaient


tait

les

rues voisines
la

M. de Bassompierre
Henri
II brillaient les

prs du roi, et sur


les

poitrine de

diamants de tous

ordres souverains

de l'Europe. Le peuple constern n'tait plus retenu que par sa propre masse qui encombrait toutes
les issues
:

plusieurs criaient

au miracle, car

il

y avait bien l devant eux deux rois de

France; ples l'un

peu prs de

comme l'autre, fiers tous les deux, vtus mme; seulement, le bon roi brillait moins.
la foule, la

Au

premier mouvement des cavaliers vers

fuite

fut gnrale, tandis

que Spifame

et

Vignet faisaient seuls bonne


ils

contenance sur

le

bizarre chafaudage o

se

trouvaient

placs; les soldats et les sergents se saisirent d'eux facilement.

L'impression que produisit sur

le

pauvre fou l'aspect de


lui, fut
si

Henri lui-mme, lorsqu'il


qu'il

fut

amen devant

forte,

retomba aussitt dans une de


il

ses fivres les plus furieuses,

pendant laquelle
quoi

confondait

comme

autrefois ses

deux exis-

tences de Henri et de Spifame, et ne pouvait s'y reconnatre,


qu'il fit.

Le

roi,

qui fut inform bientt de toute l'avenet le


fit

ture, prit piti de ce

malheureux seigneur,
les

transporter

d'abord au Louvre,. o

premiers soins

lui

furent donns, et
et,
il

il

excita longtemps la curiosit des

deux cours,

faut

le dire, leur servit parfois

d'amusement.
folie
lui,

Le
fame

roi,
tait

ayant remarqu, d'ailleurs, combien la

de Spi-

douce

et toujours respectueuse

envers

ne voulut

pas qu'il ft renvoy dans cette maison de fous o l'image


parfaite

du

roi se trouvait parfois

expose de mauvais
Il

trai-

tements ou aux railleries des visiteurs et des valets.

com-

manda que Spifame


de
le traiter

ft

gard dans un de ses chteaux de plai-

sance, par des serviteurs

commis

cet effet, qui avaient ordre

comme un

vritable prince et de l'appeler Sire et


lui fut

Majest. Claude Vignet

par

le

pass, et ses

donn pour compagnie, comme posies, ainsi que les ordonnances nouretraite, taient

velles

que Spifame composait encore dans sa


et

imprimes

conserves par les ordres du roi.

20
Le
titre

LES ILLUMINES
recueil des arrts et

ordonnances rendus par ce fou cle

lbre lui entirement


:

imprim sous
res;ix

rgne suivant avec ce


Il

Diccrarchix Ilcnrici
la

progyninnsnuUa,
impriale sous
les

en existe
les

un exemplaire
ros
(les
\ii,

bibliollique

numremar-

(),412.

On

peut voir aussi

Mmoires de
Il

la Socit

inscriptions ci belles-lettres.^
les

tome XXIII.
j)ar

est

quable que
la

rformes indiques

Raoul Spifame ont t

plupart excutes depuis.

LES

CONFIDENCES DE NICOLAS
RESTIF
DE LA BRETONNE

DIX -HUITIME

SICLE

HOTEL DE HOLLANDE
de l'anne 1757,
il

Au mois de
jeune

juillet

homme

de \ingt-cinq ans, exerant

la

y avait Paris un profession de com-

positeur
l'atelier

l'imprimerie des galeries du Louvre, et connu


Nicolas, car
il

du simple nom de
pour l'poque o
il

rservait son

nom de

famille

pourrait former

un tablissement,
N'allez pas croire

ou parvenir quelque position distingue.


toutefois qu'il ft
et
il
;

il

ambitieux l'amour seul occupait ses penses,

lui et sacrifi

mme

la gloire,

dont

tait

digne peutcette

tre, et qu'il n'obtint jamais.

Quiconque aurait

poque

frquent la Comdie-Franaise n'et pas

manqu d'apercepetite vrole, de

voir la premire range du parterre une longue figure au nez


aquilin, avec la

peau brune

et

marque de

yeux noirs

pleins d'expression,
;

un

air

d'audace tempr par


la taille svelle,

beaucoup de finesse un joli cavalier du reste, la jambe lgante et nerveuse, chauss avec
tant par la grce d'attitude d'un
les bals publics ce

soin, et

rache-

homme

habitu briller dans

que

sa

mise avait d'un peu modeste pour un

21
spectateur

LUS ILLUMINS
du thtre royal
les

C'tait Nicolas l'ouvrier,

consa-

crant presque tous


partie

soirs

au

|)laisir

de

la

scne une forte

du gain de sa journe, applaudissant avec transport les chefs-d'uvre du rpertoire comique (il n'aimait par la tragdie), et surtout marquant son enthousiasme aux passages
dbits par la hcllc

Mlle Guant, qui obtenait alors un grand


ln>itij)('iirs.

succs dans la Pupille et dans les Dcliors

Rien n'est plus dangereux pour

les

gens d'un naturel rveur


;

qu'un amour srieux pour une personne de thtre

c'est

un

mensonge perptuel,
ble qu'on serait

c'est le

rve d'un malade,

c'est l'illusion

d'un fou. La vie s'attache tout entire une chimre irralisa-

heureux de conserver

l'tat

de dsir et d'as-

piration, mais qui s'vanouit ds que l'on veut toucher l'idole.

y avait un an que Nicolas admirait Mlle Guant sous le faux jour du lustre et de la ranjpe, lorsqu'il lui vint l'esprit
Il

de

la voir

de plus prs.

Il

alla se planter la sortie

des acteurs,

qui correspondait alors un passage conduisant au carrefour

deBuci. La petite porte du thtre

tait

encombre de laquais,
malheureux, qui,

de porteurs de chaises

et

de soupirants

comme

Nicolas, brlaient d'un feu pudique pour telle

ou

telle

de ces demoiselles. C'taient gnralement des courtauds de


boutique, des tudiants ou des potes honteux cha{)ps du
caf Procope,

ils

avaient crit pendant l'entr'acte un


les

ma-

drigal

ou un sonnet. Les gentilshommes,

robins, les

commis

des fermes et les gazetiers n'taient pas rduits cette extrmit.


Ils

pntraient dans le thtre, soit par faveur, soit par

finance, et le plus souvent

accompagnaient

les actrices

jusque

chez

elles,

au grand dsespoir des assistants extrieurs.

C'est l

que Nicolas venait s'enivrer du bonheur

strile

d'ad-

mirer

la taille lance, le teint blouissant, le

pied charmant

de

la belle

Guant, qui d'ordinaire montait en chaise cet enjusque-l pour la voir descendre,
qu'elle se
fit

droit, et se faisait porter directement chez elle. Nicolas avait

pris l'habitude
et

de

la suivre

jamais

il

n'avait
Il

remarqu

accompagner d'au-

cun cavalier.

poussait souvent l'enlantillage jusqu' se pro-

LES CONFIDENCES UE NICOLAS


mener une
le
lui

23

partie

de

la nuit

sous les fentres de l'actrice, piant

jeu des lumires, les ombres sur les rideaux, importait


le

comme

si

cela

moins du monde,

lui

pauvre enfant du peuple,

vivant d'un tat manuel, et qui n'oserait jamais, certes, aspirer

celle qui dfendait sa porte aux financiers et aux seigneurs.

Un

soir,

la sortie

du

thtre, Mlle Guant,


alla pied,
le

au

lieu
le

de

prendre sa chaise porteurs, s'en

donnant
et,

bras

une de ses compagnes, traversa

passage,

arrive au

bout, monta tout coup dans une voiture qui l'attendait, et


qui partit avec rapidit. Nicolas se mit courir en la poursuisuivant; les chevaux allaient
essouffl.
si

vite, qu'il

ne tarda pas tre

Dans
la

les rues, ce n'tait rien

encore; mais bientt

on gagna
allait tre

longue srie des quais, o ncessairement sa force


le
il

vaincue. Heureusement, la nuit


la voiture,
le

favorisant,

il

eut

l'ide

de s'lancer derrire

reprit haleine, enjalousie. Il tait

chant de cette position, mais

cur navr de

vident pour lui que l'quipage se dirigeait vers quelque petite

maison. La naUve pupille qu'il venait d'admirer au thtre convolait cette fois des

noces mystrieuses.

Et quel droit avait-il, cet insens spectateur, tout plein encore des illusions de la soire, de s'enqurir des actions nocturnes de la belle Guant? Si, au lieu de la Pupille, elle avait

jou ce soir-l

les

Dehors trompeurs,

le

sentiment prouv par


qu'il

Nicolas et-il t le

mme?

C'est

donc une femme idale

aimait', puisqu'il n'avait jamais

song d'ailleurs se rapproest fait

cher d'elle; mais

le

cur humain

de contradictions.
la

De

ce jour, Nicolas se sentait

amoureux de
Il

femme

et

non
ses

plus seulement de la comdienne.


secrets,
il

osait pntrer

un de

se sentait rsolu se mler au besoin de cette avenil

ture,

comme

arrive quelquefois que dans les rve; le senti-

ment de

la ralit se rveille, et

que Ton veut tout prix

les

faire aboutir.

La
dans

voiture, aprs avoir travers les ponts et s'tre engage


les rues

de nouveau parmi
la

de

la rive droite, s'tait enfin arrte

cour d'un htel du quartier du Temple. Nicolas se glissa

24
terre sans que
le

LS ILLUMINS
concierge s'en apert, et se trouva un

instant embarrass de sa position. Pendant ce temps, la voix

doucement timbre de

!Mllc

Guant

disait sa

compagne
dans

Descends
Junie
!

la

premire, Junie.
]>assa
la tte

A
:

ce

nom, un souvenir dj vague

de Nicolas

c'tait le petit

nom

d'une demoiselle Prudlionune,

danseuse rOpra-Comique, qu'il avait rencontre dans une


partie

de campagne.
elle
,

Il

s'avana pour lui donner la main au

moment o

descendait de voiture.
la

Tiens
Il allait

vous tes aussi de

lte

dit-elle

en

le

recon-

naissant.

rpondre, quand Mlle Guant, qui descendait son

tour, s'appuya lgrement sur son bras. L'impression fut telle,

que Nicolas ne put trouver un mot. En ce moment, un colonel


de dragons, qui venait au-devant des dames,
dit

en jetant

les

yeux sur

lui

Mademoiselle Guant,
mirateurs.
Il

voici

un de vos plus

fidles ad-

avait,

en

effet,

vu souvent Nicolas au spectacle, applauavec son plus charmant sourire


:

dissant avec transport la belle comdienne. Celle-ci se tourna

vers le jeune

homme,

et lui dit

et son accent le plus pntrant

Je

suis

charme, monsieur, de vous trouver des ntres.

Nicolas fut
cette voix si

comme

effray d'entendre
lui,

pour

la

premire

fois

connue s'adresser
seulement

de voir cette statue adore

descendue

de son pidestal, vivre et sourire


la

un

instant pour
:

lui seul. Il eut

prsence d'esprit de rpondre

Mademoiselle,
pour vous admirer
Il

je ne suis

qu'un amateur charm de rester

])lus

longtemps.

un sentiment singulier qu'prouvent tous ceux qui voient de prs pour la premire fois une femme de
y avait en
lui

thtre, c'est d'avoir faire la connaissance d'une personne


qu'ils connaissent
si

bien.

On

ne tarde pas s'apercevoir


:

le

plus souvent que la diffrence est grande


esprit, la coquette est sans grce,

la

soubrette est sans

l'amoureuse est sans cur,

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


et puis
la clart
!

25

rampe change tellement les physionomies Cependant, Mlle Guant irioniphait de toutes ces
la

qui monte de

chances fcheuses. Aicolas restait

ptrifi
,

la

voir, avec son

cou de neige

et sa taille

onduleuse

monter
dit

l'escalier

au bras

du

colonel.

Eh

bien

que faites-vous
et

l ?

IMlle

Prudhotnmc,
^
,

Donnez-moi votre bras

montons.

Nicolas se rassurait peu peu. Ce jour-l, par bonheur, son


linge tait irrprochable; son habit de lustrine tait presque

neuf, le reste convenable,

et,

d'ailleurs,

il

voyait passer prs

de

lui d'autres invites

beaucoup plus ngligs dans leur mise


dit-il tout bas Juiiie (Mlle

que lui-mme.

sommes-nous donc d'homme).


Oii

Pru-

Et, en

montant Tescalier,

il

lui

expliqua tout son embar:

ras. Celle-ci se prit rire

aux

clats, et lui dit


fait

Mon
ici

ami, soyez tranquille; en


et des poles,

d'hommes,
dit

il

n'y a

que des princes

c'est

Je

une socit

M. de Voltaire; mle... N'tes-vous pas un peu prince?


dit

comme

descends de l'empereur Perlinax,

srieusement

rsicolas, et

ma
,

gnalogie se trouve bien en rgle chez

mon

grand-pre, Nitri, en Bourgogne.

Eh

bien

cela suffit, dit Junie


fait; je

sans trop s'arrter la

vraisemblance du

vous aurais mieux aim pole, parce


leste

que vous auriez

rcit

quelque chose de

au dessert

mais

qu'importe? un prince, cela

est dj bien, et,

d'ailleurs, c'cit

moi qur vous

Mais o sommes-nous Nous sommes, Junie,


?

introduis.

dit

l'htel

de Hollande, o l'am-

bassadeur de Venise donne une fte cette nuit.


Ils

entrrent dans la salle

(la

mme

a t dej)iiis le billard
h(')lel).

de Be.iumarchais, {pii,plus tard, occupa cet

Nicolas, qui

n'avait jamais soupe qu'aux Porclwjo/is depuis quelques mois


qu'il habitait Paris, tait tourdi

de

la

magnificence de

la table
tel

il

fut

convi s'asseoir. Cependant, sa figure avait un


2

air

H\

LKS ILLUMINES
(lisiiiHiinn
,

<1'

(|ii"il

ik-

imiiviiil
paf;

rire
le

(l('|)l;u'(;

nulle pari.
il

On
Les

s'tonnait seulement de ne
l

coimatrc, car
la

n'y avait

(pio

des illuslialions du

ujonde et de

littrature.

rcmines taient toutes des actrices de dili'rents tliAtrcs.


admirait Aille llus,
belle
si

On

spirituelle,

si

prov()(piante, mais
svelte

moins

que Mlle (luant; Mile llalard, alors

et lgre;
les

Mlle Arnould, clbre dj parle rle de Psych dans

Fcles

'Je

Paphos ;

la

jeune Rosalie Levasseur, de

la

Comdi-

Italienne, qui s'tait fait

accompagner

])ar

un abb coquet;
gauche de
il

puis MIle

Guimard

et

Camargo deuxime, premire danseuse


la

aux Fianais. IMme Favart se trouvait assise

Nicolas. Entour d'un tel cercle de beauts clbres,

n'avait
la table
fit

d'yeux que 'pour Mlle Guant, place l'autre bout de


auprs du colonel qui
guerre, et l'amena
passion.
l'avait introduite.

Junie

lui

en

la

lui

raconter toute l'histoire de sa belle

Ce
Quand

n'est pas gai

pour moi!

dit-elle

en riant; car enfin


,

je n'ai point d'autre cavalier

que vous ; mais n'importe


Rosalie Levasseur,

vous

m'amusez beaucoup.
le

souper

fut

achev

rjui

avait

une

voix dlicieuse, chanta quelques vaudevilles; Mlle

Arnould

dit le bel air


INIolire
;

Ples flambeaux ; Mlle Hus joua une scne de


ariette et

IMme Favart chanta une

de la Servante mai-

tresse;

Guimard, llolard, Prudhomme


dans
la Pupille.

Camargo deuxime exla


:

cutrent un pas

du ballet de Mde\ Mlle Guant rendit


Ce

scne
cha-

de

la lettre

fut alors le tour des potes

cun dclama
les

ses vers

ou chanta sa chanson. La nuit s'avanait;


la

auteurs

les

plus clbi'es, les grands personnages,


partir.

gravite
;

en un mot, venaient de

Le

cercle devint plus intime

Grcourt

rcita

donna
(pii

lecture

un de ses d'un pome

contes;

un auteur nomm Robbc


prince de Conti,
qu'il

dirig contre le
livres

lui avait fait

donner vingt mille

pour

ne l'im-

primt pas. Piron rcita quelques strophes empreintes de cette


passion d'un sicle qui ne respectait lien, pas

mmo
posie

l'amour.
,

On

fremisscdt

encoie

de

celte

fougueuse

cjuand

LES

CONFIDENCES UE NICOLAS
tournant vers son

27
droite,
lui

Mme
dit
:

Favait,

se

voisin

de

C'est votre tour

Nicolas hsita, d'autant plus que les yeux de la belle Guanl


taient alors fixs sur lui. Cette dernire, voulant le rassurer,

ajouta avec son sourire adorable

ne

Nous donnerez-vous quelque chose,


C'est

monsieur?
il

un

petit prince

s'cria Junie,

n'est

bon

rien,

il

fait rien...

C'est

un descendant de l'empereur

Per... Per...

Nicolas rougissait jusqu'aux oreilles.

Pertinax,

c'est cela? dit enfin .Tunie.


;

L'ambassadeur de Venise fronait le sourcil il croyait peu aux descendants des empereurs romains, et se flattait, tant luimme un Mancenigo inscrit au livre d'or de Venise, de connatre tous
qu'il tait
les

plus grands
s'il

noms de l'Europe.
Il
il

Nicolas sentit

perdu,

ne s'expliquait pas.

se leva

donc

et

commena
la

l'histoire
fils

de sa gn;ilogie;

raconta

comme

quoi

Helvius Pertinax,

du successeur de Commode,
et,
fille

avait chapp

mort dont

le

menaait Caracalla,

rfugi dans les

Apen-

nins, avait

pous Didia Juliana,

galement perscute de

l'empereur Julianus. L'abb coquet qui accompagnait Rosalie


Levasseur, et qui avait des prtentions la science, secoua la
tte cette allgation; sur quoi, Nicolas rcita

en latin trs-

pur

l'acte

de mariage des deux conjoints,

et cita

une foule de

textes.

L'abb se reconnaissant vaincu, Nicolas numra froiles

dement

successeurs de Helvius et de Didia, jusqu' Olibrius

Pertinax, cjue l'on trouve capitaine des chasses sous le roi


Chilpric, puis encore

un nombre
:

infini

de Pertinax ayant

pass par les tats les plus varis

marchands, procureurs ou

sergents, jusqu'au soixantime descendant de l'empereur Pertinax,

ion

nomm Nicolas Restif, ce dernier nom tant la traducdu nom latin, depuis qu'on n'employait plus que la langue
n'aurait gure cout
cette longue numration,
les
si

franaise dans les actes publics.

On

les

remarques dont Nicolas en accompagnait

principaux pas-

28

LES ILLl, M1M:S


le

sages n'eussent persuad tout

nionde que

c'tait l

une

critique des gnalo-^ios en gnral. Los portes et les actrices

rirent de tout leur c(L'ur; les grands seigneurs de la

compagnie
et

acceptrent en gens

d'es|)rit l'ironie

apparente du morceau,

l'animation, la verve

du conteur
si

lui

concilirent tous les sulsi

Iragcs. L'entraneuient tait

grand, et Nicolas tenait


il

bien

tous les esprits suspendus aux anecdotes dont


les

accompagnait
le rcit

noms

cits,

que, arriv lui-nicuic, on

lui

demanda

de ses aventures.

consentit raconter l'histoire de son pie-

mier amour. QueUpies inNits jjrtcntieux, qin commenaient


s'ennuyer de la faveur dont Nicolas semblait jouir auprs des

dames, s'esquivrent peu peu, de sorte

qu'il

ne resta plus

qu'un cercle
alors \a

attentif et

bienveillant.

I.cs

confessions taient

mode. Celle de Nicolas


traits

fut

rapide, enthousiaste,

avec certains

d'une nave immoralit, qui charmaient

alors les auditeurs vulgaires; mais, arriv l'lment vraiment

humain de son
et

rcit,

il

se

montra ce
il

qu'il tait

au fond, noble

sincrement passionn;

pntra d'motion cette socit


il

frivole, et dans tous ces

celle

une tindu pur amour des premiers ans. Mlle Guant elle-mme,
sut rveiller

curs perdus

froide autant

que

belle, et qui

aussi passait

pour sage, ne

pouvait

se

dfendre d'une vive


si

sympathie

pour ce jeune
dernires scnes

homme
du

l'me

tendre et

si

sensible.

Aux

rcit,

que Nicolas racontait d'une voix touffe, avec des


:

pleurs dans les yeux, elle s'cria

Est-ce que Oui, madame,


la

c'est possible? est-ce qu'on peut aimer ainsi?

s'cria Nicolas, tout cela est vrai


la

comme
j'ai

gnalogie des Pertinax... Quant


elle

personne que

aime,
vos

vous ressemblait,

elle avait

beaucoup du moins de

ti'aits

et

de votre sourire, et rien ne peut

me

consoler de

sa perte sinon de

vous admirer.

Alors, ce fut une tempte d'applaudissements. Quelques enthousiastes ne craignirent pas d'affirmer qu'on avait affaire

un romancier plus

brillant

que Prvost d'Exils, plus tendre


fils,

que d'Arnaud, plus srieux que Crbillon

avec des pas-

LES CONFIDENCES DE NICOLAS

29

sages d'un ralisme inconnu jusqu'alors. Et le pauvre ouvrier


lut

reu de plain-pied dans cette compagnie des beaux noms,


Il

des beaux esprits et des belles impures du temps.


qu'
lui

ne tenait

de

faire

son chemin dans

le

monde dsormais.
il

Pourtant, tout ce qu'il avait dit tait la vrit;

se regardait
il

comme

descendant de l'empereur Pertinax,

et

venait de

raconter ses amours pour

un^femme
c'tait

qui tait

morte quelques
c[ui

mois auparavant.
rester

Comme
idal

un cur

ne pouvait conu

vide,

l'amour
l'avait

et

tout

[)otique

pour

Mlle Guant

peu peu consol de

l'autre,

dont l'im-

pression tait pourtant encore bien vive.

On donne une
usit alors

fin

bizarre ce souper, un

du

reste dans ces sortes

donn,
lard

les

lumires s'teignirent,

dnoment assez de mdianochcs. A un signal et une sorte de colin-maille les initis,

commena dans
final

l'obscurit; c'tait, ce qu'on croit^

but

de

la

fte,

du moins pour

qui n'taient
le droit

point partis avec le

commun

des invits. Chacun avait


il

de reconduire

la

dame dont

s'tait saisi

dans l'ombre pentitre

dant cet instant de tumulte. Les amants en

s'arrangeaient

pour

se reconnatre; mais,

une

fois fait,

mme

au hasard,

le

choix devenait sacr. Nicolas, qui ne s'y attendait pas, sentit

une main qui prenait


ques pas
sante
:

la

sienne et qui l'entrana pendant quel-

alors,

on

lui

remit une autre main douce et frmisle

c'tait celle

de Mlle Guant, qui


qu'il descendait

pria de la

re-

conduire.

Pendant
la

par un escalier
:

drob

correspondant

cour,

il

entendit Junie qui s'criait

Je me

sacrifie, je vais

consoler

le

colonel.

II

CE QUE c'tait que NICOLAS

Trente ans plus


sous son

tard,

le

mme

personnage, connu alors


il

nom patronymique

de Restif^ auquel

avait ajout

30
celui

LES ILLUMINES
de la Bretonne, proprit de son pre
l'Iitel
,

eut occasion de

retourner

de Hollande^ situ

vieille

rue du Temple,

et qui appartenait alors


la

Beaumarchais. Les personnages de

scne picctlcnto avaient ou diverses fortunes. L'ambassa-

deur de Venise, peu estim dans


d'espion et d'escroc, avait pri,

monde, trait condamn par ordre du


le
la poitrine, et

parfois
conseil

des Dix;
l'avait

la belle

Guant

tait

morte de

Nicolas

pleure longtemps, quoiqu'il n'et pu nouer avec elle

qu'une liaison passagre.


le

Quant
S'il

lui-mme,
il

il

n'tait plus

pauvre ouvrier typographe d'autrefois;


dans cette profession,
et
qu'il alliait

tait

devenu matravailler

tre

singulirement celle de

littrateur

de philosophe.
c'tait

daignait

encore

manuellement,
lui

aprs avoir accroch au


il

mur

prs de

son habit de velours et son pe. D'ailleurs,

ne composait ne

que ses propres ouvrages,


feu de l'enthousiasme

et telle tait sa fcondit, qu'il


:

se donnait plus la peine de les crire


le

debout devant sa casse,


il

dans

les

yeux,

assemblait lettre
et cribles

lettre

dans son composteur ces pages inspires


dont tout
le

de

fautes,

monde

a remarqu la bizarre orthographe


Il

et les excentricits calcules.

avait

pour systme d'employer


ou

dans
qu'il

le

mme volume
cicro
tait

des

caractres de diverse grosseur,

variait selon l'importance

prsume de

telle

telle

p-

riode.

Le

pour

la

passion, pour les endroits


les jieu

grand
tions

effet, la

gaillarde pour le simple rcit ou


le petit

observad'espace
il

morales,

romain concentrai* en

mille dtails fastidieux mais ncessaires.


plaisait

Quelquefois,

lui

d'essayer

un nouveau systme d'orthographe;


coup
le

il

en

avertissait tout

lecteur au

moyen d'une parenthse,


en jetant
le

puis

il

poursuivait son chapitre, soit en supprimant une partie


la

des voyelles,

manire arabe,
le c

soit

dsordre
^,

dans

les

consonnes, remplaant

par \ s, \ s par

le

ce der-

nier par le , etc., toujours d'aprs des rgles qu'il dveloppait

longuement dans
gues
et les

ses notes. Souvent,^vouIant


la

marquer

les lonle

brves

faon latine,

il

employait, dans

mi-

lieu des mots, soit des majuscules, soit des lettres d'un corps

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


infrieur; le plus

^J

souvent,

il

accentuait

singulirement les

voyelles, et abusait surtout de l'accent aigu. Cependant,

aucune

de ces excentricits ne rebutait

les

innombrables lecteurs du

Paysan
c'tait

perverti, e'i Contemjioraines


le

on des Nuits de Paris;


et

dsormais
la

couleur

la

mode,

rien ne peut

donner
ses

une ide de
vrages,

vogue qui

s'attachait

aux livraisons de
sinon
le

ou-

publis par

demi-volumes,

succs qu'ont

obtenu nagure chez nous certains romans-feuilletons . C'tait


ce

mme

procd de
dramatiques

rcit haletant,
,

coup de dialogues prde situations for-

tentions

cet

enchevtrement d'pisodes, cette


traits,

multitude de types des^ins grands

ces mais nergiques, cette recherche continuelle des


les

murs

plus dpraves, des tableaux les plus licencieux que puisse

offrir

une grande capitale dans une poque corrompue;

le

tout l'lev

abondamment par des maximes humanitaires


incontestable,

et

philosophiques et des plans de rforme o brillait une sorte de


gnie dsordonn, mais
cet auteur trange le
C'tait

qui

fit

qu'on

appela

Jean-Jacques des halles


cependant, riiom.me
fut

quelque chose;
:

meilleur

peut-tre que ses livres

ses intentions taient


Il

bonnes en dpit
passait souvent

des carts d'une imagination dvergcmde.


les nuits

parcourir

les rues,

pntrant dans les bouges les

plus infects, dans Jes repaires des escrocs, soit pour observer,
soit,

dans sa pense, pour empcher


Il

le

mal

et faire

quelque

bien.

s'imposait, dit-il,
la

le

rle de Pierre le Justicier,

non

en vertu des devoirs de

royaut, mais de ceux de l'crivain

moraliste. Cette trange prtention le suivait galement dans


ses relations

du monde, o du malheur.

il

se faisait

le

mdiateur des quela

relles et des divisions

de famille ou l'intermdiaire de
Il

bien-

faisance et

se vante aussi d'avoir, dans ses

excursions nocturnes, consol ou soulag plus d'un misrable,

arrach quelques jeunes

filles

l'opprobre ou l'outrage
et
;

ce serait de quoi lui faire pardonner bien des fautes

bien
il

des erreurs,

llestif est

surtout connu connue romancier

pourtant crit quelques volumes de philosophie, de morale et

32
nit'iiie

LES
de
I.d
|)olili(|iie
;

ILLUMINS
il

seulciiiciil.
<lc

ne

Ic^

publia

|>;is

Sdus son
S3'slnie

nom.

Phihsof'hh'

M.
la

Nicohis

coiilieiit tout

un

jKintlu'i^to,

il

tonte,

n)anire des philosophes de cette


et

poque, d'exphquer l'existence du monde

des

hommes par
et

une

srie

de crations ou plutt dcclosions successives

s[)ontanes; son systme a du rapport avec la cosmogonie de

Fourier, lequel

a j)u lui faire

de nombreux emprunts. Kn politout

tique et en morale, Jlestil

est
Ici

simplement communiste.
(

Selon
th;

lui, la ]in)jiri(''tc est


;

source de tout c/Vv, de tout

riine,

toute corruption

ses plans
:

de rforme son! longument dt Antliropo^^rtiphe,


le
les

crits

dans

les livres intituls

Gyno^rapenseurs

plie, le }'i>rn()i:;roi)lH\ etc., qui

prouveraieut que

modernes n'ont
reste, les

rien invent sur ces matires.

On

retrou\e, du

mmes
<Io

ides mises en action dans la j)liqjart de ses

romans. Le second volume des Contemponiines contient tout

un systme
et des

hancpie d'change pratiqu par des travailleurs


la

commerants, qui, habitant

mme

rue,

tablissent

entre eux une

comnnmaut
il

dj ph<d(mstrieiine.

Revenons avant
gulier esprit;

tout la l>iographie personnelle de ce sin-

en a sem des fragments dans une foule d'ousous des

vrages o
tard
il

il

s'est peint
la clef.

noms

supjjoss, dont

plus

donn

Dans une
le

srie de pices et de scnes

dialogues qu'il intitule


bizarre de reprsenter,

Drame de la /'/>, il a eu l'ide comme dans une lanterne magique, les


cela

scnes principales de son existence;

commence aux
les

pre-

miers jeux de sa je<messe,


cres

et cela se

termine aprs

massa-

Un
te.

du 2 septembre, quil dplore amrement. autre livre, le Cur humain dvoil, dcrit avec minutie
si

toutes les impressions de cette vie

laborieuse et

si

tourmenform
le

Avant

llestif,

cinq

hommes seulement
et

avaient

projet hardi de se peindre, saint Augustin, Montaigne, le car-

dinal de Retz,

Jrme Cardan

Rousseau. Encore n'y

a-t-il

que

les

deux derniers qui aient

fait le sacrifice

complet de leur

amour-propre; Restif

est all plus loin peut-tre.

soixante

ans, dit-ilj cras de dettes,

accabl d'infirmits, je

me

voi.s

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


forc
plus,

33

de livrer

mon moral pour

subsister quelques jours de

comme

l'Anglais qui

vend son corps.

En

lisant ce

premier aveu, qui n'u pas d tre une de ses


piti

moindres souffrances, on se sent pris de


vieillard qui,

pour ce pauvre
le

un pied dans

la

tombe, vient, avec


les fautes

courage

et
les

l'nergie

du dsespoir, exhumer

de sa jeunesse,

vices de son ge
faire le got
et

mr,

et qui peut-tre les

exagre pour

satis-

dprav d'une poque qui avait admir Faublas


raliste qui

Valmont. On a abus depuis de ce procd tout

consiste faire de

l'homme lui-mme une


ici

sorte de sujet ana-

lomique.

Nous chercherons
aux plus

en faire tourner l'enseigne-

ment
lit

vers l'tude de certains caractres, chez qui la personnatristes illusions et provoque les plus Nous essayerons de raconter cette exis-

atteint

inexplicables aveux.

tence trange, sans aucune prvention

comme
le
fait

sans

aucune

sympathie, avec
et

les

documents fournis par l'auteur lui-mme,


instructif des

en

tirant

de ses propres confessions

misres qui fondirent sur lui


tielle

comme

la

punition providenle

de ses fautes. Notre poque n'est pas moins avide que

sicle pass

de mmoires

et

de confidences;

la simplicit et la

franchise sont toutefois portes moins loin aujourd'hui par les


crivains.

Ce
si

serait

une comparaison instructive

faire dans
l'attrait

tous les cas,

la vrit

pouvait avoir qnelque chose de

du roman.
III

PRE-MIERES ANNEES

Le

village

de Sacy, situ en Champagne, sur

les confins

de

la

Bourgogne, cinquante lieues de Paris

et trois

d'Auxerre,

est

travers dans toute sa longueur d'une seule rue

compose de

chaque ct d'une centaine de maisons.


mits,
apjjele la Pnrte
la

l'une des extr-

l-haut,

en traversant un ruisseau
la

nomm

Farge, on trouve l'enclos de

Bretonne, dont
2..

les

3i
niiiis

LES ILLUMINS
blancs se ilessinonf sur un horizon de liois
('t:

de collines

voiles. C'est l quclait nr Nicolas llcslif, dont le grand-pre,


lionniic instruit el alli
la
Il

niaj^isliature, se croyait
est

descendant
la !j;6na-

de l'emperenr
logio
([iiil

J'ertinax.

permis de croire que


(iniiii

avait

diosse cet eflet n'tait

jeu d'esprit

destin ridiculiser les

prtentions de quelques gentilsliommes,

ses voisins, qu'il recevait sa table.


uiille

Quoi
le

([u'il

en

soit,

la

fa-

des

llestif tait

considre dans

pays autant

])ar

sou
a|)-

aisance ([ue par ses relations; plusieurs de ses

membres
le

parteuaient l'Kglise

on songea d'abord

lancer

jeune

Nicolas dans cette carrire, mais son naturel indpendant et

mme un peu
plaisait

sauvage contraria longtemps cette ide.


les bois

Il

ne se
et

qu'au milieu des bergers, dans

de Sacy
Il

de

Nitri, partageant leur vie errante et

leurs fatigues.

avait

douze ans environ, quand ce got se trouva favoris par une


circonstance imprvue. Le berger de son pre, qui s'appelait

Jacquot, partit tout coup, sans

mot
pour

dire,
les

pour

le

plerinage

du mont

Saint-lMicliel, qui tait

jeunes gens du pays

comme
poltron.

celui

de sainte Reine pour

les

filles.

Un

garon qui

n'tait pas all

au mont Saint-Michel
il

tait

regard

comme un
la

De mme,

paraissait

j)udeur d'une jeune

fille

manquer quelque chose qui n'avait pas visit le tombeau de

la

belle rei/ie Alise, la vierge des vierges. .Facquot paili, lu trou})cau se trouva sans gardien, Nicolas s'offrit bien vite le

rem-

placer.

Les parents hsitaient

l'enfant tait

si
;

jeune, et les

loups se montraient souvent dans le voisinage

mais enfin on

manquait de monde

la
:

ferme, le voyage de Jacquot ne devait

durer que quinze jours

on

nomma Nicolas

berger intrimaire.

Quelle joie, quel dlire dans ce premier jour de libert! Le


voil qui sort la [)ointe

du jour du

clos de la Bretonne, suivi

des trois gros chiens Pincard, Robillard et Friquet. Les deux


plus forts

moutons portaient sur leur dos


la

les
le
Il

provisions de la

journe avec
chiens.

bouteille d'eau

rougie et
la

pain pour les


respire pleine

Le voil libre, libre dans poitrine; pour la premire fois,

solitude!

il

se sent vivre...

Les nuages

LES CONFIDENCES DE NICOL'AS

35

blancs qui glissent dans le ciel, la bergeronnette qui se balance


sur les taupinires, les fleurettes d'automne sans feuilles et sans

parfum,

le

cbant de Vnante solitaire,

si

monotone

et si

doux,

les prs verts baigns au loin par la brume, fout cela

le jette

dans une douce rverie. En passant prs d'un buisson o Jacquot, deux mois auparavant, lui avait montr un nid de linotte,
il

pense au pauvre berger

qu'il

remplace

et

aux dangers
se

qu'il

court dans son prilleux voyage. Ses yeux se mouillent de


larmes, sa tte s'exalte, et pour la premire

fois
il

prend

rimer des vers sur

l'air

des Plerins de Saint- Jacques^ qu'il


:

avait entendu chanter des mendiants

Jacquot

Saint-Michel par Raphal blancs moulons Nous n'irons plus garder ensemble, Jacquot va par pont qui tremble chercher pardons.
est

en plerinage

Qu'il soit guid dans son voyage

les

le

Voil
s'est

le

premier pas

fait

dans une route dangereuse; Nicolas

tromp sur son


dans

goiit

pour

la solitude...

Ce got n'an-

nonait pas un berger, mais un pote. Malheur aux moutons,


qu'il entraine
les
11

endroits les plus sauvages et les moins

riches en

pture!
et

aime

les ruines

de

la

chapelle Sainte-

Madeleine

y revient souvent, soi^s prtexte d'y cueillir des mres sauvages le fait est que ce lieu lui inspire des penses
;

douces
le bois

et

mlancoliques. Ce n'tait pas assez encore. Derrire


les vignes

du Boutparc, vis--vis
s'y

de Monfgr, on ren-

contrait
sitait

un vallon sombre bord de grands arbres. Nicolas hengager


;

d'abord

il

se rappelait les

histoires

de

voleurs et d'excommunis changs en btes que Jacquot lui avait

souvent racontes. Moins effrayes que leur gardien,


sautent dans le vallon.
Il

les btes

troupeau

les

y en avait de plusieurs sortes dans le chvres grimpent aux broussailles, les brebis
paysans

broutent l'herbe, et les porcs fouillent la terre pour y trouver

une espce de carotte sauvage que

les

nomment

eliavie.

Nicolas les suivait pour les empcher d'aller trop loin, lorsqu'il

aperut sous un chne un gros sanglier noir, qui, en

humeur

30
de
rul;'iliei',

T.ES
viiil

ILLUMINKS
la
l)aiicle

se

mler

plus civilise des jtomla

ceaux.

l.e

joiiiic

ptie tressaillait
ilc

fois

d'iiorreiir et

de

plaisir, car la

vue

cet anim.ii au^'iuenlait l'aspect sauvage

du

lieu (pii avait tant


-

de charnu's pour

lui.

il

se j;arda
.i[ii(s,

de faire

un mouvement
vi'euil, ])uis

travers les feuilles, l'u iusl.ml

un che-

un

livre vinrent jouer plus loin siu'

une bande de

{^azon; puis ce fut

une huppe
les

(pii

se peiclia

dans un de ces
poire de miel.

gros poiriers dont

paysans ap|iellenl

le fruit

Le rveur
coup,

se croyait transporte
les broussailles,

dans

le

pays des fes; tout


])oil

parmi

un loup montra son


brillaient

fauve

et son ne/ pointu avec

deux yeux qui

comme

des
et

charbons... Les chiens qui arrivaient

lui

liienl la chasse,

adieu tout ce qui compltait


sanglier!

le

tableau, chevreuil, livre et

La huppe mme,
}>()ires

l'oiseau de

Salomon,

s'tait

ensi-

vole; seulement, connue une fe bienfaisante, elle avait


gnal l'arbre aux

de miel,

si

douces

et

si

sucies,

que

les

abeilles les dvorent, Nicolas emj)lit ses poches de ce fruit dlicieux, dont,

son retour,

il

rgala ses frres et ses surs.


:

En y
sonne...

rflchissant,

ISicolas se dit
je

Ce vallon
c'est

n'est per-

Je
!

le

prends,

m'en empare;
toujours
il

mon
la

petit

royaume
serve de

11

faut

que

j'y

lve

un monument pour
fait

qu'il rae

litre,

ainsi

que cela

s'est

selon

Bible

que

lit

mon

pre.

Pendant
elle

j)lusieurs jours,
fut

travailla dresser
lui vint lespiit,

une pyramide. Quand


dans
les rgies.

termine,

il

toujours d'aprs l'inspiration de la Bible, d'y faire un sacrifice

Un

tre libre

comme

moi,

se dit-il,

devant se

suffire lui-mme, doit tre la fois loi, pontife, magistrat,

berger, boulanger, cultivateur et chasseur.


titres,
il

En

vertu de ces

se mit en quie d'une victime, et parvint atteindre

avec sa fronde un oiseau de pioie de l'espce qu'on


bnndrce, qu'il crut avoir

nomme

condanm justement comme coupable de troubler l'innocence et la scurit des htes du vallon. Peuttre sa conscience et-elle, plus tard, trouv redire ce rai-

sonnement, quand l'tude de l'harmonie universelle


appris
l'utilit

lui

eut

des tres rmisibles. Aussi n'aj)puyons-nous sur

LES CONFIDENCES DE NICOLAS

'37,

ces enfanliliages que pour signaler la teinte mystique des pre-

mires ides du rveur

'

Cependant,

il

fallait

avoir des tmoins

de cet acte religieux. C'est midi que


conduites au pturage aprs
les

les btes
la

de

trait

sont

travaux de

matine. Nicolas

attendit cette heure et appela par ses cris les bergers qui pas-

saient au loin. Aussitt accoururent les

compagnons ordinaires
Madeleine Piat.
vous montrer mon

de ses jeux

et les jolies

Venez,
vallon,

Marie Fouare
,

et

venez, disait Nicolas


poirier, et aussi

je vais

mon

mon

sanglier et

ma

huppe.

Mais ces animaux se gardrent bien de se rendre aux

vux

du propritaire Nicolas exposa


.

la troupe ses droits de preet

mier occupant, constats par sa pyramide


reconnut pour inviolables. Ds lors

son autel.
la

On

les
:

commena

crmonie

on alluma du bois sec o


selon
le rite

l'on jeta les entrailles

de l'oiseau,

patriarcal

puis Nicolas posa le corps sur


fut

un

petit

bcher
de

et

improvisa une prire qui


Il

accompagne de quelques
distribua
le

versets des psaumes.


la

se tenait debout, trs- grave et pntr


il

grandeur de son action; ensuite,


il

aux

assis-

tants les chairs rties de l'oiseau dont

mangea

premier, et

qui taient dtestables. Les trois chiens seuls se rgalrent avec


joie des rehefs de cette cuisine sacerdotale.

Qui et pu prvoir que ce scrupuleux propritaire deviendrait l'un des plus

fervents communistes dont les doctrines


ses prten-

aient

enflamm l'poque rvolutionnaire. Toutefois,


parmi
les

tions avaient trouv des jaloux

ptres de Sacy, car le

secret lut dvoil, le sacrifice fut trait d'abominable profanation des choses saintes, et l'abb

Thomas,
le fouet

frre

du premier

lit

de Nicolas, qui demeurait quelques lieues de Sacy, se rendit


exprs
la

Bretonme pour donner

au jeune hrtique

l'abb motiva le fait de cette correction sur ce que, ayant t le

parrain du coupable,

il

rpondait indirectement de ses pchs.

Il

est

curieux de trouver, en
panthiste plus tard.

effet,

dans

les

tr.iitd'un sacrifice l'Eternel, qui rappelle


<

un

rcit

premires annes de Restif ce analogue de Goethe, devenu

nniriic

lui

38
l^e

LES ILLUMINES
pauvre

homme

ne se

loiitail

])as <|iril s't'tait

engag bien

im])iii(lommciil envers le ciel,


IVicolas avait

deux

frres

du premier

lit

qu'on
le

vo)'ait

peu

dans

lu lamille; l'ain tait

cur de Courgis;
tait

dernier, que

nous venons d'entrevoir, l'abb Thomas,


les jansnistes

prcepteur chez

de Bictre,

et venait voii' sa (aniille

pendant

les

vacances. Lorsqu'il repartit cette anne-l, on

lui confia

son

jeune

frre,

auquel

il

convenait d'inspirer enfin des ides s

rieuses.

Tous deux s'embarqurent

Auxerre par

le

cocbe
le

d'eau. L'abb

Thomas

tait

un grand garon maigre, ayant

visage allong, le teint bilieux, la peau luisante tache de rousseurs, le nez aquilin, les sourcils noirs et fournis
les Restif. Il tait

comme

tous

concentr

et

trs-vigoureux sans

le paratre,

d'un temprament emport et plein de passion,

qu'il tait

par-

venu

mator par une volont de

fer et une" lutte obstine.

peine eut-il plac Nicolas


qu'il

jiarnii les
lui <|ue

autres enfants de Bictre,

ne s'occuj)a plus de

comme

d'un tranger.

Quand

ce dernier se vit seul au milieu de tous ces petits curs,


il

comme

le disait,

perdu dans
il

les

longs corridors vots de cette prison

monastique,

fut pris

du mal du pays. La monotonie ds

exercices religieux n'tait pas de nature le distraire, et les


livres

de

la

bibliothque, les Proi>inc/ales de Pascal, les Essais


la

de Nicole,

fie et

les

Miracles du diacre Pris,

la

Fie de pas

autrement. L'crivain,

M.

Tissard et autres uvres jansnistes, ne

lui plaisaient

toutefois, se rappela plus tard avec


lui,

attendrissement les leons des jansnistes. Selon

Pascal,

Racine
sniste
tesse,

et les autres port-royalistes devaient l'ducation jan-

une sagacit, une exactitude de raisonnement, une jusdtails,

une profondeur de

une puret de diction qui ont


les jansnistes, srieux,

d'autant plus tonn, que les jsuites n'avaient produit que des

Annat, des Caussin,


flchis,

etc. C'est

que

r-

font penser plus fortement, plus tt et plus efficaceles molinistes; ils


;

ment que

donnent du ressort par

la

contra-

rit toutes les passions

ils

crent des logiciens qui deviennent

des dvots parfaits ou des philosophes rsolus.

Le

nioliniste est

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


plus aimable,
il

39

ne croit pas que l'homme

soit oblig d'avoir

toujours sou Dieu devant les yeux pour trembler chaque


action,

chaque acte de volont


il

mais, moins propre

la

r-

flexion, tolrant, superficiel,

arrive l'indiffrence plus sou-

vent encore que l'autre n'arrive l'impit.

Cependant, un changement
jansnistes de Bictre.
les protgeait, tant

se prparait

dans

la situation
,

des
qui

L'archevque Gigot de Bellefond


fut

venu mourir,

remplac par Christorecteur qui


le

phe de Beaumont. Celui-ci


ds
le

nomma un nouveau

jour de son installation, regarda de travers

matre des

enfants de
tait

chur

et

les

gouverneurs jansnistes. Cet intrus


;

un

homme

fougueux, plein de dispositions hostiles


frona
le sourcil

il

de-

manda
vant

voir la bibliothque, et

en apercen'avait pas

les livres

de controverse que l'abb

Thomas

clierch cacher, se faisant gloire de ses sentiments.

Le

rec-

teur s'icria que de tels livres ne

devaient pas se trouver dans

une bibliothque d'enfants.

On
Thomas.
gion
!

ne peut trop tt connatre

la vrit,

rpondit l'abb

Simple

clerc tonsur, vous voulez

nous enseigner

la reli-

dit le recteur.

Le matre humili
livres, le recteur

se

tut.

Les lves jouissaient de cette

scne avec l'impitoyable malignit de l'enfance.

De

livres

en

tomba sur

le

Nouveau Testament annot par


contre
le

Quesnel.

Pour
cial

celui-ci, dit-il

c'est aller

jugemeut sp-

de l'glise!
il

Et
le

le

jeta terre avec horreur.

Le pauvre abb Thomas

Songez-vous^
Il

ramassa humblement

et baisa la place.
,

dit-il

monsieur', que le texte de l'Evangile

est tout entier?

Le recteur, plus irrit encore, voulut emporter tous les Nouveaux Testaments des lves. L'abb Thomas leva alors la
voix
:

O mon Dieu

s'cria-t-il,

on te

la

parole vos enfants

40
Cette
lois, les

LKS

II.

LUMINKS

lves se pioiioncieiil pour le matre- Nicofas


le

osa s'avancer vers

recteur et lui dit


|)ci(',

que

.le

tiens
le

(le

niim

(|uc j'en troirai

mieux que vous,

Ton pre
Ce mot

\oil

Testament de Jsus-Christ.
tait

un

Inij^uenol, rpondit le recteur.

tait alors le

synonyme

d'athe.
la

La scne

finit

par

l'intervention de

deux prtres de

maison qui

s'ap{)li(pi-

rent calmer les esprits; mais l'abh


lait

Thomas

sentit pi'il ialil

quitter la place.

En
le

eflet

(pielques jours plus tard,


allait tre

fut

averti
di.
Il

que l'ordre d'expulsion des jansnistes


tait

exp-

prudent de

prvenir. Les lves furent renvoys

leuis parents, puis le matre se mit en route avec son sous-

matre

et

Wicolas pour retourner Sacy.

IV

JEANNKTTK ROUSSEAU
En retournant
quand
il

son village,

Nicolas

frmissait de joie;

aperut

les collines

de Cote-Grcle, son cur bondit et


Il

ses larmes coulrent en abondance.

dcouvrit bientt

le

Vendanjeau,

la

Farge, Triomfraid,
Il

le

Boutparc enfin, derrire

lequel tait snn vallon.

voulut faire partager son enthou-

siasme l'abb Thomas, et se livra une numration pittoresque, laquelle ce dernier rpondit
:

Je conois que tout


d'y entrer.

cela est fort touchant puisque vous


a.\3iV\i

pleurez; mais nous approchons de Sacy, lcitons sextes

L'abb Thomas ne se

plaisait pas

dans

la

maison paternelle.

Ds
les

le

lendemain,

il

emmena

Nicolas chez son frre an, cur


le latin.

Courgis,

pour

lui

enseigner

Les fables de Phdre

et

glogues de Virgile ouvrirent bientt l'imagination du jeune homme des horizons nouveaux et charmants. Les di-

manches

et les ftes

l'glise se remplissait

d'une foule de jeu-

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


ns
filles

4.1

sur lesquelles

il

levait les

veux

la

drobe. Ce fut

le

jour de Pques que son sort se dcida. La grand'messe


clbre

tait

avec diacre
la

et

sous-diacre
la

les

sons de l'orgue, Tola

deur de l'encens,
fois

pompe de

crmonie, exaltaient

son ame;

il

se sentait

dans une sorte d'ivresse.

l'offerte,

on

vit dfiler les

communiantes dans leurs plus beaux atours,

puis leurs mres et leurs surs.

Une jeune
la

fille

venait la der

nire, grande, belle et modeste, le teint

peu color,
pudeur;

comme

pour donner plus d'clat au rouge de

elle tait

mise avec plus de got que ses compagnes, son maintien, sa


parure, sa beaut, son teint virginal, tout ralisait
idale que toute
la figure

me jeune
La

rve.

La messe

finie, l'colier

sortit derriie elle.

cleste beaut marchait de ce pas har-

mimieux que Ton prte aux Grces antiques.


apercevant
la

Elle s'ari'ta en

gouvernante du cur, Maiguerite Paris.


la

Bonjour, mademoiselle Rousseau. Et l'embrassa. Voici dj son nom de chre Jeannette, ajouta Marguerite, ange pour comme pour l'me. Jeannette Piousseau quel
elle

Cette dernire aborda

jeune

fille

et

lui dit

famille, se dit Nicolas.

IMa

vous tes un

la

ligure

se dit Nicolas,

joli

nom

Et

la

jeune
le

fille

rpondit quelques mots d'une voix douce et


tait

claire,

dont

timbre

enchanteur

\
occup que de Jeanun sou-

Depuis ce moment, Nicolas ne


i.

lut plus

Bien des annes plus tard, sous

la R))uijli(jiie,

l'auteur avait gard


crit-il, cette
])as

venir attendri de ce premier

amour

Citoyen lecteur,

Jeannette

Rousseau, cet ange sans

le savoir, a

dcid

mon

sort.

Ne croyez

que j'eusse
la

tudi, que j'eusse surmont toutes les difficults ])arce que j'avais de

force et

du courage.
vritable

Non
:

Je n'eus jamais
il

qu'une me pusillanime; mais

j'ai senti le

amour

m'a lev au-dessus de moi

mme
dont

et
le

m'a

fait

passer pour

courageux.
vue tous

J'ai tout fait

pour mriter

cette

fille,

nom me

fait tressaill
si

soixante ans,

aprs quarante-six ans

d'absence...

Jeannette!

je t'avais

les jours, je serais

dt^venu aussi grand que Voltaire, et j'aurais laiss

Rousseau loin derrire moi! Mais ta seule pense m'agrandissait l'me. Ce n'tait plus moi-mme; c'tait un homme actif, ardent, (|ui |)articipait du gnie de Dieu.

42
nette.
l.i

LES ILLUMINS
Il la

eherclia des yeux tout le reste de

la

journe, et ne

re\il qu' rencenseincnl

du

AJagriiftit^

quand tous ceux qui

sont dans le cluvurse tournent vers la nef.

Le lendemain,

l'imdi-

pression tait plus forte encore;

il

se

promit de se rendre

gne

d'elle par son ap|)lication l'tude;

de ce jour aussi, son

esprit s'agrandit et s'arracha pour jamais

aux

frivoles

proc-

cupations de l'enfance. Laiss seul un jour au presbytre dans


la

journe, parce que

le

cur

et

l'abb
il

Thomas
lui vint

taient alls

voir

commencer

le

champ de

la

cure,

une ide sin-

gulire: ce fut de cliercherdans les registres de la paroisse l'extrait

de baptme de Jeannette, afm de savoir au juste son ge;


<|uinze ans, et
il

lui-mme avait alors


plus ge.
lui
Il

jugeait que Jeannette tait


fut
:

allait

en remontant depuis 1730, et ce


lire ls lignes

pour
.

une jouissance dlicieuse de

suivantes
fille

Le

19 dcembre 1731 est ne Jeanne Rousseau,

lgitime de

Jean Rousseau

et

de INIarguerite,

etc.

y>

Nicolas rpta vingt

fois cette lecture,

apprenant par cur jusqu'aux noms des t-

moins

et

des officiants, et surtout cette date du 19 dcembre,


lui.

qui devint un jour sacr pour


sulta de cette connaissance,

Une

seule pense triste rtrois

c'est

que Jeannette avait

ans
qu'il

de plus que

lui,

et

qu'elle serait
Instruit

marie peut-tre avant


la

pt prtendre
Jeannette,
il

elle.

de

demeure des parents de


le ruis-

passait tous les jours devant la maison, situe au

fond d'une valle et entoure de peupliers qu'arrosait


seau de Fo?uai ne-Froide;
et rentrait l'me pleine
il

saluait ces arbres

comme

des amis,

d'une douce mlancolie.

Mais

c'est l'glise

que l'apparition revenait dans tout son


fait

charme. Nicolas avait

une prire

qu'il rptait sans cesse


:

pour concilier
(Je n'en ai

sa religion et son

amour (Jnam

petit

a Domino
chercherai
il

disait -il tout bas, et

hanc reqidram omnibus dicbus vitx me !


et je la

demand qu'une au Seigneur,

tous les jours de

ma

vie!) Confiant

dans cette oraison,

s'tait

donn une jouissance dont jamais personne n'a eu


sonneur
tait

l'ide.

Le

vigneron, et son travail l'glise


lui offrit

le draiigeait
;

souvent de l'autre. Nicolas

de

le

remplacer

il

entrait

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


alors de

43
il

bonne heure dans

l'glise, et, s'y

trouvant seul,

cou-

rait la place habituelle de Jeannette, s'y agenouillait, puis s'ap-

puyait aux

mmes

endroits qu'elle, baisait la pierre qu'avaient


la

touche les pieds de

jeune

fille

et rcitait sa prire favorite.

Un

jour d't, par un


le

temps de scheresse, on manquait


la

d'eau pour arroser


Aicolas et

jardin de

cure. L'abb
:

Thomas

dit

un enfant de chur nomm Huet

Allez chercher de l'eau au puits de M. Rousseau.


Mais
il

se trouva

que ce puits manquait de corde. Que

faire?
lui

Huet

dit aussitt qu'il

apercevait Mlle Rousseau et allait

en demander une. Nicolas, tout tremblant, retint Huet par son


habit.

Lui parler, cUol...


la

Il

frissonnait,

non de

jalousie,

mais de

hardiesse de Huet. Cependant, Jeannette, qui avait


et
,

vu leur embarras , apportait une corde,


aidait

pendant qu'elle
celles

Huet

la placer, ses

mains touchaient parfois

du
ne

jeune garon. Nicolas ne

lui enviait

pas ce bonheur, le contact


lui

de ces mains dlicates et t pour

comme du

feu.

Il

put parler et respirer que lorsque Jeannette se fut loigne.

Cependant,

il

fit

ensuife la rflexion qu'elle ne lui avait pas

adress la parole ainsi qu' son compagnon, et avait


baiss les

mme
fait est

yeux en passant prs de

lui.

Se serait-elle aperue

qu' l'glise son regard tait toujours fix sur elle? Le

que, peu de temps aprs, une dvote


avertit la

nomme

Mlle Drouin
le

gouvernante du cur que Nicolas, pendant


les

prne

avait toujoius

yeux tourns du ct de Mlle Rousseau.

Marguerite

le

redit au jeune

homme
fait la

avec bont, en assurant

que plusieurs personnes avaient

mme

remarque.

MARGUERITE
Marguerite Paris,
la

gouvernante du cur de Courgis, tou-

chait la quarantaine; mais elle tait frache

comme une

dvote

'(

'i

LES ILM;M INES

et

fommc une

reriinic
coill'ail

<iiii

;i\;iil

li>n)<)iiis
(.-L

vcu au-dessus

<1

besoin. Klle se

avec yol
fai^ail

de

!a

mme

niaiiiro

que

Jcaimetle Uousseau. Tlle


et les choisissait talons

venir ses rliaussures de Paris


et

minces

levs, fuisant valoir la

li-

nesse de sa jambe,

(jui tait

couNerle d'un bas de coton coins


;

bleus bien tin'. C'tait


la

le

jour de l'Assomption

il

faisait

chaud;

gouvernante, aprs vpres, se dshabilla et se mit en blanc.


la

Les enfants de chur jouaient dans


tait

cour, l'abb

Thomas
d'une

l'glise,

Nicolas tudiait sa petite table prs

fentre; IVlart;uerile,

dans

salade; les yeux du jeune

mme chambie, j)luchait une homme se dtournaient de temps en


la

temps de son
tiiii!

travail, et

il

suivait les

mouvements de Marguerite,
(|ui

eu

j)ensant
c'tait

Jeannette.
le

Ce

unissait

en

lui

ces

deux ides,
rite

souvenir de

la

rencontre de Marguesortir

et

de Jeannette

quelcjile

temps auparavant, au

de

lylise.

Sui' Marguerite,
Marguerite
lit

dit-il, est-ce

que Mlle Jeannette Rous-

seau est bien riche? Vous savez,

la lille

du

notaire...

un mouvement de surprise, quitta sa salade

et vint vers Nicolas.

elle.

Pourquoi

me demandez -vous
la

cela,

mon enfant?
mes parents

dit-

La

Parce que vou

connaissez,..,
si

et

se-

raient peut-tre bien contents,


riche...
finesse

j'pousais une demoiselle

de

l'colier, qui voulait concilier la fois la

pr-

voyance paternelle avec

sa

flamme platonique, n'chappa point


poitrine
elle lui

la gouvernante; n)ais une pense inconnue traversa tout

coup son

esprit, et elle vint s'asseoir, attendrie, la


la

gonfle de soupirs, auprs de

table

de Wicolas. Alors,
le

raconta avec effusion

qu'autrefois

M, Rousseau,

pre de

Jeannette, l'avait recherche en mariage et n'avait


tenir.

pu

l'ob-

De
que

sorte, dit-elle,

que j'aime

cette jolie

fille,

en

me

disant

j'aurais

pu

tre... sa

mre! Et vous, ajouta-t-elle,

mon

LES CONlirtEINCES DE NICOLAS

'

45
:

pauvre enfant, voire amour m'intresse cause de cela


pouvais quelque chose,
j'irais

si

j'y

voir vos parents


elle a

et les siens;,

mais vous tes trop jeune,


vous...

et

deux ans de plus que

Nicolas se mit pleurer et se jeta au cou de Marguerite;


leurs larmes se mlaient sans

que

ni l'enfant ni la

femme son-

geassent la nature diffrente de leur motion... Marguerite


'evint elle et se leva srieuse et

rouge de honte

mais Nicolas,

qui lui pressait les mains, sentit son

cur

dfaillir. Alors, la
le

bonne
prit

fille,

qui avait un
lui jeta

moment voulu
de l'eau

redevenir svre,
dit,

dans ses bras,

la figure et lui

lors-

qu'il reprit

connaissance,
est-il

Je ne
regardant,
si

Que

vous

arriv?

sais, dit

Nicolas; en parlant de Jeannette, en vous


j'ai senti

en vous embrassant,

le

cur me man-

quer... Je ne pouvais

m'empcher de contempler votre cou


;

blanc o tombent vos cheveux dnous

votre il mouill

de larmes m'attirait, Marguerite,

comme une
et

vipre qui rele fuir...

garde un oiseau; l'oiseau sent

le

Mais
Oh!

danger

ne peut

si

vous aimez Jeannette..., dit Marguerite d'un ton

srieux.
c'est vrai, je l'aime!...

En
et se
glise.

disant ces mots, Nicolas fut pris d'une sorte de frisson


sentit glac. Le- salut vint sonner, et
il

se rendit l'-

L, quoi qu'il pt faire, l'aspect de Marguerite pleurant,

agite et le sein gonfl de soupirs, se reprsentait devant ses

yeux

et repoussait la

chaste image de Jeannette. L'apparition


le

de cette dernire sa place habituelle ramena


les sens

calme dans
;

du jeune honnne

jamais

elle

ne

les avait troubls

son pouvoir s'exerait sur les plus nobles sentiments de l'me,


et lui

donnait l'inspiration de toutes

les vertus.

IMarguerile n'tait ni une coquette, ni une dvote hypocrite;


elle n'avait

pour Nicolas qu'une bont maternelle


aim. C'est pourquoi un

son

cur
tout

tait sensible, elle avait

amour

jeune, qui

lui

rappelait ses plus belles annes,

l'attendrissait

40

LES ILLUMINKS

uilUe mesure. Le pauvre Nicolas ignorait


dan-^er
([ui

comme

elle tout le

existe

dans ces confidences, dans ces effusions, o


avec n)oinsde puret l'exaltation de rAmc.

les sens participent

Un

jour, en passant devant la


1

maison de Mlle Rousseau, Ni-

coliU)

avait vue assise sur


les

son pied, suivant

un banc, iilaiil pis de sa mre, et mouvements du l'ouet, l'avait frapp pai-

sa jietitesse et sa forme.

coup d'il dans

la

En rentrant au presbytre, il jeta un chambre de Marguerite et y aperut une


les

mule

talon mince,

en maroquin vert, dont

coutures avaient

conserv leur blancheur.

Que
Et
il

cette mule, se dit-il


I

en soupirant, serait jolie au pied

de Jeannette

l'emporta pour l'admirer


,

loisir.

Le lendemain matin
qu'elle
laissa

qui tait un
la

dimanche
;

Marguerite

cherchait sa chaussure dans toute

maison

Nicolas trembla
elle,
il

ne dcouvrt sa
la

fantaisie, et,

en entrant chez

tomber
mais
la

nmle dans un.

coffre le plus adroitement pos-

sible

gouvernante no

fut pas duj)e

de cette manoeuvre

elle se

chaussa sans rien dire cependant. Nicolas admirait comsi

ment

ce petit objet prenait

facilement la forme

du pied de

la

gouvernante.

Avouez-moi une chose,


c'est

lui dit celle-ci

avec un sourire,

que vous aviez cach

ma

mule...
la vrit.

Nicolas rougit, mais convint de

Cette

mule

avait

pass

la

Pauvre Pour

nuit dans sa chambre.

enfant! dit-elle, je vous excuse, et je vois que

vous seriez capable d'en faire autant pour Jeannette Rousseau

qu'un certain Louis Denesvre en


qui donc
,

a fait pour...

une autre.
ainsi

sur Marguerite ?

(C'tait

qu'on

l'appelait

au presbytre.)
gouvernante avait affaire

Marguerite ne rpondit pas. Nicolas rva longtemps sur celte


demi-confidence. Le surlendemain,

la ville voisine,

la

c'est--dire Auxerre. L'ne de la cure tait

un roussin
mis
la

fort ttu, et qui, plusieurs fois dj, avait

compro-

sret de sa matresse. Nicolas, plus fort que les enfants

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


de chur qui
office.
le

^t

guidaient ordinairement, fut choisi pour cet


elle avait

Marguerite sauta lestement sur sa monture;

un

bagn(jlet de fine mousseline sur la tte, la taille pince par

un

corset baleines souples recouvert d'un

casaquin

de coton

blanc,

un

tablier

carreaux rouges, une jupe de soie gorge

de pigeon, et les fameux souliers de maroquin orns de boucles pierres.

Son sourire habituel n'excluait pas une intresyeux noirs


taient

sante langueur, ses

doux

et brillants.
difficile,

la

descente de la valle de Montaleri, qui tait


la prit

Nicolas
la

dans ses bras pour

lui la

faire

mettre pied terre et

soutint jusqu'au fond de

valle,

elle

marcha quelque
l'ne,

temps sur
car de ce

le

gazon.
le

Il

fallut ensuite la faire

remonter sur

moment

chemin

tait droit jusqu' la ville. Nicolas

arrangeait de temps en temps les jupes de Marguerite sur ses

jambes, affermissait ses pieds dans


en
le

le

panier; celle-ci souriait


la

voyant toucher ses

mules vertes, ce qui animait


rougir

con-

versation sur Jeannette; puis l'ne faisait


soutenait la

un faux pas, Nicolas

sur par

la taille, et cela la faisait

comme
la seule

une rose,

Comme vous aimez Jeannette


vous proccupe encore prsent.

dit-elle,

puisque

pense que mes mules vertes pourraient convenir

son pied

du Eh bien
panier.

C'est vrai, dit Nicolas

en retirant avec embarras ses mains


ne puis m'emqui m'a t

moi

aussi, dit
la

IMarguerite, je
fille

pcher d'aimer tendrement


cher
et

d'un

homme

qui n'a jamais 'eu volontairement de torts avec moi.

Ainsi, je vous approuve de rechercher la


fille
;

main de

celte jolie

mais surtout ayez de

la

prudence

et

n'en dites rien vos


lit...

frres, qui

ne vous aiment pas, tant enfants du premier


charge de parler Jeannette, de
la

Moi, je

me

disposer pour

vous, et plus tard de voir ses parents.

Nicolas se jeta sur les mains de Marguei'ile, et inonda de

larmes ses bras dlicats


Jeannette, qui,

et

beaucoup plus beaux que ceux de


filles,

comme

toutes les jeunes

ne

les avait

pas

48
eiiroc
loiniis.

Li;s
SuMii;'i

Li.

i:

.n

i:s

IMaii^iu'iife,

un peu cuiue

ol

voulant
*

mettre un ternie
qu'il tait

ectte exa!t;iti()n, rappela

au jeune liouune

temps

tle

dire l'iicure eanoniale de ininics.


eii (]ualit

Meolas
la

se recueillit aussill et ((iininena

d'Iionnue,

sur

disant alternativement son verset,


tout ee cpii est

lui le

capitule, l'oraison et

du ressoil du

l;i

(('lhraut, de sorte qu'ils arrivrent

innocenuncnt
Mari,'uerite

ville.

fit l.i

eouunission

i\v\

cur, puis(juol(iuesempl(.'tles,
NInie

et conduisit Nicolas

pour dner chez

Jeudi, qui tait une


elle achetait d'or-

marchande, mercire jansniste chez laquelle

dinaire quelques passementeries et dentelles d'glise,

et aussi

des rubans et autres colilichets pour elle-mme. Cette


Jeudi avait une
jansniste de
milles.
lille

dame

trs-jolie,

nouvellement marie un jeime


d'intrts entre les deiix fa-

Clamecy par accord


les

La

dvotion de la mre poursuivait les deux poux


plus simples, de
sorte qu'ils

dans leurs rapports

ne

pou[)ei

vaient ni se dire un mot, ni se trouver ensend^le sans sa


mission.

On

appelait encore la jeune pouse Mlle Jeudi, Cette

faon d'agir tait, du reste, assez en usage parmi les honntes

genx

(c'est ainsi

que s'appelaient entre eux

les jansnistes).

Il

avait de plus dans la

maison une grande nice ge de vingt-six

ans,

que

la

mre

avait tablie surveillante des

deux poux,

et

qui tait autorise, en cas d'abus, les traiter trs-svicment.

Quand

Mme

Jeudi tait fcrce de s'absentei-, elle obligeait sa


tenir

grande nice

un cahier de toutes

les infractions

aux
et

convenances dont pouvaient se rendre coupables son gendre


sa fille. Tel tait l'intrieur

un peu austre de

cette maison.
jetait et l
le triste sort
il

Nicolas, as>is entre les

deux jeunes personnes,


nouvelle pouse, dont

des regards drobs sur


l'intressait

la

beaucoup,

et se disait

qu'

la

place du mari,

monles
le

trerait

plus

de caractre pour revendiquer ses droits;


la

guimpes solennelles de
dans l'arrire-boutique,
passants dans
la

grande nice, place sa gauche,

ramenaient des ides plus sages. Cependant, de


il

la table, situe

avait

encore

la distraction

de voir

les

rue.

LES CONFIDENCES DE NICOLAS

49

Ah!
coup.

que

les lilles

sont jolies- Auxeire! s'cria-l-il tout

IMme
colas.

Jeaidi lui jeta


les

un regard foudroyant,
ici,

Mais
Le mari

plus jolies sont encore

se hta

de dire Ni-

baissait la

tl

et rougissait
;

jusqu'aux oreilles;
fiiisait

la

yraiide nice tait pourpie

Marguerite

tous ses efforts

pour paratre indigne, une douce compassion.

et

Mlle Jeudi regardait Nicolas avec

C'est le frre

du cur de Courgis
et

dit

svrement

la

mardes-

chande jansniste Marguerite.

Oui,
Irres

madame,
il

de l'abb Thomas; maison ne

le

tine pas l'Eglise.

N'importe,
de

a les

yeux hardis,

et je conseillerais ses

le surveiller.

Nicolas et la gouvernante lepartirent d'Auxerre quatre

heures pour pouvoir tre rendus Courgis avant


vs au del de Saint-Gervais,
ils

la nuit.

Arri-

dirent ensemble nones et v-

pres, puis causrent de l'intrieur de famille qu'ils venaient de


voir.
si

Marguerite ne gronda pas trop Nicolas de son observation


la situation

dplace table, et consentit rire de

mlanil

colique du pauvre mari.

l'entre

du vallon de Montaleri,
filtrait

y avait une place couverte de gazon, ombrage de saules et de


peupliers, et traverse par une fontaine qui

entre des

cailloux. Les voyageurs rsolurent d'y faire leur repas

du
la

soir;

Nicolas tira les provisions


teille

du panier,
le

et

mit rafrachir

bou-

d'eau rougie dans la fontaine. Tout en gotant, Nicolas


dner, chez

raconta qu'il avait vu aprs


arrter sa

Mme

Jeudi, le mari

femme entre deux portes et l'embrasser tendrement, pendant que la mre et la grande nice s'occupaient de la desserte.

vant.

C'est assez

causer de cela!

dit

Marguerite en se le-

Mais Nicolas
la faire rasseoir.

la retint

par sa robe,

el

fut

assez fort

pour

50

LKS ILLUMINS

F,h

bien, causons encore

un peu,

dit

Marguerite aprs

avoir rsist vainement.


Je

veux vous montrer, brass iemnie. Ah! monsieur Nicolas,


sa

dit ce dernier, comniciit

il

em-

c'est

un pch!

s'cria

Margue-

rite,

qui n'avait
dirait-elle,

pu
si

se dfendre

de cette surprise. Et Jeannette,

que
mais

elle

vous voyait?

Jeannette!
je

oh! oui, Marguerite..., vous avez raison;

ne

sais

pourquoi
le

ma

pense
si

est elle, et c'est

vous

cependant qui m'agitez


pirer...

cur

fort

que je ne puis res-

Allons-nous-en, mon
ceur
et

fds, "dit la

gouvernante avec dousi

d'un ton

si

digne, avec un accent

attendri,

que Ni-

colas crut entendre sa mre.

En

la faisant

monter sur
le front.

l'ne,

il

ne la toucha

.plus
lui

qu'avec

une sorte

d'effroi, et ce fut alors

Marguerite qui

donna un
d'une

chaste baiser sur


Elle semblait

rflchir

profondment,
rompit enfin

comme
,

saisie

impression douloureuse et

le silence:

Prenez garde,

monsieur Nicolas,

dit-elle

cette
!

me
Vous

brillante qui

s'panche vers tout ce qui vous entoure

tes enclin pcher,

comme

l'tait

M. Polv, mon

oncle, chez

qui je fus leve, Les passions mal rprimes mnent plus loin

qu'on ne pense; dans T'ige mr,


lesse

elles se fortifient, et la vieil-

mme

n'en dfend pas


fait

les

mes

vicies; alors, elles rev-

tent

une brutalit qui

hoiieur,

mme

la personne aime.
et, quoiqu'il

Mon

oncle fut ainsi cause de tous mes malheurs,

combattt de tous ses efforts l'amour coupable

qu'il avait

conu
qui

pour moi,
de moi.
de

il

ne pouvait se dfendre d'une jalousie

strile

le conduisit refuser la
Il

demande que M. Rousseau

avait faite

lui

dclara qu'il ne voulait pas que je

me

mariasse,

qu'il se proposait

de

me

faire religieuse, et,


il

pour tre plus sr

me

rendre cette union impossible,


les

en arrangea lui-mme

une autre, de concert avec

parents de M. Rousseau, de sorte


celle..
.

que ce dernier

finit

par pouser

qui depuis lui a donn...

LES CONFIDENCES DE NICOIiAS


votre Jeannette.

51

La retraite de M, Rousseau encouragea un autre jeune homme, M. Denesvre, me faire sa cour; mais
j'tais si

timide et

si

ignorante des motifs secrets de


lettre qui

mon oncle,
fut

que je ne voulus pas dcacheter une

me

remise

par M. Denesvre, de sorte que celui-ci rsolut enfin de


faire

me

demander

officiellement en mariage.

M. Polv rpondit

(jue a sa nice n'tait

pour

le

nez d'aucun habitant du pays.

Alors,

M. Denesvre
si

ft

en sorte de

me

parler en secret, et ses

plaintes furent
nuit

touchantes, que je consentis l'couter la


fois,

une fentre basse. Uue


sur

mon

oncle se rveilla, s'ail

perut de ce qui se passait, et monta son grenier, d'o

tira

un coup de
l)as

fusil

M. Denesvre. Le malheureux ne poussa


tout en perdant son sang,
fentre. Faute de
il

un

cri et parvint se traner,


la ruelle qui

iiors

de

communiquait ma
Il

s'tre fait panser,., ce qui aurait

pu me compromettre...
fait

mourut quelques jours aprs.


tre crite
je

m'avait
la

parvenir une letet

au

lit

de mort... Je

garde toujours...

depuis

n'ai plus jamais

song au mariage!
elle

Marguerite pleurait chaudes larmes en faisant ce rcit;


])assait ses

mains dans
le

les

cheveux de Nicolas

et

ne pouvait
il

s'empcher de
])elait ]\L

regarder avec attendrissement, car

lui

rap-

Rousseau par son amour pour Jeannette,

et le

pau-

vre Denesvre par son exaltation, par ses regards ardents, par
la

douceur

mme

qu'elle sentait se voir

par instant

l'objet

d'un trouble qui dtournait sa pense de Jeannette. D'ailleurs,


si

ses peines d'autrefois la rendaient indulgente, la diffrence

des ges lui donnait de la scurit.


Il tait

prs de neuf heures

quand

la

gouvernante

et Nicolas

rentrrent la cui'e.

On

se

coucha dix. L'imagination du


sommeil.

jeune

homme
la
il

brodait sur tout ce qu'il avait entendu, une foule


le
Il

de penses incohrentes qui loignaient

couchait

dans
se
;

mme chambre que


y
avait, en outre, les
les enfants

l'abb

Thomas, au rez-de-chausde Huet


et
si-

deux

petits baldaquins

de Welin,

de chur. La chambre de Marguerite,

tue dans l'autre aile de la maison, donnait par une fentre

52
basse mit
le

LES
jaidin.

II.LI

MINKS
<iu

Toul coup liniai^c

jeune Dcuesvre

bravant
la

le

danger pour voir


Il

INlargucrite se retrace

vivement

pense de Nicolas.

supjiose en esprit qu'il est


a

lui-mme

ce jeune

y son sang pour un entretien d'amour,

lioniine, qu'il

quelque chose de beau rpandre


et,
il

moiti veill, moiti


se glisse hors
la

soumis une hallucination fivreuse,


lit,

de son
cuisine.

puis parvient gagner

le

jardin par

porte de

la

Le

voil devant la fentre de Marguoiite, (jui l'avait laisse ou-

verte cause de la chaleur. Elle dormait ses longs cheveux

dnous sur ses paules;

la

lune jetait un reflet o se dbelle


et

coupait sa figure rgulire,

jeune

comme

autrefois

dans ce favorable demi-jour. Nicolas


l'ajipni

fit

du

bruit en

enjambant

de
:

la

fentre. Marguerite rvant murmura entre ses

lvres

Laisse-moi,
terrible,
!

mon

cher Denesvre,

laisse-moi!

moment
triste

double illusion qui ])eut-tre aurait eu un


Nicolas en

lendemain
mort,
la

La
bras de
Il

s'il

le faut

s'cria

saisissant les

dormeuse...
la jiriptie

ne manquait

que

le

coup de

fusil

de l'oncle L'abb

jaloux.

Une
il

autre catastrophe
suivi

en remplaa

l'effet.

Thomas
brutal,
tion.

avait

Nicolas

dans son escapade; d'un pied


toute la posie de la situa-

l'enleva en

un instant
la

Pendant ce temps,

pauvre IMarguerite, tout effare,


vingt ans de distance et sous

croyait voir se renouveler,

une autre forme,


qu'elle venait

le

sinistre

dnoment du drame amoureux

de rver. Les deux enfants de chur, entendant

du

bruit,

venaient complter le tableau. L'abb


puis, prenant Nicolas
le
fit

Thomas

les

chassa avec fureur;


il

par une

oreille,

le

ramena dans sa chambre,


le

habiller aussitt, et, sans

attendre
ternelle.

jour, se mit en route avec lui pour la maison pafut


tel,

Le scandale

qu'il

se

tint

le

lendemain un
serait

conseil de famille dans lequel

on dcida que Nicolas

mis

en apprentissage chez M. Parangon, imprimeur Auxerre.


IMarguerite fut elle-mme souponne d'avoir, par son indul-

gence

et sa

coquetterie,

donn

lieu la scne qui s'tait passe.

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


et

53
la taille

on

la

remplaa au presbytre par une dvote

ro-

buste qui s'appelait

sur Pilon.

Conduit par son pre Auxerre, peu de jours aprs, Nicolas alla

diner une seconde fois chez

Mme

Jeudi, la

marchande
maison

jansniste,

amie de leur famille. La

tranquillit de cette
celle

n'avait pas t

moins trouble que

du presbytre de

Courgis. La jeune marie tait en pnitence et parut table

avec une grosse coiffe et des cornes de papier. Son crime tait

de s'tre drobe la double surveillance.de


sa grande nice d'une manire

Mme

Jeudi et de

que rendait vidente le raccoursans la permission de sa mre.


ses parents

cissement de sa jupe,

et cela,

Le gendre
et

avait t

renvoy
Jeudi

un corrupteur.
:

Mme

s'criait

comme un libertin tout moment en pleufois

rant

Ma

lille s'est

souille

une seconde

du pch
le

ori-

ginel! Cependant, le gendre,


plaidait

moins timide que par

pass,

pour avoir sa femme

et

pour toucher

sa dot.

VI
L

APPRENTISSAGE

L'imprimerie de M. Parangon, Auxerre, se trouvait prs du couvent des Cordeliers. Les presses taient au rez-dechausse,' les casses dans

une grande

salle au-dessus.

Les prerieri

mires fonctions qui furent confies


d'attrayant;
il

Nicolas n'avaient

s'agissait

principalement de ramasser dans

les

balayures les caractres tombs sous les pieds des compagnons,

de

les

recomposer ensuite, puis de les rcuser;

il

fallait

aussi

faire les

commissions de trente-deux ouvriers, puiser de l'eau


et subir toutes leurs
la

pour eux,
reux de

fantaisies

grossires.

L'amou-

belle Jeannette

Rousseau, l'lve des jansnistes


;

acceptait ces humiliations avec peine

cependant, son intellila

gence, son got pour


qu'il avait

le

travail, et surtout

connaissance
respecter des
le

du

latin,
Il

ne lardrent pas

le faire

compositeurs.

y avait quelques

livres

dans

cabinet
3.

du

04
patron; Mcolas, qui,
parties valion
le plaisir le

l.i:S

ILMIMINKS
do
fclc, prcfciait la loclnio

les jours

aux
avec

ses

camarades, se

prit

d'une grande adnii-

pour
les

les

romans de
ii;iiiircl

Mme

de

Villedieu,

La

facilit

laiiiirllc

ainanls s'crivent dans ces sortes de compositions


loiii

lui

(il

tronvei-

d'crire
;

nette en vers octosyliahiijues

d'amour Jeanseulement, par un Tjuhli incroyaune


lettre

ble des prcautions prendre

en

])areille

circonstance,

il

se

borna
les

jeter la lettre la

poste, de sorte qu'elle

tomba sous
le

yeux des

])arents, puis fut

envoye au presbytre, o

cur, l'abb
gnation.
loign

Thomas

et la

sur Pikui jetrent des

cris d'indi-

On

s'applaudit d'autant plus, dans la famille, d'avoir


si

du pays un

dangereux sducteur,

et l'impossibilit

de retourner

Courgis aprs cette esclandre dsola prof(md

ment

le

jeune amoureux.

le

Tout
changer

coup, une apparition imprvue

vint entirement

cours de ses ides et prendre sur sa vie


destine.

une in
la

lluence qui en changea toute la

Mme

Parangon,

femme du

patron, que Nicolas n'avait pas vue encore, revint


fait

d'un voyage de plusieurs semaines qu'elle avait

Paris.

Voici le portrait que traait d'elle plus tard l'crivain, parvenu


l'apoge

de sa vie

littraire

Reprsentez-vous une belle


le

femme, admirablement proportionne, sur


joli

visage de

la-

quelle on voyait galement fondus la beaut, la noblesse et ce


si

piquant des Franaises qui tempre la majest; ayant


;

une blancheur anime plutt que des couleurs


fins,

des cheveux

cendrs et soyeux;

les sourcils arqus, fournis et paraiscils, lui

sant noirs; un bel il bleu, qui, voil par de longs

donnait cet air anglique


la la

et

modeste,

le

plus grand

charme de
tre

beaut; un son de voix timide, pur, sonore, allant l'me;

dmarche voluptueuse

et dcente; la
le

main douce sans

potele, le bras parfait, et

pied

le

plus dlicat qui jamais ait


il

port une jolie femme. Elle se mettait avec un got exquis;

semblait qu'elle donnt la parure la plus simple ce charme

vainqueur de
sister.

la ceinture

de Vnus auquel on ne pouvait rle

Un

ton affable, engageant, tait

plus

doux de

ses

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


charmes
;

il

la faisait

chrir quand la diffrence de sexe ne


y>

forait pas l'adorer.

Telle tait

Mme

Parangon, marie depuis peu de temps,


si

et

dont l'poux paraissait peu digne d'une

aimable compagne.

Dans

les

premiers temps de son apprentissage, Nicolas, se


garder
l'atelier, avait

trouvant seul un dimanche


des cris de
Il s'y

entendu

femme

qui partaient du cabinet de


servante,

prcipita, et vit Tiennette, la

M. Parangon. aux genoux du


o je suis!

patron, qu'elle suppliait d'pargner son honneur.

Vous

tes bien hardi, cria ce dernier, d'entrer

Retirez-vous.
L'attitude de Nicolas fut assez rsolue

pour

faire flchir le

matre et pour donner Tiennette

le

temps de

s'enfuir.

M. Pale

rangon,

un peu honteux au fond, chercha alors

donner

change aux soupons trop fonds de son apprenti.


S'icolas tait

son travail quand on vint annoncer


!

MaIl

dame

est

revenue

Il travaillait

encore, le nez dans la pous-

sire,

ramasser des
le

lettres, des espaces et des cadratins.

n'eut que

temps de

faire

sa

toilette

dans

un seau
la foule

et

de

descendre au rez-de-chausse, o se pressait


vriers. et avait

des ou-

Mme

Parangon, qui

faisait attention tout le

monde

un regard, un mot obligeant pour chacun, ne tarda pas

distinguer Nicolas.

^^

C'est le nouvel eVt'e? dit-elle au prote.

Oui, madame, chose. Mais on ne


le

rpondit ce dernier...

Il

fera

quelque

le voit

pas, dit

Mme

Parangon, pendant que


de nouveau dans

jeune homme, aprs son

salut, se perdait

la foule.


le

Le mrite

est

modeste, observa un des ouvriers avec

quelque ironie.
L'apprenti reparut en rougissant.

Monsieur Nicolas, reprit


d'un ami de

Mme

Parangon, vous tes


d'tre

(ils

mon

pre;

mritez aussi

notre

ami...

56

LESILLUMINICS
En
ce

moment, le sourire gracieux de la jeune femme vint rappeler Mcolasun souvenir vanoui. Cotte fenniic, il l'avait
vue autrefois, mais non
|)as telle

qu'elle lui apparaissait niain-

tonaul; son lma{,'e se trouvait demi noye dans une de ces


iiii|iressions

vagues de l'enfance qui reviennent par instants

connue

le

souvenir d'un rve.


dit

Eh quoi!
petite Colette

Mme

Parangon, vous ne reconnaissez pas


vous,

la

de Vermanton?
c'est

Colette?

toi?...

C'est

madame?
le

balbutia

Nicolas.

Les ouvriers retournaient leurs travaux;


resta seul, rvant cette scne, rsultat d'un

jeune apprenti
si

hasard

simple.

Cependant,

la

dame

avait pass dans

nue arrire-salle, o sa

servante l'aidait se dbarrasser de ses vtements de voyage.


Elle en sortit quelques minutes aprs.

Tiennette m'a dit que vous tiez im garon trs-honet trs-discret,


s'tait

nte...

ajouta-t-elle

en faisant allusion sans

doute ce qui

pass dans le cabinet de M. Parangon.

Voici un objet qui vous sera utile dans vos travaux.

Et

elle lui

De

ce

donna une montre d'argent. moment, Nicolas fut trs-respect dans


les

l'atelier

et

dispens des ouvrages

plus rebutants. Son got pour l'tude,


la

son loignement des dissipations et de

dbauche, o tom-

baient plusieurs de ses camarades, augmentrent l'estime que


faisait

de

lui

Mme
et

Parangon, qui aimait s'entretenir avec


l'interrogeait souvent sur ses lectures.

le

jeune apprenti,

Les

romans de

Mme

Villedieti, et

mme

la Princesse

de Clvcs, ne

lui paraissaient

Mais

Il

pas d'un enseignement bien solide.


Trence, dit Nicolas,
et

je lis aussi

mme

j'en ai

commenc une traduction. Ah! lisez-moi cela! dit Mme Parangon.


alla

chercher son cahier

et lut

une partie de t Andricnne.


les

Le feu

qu'il mettait

dans son dbit, surtout dans


j)our
la

passages o

Pamphile exprime son amour


l'ide

belle esclave,

donna

Mme

Parangon de

lui faire lire

Zare, qu'elle avait vu

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


reprsenter Paris. Elle suivait des yeux
le texte, et

57
indiquait

de temps en temps

les intonations usites


;

par

les acteurs

de

la

Comdie-Franaise
fait

mais bientt

elle se prit prfrer tout


:

le

dbit naturel et simple


le

appuy son bras sur


ce bras, dont
il

du jeune homme elle avait dossier de la chaise o il tait assis, et


douce chaleur sur son paule, com-

sentait la
le

muniquait sa voix
tion.

timbre sonore et tremblotant de Tmo-

Une

visite

vint interrompre cette situation

que Nicolas
jnocureuse,

prolongeait avec dlices. C'tait

Mme

IMinon

la

parente de

Je
colas

Mme

Parangon.
dit cette

suis

encore toute attendrie,


Zare.
?

dernire; M, Ni-

donc bien Avec me. Oh mieux,


Il lit
!

me

lisait

tant

s'cria

Mme

Minon en

battant des
?

mains...

Il

nous

lira la Pucellc, qui est aussi

de M. de Voltaire

Ce sera bien amusant.


Nicolas dans son ignorance et IMme Parangon dans son in-

gnuit s'associrent ce projet, qui, du reste, ne se ralisa

pas;

il

suffit la

dame

d'ouvrir le livre pour en apprcier

la

trop grande lgret.

Cependant,

la

moralit de Nicolas ne devait pas tarder reIl

cevoir une atteinte plus grave.


la salle

se trouvait seul
il

un

soir

dans

du rez-de-chausse, quand

vit

entrer furtivement un

homme aux

habits en dsordre, ou plutt moiti vtu, qu'il


le

reconnut pour un des cordeliers dont


l'imprimerie. Ce personnage, qui se
lui dit qu'il tait

couvent

tait voisin

de

nommait Gaudet- d'Arras,


un pige,
la

poursuivi, qu'on l'avait attir dans


il

et que,

de plus,

ne pouvait rentrer au couvent par

porte

ordinaire, attendu qu'on lui demanderait ce qu'il avait fait de


sa robe.

Une

porte de l'imprimerie communiquait avec


c'tait le

la

cour

du couvent;
inconnue.

moyen

d'viter tout

scandale. Nicolas

consentit sauver ce pauvre moine, dont l'escapade

demeura

Quelques jours aprs,

le

cordelier repassa, vtu de sa robe.

58

LES

ILLUMINES
11

cette fois, et invita Nicolas venir (Icjonnor dans sa cellule.


lui

avoua, dans

les nionienls d'('[)aiiclieniont (ju'aiiKMiicnt les

suites d'un excellent repas

accompagn de

vin exquis, que la

vie religieuse

lui

tait

charge depuis longtemps, d'autant


d'un choix, mais d'une en mesure de (aire

qu'elle n'tait pas

pour

lui le rsultat
Il tait,

exigence de sa famille.
casser ses

du

reste,

vux, ce qui pouvait

servir d'excuse la lgret

de sa conduite.
Il

las,

y avait naturellement, dans l'me indpendante de Nicoune profonde antipathie pour ces institutions fodales, sur-

vivant encore dans la socit tolrante

du xvin^

sicle,

qui

contraignaient une partie des enfants des grandes familles

prononcer sans vocation des vux austres qu'on leur permettait aisment d'enfreindre, condition d'viter le scandale.

Nicolas ne s'tait pas senti au premier abord

beaucoup de
les bls
;

sympathie pour ce moine qui avait oubli sa robe dans


mais l'ide que Gaudct d'Arras ne
l'poque future de sa libert
Il

faisait

qu'anticiper sur

le

rendait relativement excusable.

s'tablit

donc une

liaison assez suivie entre Nicolas et le cor-

delier. Si l'on a jusqu'ici apprci

favorablement
lui

les actions

du

premier, on pourra reconnatre encore en


nte,

un cur hon-

emport seulement par des rveries exaltes; quant


un esprit tout en proie au matrialisme de

l'autre, c'tait dj

l'poque. Sa

mre

lui faisait

une

forte pension qui lui

permet-

tait d'inviter st)uvent

dner les autres moines dans sa cellule,


le jardin.

fort gaie et

donnant sur

Nicolas fut quelquefois de


et

ces parties,

l'on

buvait largement,

l'on

mettait

des doctrines plus philosophiques que religieuses. L'influence

de ces ides dtermina plus tard

les

tendances de l'crivain;

lui-mme en
dences.

fait

souvent l'aveu.

Cette intimit dangereuse

Le

cordelier

amena naturellement des confidaigna s'intresser aux premiers amours


il

du jeune homme, tout en souriant parfois de son ingnuit.

En

principe, lui dit-il,

faut viter tout

attachement roles

manesque. L'unique moyen de ne pas tre subjugu par

LES CONFIDEINCES DE NICOLAS


(eninies, 'est

"

59
bon
Pa-

de

les

rendre dpendantes de vous.

Il est

ensuite de les traiter durement, elles vous en aiment davantage. Je

me

suis

aperu de votre attachement pour

Mme

rangon; prenez garde l'adoration dont vous l'entourez. Vous


tes la souris avec laquelle elle joue, l'humble serviteur qu'elle

veut conserver

le

plus longtemps possible dans cette position.


le

C'est vous de
la

prendre

beau

rle en tant la belle


rsistant...

dame
il

gloire qu'elle acquerrerait

en vous

Nicolas
souffrait

ne comprenait pas une doctrine aussi hardie,


de voir son ami profaner
le

mme

sentiment pur qui

l'attachait sa })atronne.

Que voulez-vous dire? observa-t-il enfin.


manger votre pain la fume. Osez vous dclarer, et menez vivement les choses, ou celle-ci viendra vous bien occupez-vous d'une autre femme
Je dis qu'il faut cesser de
:

d'elle-mme, et vous aurez la

fois

deux triomphes.

Non, Nicolas, Je reconnais bien


dit
le

je n'agirai
l,

jamais ainsi!

reprit
!

Gaudet d'Arras, l'amant

res^

pectueux de Jeannette Rousseau

Nicolas se promit de ne plus revoir

le

cordelier, mais dj
si

poison

tait

dans son cur; cette existence

douce, cette

passion toute chrtienne qu'il n'aurait jamais avoue, et qui


n'avait d'autre but

que

la

pure union des mes, cette image

si

chaste et

si

noble, qu'elle ne repoussait pas

mme

dans son

cur

c#lle

de Jeannette Rousseau,

et s'en faisait

accompagner
dsormais
les

comme

d'une sur chrie, toutes ces charmantes sensations


il

d'un esprit de pote auquel sufGsait le rve,

allait

changer contre
ne

les

ardeurs d'une passion toute matrielle. Plein

des ides nouvelles qu'il avait puises dans ses lectures philosophiques,
il

lui

servait plus rien

de

fuir les conseils


lui

de

Gaudet d'Arras;
qui

la solitude retentissait

pour

de ces voix
latines, et

railleuses et mlancoliques qui venaient des

muses

reproduisaient "les sophismes


est

qu'il
:

venait

d'entendre.'

Une femme

comme une ombre


Le cordelier

suivez-la, elle fuit,

fuyez-la, elle suit.

n'avait pas dit autre chose.

60
Il

i:

LLU

N Es

voulut iiiUcr dans Piglise, o retentissaient les chants de


le

vpres. Les cordclicrs (|uc Gaudet d'Arras avait traits

matin
JNi-

rendaient
.

le

plain-cliant

a\('c

une vigueur inaccoutume.


ses

colas reconnaissait les voix de

prgnes des vins

les |)lus

compagnons de table, imgnreux de la Bourgogne; il entra

dans

le

cimetire pour chapper ce souvenir, et se prit


les ])lus

mades

chinalement dchillrer

vieilles

inscriptions
:

tombes. L'une d'elles portait en lettres gothiques

Cnitlain,

1534. En

rllcchissant

aux deux

sicles qui avaient spar la

moit d'un inconnu de l'poque de sa propie naissance, INicolas crut sentir le nant de la mort et de la vie, et cda cette
voluptueuse tristesse que
les

Romains

se plaisaient exciter
:

dans leurs festins;


vie est
si

il

s'cria

comme
il

Trimalcion

Puisque

la

courte,

il

faut se hler...

En

rentrant rim])rimerie,

prit

l'.n

livre

pour changer
il

le

cours de ces ides; mais, peu de temps aprs,

vit

revenir

Rime Parangon, qui sortait de chez


din
Elle
tait

la

procureuse, o

elle avait

chausse en mules languettes, boidure et


brillants. Ces

talons verts, attaches par une rosette en

mules
Tien-

taient neuves et la gnaient probablement, et,

comme

nette n'lait pas rentre, elle pria jNicolas de dbarrasser


petit

un
la

fauteuil

cramoisi, a(in qu'elle pt s'asseoir. Nicolas,


ses
(il

voyant

assise, se prcipita

pieds, et lui

ota ses mules


et dit
:

sans les dboucler.

La dauie ne

que sourire,
mais
sa

Au moins donnez-m'en d'autres.


INicolas se hta d'en aller chercher;
avait,

Mme

Parangon

son retour, cach ses pieds sous

robe, et voulut

alors se chausser elle-mme.

Que
il

lisez-vous l? dit-elle.

Le Cid,
ajouta
: !

madame,

dit INicolas.

Ah!
aimable
!

Et

que Chimne
elle se trouvait

fut

malheureuse! mais qu'elle

tait

Oui, Oh bien

dans une cruelle position.

cruelle

LES CONFIDENCES DE NICOLAS

61

Je
l'amour.

crciis,

en vrit, que ces positions-l... augmentent

Bien srement, madame, Eh comment savez- vous


!

elles
ii

Taugmentent un
votre ge?

point...

le

Nicolas fut embarrass,


dire
:

il

rougit.

Un moment

aprs,

il

osa

Je bien que Eodrigue. Mme Parangon leva avec un de d'un ton plus srieux Je vous souhaite vertus de Rodrigue,
le sais aussi

se
:

clat

rire, et elle reprit

les

et surtout

son

bonheur!
INicolas
sentit,

travers l'ironie bienveillante qui termina

cette conversation, qu'il avait t


s'tait retire,

un peu

loin.

Mme

Parangon

mais

ses

mules aux boucles tincelantes taient

restes prs
tation,

du

fauteuil. INicolas les saisit avec


la

une sorte d'exal

en admira

fojme

et osa crire

en petits caractres,
:

dans l'intrieur de l'un de ces charmants objets


adore!
Puis,

Je vous

comme

Tiennette rentrait,

il

lui

dit

de

les

reporter.

VII
l'toile de VNUS
d'amour

Cette action trange, cette dclaration

si

singulire-

ment place,

cette

audace surtout pour un apprenti de s'adrestait

ser l'pouse

du matre,

un premier pas sur une pente

dangereuse o Nicolas ne devait plus s'arrter.


qu'ici cder facilement sans

On

l'a

vu jus-

doute aux entranements de son

cur; nous avons d


jeunes
filles

taire

mme

bien des aventures dont les


les

de Sacy

et

d'Auxerre taient

hrones, souvent
si

adores, souvent trahies... Dsormais cette

me

jeune encore
le

ne

se sent plus innocente


le

c'tait la

minute indcise entre

bien et

mal, marque dans la vie de chaque honnne, qui

dcide de toute sa destine.

Ah!

si

l'on pouvait arrter l'ai-

62
giiillc rt la

T.rs

Ml IMINKS
(|lic

repoiicr en aiiiic! mais on ne fciail

dranger

l'horloie

apparente, et l'heure ternelle marche toujours.

Ce

jour-l

mme, M. Parangon
Il

et le

protc assistaient un

hanquet de francs-maons; Nicolas devait donc dner seul avec


la

femme de l'imprimeur.
lui dit

n'osait se mettre table.


:

Mme

Pa-

rangon

d'une voix lgrement altre

Placez-vous.
Nicolas s'assit sa place ordinaire.

Mettez-vous en
Elle le servit.
Il

face

de moi,

dit

IMmc Parangon, puisque

nous ne sommes que deux.


gardait le silence et portait lentement les

morceaux

sa bouche.
tes table,
dit la

Mangez, puisque vous rvez-vous A madame. tiez-vous grand'messe? Oui, madame. Avez-vous eu du pain bnit Non, madame, me trouvais derrire
?

dame. A quoi

rien,

la

je

le

cliur, o l'on

n'en distribue pas.

En
Et

voici

un morceau.
montra sur un plat d'argent, mais
donnt.
rflexions? ajouta-t-elle.
il

elle le lui

fallut

en-

core qu'elle

le lui

Vous dans vos Oui, madame...


tes

Et, sentant tout


prit

coup l'inconvenance de sa rponse,


;

il

rc-

un peu de courage
celui

il

se souvint

que ce jour

tait juste-

ment

de

la

naissance de

Je Le

Mme

Parangon.
aujourd'hui une
fte...
;

songeais, dit-il, que

c'est

Aussi, je voudrais bien avoir

un bouquet

vous prsenter

mais

je n'ai

que mon cur, qui dj


:

est vous.

Elle sourit et dit

dsir

me

suflt.

Nicolas s'tait lev,


dait vers le ciel.

et,

s'approchant de

la fentre,

il

regarr

LES CONFIDENCESDi: MICOLAS

63

Madame,

ajouta-t-il,

si

j'tais

un dieu, je ne penserais
Vnus...

pas vous offrir des fleurs, je vous donnerais la plus belle


ctoile, celle

Oh! monsieur Nicolas! quelle avez-vous! Ce qu'on ne peut madame, nous permet
id'e

que je vois

l.

On

dit

que

c'est

atteindre,

le ciel

<lu
ji'

moins de l'admirer. Aussi, toutes


verrai cette toile, je penserai
est
:

les fois

maintenant que

Voil le bel astre sous

kquel

ne Mlle Colette.

il

Elle parut touche et rpondit

C'est bien,

monsieur Nicolas,

et trs'joli!

Nicolas s'applaudit d'chapper aux reproches que sans doute


mritait; mais la dignit de sa matresse lui parut de
;

la

Iroidem-

Mme

Parangon rentra chez

elle

ensuite.

Le jeune

liumme

se sentait si agit, qu'il

ne pouvait rester en place.


il

La

soire n'tait pas encore avance,

sortit

de

la

maison, et
il

promena du ct du rempart des bndictins. Quand vint, la maison tait vide M. Parangon avait reu une
;

re-

lettre

d'affaires

Vrmanton ; sa tait alle le conduire la voiture et s'tait fait accom})agner de sa servante Tiennette. Nicolas avait le cur si plein,
qni l'avait oblig de partir pour

lemme

qu'il fut contrari


))ar

de ne savoir qui parler. En jetant


la

les

yeux

hasard dans

cour des cordeliers,

il

aperut Gaudet

d'Arras, qui se promenait grands pas, en regardant les


astres.
C'tait,

nous l'avons
Il

dit,

un

singulier esprit

que ce moine
Sa parole en-

philosophe.
tl

y avait dans

sa tte

un mlange de spiritualisme

d'ides matrielles qui tonnait tout d'abord.

thousiaste lui donnait aussi sur tous ceux c[ui l'approchaient

un empire auquel
(

il

n'tait pas possible de se soustraire. Nilui,

olas

fit
il

quelques tours de promenade avec

s'unissant

CM mme
ras.

pouvait aux rveries transcendantes de Gaudet d'Ar-

Son amour platonique pour Jeannette, son amour sensuel

pour

Mme

Parangon,

lui

exaltaient la tte au point qu'il ne

put s'empcher d'en laisser paratre quelque chose. Le cordelier lui

rpondait avec une apparente distraction,

64

LES
jeuiK'
lidiniiic,
lui

LL

Al

.\

i:s

tlisail-il,

raiiioui'
la

idal,
te

ccsl

la

grnreiii-e boisson qui pcilf au

bord de

coupe; ne

conleulc

pas d'en admirer

la

teinte

veiineille;

la

nature ouvre en ce

ujonient sa veine intarissable, mais tu n'as qu'un instant pour

t'abreuNor de ses saveuis divines, rserves d'autres aprs


toi!

Ces paroles jetaient Nicolas dans un dsordre d'esprit

[)lus

grand encore.

faut

Quoi!

disait-il, nexiste-t-il ])as


?

des raisons qui s'oppo-

sent nos ardcuis dlirantes

est-il

pas des positions

qu'il

lespecter, des divinits qu'on adore genoux, sans oser


leur

mme
la fois

demander une

faveur,

un sourire?
continuait ses thories
lui

Gaudet d'Arras secouait

la tte et

nuageuses et matrielles. Nicolas

parla de l'ternelle

justice, des punitions rserves

au vice

cl

au crime...

Riais le

cordelier ne croyait pas en Dieu.

La
nivers.

nature,
et

disait-il,

obit

aux conditions pialables de


loi

l'harmonie

des nombres; c'est uue

physique qui rgit

l'u-

Il

m'en coterait pourtant,

disait Nicolas,

de renoncera

l'esprance de l'immortalit.

i
dit

J'y crois fermement moi-mme,

Gaudet d'Arras.
se

Lorsque notre corps a cess de vivre, notre me dgage,


voyant
libre, est transporte

de joie

et

s'tonne d'avoir aim

la vie...

*
il

Et,

s'abandonnant une sorte d'inspiration,


rempli d'un esprit prophtique
:

continua,

comme

Notre existence libre

me

parat devoir tre de


le

deux cent
la

cinquante ans... par des raisons fondes sur

calcul physique

du mouvement

des astres. Nous ne pouvons ranimer que

ma-

tire qui composait la gnration dont nous faisions partie,

probablement cette matire n'est entirement dissoute, assez


pour tre
les cent

revivifiable, qu'aprs l'poque

dont je parle. Pendant

premires annes de leur vie spirituelle, nos mes sont


sans peines

heureuses et

moiales,

comme

nous

le

sommes

LES CONFIDENCES D NICOLAS

65

dans notre jeunesse corporelle. Elles sont ensuite cent ans dans
l'ge

de

]i\

force et du

bonheur; mais
l'effroi

les

cinquante dernires
la

annes sont cruelles par


\ie terrestre.

que leur cause leur retour

Ce que
ou

les

mes ignorent

surtout, c'est l'tat

elles natront; sera-t-on


(lu laid,

matre ou valet, riche ou pauvre, beau

bon ou mchant? Voil ce qui les (pouvante. Nous ne savons pas en ce monde comment on est dans l'autre vie, parce que les nouveaux organes que l'me a
spirituel
sot,

reus sont neufs et sans


se

mmoire

au contraire, l'me dgage


est arriv

ressouvient

de tout ce qui
vie,

lui

non-seulement

dans sa dernire
liielles...

mais dans toutes ses existences spiri-

travers ces bizarres prdications, Nicolas suivait toujours

SI rverie

amoureuse
le

Gaudet d'Arras

s'en aperut et garda


;

pour un autre jour


ment,
il

dveloppement de son sysrme

seule-

avait jet dans le

cur du jeune

homme un germe

d ides dangereuses qui, par leur philosophie apparente, dtruisaient les derniers scrupules

dus l'ducation chrtienne.

La conversation
se passait
L,

se

termina par quelques banalits sur ce qui

dans

la

maison. Nicolas apprit indiffremment


tait parti
!...

son

ami que M. Parangon

pour Vermanton.

Voil une
Et
ils

belle

veuve

s'cria le cordelier.

se sparrent sur ces mots.


la

En remontant dans

maison, Nicolas se sentit

comme un
Il

homme

ivre qui pntre

du dehors dans un
et
il

lien chauff.

tait tard, tout le

monde dormait,
il

ouvrait les portes avec

prcaution pour regagner sans bruit sa chambre. Arinv dans


la salle

manger,

se prit

songer au repas

qu'il
;

avait
la

fait

seul avec sa matresse quelques heures auparavant


tait

fentre

ouverte, et

il

chercha des yeux


toile
:

cette

belle

toile

de
ciel

Mlle Colette, celte


d'une clart
si

de Vnus qui

brillait alors

au

sereine
lui

elle n'y tait

plus. Tout coup, une


;

pense trange

monta au cerveau les dernires paroles qu'avait dites Gaudet d'Arras lui revinrent l'esprit, et, comme un larron, comme un tratre, il se prcipita vers la

66
rliainhiv

LES ILLUMINES
o
lejiosait
la

raimable fomnip. GrAce aux habitudes

conliantcs de

province, une simple porte vitre ferme d'un

loquet constituait tonte la dfense


et

de cette pudique ntraitc,

mme

la

porte n'tait que pousse.

La

respiration gale de
les instants fugitifs

Mme
de

Parangon marquait d'un doux bruit


s'avana jusqu'au
il

cette nuit. Nicolas osa entr'ouvrir la porte; puis,


il

tombant

genoux,

lit,

guid par

la

lueur d'une
le

veilleuse, et alors

se releva

peu

peu, encourag par

silence et l'immobilit de la
Le

dormeuse.
lit,

coup d'il

([ue jeta Nicolas sur le

rapide et craintif,

ne porta pas
la

son

me

tout le feu qu'il en attendait. C'tait

seconde

fois qu'il

avait l'audace de pntrer dans l'asile

d'une femme endormie; mais


l'abandon ni

Mme

Parangon n'avait rien de


la

de

la

nonchalance imprudente de

pauvre Mar-

guerite Paris. Elle dormait, svrement


statue

drape

comme une
produit

de matrone romaine. Sans


et l'ondulation

la

douce respiration de sa
elle et

poitrine

de sa gorge voile,

l'impression d'une figure austre sculpte sur

mouvement

qu'avait

fait

Nicolas l'avait

un tombeau. Le sans doute demi r-

veille, car elle tendit la

main, puis appela faiblement sa ser-

vante Tiennette. Nicolas se jeta terre. La crainte qu'il eut


d'tre touch par le bras tendu de sa matresse,

ce qui cer-

tainement l'et rveille


telle, qu'il

tout fait, lui

causa une impression

resta quelqne temps immobile, retenant son haleine,


Il

tremblant aussi que Tiennette n'entrt.


minutes,
et,

attendit quelques

le

silence n'ayant plus t troubl,

l'apprenti

n'eut que la force de se glisser en rampant hors de la chambre.


Il

s'enfuit jusqu' la salle


;

manger

et se tint
il

debout dans l'enentendit

coignure d'un buffet

peu de temps aprs,

un coup

de sonnette.

Mme

Parangon

rveillait sa servante et la faisait

coucher prs

d'elle.
si

Comment

oser reparatre devant le cordelier aprs une

ridicule tentative? Cette pense proccupait Nicolas le lende-

main plus vivement


due. Ainsi
la

mme que
faisait

le

regret d'une occasion per-

corruption

des progrs rapides dans cette

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


me
si

G7

jeune,

et

les

douleurs de l'amour-propre dominaient

celles

de l'amour.
le

Le lendemain, aprs
de
lui faire

dner,

Mme
les

Parangon pria Nicolas


Lettres

une lecture,

et choisit

du marquis de

Rosselle. Rien,

du

reste,

dans son ton, dans ses regards, n'in-

diquait qu'elle connt la cause

du

bruit qui l'avait rveille la

nuit prcdente. Aussi Nicolas ne tarda-t-il pas se rassurer;


il

lut

avec charme, avec feu;

un

fauteuil devant la
;

dame, un peu renverse dans chemine, fermait de temps en temps les


la

veux

Nicolas, s'en apercevant, ne put s'empcher de penser

l'image adore et chaste qu'il avait entrevue la veille. Sa voix

devint tremblante, sa prononciation sourde, puis


lout fait.

il

s'arrta

Mais
le

je ne dors pas!... dit

Mme

Parangon avec un timje dors, j'ai

bre de voix dlicieux; d'ailleurs,

mme quand

sommeil

trs-lger.
;

Nicolas frmit

il

essaya de reprendre sa lecture, mais son

l'motion tait trop grande.

tressais

Vous dame, arrtez-vous. Je m'invivement Lonora... Et moi, Nicolas reprenant courage, j'aime mieux entes ftitigu, reprit la

cette

dit

core

le

caractre anglique de Mlle de Ferval.

Ah
en

je

le vois,

toutes les

femmes peuvent

tre aimes, mais

il

est qui sont

des desses.

Il

eh est surtout qu'il faut toujours respecter, dit

Mme Paelle

rangon.
Puis, aprs

un

silence
:

que Nicolas n'osa pas rompre,


temps de vous
?

reprit d'un ton attendri

Nicolas,
Etil

ce sera bientt

le

tablir...

N'avez-vous jamais pens vous marier

Non, madame,
Votre
Mme

dit

froidement

le

jeune

homme.
:

s'arrta, songeant qu'il profrait

un odieux mensonge

l'image irrite de son premier


se; mais

amour

se reprsentait sa
:

pen-

Parangon, qui ne savait rien, continua

famille est

honnte

et allie

de

la

mienne, songez

(>S

LF.S

II.T.UMINKS
.l'ai

l)lcn

ce

c|!ie

je

vais vdus diie.


([iii

une sur heaucoii])

|)l'.is

jeune

(|uo moi...,
;ii(iula

me

ressemble un peu.

Elle

ces mots avec quelque embarras, mais avec

un

eliarmani sourire...
r.li

bien, monsieur Nicolas,

si

vous travaillez avec courage,


soit

c'est

ma sur que

je

vous destine. Que cet avenir

pour

vous un encouragement

vous instruire, un attrait qui prNous en leparlerons, mon ami serve vos murs. La cligne femme se leva, et (it un geste d'adieu. Nicolas se

prcipita sur ses mains qu'il baigna de larmes.

Ahl
Mais

madame!

s'cria-t-il

d'une voi\ entrecoupe.


|)as

Mme

Parangon ne voulut
de bont.

en entendie davant.ige.
admiration
|)oiir

Elle le laissa tout entier ses rllexions et son

pour tant de grce


pris et tout rpar.

et

Il

tait clair

maintenant

lui qu'elle savait tout, et (prellc avait

adorablement tout com-

VIII
I.A

SURIMilSK

On
et

va voir maintenant se presser les vnements. Nicolas

n'est plus ce jeune

bomme

naf et simple,

amant des

solitudes

des muses latines, d'abord un petit paysan rude et sauvage,

puis un studieux lve des jansnistes, puis encore un

amou-

reux idal
fe,

et platonique,

qui une

femme apparat comme une


pour cette me indcise,
la

qu'il n'ose

mme

toucher de peur de faire vanouir son

rve.

L'air de la ville a* t mortel

nergique seulement dans son amour de


sir.

nature

et

du plai-

Grce aux conseils perfides

qu'il s'est plu

entendre, grce

ces livres d'une philosopbie suspecte,


traits

la

morale a

les at-

du

vice et le

masque de

la

sagesse

le voil

maintenant

Il

crivait [ilus tard

Sans

mon amour du

travail, je serais flcvenu

un

sclrat,

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


dgag de tout
frein, portant

69

dans un esprit clair trop tt

cette froide facult d'analyse

que

l'ge

mr ne

doit qu' l'ex-

prience, et se prcipitant, ainsi arm,

dans une atmosphre

de divertissements grossiers, dont l'habitude s'explique chez

ceux qui

s'y livrent d'ordinaire

par l'ignorance d'une meilleure

faon de vivre. L'indulgence de


piti, cette

Mme

Parangon, cette douce

synipathie exquise pour


la

gare,

il

n'en a pas senti toute


la

un amour honnte qui s'dlicatesse. Il a cru comqu'il l'avait

prendre que

noble femme n'tait pas aussi irrite


nocturne. Cependant,
elle

craint de sa tentative
qu'il se trouvait seul

toutes les fois

avec
le

depuis, elle ne
sa

lui reparlait

plus

que de son projet de


stants, se prenait

marier

sur, et lui-mme, par in-

penser qu'il trouverait un jour dans cette

enfant une autre Colette; elle avait ses traits charmants en


elfet, elle
fallait

promettait d'tre son image

mais que de temps


il

il

attendre! Dans ces retours de vertu,

devenait rveur,

et

Mme

Parangon ne pouvait

lui refuser

nne main, un sourire

qu'il

demandait hypocritement

comme un mirage du bonheur


:

lgitime rserv , son avenir. Elle comprit le danger de ces


entretiens, de ces complaisances, et lui dit

ftes,

Il

faut

vous distraire. Pourquoi n'allez-vous pas aux


les

aux promenades, comme

autres garons? Tous les


lire et crire;

soirs et tous les

dimanches, vous restez

vous

vous rendrez malade.

Eh
Et
il

bien, se dit-il, c'est cela,

il

faut vivre enfin!

se prcipita ds lors,

avec

la

rage des esprits mlanco-

liques, des esprits dus, dans tous les plaisirs de cette petite
ville

d'Auxerre, qui n'tait alors gure plus vertueuse que Paris.

Le

voil

devenu

le

hros des bals publics,

le

boute-en-train des

runions d'ouvriers; ses camarades tonns l'associent toutes


leurs parties.
Il

leur enlve leurs


la piquante

matresses,

il

])a3se

de

la

brune -Marianne
Servign,
rences.
Il

Agla Ferrand. La douce


,

Edme

la

coquette Delphine Baron


fait

se disputent ses prf-

leur

des vers toutes deux, des vers du temps,


et

dans

le

got de Chaulieu

de Lafare.

Il

se plat parfois
k.

70
doiiiici'
;i

I.KS

ILLUMINES
le

ers liaisons
il

un scandale donl

bruil pntre inscju'


lui
:

Mme

Parangon;

rpond aux reproches qu'elle

fait l'il

mouill de pleurs, eu

picMiaut des airs triomphants

a II faut

bien qu'un jeune houune s'amuse un peu, vous

me

l'avez dit...

On
Et

en
la

fait

un meilleur mari
le

j)lus lard...

Voyez M. Parangon!

pauvre fenune
elle.

quitte sans r[)ondre, et s'en va fondre


il

en pleurs chez
liardi.

Hlas!

a parfois la voix avine,

le

gesie

les attitudes

guinguette.

Mme

de mauvais got des beaux danseurs de Parangon fait ces remarques avec douleur.
Il

Tout coup

sa conduite change.

tait

devenu sdentaire

de nouveau, mais triste; une de ses matresses phmres, Delphine Baron, venait de mourir,
et,

sans qu'il l'aimt profond-

ment, cette catastrophe avait rpandu un voile de tristesse sur


sa vie.

Mme
sa

Parangon

le

])laignait

sincrement et avait pris

part

douleur, qu'elle croyait sans doute plus forte. Sa

mfiance avait cess.

Un

dimanche

qu'ils se trouvaient seuls

dans

la

maison,

Tiennette tant alle faire une commission,


rangeait des cheveaux de fd dans ime
lui

]\Ime Parangon, qui

haute armoire, appelle Nicolas pour


Elle tait

en passer les paquets.


et,

monte sur une chelle double,


de Nicolas

pendant qu'elle

se faisait servir ainsi, l'il


fine,

s'arrtait sur
le

une jambe

sur un soulier de

droguet blanc, dont

talon mince,

lev, donnait encore plus

de dlicatesse un pied des plus


sait

mignons qu'on pt
rsister

voir.

On

que Nicolas n'avait jamais su

une

telle

vue.

Le charme redoubla lorsque,


ses pieds

Mme Paengour-

rangon ayant de
dis,
il

la

peine descendre avec

se vit autoris la

prendre dans ses bras,


de
lin

et fut oblig

de

la

dposer sur

le tas

qui

restait terre.
fugitif

Comment
rvc?
surla
si

dire ce qui se passa dans cet instant

comme un
si

L'amour longtemps contenu,


prise, tout conspira contre la

la

pudeur vaincue par

pauvre femme,

bonne,

g-

nreuse, qui tomba presque aussitt dans un vanouissement

profond

comme

la

mort. Nicolas, enfin effray, n'eut que


Tiennette rentrait,
il

la
lui
Il

force de la porter dans sa chambre.


dit

que sa matresse

s'tait

trouve mal

et l'avait appel.

LES CONFIDE\CES DE NICOLAS


peignit son embarras et son d^espoir, [mis sciiliiit
semljla

?l

quand

elle

revenir h

la vie,

n'osant supporter son premier re-

gard...

Tout
avait

s'est

donc accompli. La pauvre femme, qui peut-tre


silence,

aim en

mais que

le

devoir retenait toujours, ne

se lve pas le

lendemain matin. Tiennette vient seulement dire

Nicolas qu'elle est malade et que le djeuner est prpar

pour

lui seul.

Tant de rserve, tant de bont,


baigne

c'est

une torture

nouvelle pour l'me qui se sent coupable, Nicolas se jette aux


pieds de Tiennette tonne,
il

lui

les

mains de ses lar-

mes.

Oh

laisse-moi, laisse-moi la voir, lui


lui

demander pardon
regret de

genoux! que je puisse

dire

combien

j'ai

mon

crime...

Mais Tiennette ne comprenait pas.

De

quel crime parlez-vous, monsieur Nicolas?


seriez-vous malade aussi?...

Madame
la fi-

est indispose;

Vous avez

vre certainement.

Non, Tiennette! mais que Mon Dieu monsieur


!

je la voie!...

Nicolas, qui vous

empche

d'aller

voir

madame?
lit,
il

Nicolas tait dj dans la chambre de la malade. Prostern


prs du
pleurait sans dire

une parole,
que

et n'osait

mme

pas lever les

yeux sur sa matresse. Celle-ci rompit


pens
,

le silence.

Qui
commettre

l'aurait

dit-elle,

le fils

de

tant
la

d'hon-

ntes gens commettrait une action... ,


! . .

ou du moins

voudrait

Madame

coutez-moi

Ah! vous pouvez

parler... Je n'aurai pas

la

force de

vous interrompre.
Nicolas se prcipita sur une
aussitt; sa figure

maia que

Mme

Parangon
la frache

retira
toile

enflamme s'imprimait sur

des draps, sans qu'il pt retrouver un mot, rendre le calme


son esprit. Son dsordre effraya
si

mme

la

femme

qu'il avait

gravement offense.

72

l.ESILLUMINES

riit

Lp

ciel

m' |)nnit, dit-elle. C'est


n*'ve

une loron terriMe! Je


(jui
!

inN'liiis fait

un

avec celte union de famille

nous auIl

rapproclis et rendus tous heureux, sans crime

n'y faut

plus penser


gon
;

Ah madame, que Tu n'as pas voulu


!

dites-vous
tre

mon

frre

s'cria
:

Mme

Paran-

hlas! tu auras t l'amant d'une morte


!

je ne survivrai

pas cette honte

Ah
Il

ce mot-l est trop dur,

madame!
dit la

donc encore vous? O mrite plus image... Restez


a je parfaite
!

Et Nicolas se leva pour sortir avec une rsolution sinistre.

une me!...

malade.

allez-

d'tre!... J'ai

outrag

la

Divinit dans sa
vivre...

je n'ai plus le droit


;

de

dit-elle

votre prsence m'est devenue nces-

saire...

Notre vue mutuelle entretiendra nos remords...

Mon
ose

existence, cruel jeune

homme, dpend de

la

tienne

prsent en dispose!...

que

Je suis indigne de votre sur, dit Nicolas fondant en

larmes; aussi bien, euss-je t son mari, c'est vous toujours


j'aurais aime. C'est

pour ne pas

me

sparer de vous cpie


tre infidle,

j'acceptais l'ide de cette union!

Moi vous

mme

pour votre sur, je ne


Et
il

le

veux pas!...
Il

s'enfuit en

prononant ces paroles.

se rendit

aux al-

les qui ctoyaient alors les remparts de la ville, cherchant

calmer l'exaltation morale qui l'aurait tu aprs


d'une scne pareille.
C'tait

les

douleurs

un lundi

la

promenade

tait

couverte d'ouvriers en
filles

fte qui jouaient divers jeux,

de jeunes

qui se

prome-

naient par groupes isols de

deux ou

trois

ensemble. Nicolas
qu'il avait

reconnut

quelques habitues des salles de danse


Il

rceunnent frquentes.
l'une de ces

essaya de se distraire en s'unissant


plaisir qui,

parties de

du moins,

laissaient le

cur

libre et calmaient

l'esprit

par une

folle agitation.

Aprs

un repas qui eut

lieu la

campagne, Nicolas

quitta ses amis,

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


et

73
lorsqu'en
il

ses

penses amies

lui

revenaient

en

foule,

jiassant

dans

la

rue Saint-Simon, prs de l'hpital,

entendit

de grands clats de rire. C'taient trois jeunes fdles qui se

mo-

quaient d'une de leurs comjjagnes qu'elles avaient surprise se


laissant

embrasser par nn pressier de l'imprimerie Parangon,


gros

nomm Tourangeau,
dinaire et

homme

ford laid, fort grossier d'or-

un peu
et

ivre ce soir-l.

La pauvre jeune

fille

insulte

ainsi s'tait vanouie.

Le

pjessier, en fureur, s'lana vers les

belles rieuses

frappa

l'une d'elles fort brutalement.

Des

jeunes gens taient accourus au bruit et voulaient

Tourangeau. Nicolas s'lana


d'imprimerie,

le

assommer premier vers son camarade


bras, lui dit
:

Tu

et, le

prenant par

le

viens de commettre une vilaine action. Sans moi, l'on

te

mettrait en

morceaux; mais

il

faut

une rparation. Battonsles troupes, tu dois

nous sur l'heure l'pe. Tu as t dans


avoir du cur.

Je veux bien,
On
commena dans
ses

dit

Tourangeau.

essaya en vain d les sparer.


et,

Un

des jeunes gens alla

chercher deux pes,

la

luenr d'un

rverbre,

le

duel

toutes les rgles. Nicolas savait peine tenir

son pe, mais aussi Tourangeau n'tait pas trs-solide sur

jambes ce

soir-l.

Le
ni

pressier reut
et

au hasaid sans rgle

mesure,

un coup d'pe port tomba le cou travers d'une


aux

blessure qui rendait beaucoup de sang. L'atteinte n'tait pas


mortelle. Cependant, Nicolas fut oblig de se soustraire

recherches de l'autorit.
gon, dont
le

Il

ne revit

qu'un instant

Mme

Paran-

mari
et

tait

revenu, et qui comprit ce qu'il y avait

eu de dsespoir

de secrte amertume dans l'action du jeune

homme. Du

reste, ce duel lui avait fait le plus


il

grand honneur

dans Auxerre, o

tait

dsormais

regard
le

comme

le

d-

fenseur des belles. Cette


sa famille,

renomme

poursuivit jusque dans

il

retourna pourc^uelque temps.

75

t.eS

illumins

IX
PILOr. IJK
DV,

LA JKUNESSE DE

MCOLAS

C'est la suite

de ces vnements que Nicolas, aprs avoir


avait fait

pass quelques jours prs de ses parents, Sacy, vint Paris

exercer Ttat de compositeur d'imprimerie, dont


l';q;prentissage

il

Auxerre. Nous avons vu dj combien tout


cette
et,

objet

nouveau exerait d'influence sur

me
il

ardente,
le disait

toujours en proie aux passions violentes,


lui-

comme

mme,

plus imprgne d'lectricit que toute autre.

Ce

fut

quelque temps avant sa liaison


qu'il reut tout

coup

l'avis

phmre avec Mlle Guant de la mort de IMme Parangon. La

pauvre femme n'avait survcu que peu de mois aux scnes


douloureuses que nous avons racontes. La vie insoucieuse et
frivole

que Nicolas menait Paris ne

lui avait

pas t cache,

et jeta sans

doute bien de l'amertume sur ses derniers instants.

Nicolas, n avec tous les instincts du bien, mais toujours entran au

mal par

le

dfaut de principes solides, crivait plus

tard, en songeant cette

poque de

sa vie

Les

murs

sont

un

collier

de perles

tez le

nud,

tout dfile.

Cependant, ses habitudes de dissipation avaient puis


fois

la

sa sant et ses ressources.

Un

simple ouvrier,

si

habile

qu'il ft,

gagnant au plus cinquante sous par jour, ne pouvait


lui

continuer longtemps l'existence que


velles relations.

avaient cre ses nou-

Une lettre lui arriva tout coup d'Auxerre... Elle tait de M. Parangon. La fatalit voulut qu'il se trouvt justement sans ouvrage et dans un moment de pnurie absolue
l'poque o celte lettre lui fut remise; de plus,
il

se sentait

pris d'une sorte de nostalgie, et songeait s'en aller quelque

temps respirer
tesses
et

l'air natal.

M. Parangon, aprs quelques


la

poli-

quelques regrets exprims sur

mort de

sa

femme,

se plaignait

de l'isolement o

il

tait rduit, et

proposait son

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


ancien apprenti de venir prendre
quitt.

7S

la

place d'nn prote qui l'avait

C'est Tourangeau, ajoutait-il, qui


il

m'a

fait

songer

vous...

Vous voyez combien

est loin

de vous en vouloir
plant dans
la

pour

le

coup de pointe que vous


la lettre arriva Paris,
il

lui aviez

gorge.

Lorsque

Nicolas n'avait plus que

vingt-quatre sous;
toile

fut oblig

de vendre quatre chemises de


coche d'Auxrre. M. ParanNicolas ne voulut pas loger

pour payer sa place dans


le

le

gon

reut trs-bien, et,

comme
lui

dans sa maison, l'imprimeur


Ruthot.

indiqua l'htel d'un

nomm

La destine

se

compose d'une
cjui,

srie de hasards, insignifiants

en apparence,

par quelque dtail imprvu, changent


bien, soit en mal. Telle tait

toute une existence, soit en

du

moins l'opinion de Nicolas, qui ne croyait gure


dence. Aussi se disait-il plus tard
loger chez ce Ruthot!

la Provi-

Ah

si

je n'tais pas all

ou bien

Si j'avais

eu plus de vingt

quatre sous l'poque o je reus la lettre de M. Parangon!

ou encore
ment,

Quel malheur que je n'eusse pas chang de logeavais eu l'ide avant rpoc[ue

comme j'en
!

cette lettre

m'arriva

Prs de l'htel tenu par Ruthot demeurait une


gue, veuve d'un apothicaire, et dont la
fille

dame Leb-

Agns, doue d'une

beaut un peu mle, devait avoir quelque fortune de l'hritage

de son pre. Ruthot tait assez bel


la

homme

et

faisait la

cour

veuve Lebgue.

Il

invita

Nicolas quelques soupers o


et d'amabilits

Agns Lebgue dploya une foule de grces


l'adresse
les frais

du jeune imprimeur. Ce dernier apprit plus


de ces runions avaient t
faits

tard

que
Il

par M, Parangon.
y
tait alla

en resta d'autant mieux convaincu, que


IM.

le vin

trs-bon,

Parangon tant un ccmnaisseur. La sduction

son train,

et l'on parla bientt de mariage. Nicolas crivit ses parents,

qui, renseigns par


a)j))robation

M. Parangon, donnrent facilement leur


jjerdre le

Tout conspirait
le cordelier

malheureux Nicolas.
l'clai-

Son ancien ami

Gaudet d'Arras, qui et pu

76

LES

ii,i,umim:s
il

rer celte fois de son exprience, roiiiiuc

l'avait

perdu moraloign

lement

p.ii-

son

impit,
plus,
I\l.

s'lait

depuis

longtemps
pen

d'Anxerre.

De

Parangon
(ju'ii

prenait

peu une

grande inlluence sur Nicolas,


(Hicl(]nos pits d'argent.

avait lire de la misre par

Quand

Ju|)iler rduit

un

homme

an

esclavage,

il

lui

ote la moiti de sa vertu, coiuine disait le


fut

hon Homre. Une circonstanee bi/arre


ment, iXicolas reut une
lettre
la

qu'au deinier mo(jui lui

anonyme

donnait un

grand nombre de dtails sur


fatalit le poursuivit

vie antrieure
:

de sa future. La
il

encore cette occasion

reconnut

l'-

criture de cette lettre

pour

celle

d'une matresse qu'il avait eue


et l'attribua se
lit

Auxerre, l'poque de son apprentissage,

au

dpit d'une jalousie impuissante.

Le mariage

donc sans
im sourire

autre diKicult.
railleur
I\I.

Au

sortir

de

l'glise

seulement,

commena
la ville.

s'panouir sur la figure

couperose de

Parangon. Nicolas avait pous l'une des

fdles les plus d-

cries de

Les biens qu'elle apportait en mariage taient


devint bientt clair pour le j)auvre
avait t instruit

grevs d'une quantit de dettes sourdes qui en rduisirent la


valeur fort peu de chose.
Il

jeune houmie que M. Parangon


s'tait

de

"ce

qui

pass longtemps auparavant dans sa maison. Nicolas


la parfaite

n'en eut

conviction que plus tard

mais

il

avait

fini

])ar fuir le

sjour abhorr d' Auxerre. Agns

Lebgue

s'tait

dj enfuie avec un de ses cousins.


Nicolas revint Paris, o
il

entra chez l'imprimeur

Andr

Knapen. L'ouvrage donnait beaucoup dans ce moment-l, et un bon compositeur gagnait vingt-huit livres par semaine
imprimer des lactums. Cette prosprit
rage de Nicolas
P>estif,

relative releva le cou-

qui bientt crivit ses premiers romans,


la p'emnie infidle,

parmi lesquels on distingua


toute la conduite de sa
perverti, dans lequel
la plupart des
il

il

dvoilait

femme; plus
sa vie.

tard,

il

publia le Paysan

introduisit sous

une forme romanesque

vnements de

LES CONFIDENCES DE

NICOLAS

77

X
sEPT
I

MAA IE

Le got des autobiographies, des mmoires


sions

et

des confes-

ou confidences,
dans

qui,

connue une maladie priodique,


sicle,

se rencontre

de temps autre dans notre


les

tait

de-

venu une

fiu'eur

dernires annes du sicle prcdent.

L'exemple de Rousseau n'eut pas toutefois d'imitateur plus


hardi que Restif.
Il

ne

se

borna pas faire de ses aventures et


qu'il

de celles de personnes

avait

connues

le
il

plus

grand
le

nombre de
ou
le

ses nouvelles et

de ses

romans:

en publia

journal exact et minutieux dans les seize volumes de 31. Nicolas,

Cur humain

dvoil, et,

non content de ce
la

rcit,

il

en
l

rpta les principaux pisodes sous

forme dramatique. De
hros ternel.
le

une douzaine de pices en


volumes,
Si loin
la

trois et cinq actes remplissant


le

cinq

et

dont

il

est,

sous divers noms,

que nos auteurs modernes poussent


ils

sentiment de

personnalit,
tel

restent encore bien en arrire de l'amour-

propre d'un

Nous l'avons vu dj lisant, dans les salons des grands seigneurs et des financiers du temps, les aventures scabreuses de sa vie, dvoilant ses amours comme ses
crivain.

turpitudes et les secrets de sa famille

comme ceux

de son

m-

nage.

Une audace

plus grande encore fut d'crire la srie de

pices qu'il intitule le

Drame

de la Vie, et de
tantt par des
elFet,

les faire

repr-

senter dans diverses maisons,

acteurs de la
tantt l'aide

Comdie-Italienne qu'on engageait cet

d'ombres chinoises qu'un

artiste italien faisait

mouvoir, tandis
de

que lui-mme

se chargeait

du dialogue.

Il

est impossible

mieux s'exposer en sujet de pathologie et d'anatomie morale. Et malheur ceux-l mmes qui assistaient complaisamment
ce dangereux spectacle!
Ils

ne songeaient gure

qu'ils

pren-

draient place un jour dans ce cadre clair d'un reflet de la

78

LES ILLUMINES
hardiment dcoup, leurs ridicules
les

vie relle, avec leur pi'ofil


et

leurs vices; qu'un

baladin

ferait

mouvoir,

les

ferait

parler avec les intonations

mmes de
tel

leur voix, se servant des


tel

paroles qu'ils avaient dites


salon, dans
telle socit plus

jour, dans telle rue, dans

ou moins avouable, en prsence


Qui n'et
fui la socit

de

rini[>itoyal)lc observateur.
si

d'un

tel

liomme,
il

l'on avait

prvu qu'aprs

s'tre

publiquement

avili,

s'en vengerait sur les railleurs, sur les admirateurs, sur les

simples curieux
rides?...
princiers,

mme

A
il

chacun de vous
Il

il

lptera

Quul

De

te

fabula narratur!

pntrera dans vos htels

dans vos alcves, dans

le secret

de ces petites mail'histoire

sons

si

bien fermes, dont

aura su toute

en sdui-

sant votre

femme de chambre, ou en
il

se rencontrant
tait

au cabaret

avec votre suisse ou votre grison. Tel


tenu jusqu'au bout,
est vrai,

l'homme,

sou-

par cette trange illusion qui

ne

lui

montrait que

le

devoir d'un moraliste dans ce mtier

d'espion romanesque et sentencieux.

Ce qui manqua toujours Restif de


moral dans sa conduite, l'ordre
tion.

la

Bretonne, ce fut

le

sens

et le

got dans son imagina-

Un

orgueil

dmesur l'em})cha
il

mme

de ne jamais s'en

apercevoir. Toujours
soit la

attribua ses vices, soit au temprament,

misre, soit une certaine fatalit qui, ne laissant


lui

jamais ses fautes impunies,

en garantissait par cela

mme

l'absolution. Ceci faisait partie d'une sorte de vehgion qu'il


s'tait faite, et

qui supposait dans toutes les souffrances de cette

vie l'expiation de toutes les fautes.

Un

tel

systme conduisait

tout se permettre,

si

l'on voulait se rsigner tout souffrir.

Ce

n'est qu' titre d'pisodes entre les

amours de jeunesse de Nile contraste

colas et celui qui cltura bien tristement sa carrire amoureuse,

que nous allons


est

citer
Il

encore deux aventures dont

remarquable.

est ncessaire,

pour

les

admettre, de se re-

porter en ide cette trange dpravation de la socit du

xvui* sicle, dont certains romans,


les

tels

que Manon Lescaut

et

Liaisons dangereuses., offrent


la ralit.

un

tableau qui parat ne pas

trop s'loigner de

LES CONFIDENCES DE NICOLAS

"

YH

XI
PISODE

A
allait

l'poque o Nicolas travaillait encore chez Knapeii,

il

souvent se promener

le

soir le long des quais

de Tle dont on

Saint-Louis, lieu qu'il affectionnait cause de la vue,

y poque de cultures verdoyantes


dinaire jusqu'au coucher

jouissait alors, des

deux

rives de la Seine, couvertes cette


et

de jardins.

Il

restait d'or-

du

soleil.

Revenant un

soir pa'r le

quai Saint-Michel,

il

remarqua en passant une femme enveet

loppe dans un capuchon de satin noir,

accompagne d'un
trois

homme mr

coiff

d'une peri'uque carre

marteaux,
cette

lequel pouvait tre son mari

ou son intendant. Le pied de

dame, chauss d'une mule


sait

verte, le ravit

que

c'tait l

son

faihle,

en admiration, on

et

il

ne pouvait en son esprit


celui de la
se

le

comparer qu'

celui de

Mme

Parangon ou
il

du-

chesse de Choiseul.
clure

La

figure tait cache;

horna consystme que

du pied au

reste de la personne, selon le

Buffon a appliqu l'tude des races.


Il

eut l'ide de suivre ce couple mystrieux;


et la

il

vit

bientt

l'homme mr
la

dame descendre

le

pont et s'enfoncer dans

rue Saint-Jacques jusqu^ l'embranchement qu'elle forme


l,

avec la rue Saint-Sverin. Arriv

l'homme indiqua

la

dame une porte

d'alle, la

regarda entrer, s'assura qu'elle tait


il

reue dans la maison, puis

s'loigna.

Nicolas de celte sparation

Ce qui du couple qu'il

intriguait le plus

avait suivi, c'est

que

la

maison o

tait entre la

dame

lui tait

connue pour un

logis

assez suspect; c'tait

un de

ces tripots o joueurs et

femmes pares de toute


de pharaon.
Il

sorte s'assemblaient autour d'un tapis

entra rsolument, prit place la table sans


les

affectation, et

examina toutes

mules des dames attables,


pied

qui de temps en temps se levaient et parcouraient la salle. Au-

cune n'avait de mule verte; aucune surtout n'avait ni

le

SO
de Aline Paiani^on

l.i:S

ILLUMINlis

ni lelui le

Mme
Il

de Clioiseul. Qu'tail donc


par se dcider
;

devenue

la

fennnc voile?...

linit

le

de-

mander

la

dame

qui prsidait la table de jeu


sou.->

mais, en ap-

prochant

d'elle, Nicolas recoiiiiul

la

parure tincelante,

sous les ajustements hasardes de cette personne, une


triote,

une femme de

Nitri,

autrefois fort belle^

compaalors

tombe dans
naissance
lorsc[u'elle
fut

la classe des

baronnes de lansquenet. La reconfait,

touchante. La baronne se souvint d'avoir

n'tait

que paysanne, danser sur

ses

genoux

le

jeune

>i'icolas.

Que

viens-tu faire ici? lui dit-elle. Quoi que


j'ai

je j)uisse

tre aujourd'hui,

peine voir que

le fils

d'honntes gens se

trouve dans un pareil lieu.


Nicolas lui raconta son

amour

subit

pour

la

mule verte

et

surtout pour le pied dlicat qu'elle supportait sur son


vid, haut de trois pouces.

talon

Comment
quelle ne
soit

se fait-il
ici?

que

je

l'aie

vue entrer,

dit-il,

et

pas

Elle est ici, dit la

baronne;

elle est

dans

la

chambre voiTiens-toi

sine cjui

donne sur ce salon par une porte


dit Nicolas.

vitre...

bien, elle te regarde peut-tre.

Moi?

Ainsi que ces messieurs... C'est une grande dame, cu-

rieuse de connatre ce qui se passe dans ces maisons qui leur

sont interdites, et,

si...

Enfin,
Le jeu
fut

Si...?

je te

l'ai dit,

pose-toi bien... sois gracieux!

Nicolas n'y comprenait rien. L'heure du souper tait venue.

interrompu, et toute

la socit prit

part ce ban-

quet, qui est d'usage dans ces sortes de maisons vers une heure

du matin. Cependant,
tout

la

dame

la
la

mule verte ne
maison, qui

paraissait pas;
tait sortie

coup

la

matresse de

un
:

instant de la salle, revient prs

Vous avez

de Nicolas

et lui dit l'oreille

plu...

Je

suis

contente de voir ce bonheur-

arriver un garon de notre pays. Seulement, rsignez-vous,

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


il

8.1

y a une condition... Vous ne

la

verrez pas! C'est bien assez

d'avoir vu dj sa

mule

verte.
ISicolas se rveilla

Le lendemain matin,
bres de
la

dans une des cham-

maison. Le rve avait disparu. C'tait l'histoire de

l'Amour
rore,

et

Psych retourne Psych


:

s'tait

envole avant l'au-

l'Amour

restait seul. Nicolas,

un peu confus, encore plus


c'tait

charm, essaya d'interroger l'htesse; mais


discrte et certainement paye

une femme

pour

l'tre.
la

Elle voulut

mme

persuader l>acolas qu'il tait venu dans

maison un peu anim


il

par quelque boisson gnreuse... et qu'enfin


las,

avait l'v. Isico-

qui ne buvait que de l'eau, n'admit pas cette supposition.


bien, lui dit la Mass (elle s'appelait ainsi), mainte-

Eh
nant,
verte...

tremble.

Tu

ignores quelle est cette

dame

la

mule

u ne
!

le

sauras jamais.

Quoi Tu ne
-

je ne pourrai la revoir?
l'as

pas vue.

Prends
Tu ne
Et,
la

La

retrouver?...

garde d'essayer seulement de suivre sa trace.

D'ailleurs, elle ne portera plus

de mules vertes, sois-en assur.

rencontreras plus pied,

comme
elle lui

hier au soir. Oublie

tout cela.

pour appuyer ce

conseil,

remit

une bourse

pleine de pistoles que Nicolas jeta terre avec indignation.

Ce

fut

seulement quelque temps plus tard, dans quelques salons

littraires

il

raconta cette aventure, qu'il entrevit l-des-

sous un mystre relatif quelque grande

dame

mais peine

cette poque osait-on appuyer sur de telles suppositions.

s'tonnera galement aujourd'hui, d'aprs les allures des

On hms

de romans modernes,
trouver la

qu'il n'et

pas

fait

l'impossible pour re-

dame inconnue; mais un pauvre imprimeur presque


telle

sans ressource avait trop risquer dans une

recherche

'.

Son cur, du
I.
llfistif

reste,

changeait facilement d'objet.

de

la

aventure, qu'un
tent

homme
la

Bretonne prtend, dans un des rcits qu'il a faits de cette tait apost pour le suivre et le tuer l'cart, s'il avait
mystrieuse. Le
fait lui

de suivre

dame

aurait t assur depuis.

8
Quinze ans
jjIus

LES

ILLUMINES
Nicolas s'loigne
est sur
le

tard (d??!),

de Paris
;

pour remplir un
triste et pensif,

trisle

devoir.

Il

coche de Sens

il

regarde avec dsespoir une compagnie de


vtues, qui causent et rient sur l'arrire

dames lgannnenl
du bateau
Infortun
:

Que de gens,
!

s'crie-t-il,

moins malheureux que moi!...


!

je

vais voir moui-ir


se dtachent

ma mre
la foule
oii
il

Deux dames
sans
le voir,

de

et

causent en passant,

prs du coin obscur


dit l'une des

s'est blotti.
ici

Quel nom,
effet,

deux, donnerons-nous
le

la

jeune demoiselle, afin qu'on ignore


^

sien?

Appelons-la Reine doutera? mais qui en Reine, premire en


s'en
oui, reprit la

dit l'autre; c'est

presque une reine,

riant, si
le

c'tait vrai-

ment

la fille

du prince de Courtenay,
c'est sa

plus vieux

nom

de

France; mais

mre

seule qui le dit.


dit
,

N'a-t-elle
cette

pas eu raison,

l'autre
la

dame, de vouloir
noble
qui
soit

revivifier

branche

antique

plus

dans

la chrtient ?

Songe donc,

ma

chre, qu'il n'y aura plus

de Courtenay qu'en Angleterre.


ter l'cusson

Qui osera dsormais por-

aux cinq besants

d'or, plus clatant

que

celui

des lis?

Aprs

tout,
elle

ce n'est qu'une
tort. Il

fille,

dit

l'autre

dame, par

consquent

a eu

fallait

un garon pour ne point


!

laisser prir le titre et pour hriter des positions

Elle a fait ce qu'elle a pu. Les lgitimits ne sont

toujours heureuses.
Elle

Et
les

pas

le

jeune

homme
il

tait-il

bien?

Ta vu, sans

qu'il la

pt voir;

avait vingt ans en-

viron...

En

ce

moment,

dames s'aperurent de

la

prsence de

Nicolas, qui, dans lonibre, la tte dans ses mains, ne semblait

pas avoir pu les entendre.

Pauvre homme!
:

dit l'une des

dames,

il

parait bien soufn'est plus jeune,

frir

il

ne

fait

que pleurer depuis Paris.

Il

mais

ses

yeux

ont une vivacit pntrante... Vois avec quel

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


attendrissement
Il
il

88

regarde Septiaianette...
lille

Il

pleure encore.

a peut-tre perdu une

de son ge

La jeune
vernantes
mots.
;

fille s'tait,

en

effet,

rapproche de ses deux gouayant entendu


les

Nicolas se leva

comme

derniers

Oui,
La jeune

prcisment de son ge
les

dit- il et la

avec une motion

profonde qui toucha

deux dames

jeune

fille.

Per-

mettez-moi de l'embrasser.
fille

s'y

prta avec une grce enfantine,

mes,

Et..., dit Nicolas en' relevant la tte, est sans

une de vous, mesda-

doute sa mre?

Ni L'une des dames Ohi d'un beau


vainement
reux
!

l'une ni l'autre... Elle est d'un sang...


fit

.signe l'autre

de ne pas achever.
attendu,

sang!

dit

Nicolas aprs avoir

la fin

de

la phrase.

Que son pre


c'est

doit tre

heu-

Son
Un

pre ne l'aime pas, parce que

une

fille... et

qu'il esprait...

second coup d'il de l'une des dames rprima

l'indis-

crtion de l'autre.

En

ce

moment,
dames

le

coche s'arrta devant une

prairie au fond de laquelle

on apercevait un chteau. Une


et la jeune
fille,

barque vint chercher

les

qu'une voi-

ture armorie attendait sur la berge.

Que
On

je l'embrasse

une seconde
piti

fois

dit Nicolas.

le lui

accorda par
fois,

pour son

chagrin,' bien

que cela
la

partit, cette

quelque peu indiscret.

En embrassant

jeune
la

lille,

Nicolas tira une fleur

du bouquet

qu'elle portait, et

mit dans un livre. Le coche avait repris sa marche vers Sens.

Quel chteau? Courtenay.


est ce

dit Nicolas
'

un marinier.
tait la

C'est

Il

tait

donc vrai

la

dame inconnue
la fille

clbre Septi-

manie, comtesse d'Egmont,

de Richelieu, l'pouse d'un

prince qui n'avait pas su se donner d'hritier. Tout s'expliquait ds lors, et


faits
il

regretta les rcits imprudents qu'il avait


le

de cette aventure; car s'en dclarer

hros, ce ne pouvait

Si

l.i:S

ILl.

UMINES

tre ni lics-honoiablf ni lrs-])rudcnt. Ce ne fui (|u'(n 'J70;{ que Nicolas osa raconter le dernier pisode; le premier avait paru eu 1746, mais dguis de telle maniic, (luOn ne pouvait

en reconnatre

les

personnages. De

telles

aventures taient fr-

quentes cette poque, o elles eurent lieu quelquefois

mme

du consentement des maris, soit dans l'ide de conseiver dos titres ou des privilges dans une famille, soit pour enjpccher
de grands biens daller des collatraux par suite d'unions
riles.

st-

XII
ZEFIUE

Aprs
dans

l'histoire

de ce caprice de grande dame,


la foule,
il

11

faudra

descendre bien bas dans


les

faudra monter bien haut


les

sentiments pour s'expliquer

circonstances bizarres
la

du

rcit

que nous avons

faire.

Depuis

mort de
la triple

Mme

Pa-

rangon, nul pisode ne fut plus douloureux dans l'existence de


l'crivain, et
il

l'a

reproduit lui-mme sous


et

forme du

roman, du drame

de mmoires. Ceci se rapporte encore


il

l'poque o, toujours ouvrier compositeur,


publi aucun livie.
Il

n'avait encore

dut sans doute cette aventure l'ide de

l'un de ses premiers ouvrages.

Nicolas passait un dimanche prs de l'Opra, qui se trouvait


alors faire partie

du Palais-Royal.

Il

remarqua

une fentre

de
de

la

rue Sainl-llonor une jeune

lillc

qui chantait en pinant

la

harpe. Elle paraissait n'avoir que quatorze ans; son sou-

rire tait divin, son air vif et


le

doux,

le

son de sa voix pntrait

cur;

elle se leva, et sa taille gupe^

comme on

disait

alors, se

mouvait avec une dsinvolture adorable.


fut oublie;
la

JMme Parangon

un
lui,

Un

instant,

instant aprs, son souvenir


la

plus vif rendit JNicolas

force de fuir

sirne.
il

En retournant

le soir

chez

rue Sainte-Anne,

revint par

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


le

85
fentre; elle
,

mme

chemin. La jeune
le

fille

n'tait plus
le

la

marchait

long des bouticjues, sur


et

pav boueux

avec des
et le

mules roses

une robe

falbalas. ISicolas,

jeune encore

cur

plein d'un cher souvenir, n'prouva qu'un sentiment de

piti. 11

interrogea

la

pauvre enfant, qui

lui

rpondit qu'elle se
la

nommait

Zfire, et qu'elle

demeurait dans

maison avec sa

mre, sa sur

et leurs amies. Il

y avait tant d'innocence appaINicolas crut qu'elle jouait

rente dans ses rponses, ou plutt tant d'ignorance de ce qui


tait

mal ou bien, vice ou vertu, que


Il

un

rle appris d'avance.

s'loigna et rentra tout pensif son

logement,

qu'il partageait

avec un ouvrier imprimeur,

nomm

Loiseau. Le jour suivant,

comme

ils

revenaient ensemble aprs


fille

leur journe, INicolas montra la jeune

son

plaignant

le

sort d'une

pauvre enfant, perdue


de murs svres,

compagnon,
sans savoir

mme

qu'elle l'tait,

et voulut s'arrter pour l'interroger et qui tait

encore; mais Loiseau,

homme

prs de se marier, entrana Nicolas en lui parlant du danger


qu'il

y avait seulement se pencher sur un abme. Et s'il fallait sauver quelqu'un ?.., dit INicolas.
la tte, et INicolas

Loiseau hocha

entama une longue

disser-

tation philosophique sur la corruption des grandes villes, sur


la ncessit

de moraliser
dans

la police, le tout

ml de considra-

lion touchant l'antique institution des htares^ sur des rgle-

ments

tablir

le

got de ceux qu'avait institus Jeanne


ville

de iNaples dans sa bonne

d'Avignon.

11

n'tait

jamais

bout ni d'arguments ni de science. Le bon Loiseau se borna dire quelques mot. de 3Ime Parangon. Nicolas se tut; cependant,
la
il

ne put s'empcher de passer


,

le soir

du

ct gauche de
la

rue Saint-llonor
et

en regardant toujours avec intrt


adressant quelques paroles.
11

pauvre enfant
lui

lui

Loiseau

en

fit

encore

la

guerre.

prit ds lors

un autre chemin
la

pour

se rendre

de l'imprimerie du Louvre

rue

Sainte-

Anne.
Depuis quelque temps, Nicolas
venait
se sentait

malade;

il

lui

sur-

des

touffements priodiques qui duraient plusieurs


5

86
heures. Le travail
lit.

LKS
lui

ILLUMINS
il

devenait impossible,

lui fallut rester

au

Loiseau

travaillait j)our tous


jias

deux; mais leurs ressources


tait afiicheur.
coli're,

ne tardrent

s'puiser.

L'infortun demeurait au cin-

quime, chez un

fruitier, qui,

en nimc tenq)s,

Un

grabat, -deux chaises, une table boiteuse,

un vieux

tel tait

son mobilier.

Il

recevait le jour par une chatire garhuil.

nie de

deux carreaux de papier


de thtre poses par

Les planches de

la cloison

qui sparait son rduit de celui de Loiseau tait couvertes d'affiches


le fruitier

pour en clore

les interlire l

stices, et le

malade n'avait d'autre distraction que de


Alcyone^ l cette Bohmienne o
ailleurs la Gouvernante^
si jolie
;

Mtope^

il

avait admir
tait si

Mnae Favart,
diocre, mais

o Mlle Hus

msin-

puis encore les Dehors trompeurs, qui lui

rappelaient la belle Guant, ou Arlequin sauvage,


gulier

drame
la

brillait

une certaine Coraline dont

les traits

avaient

quelque rapport avec ceux de... Zre. Tout coup


s'ouvre, le fruitier avance la tte, et dit Nicolas
:

porte

votre cousine qui demande Je pas de cousine Paris, Vous voyez bien, mademoiselle,
C'est
n'ai

vous voir.

dit Nicolas. dit le fruitier

en

se re-

tournant, que c'est un prtexte...

On ne

reoit pas

de femmes

mises

Mais
une voix

comme vous
je

dans
dis

la

maison.
c'est

vous

que

mon

cousin Nicolas, rpondit

flte,
1

puisque j'arrive du pays.

Oh
gure...

c'est

que vous

tes bien

pimpante,

et

lui

ne

l'est

Enhu

l'interlocutrice se g-lissa sous le bras

du
il

fruitier et jj-

ntra dans la chambre.

Oh!
En

quelle misre!... Mais, monsieur,


fruitier.

se

meurt! dit-

elle

vivement au
elJet,

l'touffement avait repris depuis


est le plus press? dit la

un

instant.

Quel
Et
elle

jeune

fille

d'un ton rsolu.

Voil de l'argent.

^ Le plus

donna des pices

d'or.

press, dit le fruitier, adouci, serait

un bouillon.

LES CONFIDENCES DE NICOLAS

87

Apportez-en sur-le-champ du
Nicolas, en revenant lui, sentit
levait sa tte, tandis
sa

vtre.

une main d'enfant qui soucuiller

que

l'autre

main approchaitune

de

bouche.

Il

ne pouvait plus eu douter, cette beaut compa-

lissante tait Zfire. Elle avait

vu passer Loiseau

lorsqu'il
:

se

rendait l'imprimerie, l'avait poursuivi, et lui avait dit

Pourquoi donc ne voit-on plus

11 est

votre ami passer par

ici ?

bien malade, avait rpondu Loiseau.


il

Et, interrog sur l'adresse,

l'avait

donne indiffremment.
se

Pendant que Nicolas soulag retrouvait des forces pour


lever

demi sur son grabat,

Zfire,

en robe de taffetas rose,

balayait le galetas, rangeait les chaises et la table; puis elle

revint au

lit

du malade,
essuya
le

lui

mit dans

la

bouche des bonbons


tirant

imprgns de gouttes d'Angleterre,


mouchoir,
assujettit
lui

et,

de sa poche un

front; elle le coiffa de son fichu, qu'elle


:

avec un ruban; puis elle'dit tout coup


suis pas

Je ne
Le
Il

en costume dcent pour soigner un ma-

lade, je vais revenir d'ici


fruitier rentra

un quart d'heure.
l'intervalle,

dans

apportant

un

second

bouillon.
faut croire, dit-il,

que votre cousine


;

chambre de grande maison


elle a

elle

une femme de m'a pay pour un mois, et


est

donn une croix d'or ma


la

petite.
,

Nicolas, affaibli par

maladie
fille

ne voyait plus qu'une fe

bienfaisante dans cette pauvre

qui montait lui de l'abme,

comme

les autres

viennent du

ciel.

Zfire revint bientt

en robe d'indienne,
le

et

resta

prs de

Nicolas jusqu' la nuit;

fruitier

lui

monta
la

dner, et, en-

chant de
voulut

la

bont

et

de

la gentillesse

de

prtendue cousine,

mme

ajouter ses frais un peut dessert que Zfire par-

tagea avec

le

malade. Cependant,

la nuit tait

venue;

elle se

leva avec un sentiment pnible.

O A

allez-vous
la

?
;

dit Nicolas.
c'est l'heure

maison

l'on m'attend, dit Zfire.

Et elle s'enfuit pour cacher ses larmes. Nicolas avait eu

88
peine
le

LKS

ILLUMINES
Zlire,

temps de songer aux derniers mots de

que

les

pas de son ami Loiseau se lircnt cntondie dans l'escalier.


T.oisoan n'rtait pas de

bonne lunneur;
lui

ses

compagnons de
:

rimiM-imerie n'avaient pu
ai)portait seulement

prter que fort peu de chose


le

il

du sucre pour
le fruitier

malade
le

et

du pain pour
Zlire, laquelle
^

lui-mme. Une odeur de pot-au-feu


C'tait le dner

surprit tout d'abord.

que

avait

mont pour

y avait peine touch. A la bonne heure,

Et

dit

Loiseau, ce brave

homme

a piti

de nous
il

tira la table

pour

profiter de cette aubaine.

Un

sac

d'cus roula terre.

Qu'est-ce que Loiseau. pas moins tonn que Nicolas T'aurait-on envoy de de
cela? dit
n'tait

lui.

l'argent

ton pays?
toi et...?

Eh!
elle!

qui donc songe moi..., except

Mais

c'est

Qui,
Toutes

elle?

Zfire,

que tu as rencontre ce matin

et

qui est venue

me

Comment? une
les
il
il

soigner en ton absence.


fille

du monde?...

ides de
la

l'honnte Loiseau taient renverses;


le

tantt
tantt

admirait

bont et

dvouement de

la

jeune

fdle,
elle.

voulait aller reporter l'argent

impur dpos par


il

Enfin, sachant qu'elle devait revenir le lendemain,

mit l'ar-

gent dans

la

malle pour

le lui

rendre.
;

Le lendemain
nave,
si

matin, Zlire repartit


piti,

elle tait

si jolie,

si

touchante dans sa
soit la

que Loiseau

fut

attendri.

Quimporte o
et je l'adore !...

vertu? s'cria-t-il, je

me

prosterne

mais cet argent, nous ne pouvons l'accepter...

Zfire coniprit sa pense.

Cet argent
ane qui

vient de

me

le

gardait et

mon pre dit-elle c'est ma sur qui me Ta donn en apprenant qu'il


, ;

y avait un pauvre malade secourir.


Loiseau se laissa aller ouvrir
le sac et

compter

les

cus

LES CONFIDENCES

DE NICOLAS

89

en versant des larmes d'attendrissement. Les deux amis taient


accahls

de tant de dettes criardes, qu'en y songeant, leurs


s'afTbiissaient

scrupules

beaucoup.

Le

soir

mme,

Zfire

s'oublia et resta jusqu' la

nuit close; Loiseaula trouva encore


la

en rentrant,

elle le pria

de

reconduire.

Sans Allons,
dans
le

Moi,

dit-il,

reconduire...?
m'arrterait.

cela,

on

dit Loiseau, je vais

me

faire

une belle rputation

quartier!
Zfire, elle trouvait sa position fort simple. Sa

Quant
toutes

mre

lui avait dit

que

les

femmes

se divisaient

en deux

classes,

deux

utiles leur

manire, toutes deux honntes rela-

tivement;

elle

appartenait la seconde classe, n'tant pas ne

dans

la

premire, voil tout.


tait
:

Le lendemain
amis, et leur dit

un dimanche,

elle resta

avec les deux

la

J'ai tout

appris

ma mre;

elle

me permet de
;

venir toute

journe. Elle approuve mes sentiments


voir frquenter

elle

aime mieux

me

un bon ouvrier qu'un sergent qui me

battrait,

ou qu'un joueur qui


mre...
le

me

prendrait tout. Elle est trs-

bonne,

ma

Loiseau gardait

silence en fronant le sourcil; Nicolas,

qui reprenait des forces, se leva tout coup avec son ancienne
exaltation, et revtit son imique habit.
sa
dit-il

Allons chez mre, Loiseau. Recouche-toi, rpondit Non! me mourrais


ce dernier.
aussi bien, je
lit.

tordre de dsespoir
Il

sur ce

Ceci est une crise qui


fille

me

sauve!...

ne faut pas

que

celte

jeune

retourne ce soir dans cette maison...

Mon

mal a chang de caractre; je


fivre et
la
:

n'ai plus d'oppression,- j'ai la

rage toutes les nuits, partir de fheure o elle

nous quitte

comprends-tu pourquoi?

Loiseau essaya en vain des reprsentations; Nicolas n'cou-

moments d'enthousiasme. Ils se rendirent rue Saint-Honor, chez la mre, qui se nommait Perci. C'tait une
tait

rien dans ses

5.

00
ancienne re^endeuse
laquelle
il

LTS ILLUMINES
l\

la toilette

et prteuse sur gages,

chez
et
;

s'tait

donn des rendez-vous de galants

de

grandes dames
l'avait

(jui

avaient t surpris par les sergents

on

condamne

imc

forte

amende, moins

jiour

le

dlit

mme que pour


police
:

n'avoir point pay les redevances d'usage la

depuis ce temps, elle avait pris patente, a lin d'tre

tranquille. Interroge par Nicolas et Loiscau, elle jura


(ille

que

sa

tait jusqu'ici

demeure honnte, mais qu'on


pour
la

n'attendait
l'auto-

que

l'ge convenable

lancer dans le

monde avec

risatitm

du lieutenant de

police.

Les deux ouvriers frmissaient

de ces

dtails,

que

la

Perci numrait avec la pins- grande

com-

plaisance. Loiseau ne put s'empcher de


tion,

marquer son indignadit

elle

Que voulez-vous que


est,

je fasse?

alors la

mre; ne

suis-je pas

note? Qui l'pouserait?... D'ailleurs, leve

comme

jolie,

avec des talents, se rsignera-t-eile gagner


la

quelques sous par jour dans

couture, ou faire de rudes


et,

travaux, devenir servante? Qui voudrait d'elle?...


tous les cas serait-elle moins perdue?
toire des jolies
filles

dans
l'his-

Nous connaissons
elle

dans

le

peuple...
si

Eh bien, moi,
La Perci

je l'pouserai, dit Nicolas,

veut ne

plus mettre les pieds chez vous, et apprendre travailler.


se jeta son

cou

ma

Dis-tu vrai,

mon garon?

Tiens, tu

me
:

fais

trembler, et

j'en avais perdu l'habitude... Ecoute bien


fille

ne crois pas que


honnte,

n'aura point de dot... et de bon argent bien gagn


j'ai

encore. J'ai t revendeuse,


cela!

prt intrt

c'est

Ne parlons pas de
M(m Dieu!

ces choses, dit Nicolas; je

me

sens fort

maintenant, et je gagne beaucoup quand je travaille... Ainsi

vous consentez ce que votre


tes

fille

ne rentre plus

ici?

Vous
vertu

une bonne femme an fond.


dit Loiseau, se peut-iKqu'il y ait

de

la

mne dans de

telles

mes?... Je l'ignorais; cependant, j'aurais

mieux aim ne pas

le savoir.

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


Loiseau avait raison
;

9i
murs,
cioix

il

vaut mieux, dans

l'intrt des

supposer que le vice dprave entirement ses victimes, sauf la

chance de l'expiation
diflicile

et

du repentir, que de s'exposer au

qui rsulte d'un mlange douteux de bien et de mal.

C'tait le

raisonnement d'un

homme

vulgaire mais sage. INicolas

n'tait ni l'un ni l'autre,

malheureusement.

Zfire accepta avec transport la proposition de vivre

pour

l'homme
sa vertu.

qu'elle prfrait.
Il fallut

L'amour
le

seul assurait Nicolas de


ft

encore que

bon Loiseau

son ducation

morale, et
lui
fit

lui

donnt des leons de dcence

et

de pudeur.

On

lire

de bons

livres, elle qui n'avait lu


fils

encore que des


apprit tenir

romans de Crbillon

ou de Voisenon. On

lui

un autre langage que

celui qu'elle avait

entendu tenir jusque-l,

et ce fut seulement lorsqu'on n'eut plus rien craindre de ses

manires dlibres ou de son caquet imprvoyant qu'on

lui

chercha une profession. La prtendue de Loiseau, qui se


mait Mlle Zo, avait aid beaucoup
les

nom-

deux amis dans l'du-

cation prliminaire de Zfire. Elle la proposa pour demoiselle

de boutique une marchande de modes qui demeurait au coin

de

la

rue des Grands -Augustins. Ses vtements de grisette, sa

coiffure sans

poudre

et

son bonnet tulle plat

la

changeaient

tellement, qu'il et t impossible de la reconnatre.

La mre,
et s'en-

avertie par Nicolas, approuva tous ces arrangements,

gagea

ne jamais rendre

visite sa fille tant qu'elle serait

en

apprentissage,

Nicolas ne pouvait voir Zfire que le dimanche


allait

Mlle Zo

la

chercher ce jour-l,

et l'on

faisait

des promenades

hors barrire avec Loiseau. Nicolas, toujours impatient, ne


pouvait s'empcher de passer chaque soir devant la boutique;
il

regardait aux vitres, et tait considr


filles,

comme

le

galant

assidu de quelqu'une des jeunes

sans qu'on pt savoir

de laquelle. Les boutiquires de Paris

ne s'tonnent jamais

de ces amours distance, qui sont des plus frquents.


dimanche, Nicolas convint avec Zfire
soirs.

Un
de

qu'il lui crirait tous les


il

Comme

elle tait

\Aace prs du vitrage,

avait soin

92

LES

ILLUMINS

plier sa lottre en pli (F ventail, et la passait par l'un des trous

de Inulon. Zliro
jusiiu'aii

lirait

adroitement

le

papier, et tait lieurense


les

lendemain. Quehjiicibis, loiscjue


il

demoiselles taient

couches,

venait dans

la

rue dserte avec son ami Loiseau,


,

qui jouait lort bien du luth


les plus

et

ils

excutaient les airs d'opra


(dit

nouveaux,

tels

que C Amour m'a

In peinture,

bien Dans ce charmant asile,


couplets o se trouvait
le

choisissant de

ou
les

prfrence
fait

mot Z7j///>... L'amour

de

l'esprit

comme

il

peut.
lieu le ])1ms

Leurs promenades du dimanche avaient

souvent

aux buttes IMontmartrc.

Un

jour,

ils

furent suivis par trois


ils

mousquetaires jusque chez un traiteur o

allaient

dner,

L'un de ces derniers reconnut


endimanchs,
ils

Zlire jjour l'avoir

vue rue

Suint-Honor. La trouvant en conqiagnie de simples ouvriers

voulurent

la

leur enlever. Heureusement, le


la

fiuitier les avait

accompagns, ce qui rendait


prvoyant l'attaque, avait

partie gale,

sauf les pes, dont Nicolas et Loiseau taient dpourvus.

En

revanche,

le fruitier,

saisi

une longue

broche dans

la cuisine

du

traiteur.

Prends
menac par
et

garile toi,

drle! dit l'un des mousquetaires

cet instrument, nous

sommes

des gentilshommes,

Vous dshonorez votre Nicolas. bien d'honneur!...


Il

nous

te

ferons fourrer au Chtelet.


famille et l'habit militaire! criait

s'agit

C'est la Zfire qui est avec


elle

vous

eh bien, demandez-lui
ouvrier?...

si

ne prfre pas un seil'or,

gneur un
le

Nous avons de

la belle! ajoutait

mousquetaire en faisant sonner sa poche.

La querelle tournait
trois dfenseurs;

la discussion, grce l'attitude des

mais ces dernires paroles mirent Loiseau vous venez de commettre un grand
le retour

hors de

lui.

Infme!

s'cria-t-il,

crime...

Vous avez profan


il

la vertu!

Quant Nicolas,

s'tait saisi

d'une chaise.
dit

Qu'est-ce

que

c'est

que cela?

un des mousquetaires

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


plus avin que les autres; une vertu qui sort
l'autre drlesse, est-ce
Il

93

du vice? Et

que

c'est aussi

une vertu?

cherchait en

mme

temps s'approcher de Zo. Loiseau


passait

le

repoussa rudement.

Respecte
en 1758).

la fiance

d'un citoyen!

cria-t-il (cela se

Un citoyen!
ne se
dit

dit le

mousquetaire en clatant de rire, cela

qu' Genve...

Tu m'as

l'air

d'un huguenot
le

Loiseau prit un escabeau, et frappa


avait parl.

mousquetaire
vain Zfire et
faisait

qui

La mle devint gnrale. En


;

Zo

s'interposaient entre les combattants


veilles

le

fruitier

mer-

avec sa broche,

et les

mousquetaires taient vaincus,

lorsque arriva la garde, appele par le traiteur; Nicolas, exaspr, voulait rsister encore, mais Loiseau s'y opposa, et tout ce
qu'il

put faire fut d'emporter hors de


les

la salle Zfire

vanouie.

Quand le commissaire arriva, eux-mmes de leur quipe,


se trouvait vtu

mousquetaires, embarrasss

se servirent de leur conjecture


l'air

prcdente pour affirmer que Loiseau, qui avait

grave,

et

de noir,

tait

un prche, ajoutant
ser les hrtiques.
sition, et faisait

qu'ils taient arrivs

un ministre protestant qui tenait temps pour disper-

Le commissaire donnait dans cette suppodj mettre les menottes aux trois hommes,
autres,

en leur promettant qu'ils seraient pendus, lorsqu' enfin l'un


des mousquetaires, moins ivre que les

voulut bien
leur

convenir que
tort.

lui et ses

compagnons

taient

un peu dans

Voil un En
des gens de

aveu gnreux, observa

le

commissaire...

On

reconnat bien l les personnes de haute naissance.


vrit, dit le

mousquetaire aux ouvriers,


ferait

la platitude

plume me

renoncer mes prrogatives de

gentilhomme!...
Puis, ne pouvant s'empcher de reprendre

un ton de hau-

teur

Au revoir
les oreilles

dit-il

en s'loignant, nous vous couperons

quelque autre jour

94
Le commissaire
et les

LKS

ILI.I'MIIVF.S

s'lail reliiv,

mais aprs avoir pris


le

les

noms
des

adresses des coinhattanls. Malgr

drsistoinent

mousquetaires, l'aventure pouv;tit avoir des suites lAdieuses

pour de pauvres diables connue Nicolas


l'instruction
attirait

et

Loiscau

de plus,
devenue,

de

l'aU'aire, si

peu importante

cpi'elle ft

ncessairement

les

yeux sur
la lutte.

la position particulire

de

Zfire, cause innocente


tait

de

Cependant,

la

pauvre

fille

moins proccupe de cela que du danger que pouvaient


:

ramena au magasin en proie un accs de livre. iMalhcureuscnient, les fdles de modes taient rentres elles entendaient, ainsi que la matresse, ce qu'elle disait
couiir ses amis

on

la

dans son

dlii'e

J'irai

trouver

ma mre
il

elle

a des protec-

teurs puissants!... J'avais bien jur pourtant de ne plus mettre


les pieds

dans

"sa

maison...

mais

le
:

faut...
c'est lui

Ma mre
qui
lui

est
fait

l'amie intime

du lieutenant de
si

police

une patente...

et puis elle est riche...

et puis elle

connat de

grandes dames... Elle est

complaisante,

ma

mre!... Tous
fond!...

ces gens-l l'ont perdue... mais elle a

bon cur au

Sans

cela, Nicolas et

Loiseau seraient pendus


serais cause...

comme hugue-

nots, et c'est

moi qui en
de

Pourquoi? Parce que

je suis la fille...

ma

mre!...

Loiseau

et Zo frmissaient de ces aveux entrecoups et de


la

l'tonnemeut des personnes de

boutique.

Il

fallut leur tout

avouer;
et

elles

ne furent que profondment affectes du malheur boutique de modes,


plus,
il

de la situation de leur compagne. Nicolas n'tait pas prsent


il

cette scne, car

n'allait

pas la

craignant de compromettre Zfire.

De

ne

s'tait

pas

dout de

la gravit

du mal qui

l'avait atteinte, et pensait,

en

s'en retournant seul,


suites

qu'elle tait seulement indispose des


le

de son vanouissement. Loiseau,


la

retrouvant

le soir,

n'osa lui rapporter

scne dont

il

avait t tmoin.
la veille,

Le
il

len-

demain matin, Nicolas tant plus calme que


pouvoir
lui dire

crut

une partie de
la

la vrit.

Ce dernier ne mnagea
sais bien qui

plus rien, et courut chez

marchande de modes.
femme, je
vous

Venez donc,

lui dit cette

LES CONFIOEISCES DE NICOLAS


tes...

9*5

Montez prs
cris.

d'elle

c'est

vous

qu'elle

demande
;'

grands

Zlire tait accable et souffrante,

mais calme

elle affecta,

de paraitre seulement fatigue des motions de


dit

la yeille; elle

Nicolas qu'il devait se rendre son imprimerie et la

laisser reposer, puis elle l'embrassa

deux

fois

en

lui disant

ce soir, v Tous les ouvriers s'tonnrent de la pleur de

Nicolas.

huit heures, Loiseau lui'dit


,

ne pas
Il

Mangeons un morceau

puis j'irai prendre Zo pour

aller voir Zfire.


l'agiter; ta

Tu ne

te

montreras pas tout d'abord, afin de


donnerait de l'inquitude.

pleur

lui

ne se montra pas en
:

effet,

mais

il

l'entendit de la

chambre

voisine. Loiseau lui dit

Va

te reposer,

elle

est

mieux

c'est

toi

qui m'inqui-

tes...

Nicolas, en s'veillant,

fut

tonn de ne pas trouver son courut

arni; le fruitier lui dit qu'il avait pass la nuit dehors. Il

l'imprimerie. Loiseau travaillait sa casse.

Zo Oh

Et Zfire?
et
!

moi, nous avons pass la nuit prs d'elle.


!

Dieu

sans moi

Ta vue aurait redoubl sa Comment Beaucoup mieux.


va-t-elle?

fivre.

Loiseau rougissait en disant ces dernires paroles.

Il

essaya

d'amuser l'inquitude de Nicolas en

lui

parlant d'un travail

press; mais, aprs quelques hsitations, ce dernier prit son

habit et courut au magasin. Loiseau le suivit et arriva sur ses


pas.
Zfire touffait;

cependant,
et dit
:

elle

prit la

main de son

amant, essaya de sourire,

Ce

n'est rien.

Celui-ci ne voulut plus la quitter.


e reposait sur

Le
fit

soir,

pendant que Zo

un canap,

Zfire

signe Nicolas qu'elle

voulait avoir la tte pose sur sa poitrine, qu'elle respirerait

mieux...

Il

s'tendit

en arrire sur sa chaise, moiti pench

JC

LES
le
lit,

ILLUMINES
ti;lc

sur

el

soiilciiaiil

au bord ccUc

IjIoiuIc,

si

frache

encore l'avant-veille. Au bout de deux lieures de celte position


fatiyantc, un

yrand soupir

rveilla /o.
toui-, dit-elle

Allez vous reposera votre


Et, relevant
Zfire avait
la

Nicolas.
l'oreiller.

tte
le

de Zfire,

elle

la

posa sur

rendu
gravit

dernier souffle. Nicolas, tromp par ses


l'appi
it

amis sur

la

du mal, ne

que

le

lendemain,

Il

Et moi, je vais
tait

mourir aussi!

dit-il

avec calme.
le

selon son expression mme -consol par


il

ds-

espoir.

Cependant,
de lthargie;

ne

fit

qu'une grave maladie, mle de dlire


qu'il

et

les

premiers mois

pronona furent
C'est

a J"ai

donc achev de perdre


elle-mme

Mme

Parangon.

que

le? traits

de

Zfire lui avaient rappel


lui

ceux de cette fennue adore,

comme

avait sembl avoir quelque ressemblance' avei-

Jeannette Rousseau, son premier amour.


Cette thorie des ressemblances est une des ides favorites

de Restif, qui
indique un

a construit plusieurs

de

ses

romans sur des sup-

positions analogues.

Ceci est particulier certains esprits et


plutt sur
la

amour fond

forme extrieure que sur


il

l'ame; c'est, pour ainsi dire, une ide paenne, et


j)ossible d'admettre,

n'est

gure

comme

Restif

le

prtend, qu'il n'a jamais

aim que

la

mme

femme... en

trois

personnes. Les ressem-

blances tiennent presque toujours une

mme

origine de pays

ou de
que

race,

ce qui a pu se rencontrer sans doute pour .Tean-

nette Rousseau et pour


Zfire tait,
il

Mme

Parangon. Aussi Restif suppose

par sa mre, issue des

mmes

contres.

En
Il

gnral,

un cot de

ses systmes philosophiques qui se

mle toujours aux


de par ce systme,

rcits les plus

vridiques de sa vie.

croyait la division des races

comme un
ne
lui

Indien, et repoussait,

les doctrines d'galit

absolue

le croise-

ment mme de
ce rsultat, car

familles trangres
il

semblait pas changer

tablissait

qu'en gnral une partie des enla

fants tenait plus

du pre, une autre davantage de


Europe un

mre,

quoiqu'il adnt bien en

certain dtritus de natures

I,LS

CONFIDEISCES DE iMCOLAS
Ces problmes bizarres

97
ont amus

btardes et mlanges.

beaucoup d'hommes distingus au xvm'' sicle; mais nu! ne


j)orta plus loin

que

lui cet esprit

de paradoxe, illumin parfois


Zlire et la pense d'ex-

d'un clair de vrit.


Si

touchante qu'ait t

la

mort de

piation qui s'y rapporte, on ne j)eut s'empcher de dplorer


l'influence fatale qu'eut cette

aventure sur
le sentait si la

les

ouvrages

et les

murs de
l'on

l'crivain.

Comme

justement Loiseau,

ne louche pas impunment

corruption.

Le Pornogra-

phc, ouvrage prtentions morales, mais o l'auteur se Complat

exposer des raisonnements d'une moralit souvent con-

testable, tut le rsultat des mditations

de

INicolas sur le sort

d'une certaine classe de femmes qu'il voulait relever leurs

propres yeux

comme aux yeux du monde...

XIII
SAllA

Nous arrivons une poque fconde en enseignements profonds et en souvenirs douloureux. Nicolas n'est plus
le

beau

danseur d'Auxerre,

l'apjjrenti

bien-aim de

Mme
soit

Parangon,

l'amoureux de ces onze milles vierges, tant


la plupart, qui se

peu martyres
Colombe,
de

nommaient Jeannette Rousseau, Marguerite


Flipote,

Paris,

Manon Prudhot,

Tontoii Laclos,

Edme
plus

Servign, Delphine Baron ou Rose Lambelin; ce n'est

mme

l'amant dj form de Mlle

Prudhomme
la

et

la

belle Mlle Guant, ni le galant obscur


nie, comtesse

que

blonde Septima-

d'Egmont, avait pu choisir pour suppler aux

froideurs de son noble poux.

IVous
Il

sommes,

cette fois,

en

1780; Nicolas
mais
il

quarante-cinq ans.

n'est p:is vieux encore,

n'est plus
fils

jeune dj; sa voix

s'raille, sa

peau se ride,

et des se

d'argent se n.lent aii\


voir parfois sous sa

mches de cheveux noirs qui


perruque nglige. Le riche
6

laissent

98
garde
It)ngtenii).s

M:s
la

II,

l.UMINES
de
ses illusions
,

IVacheni'

comme

ces

primeurs
de

el ces fleurs rares ([n'on obtient

chrement au milieu
la triste

riiiver;

mais

le

pauvre

est bien forc

de subir enfin

ralite (|ue l'imagination avait dissimul longtemps. Alors, mal-

heur l'homme assez fou pour ouvrir son cur aux promesses

menteuses des jeunes femmes

Jusqu' trente ans,

les

chagrins

d'amour

glissent sur le

cur

qu'ils pressent sans le

pntrer;
rveille les

aprs quarante ans, chaque douleur du

moment

dtmleurs passes,

homme

arriv au dveloppement complet


et de-

de son tre souffre doublement de ses affections brises


sa dignit outrage.

l'poque dont nous parlons, Nicolas demeurait rue de

Bivre, chez

Mme

Debe-Leman. Cette dame

tait

une juive

d'Anvers de quarante ans, belle encore, veuve d'un mari problmatique, et vivant avec un M. Florimond, galant mrite,

adorateur ruin et rduit au rle de souffre-donleur.

l'po-

que o Nicolas vint


peine une jeune

se loger chez

Mme Leman,
les attraits
i!

il

remarqua
passs de la

fille

de quatorze ans, qui dj reproduisait,

sous un tvpe plus frais et plus pur,


raere.

Pendant

les

quatre annes suivantes,


il

116

songea

mme

cette enfant que cjuand


la battre

entendait sa mre la gronder ou


la
fin

Elle tait

cependant devenue
la

une grande
dmarche,

blonde de dix-huit ans,


elle

peau blanche
les poses,

et

transparente;
l

avait

dans

la taille,

dans

dans
le

une nonchalance pleine de grce,


lancolie
se sentait
si

et

dans
la

regard une

m-

touchante,
les

que, rien qu'

regarder, Nicolas

souvent

larmes aux yeux. C'tait un avertissement


mort, et qui n'tait qu'endormi.

de son cur,

qu'il croyait

Depuis

fort

longtemps, Nicolas vivait seul, ne parlant perle

sonne, travaidant

jour, et le soir errant l'aventure le long


il

des rues dsertes. Ses amis taient morts ou disperss, et


tait

peu peu tomb dans cet affaissement profond, dans cette

indiffrence complte qui suit ordinairement une jeunesse trop


agite. Enfin

tait tranquille

du moins dans son anantisse-

ment, quand, un dimanche matin, une petite main blanche

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


frappa doucemeot
Sara.
la

99

porte de sa chambre.

Il

ouvrit. C'tait

Je viens, dit-elle, monsieur Nicolas, vous prier de

me

prter quelque livre dont vous ne vous serviez pas; vous en

avez beaucoup,

et,

moi, j'aime

la lecture.

Choisissez, mademoiselle, dit Nicolas; ensuite, vous tes


lire tous, les

bien matresse de les

uns aprs
si

les autres.

Sara paraissait

si

timide, elle avait

grand'peur d'tre imsi

portune, sa modestie, sa rougeur, son embarras, taient


turels,

na-

que

_\icolas

s'abandonna entirement au charme. Elle

resta peu, et, en sortant, elle prsenta son front


ternel

au baiser pa-

de l'crivain.
la

Toute

semaine, elle travaillait chez les demoiselles Araei,


l'avait place

sa

mre

pour apprendre

faire

del dentelle;

mais, les dimanches, elle ne quittait pas la maison. Aussi renouvela-t-elle ses visites, toujours pour emprunter des livres

que Nicolas

finit

par

lui

donner. Rien n'tait pur et touchant

comme

ces premires entrevues. Nicolas avait bien appris cer-

tains bruits qui couraient sur le


les regardait

compte de

la

jeune

fille,

mais

il

comme

des calomnies. Peut-tre, cette jeune

fille

avait-elle t
vidit

compromise par quelque cause provenant de


l'air si

l'a-

de sa mre; puis elle avait

candide, qu'il se segeste,

rait fait

un scrupule

d'altrer par

un mot, par un
;

mme

par un

regard, la puret de son innocence

il

lui
il

tmoignait
n'osait luisa

du

respect, de l'estime et

un empressement dont

mme
mre

s'expliquer la nature. Sara le sentit,


le sentit

ou du moins

pour

elle, car,

arrives ce point, les visites delui

vinrent plus frquentes^ les conversalions plus intimes; elle

apporta d'abord quelques chansons tz's-bien choisies, de celles

qu'on appelait brunettes^ et

lui

chanta celle qui avait

le

plus de

rapport avec la situation qu'elle voulait prendre


lui.

vis--rvis

de

Si les passions sont


est

moins subites quarante ans,


:

le

cur

beaucoup plus tendre


;

l'homme a

inoins de fougue, de vioil

lence, d'emportement

mais, en revanche,

aime avec abn-

10
galion
et dcvouciiioiit.

I. i.

LLU

M I -m: s
il

L'avenir l'rpoc.vantr, et
il

se

cramponne

au

|)as^(''

pour tenter de ne pas mourir;


plus
la

veut rcconimoncer
les

la vie,

et

leninie aime

est jiune, plus aussi

mora-

tions deviennent vives et dlicieuses.

Qu'on juge avec quel

vissement Nicolas conlail


jolie

les

veis suivants chants parla plus


:

bouche avec une expression des plus tendres

Mou cur
Le Le
soir,

soupire ds l'aurore.

jour, un rien

me fait roiii^ir; mon cur soupire encore


et

Je sons du mal
Je rr\e
toi

du

plaisir.

;i

(juaud je sommeille,
il

Ton

noi.i m'agite;,

me
je

saisit

Je jiense toi quand

m'veille,

Ton image

partout

me

suit...

Vous chantez avec sentiment, Auriez-vnus cur que votre voix touchante? Ah! ujonsieur, Sara, vous me connaissiez mieux,
dit .Nicolas.

le

aussi sensible

est

dit

si

vous ne

me
et

leriez pas celte question

mais vous m'apprcierez

un jour,
ments.

vous saurez

si

je suis constante dans

mes

senti-

Voil ce que votre agrable. Mon Dieu,


n'est-ce pas

jolie

bouche pouvait

me
a

dire de plus

c'est tout naturel.


la vie? et

Quand on

aim une
la

fois,

pour
?

peut-on oublier jamais

personne

qu'on a aime

Voil une bien douce morale nature. de Vous avez de de vu un peu de monde,
C'est celle
la

l'esprit et

la

philosophie, mademoiselle.

J'ai

c'est vrai !... Je

vous conterai
en en-

cela quelque jour.

Nicolas frona

le sourcil

mais

il

se rassura bien vite

tendant la jeune

fille

ajouter, avec

un entranement
de trs-belles

naf, qu'elle

avait t invite avec sa

mre

tables,

notam-

ment dans une maison de ranq)agne

quelques lieues

de Paris,

LES CONFIDKN CES


chez un magistrat de cour o
tre y et-il plus rflchi,
si le
i!

NICOLAS

101

venait du beau

monde. Peut-

babillage de l'enfant n'avait tout

coup chang

d'objet.
j'ai t

Vous
faire

savez, dit-elle, que

au couvent?... Eh bien,
cpi'il

j'y ai reu

une ducation

si

soigne,
le

m'est venu l'esprit

de

une pice de thtre. Oh!


n'aime pas

thtre, c'est ce qui


si

m"a

forme. J'y serais alle plus souvent encore,

ce n'est que

maman
Audinot
trop...

les

bons spectacles;
et les

elle

s'ennuie a la comroi.

die et elle

n'aime que Nicolet


est trop srieux

Grands-Danseurs du
elle,

mme

pour

ou,

si

vous voulez,

Sara n'osa prononcer


Nicolas,

le

mot

qu'elle avait dans la pense.

plus

tard, jugea qu'elle

avait

voulu

dire

trop

dcent.

Eh bien,
il

reprit-il aprs

un

silence, puisque

vous aimez

le tlitre,

faut y essayer vos dispositions, vos grces et votre

esprit.

Non, rserve pour important. D'important comme quoi? Je garde pour mriter
dit-elle, je les
les

quelcpie chose de plus

votre estime.
la

Le coup
ment

avait ])ort; Nicolas

regarda avec attendrisse-

et la serra

dans ses bras.


les visites se multiplirent.

Insensiblement

Mme Leman

mettait un aveuglement et une complaisance inexplicables chez

une mre. Quelques relations

s'tablirent entre les voisins.


offrit le

Le

jour des Rois tant arriv, Nicolas

gteau

la famille,

dans

laquelle

il

fallait

bien

compter M. Florimoud. Ce der-

nier, entirement dans

la

dpendance de
de

Mme

Leman,

avait

une conversation

su[)erficielle

o rgnait une
ses
se trouva pas
la

politesse recher-

che qu'il affectait de tenir

souvenirs

d'homme du
le

monde. Au
Florimond
paratre
ro-yaut.

dessert, la fve
fut

r.e

dans

gteau, et

souponn par
se

jeune

fille

de

l'avoir fait dis


la

pour

dispenser de

payer son avnement

\0-2

LES n-LUMINKS
dit

Quelle apparence?
c",est
INI.

Mme

L''inan.

On

sait

bien

que
de

tdujours

mon

aij^cut (jui aurait danse.


la dignit

Florimond repoussait ces insinuations avec

riionneur oui ray.

Je
la

crois plutt, dit Nicolas,

que

c'est

moi qui aurai aval

fve par nigarde; je


offrir

me

regarde donc

comme

oblig de

vous

du vin chaud,
de
Klorimonrl
et

La

satisfaction
le

l'admiration

des deux

femmes pour
sou sacrifice.

|)roccdc de Nicolas le |)ayrcnt avec usure de

Le lendemain, Nicolas reut


.l'ai

la visite

de

Mme

Leman.
fille.

vous parler, dit-elle, au sujet de


lui

ma

Et elle

raconta qu'elle avait d

la

marier un M. Dela

larbre, jeune

homme
fille lui

qui tait

venu frquemment dans


ses visites. Elle

mai-

son, puis avait cess tout

coup

demanda

Nicolas

si

sa

avait parl de ces relations antrieures,

innocentes du reste.

Oui,
fille;

dit-il,

mais

comme d'un

souvenir entirement effac.

La mre rpondit que ce


j)uis,

parti ne convenait nullement sa

adoucissant sa voix, elle ajouta qu'une nouvelle


faite.

proposition lui tait

Un nomm M.
le

de Vesgon, ancien
de cette enfant

ami

(le

la

famille,

offrait d'assurer

sort

moyennant une donation de vingt mille


respectable avait autrefois pour

livres, et cela,

par un

sentiment tout paternel, rsultant de l'amiti que cet


le

homme

pre de Sara... Toutefois,


et

cette dernire avait refus la proposition,

Mme

Leman,

sentant son autorit de mre impuissante vaincre la prvention

de
la

la

jeune

fille,

venait prier Nicolas d'agir son tour

par

persuasion que son esprit suprieur tait sr de pro-

duire.

Nicolas ne put retenir un

mouvement de
de sa sant.

surprise.

Aime Le-

man

fit

valoir le

mauvais

tat

Si

ma
;

pauvre enfant venait


J'ai

me

perdre, qu'arriverait-il?

ajouta

la

mre.
le

de l'exprience, moi,
la

mon bon monsieur


;

Nicolas

temps passe,

beaut s'en va

Sara se procure-

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


rait

i!!:

avec cette

somme une

petite rente viagre qui, joime


la

au

peu que

je lui laisserai, pouirait plus tard

faire vivre

ho-

norablement...
Nicolas secoua la tte; la

mre
fille,

le

pressa encore en raison

de Faniili
faire dner

qu'il avait

pour

sa

et lui
qu'il

proposa

mme

de

le la

avec M. de Vesgon, afin

pt s'assurer de

puret des intentions de ce vieillard.

cur et ne put dormir de la nuit. Le lendemain matin, Sara monta chez lui comme l'ordinaire.
Nicolas se sentit bless au
Il

aborda franchement
la

la

question des vingt mille francs, et decroyait pouvoir les accepter sans
les

manda
coup,

jeune

fille si elle

compromettre sa rputation. Sara baissa


s'assit

yeux, rougit beause

sur les

genoux de Nicolas

et

mit pleurer.

Nicolas la pressa de rpondie.


si

Ah! entre deux Confie moi ma charmante vous malheureuse! combien Malheureuse Poui'quoi depuis quand Je toujours une mre... Je connais.
j'osais parler! s'cria-t-elle
tes peines,

soupirs.

enfant.

Si

saviez
!

je suis
et

l'ai

t... J'ai

la

Sara paraissait faire un violent effort pour parler.

Ma mre,
d'hui encore,

dit-elle enfin, a fait

mourir

ma sur

de chafolle,

grin. Moi, dans ce temps-l, je

n'tais

qu'une enfant

tourdie et riant toujours... J'ai bi^n chang depuis! Aujour-

ma mre me
l'histoire

fait
!

trembler; rien qu' l'entendre

marcher, je frissonne de peur


Et
sa
elle lui
fit

d'une poque o

elle

demeurait avec

mre dans une


de
la

petite rue

du Marais, chez un menuisier.


fille

C'taient souvent de nouvelles figures qui se succdaient dans


l'amiti

veuve,

et la

petite

tait

relgue presque
la

toujours

dans un grenier, souffrant du froid, de


elle criait

faim

mme... Quand
glant.

trop fort, sa

mre

arrivait furieuse,

la pinait, lui tordait les

mains ou

lui laissait le

visage ensanrduit... et...

Pauvre enfant!

Un soir, un homme osa

monter jusqu' ce

s'cria JNicolas,

104

IIS
Ail! inun

ILLUMINES

d.iiis

ami

ali

mon

jktc

ivpril Sara en se jelaiit


j'ai

tout en laiiiu's dans


lonp;leni|)s (jnc

les
\c

bras de l'ciivaiii,
coiiseiilirais

jur depuis

jamais
je

ne

me

marier... et que,

Ions les cas,

pouscrais jamais un jeune lioninie...


,

|\ir(ilas la

regarda avec attendrissemciil

Un jeune
venait
ici
il

houune

l'>t

cependant, ce jcimr Dclarhrc qui

l'ge

a (pichiues mois... si souvent.^

Celui-l, dit Sara en soupirant, ohl celui-l, je puis bien

l'avouer, je l'aimais... autant

du moins que

l'on peut

aimer

j'lais;

mais

il

ne viendra plus... Je

lui ai tout dit!

]Vicolas penclia la tte dans sa main,

rllcliit

un instant,

puis s'ci'ia rem|)lide pili

Et
lin

il

ta quitte!

Il

n'a pas compris

que

la

puret de ton

me... rachetait mille

lois,

pauvre

vit^time,

rinfmo lchet

counnise envers

toi

sarrtant sur celte ide, .\icolas pensa involontairement

jAIme
fois,

Parangon. Cetie fataUt de

sa vie revenait

encore une

sous une forme nouvelle, l'elouruer un fer vengeur dans


Il

son ternelle blessure.

se leva,

parcourut

la

chanibre avec

des gestes dsesprs. Sara, cpii ne conij)renait ])as toutes les


causes d'une douleur
si

vive, coui'ut lui, le

(it

rasseoir, et,

tchant de sourire
sant
:

tiavers ses

larmes,

lui

dit

en Tembias-

nous,

Eh! pourquoi tant me plaindre? pourquoi tant de dsesla

poir? Cela empehera-t-il l'amiti

plus tendre de durer entre

mon
si

protecteur,

mon

guide? Pensez-y donc; je ne suis

pas coupable, hlas! et vous n'aurez rien


Ensuite,
rais ici,

me

pardonner...

Delarbre ne m'avait pas quitte, est-ce que je secausant,


pleurant.,,

avec vous... dans vos bras...

riant?...

Elle

se tait

assise

de nouveau sur

ses

genoux,

et passait le

bras autour de son cou, ce bras de juive dj parfait, bien


qu'elle n'et

que quinze ans,

cette petite

main

effile

dont

les
la

doigts roses traversaient les boucles encore bien fournies de

chevelure de "Nicolas.

LES COjNFIDENCES DE NICOLAS


Le calme
l'ayitation

lOo
l'crivain;

rentrait

peu

peu dans
;

le

cur de

nerveuse se calmait
si

Nicolas reposait ses yeux avec


;

charme
retenir

sur les traits

rguliers de la pauvre enfant

il

ne put

veur.

un aveu, longtemps arrt sur ses lvres.


lui

Qu'avez-vous?

dit

Sara

eii le

voy.int

un

instant r-

Je pense

toi,

dit-il,

charmante enfant!

Il

faut

te

le

dire enfni, depuis longtemps je t'aime... et je te fuyais tou-

jours, effray de ta jeunesse et de ta beaut!

Toujours, jusqu'au matin o je suis venue

te

voir

moi-

mme! Que

voulais-tu

que

je t'offrisse?

Un cur

fltri

par

la

douleur... et par les regrets!

Que
?

regrettes-tu, maintenant?

Ton cur

n'est-il point

calm

Ah! Eh De
Il

bat plus que jamais


c'est qu'il

tiens! touche

ma

poitrine.

y a
?

sans doute...

.quoi

donc

l'amour!... dit faiblement Sara.

Nicolas revint
rendit

lui-mme;

sa philosophie d'crivain lui

un

instant de force.
dit-il

Non,

gravement;

je

n'ai

pour

toi,

mon

enfant,

qu'une sincre

et

constante amiti.

Et moi,
Il

si

j'avais

de l'amour?

cesserait trop tt.


les

Sara baissa

yeux.
fois

Il

y a un an, reprit Nicolas, j'avais encore une


Sara levant vivement
cpie je

cd

au charme...

Et pour
mme

cjui? dit

la tte.

Pour une image


fugitive

me

crais
et

en moi-mme, pour

une chimre,

connue un rve,
que je ne

que je ne songeais
j'ai

pas raliser, pour une de ces impossibilits que

poursuivies toute

ma

vie, et

sais quel destin a

quel-

quefois rendues possibles.

'Mais quelle tait cette

image? quel

tait ce

lve?
G.

KXi

LESILLUMINKS
toi.
!

Cotait Toi que


I\Ioi,

i^iand Dieu

je v()\ais courir et l <Ians celte

maison,
et

toi

qui passais
{grandissais
et

mes

ctes dans

l'escalier,

dans

la rue,...

qui

de plus en plus, qui devenais toujours plus belle,


causer
le

que

je surprenais parfois

soir sur le pas

de

la

j)orte

avec

le

jeune Delarbre...
et dit
:

Sara rougit
je

Mais vous Eh! qu'importe?


pas jeune,
doute?...
n"tait-il

jure...
dit ^'icolas avec rsolution; n'tait-il

pas

beau

et

digne alors de

toi,

sans

N'est-ce pas naturel, n'est-ce pas

mme un doux

spectacle pour le
tres

cur de Thomme que l'amour pur de deux


?... INIoi, je

beaux

et

jeunes

t'aimais d'une autre manire;

je t'aimais

comme on aime
si

ces tranges visions que l'on voit

passer dans les songes,

bien qu'on se rveille pris d'une

belU' passion, faible souvenir des im|)ressions

de

la

jeunesse...

dont on

lit
!

un instant apn-s!

Oh
Tu
vie!...

mon Dieu

on

le voit

bien, vous tes


!

un pote!
la

l'as dit.

Nous ne vivons pas, nous


Aniiti,

nous analysons

Les autres cratures sont nos jouets ternels...

et elles

s'en vengent bien aussi!

amour, qu'est cela?

Suis-je

bien sr

moi-mme

d'avoir aim? Les iu)ages

moi

comme

les visions

de

la nuit!

du jour sont pour Malheur qui pntre dans


le

mon
le

rve ternel sans tre une image impalpable!... Coumie

peintre, froid tout ce qui l'entoure, et qui tiace avec calme

spectacle d'une bataille ou d'une tempte, nous ne voyons

partout que des modles doicrire, des passions rendre, et


tous ceux qui se mlent notre vie sont victimes de notre

goisme,

Vous m'effrayez! Non, calme,


je suis
;

comme nous

le

sommes de

notre imagination!

s'cria Sara.
dit Nicolas; c'est

de l'exprience,

ma

chre enfant
et,
si j'ai

j'ai

appris connatre et les autres et


je n'ai plus

moi-mme,
l'ironie

ramertume au cur,

du moins

sur les lvres...

Sais-tu ce que nous faisons, nous autres, de

LES CONFIDENCES DE NICOLAS

107

nos amours?... Nous en faisons des livres pour gagner notre


vie. C'est ce
j'ai
fait

qu'a

fait

Rousseau

le

Genevois;... c'est ce que


perverti.
J'ai

moi-mme dans mon Paysan

racont

l'histoire

de mes amours avec une pauvre femme d'Auxerre

qui est morte; mais, plus discret que Rousseau, je n'ai pas
tout dit... peut-tre aussi parce qu'il aurait fallu raconter...
Il

s'arrta.

'

Oh!

faites-moi lire, ce livre, s'cria Sara.


tiens, tu vas voir
t'ai

Pas encore!.. Mais

maintenant com-

bien

mon

amiti est dangereuse... Je

mise dj dans mes

Contemporaines !

Quel

bonheur

s'cria

la

jeune

fille

en frappant des

mains; mais comment est-ce possible?

Puisque
donn.

tu veux bien

voici le livre.
t'ai

Tu

vois bien le

me pardonner, charmante fille, nom d'Adehne, c'est celui que je

Oh!

quel

joli

nom!

Je n'en veux plus porter d'autre...

Et qui aime-t-elle?

Chavigny. Chavigny?...
vous.

C'est

donc

le

nom que vous


le

avez choisi pour

Non...
venait
ici
si

je l'ai choisi

pour
le

jeune Delarbre, qui alors


si

tous les jours.

En
que

voyant

empress,

si

amourevint
c'tait

reux,

tendre,

un souvenir de mes jeunes annes me


figurai
j'tais sa

l'esprit...

Je

me

place, et

que

moi qui
et

t'aimais.

Oh

que j'eusse
n'tait

t plus tendre et plus enaffaiblie

thousiaste encore!...

Il|

lui-mme que l'image

vague de

ma

jeunesse, et cependant je ne pouvais

le har...

Je n'esprais rien. Alors, j'exprimai en


tout seul sa place les sentiments

moi-mme, j'exprimai
Ce
pour moi de l'adora-

que

tu m'aurais inspirs.

qui n'tait pour


tion
;

lui

que de l'araour
pour
lui

tait

j'eusse t jaloux

au besoin... j'aurais tu son


bras de ]Nicolas, puis elle

rival!... Je t'aurais pouse, moi, sa place...

Sara se cacha honteuse dans

les

leva vers lui son visage souriant travers les pleurs.

108

LKS ILLIMINS
Uli
!

piiiK- louJDUi^, dil-t'llc; niais

laisse-moi latliiiircr

dans ton enlliouNiasnie, dans


ce jour, j'aimais

ta bont,

dans ton gnie... Avant


Maintenant,
je te

tcoiilcr ^lu loul ...


el

regarde

et je te trouve jeune

l)eau; uli

([ne j'eriNie celles (lue

tuas

aimes

Iiie seule
que de
bizaire
oii je

te valait,

ma

Sara! mais

elle n'avait

pour mol
parais-

r.iiuiti... l'Ile

n'est |)hs...

Reparlons de cet amour

me

substituais en pense celui qui

me

sait ]>lns
allait

digne
lolie..

tle toi
Il

que moi-mme;

lu

ne

sais

pas jusqu'o

ma

y a

un endroit o j'aime

me

pi"omener

le
:

soir;

on y voit

les

plus beaux couchers de soleil du

monde

c'est l'ile

Suint- Louis...

Eh

bien, en m'appuyant, travers

mes

contenq)lations, sur les pierres grises

du quai,
:

j'y

gravai

furtivement les initiales du

nom que je

t'avais choisi

AD. AD.
et tu

Cela signifiait pour moi

Adeline adorcc...

Oh

nous irons ensemble au premier beau jour,

me
tu

fera voir ces lettres, dit Sara, et tu

me

diras tout ce

quQ

pensais en les gravant

Oui, mon amie, puisque


plus vieux d'un an encore, et

tu le veux... Riais, hlas


j'ai tant souffert!

je suis

Sara se jeta son cou, riant et pleurant tour tour, versant un

baume

divin sur les blessures


les

du malheureux.
dit-elle.

Tes chagrins aussi seront


lerons
tant...

miens!

Nous partu

ensemble de cette femme d'Auxerre que


de

aimais

Oh!
me
Oui,
moi..
je

ditlNicolas, tant

joie... tant
te

de peines... tout cela


fille,

brise le

cur! Que Dieu

bnisse

ma

mon

enfant

t'aime... j'ai encore la folie de

t'aimer;

pardonnevoix de

moment, on entendit dans l'escalier veuve Leman aj)pelant sa fille pour le djeuner.
En
ce

la

la

Je suis force de descendre, dit Sara;

j'ai

seulement un

mot

vous dire avant de vous quitter.


nie dis vaiis maintenant?

Tu

-Non, c'est

une

distraction... Je voulais te parler d'une

de

LES CONFIDENCES DE NCOLAS


mes amies que
ia

109
chez

tu us

pu

voit'

uvec moi, car

elle travaille

mme marchande

de modes... Mlle Charpentier. charmante.


mais, en vrit, je n'ose
te dire...

Et
Je
sa

Je

l'ai

vue;

elle est
!...

elle si

bonne

Quoi donc?
crains
si

Parle vite,

ma

charmaule enfant!

fort d'tre indiscrte...

Mon amie
la

a perdu

mre, qui, aprs une longue maladie, ne

lui a laiss

que

des dettes...
ger!...
tirer
Il

Que

je

voudrais tre riche pour

pouvoir oblila

ne faudrait, quant prsent, qu'un louis pour

du plus grand embarras!...


louis! rien

Elle le rendrait dans six se-

maines.

Un
Et
il

qu'un louis?

s'cria Nicolas.
il

alla la

chercher un gros tui d'o

en

tira

deux,
baiser.

qu'il

mit dans

Oh!
Et

main blanche de Sara en y ajoutant un


heureuse! dit Sara.
joyeuse dans l'escalier.

cju'elle sera

>

elle se prcipita

De

ce jour, Kicolas renona tous ses projets de solitude.


qu'il avait
(i!le,

La rpugnance
plus souvent;

conue pour

la

veuve Leman, d'ale dsir

prs les aveux de sa


il

cda bientt devant

de

la voir

cultiva ramili de

M. Florimond en
la

flattant

ses gots aristocraticjues, et celle

de

veuve en

s'invitant luile trai-

mme chez
teur;
il

elle

des soupers qu'il

faisait

venir de chez

avait soin

mme

d'y ajouter toujours quelque grosse


les

volaille qui reparaissait

pendant

jours suivants sur la table

de l'avare

Leman. Nous avons dit que c'tait seulement


visite Nicolas.
la

Mme

les

dimanches que Sara


reste

pouvait venir rendre


elle

Le

de

la

semaine,

demeuiait dans

maison o

elle faisait

son apprentis-

sage.

Le lendemain lundi, on entendit un grand bruit dans


tes

l'escalier.

Vous ne
Si je

nne effronte,
le suis

criait

Mme Leman

sa

fille.

pas, ce n'est pas votre faute, rpondait

cette dernire.

Attends, insolente, attends

!..

Et Nicolas descendit aux cris de Sara.

LES ILLUMINES

Une
s'cria la

(illo,

iiionsieiir,

iiii

me rpond

des impertinences

mre.
Sar;i,
lille

Ma chre
-Mais
la

calmez-vous! dit Nicolas.


le

jeune

reut assez mal, cl ccj)cndant s'adoucit


aller chez ses matresses.
elle

un peu en

s'iiabillant

pour

Mme

Lede

man
la

dit Nicolas,

quand

fut partie

N'cst-il pas

malheureux de n'avoir qu'une enfant


?

et

Pourquoi ne pas
-

voir aller chez les autres


la

garder chez vous?


si

Ah!

monsieur, je suis

pauvre... et puis je voudrais ne

rien devoir

mes amis.
;

Nicolas tait alors dans une assez bonne position

ses

pre-

miers romans, surtout


raines^
lui

le

Paysan

perverti et les

Conlempo-

rapportaient beaucoup plus que son travail d'impri-

Prenez votre chez vous, Mme Lceman, que nous pourrons pour son nous Dans mre, au second un logement y
Ulle
dit-il

meur.

et

ferons ce

entretien.

le fait, dit la

il

qui va tre libre; nous le meublerons frais

communs. Vous
d'aller travailler

serez son pre, et nous ne ferons qu'une seule famille.

A
chez

la fin
les

de cette semaine, Sara 'cessa donc


la

demoiselles Amei. Bientt

liaison devint comj)lte,

indissoluble. C'taient des causeries sans lin, des dhiers dli-

cieux, souvent la camjiagne ou

aux barrires, en compagnie


re))as, le
allait

de

la

mre

et

de Florimond... Toujours, pendant ces

petit pied

de Sara restait pos sur celui de Nicolas; on

aussi au spectacle avec les billets qu'obtenait l'crivain par ses


relations littraires, et, l, toujours la jeune
fille,

indiffrente

l'admiration qu'excitait sa ravissante beaut, laissait l'une de


ses

mains dans

celle

de son ami.
n'admettait pas c[u'on se divertt

Cependant,
sans elle,
et,

Mme Leman
lorsque dans
la

journe
fille

il

se prsentait

quelque
elles les

occasion de sortir pour la jeune


faisait

et

pour Nicolas,

toujours accompagner par Florimond. Ce dernier, us

par

les

excs de toute sorte,

tait

d'une compagnie assez morne,

LES CONFIDENCES DE NICOLAS

Hl

mais n'avait rien d'hostile l'attachement des deux amants.


Il

les

suivait

comme un

chien de berger, sans interrompre

leurs tendres entreliens.

Un

jour, Nicolas s'tait charg d'a-

cheter pour la mre des graines et des oignons de fleurs. Elle


tait,

nous l'avons

dit, le

du Brabant

et curieuse

de

tulipes. Sara
si

et lui partirent

pour

quai aux Fleurs et furent


fort

longtemps

fixer leur choix,

que Florimond,
il

ennuy, se dcida
des yeux. Quand

entrer dans
il

un cabaret d'o

les suivait

revint,

il

se tenait peine sur ses jambes. Sara lui dit


et,

de

se

charger du sac de graines,

pendant

qu'il cherchait l'af-

fermir sur ses paules, elle crivit au crayon un billet pour sa

mre, dans lequel


gris,

elle lui disait


la

que Florimond

tait

tellement
elle s'-

que, voulant aller

j)romenade, Nicolas et

taient fait conscience de l'y entraner.

Florimond

partit avec

ce billet, qu'il ne lut pas

Si

nous allions au spectacle

dit

gaiement Sara.
joliment coiffe
reflets
ils

Nicolas jeta les yeux sur

elle. Elle tait fort

d'un chapeau l'anglaise et d'un casaquin de taffetas

changeants. L'heure du spectacle tant encore loigne,


prirent par le plus long. Nicolas conduisit la jeune
fille le

long

des quais jusqu'


lirement,

l'ile

Saint-Louis, qu'il affectionnait particusait,

comme on

dans ses promenades

solitaires.

La

vue en
ct,

tait

charmante
et,

alors, parce qu'on y dcouvrait, d'un

la

campagne,
la

de l'autre,

le

magnifique aspect des

deux bras de
ville; le

Seine, de la vieille cathdrale et de l'htel de


la

Mail et

Rpe, s'tenclant

droite et gauche,

bor-

ds au loin de guinguettes aux berceaux verdoyants, prsentaient aussi

un spectacle

fort

anim. Nicolas avait encore une


les pierres
:

pense
quelles

c'tait
il

de faire voir Sara

du quai sur

les-

avait grav le chiffre mystique


il

adore), l'poque o
les plaintes

venait dans ces

AD, AD. (Adeline lieux mmes exhaler


tait

d'un amour sans espoir. Tout

chang. Les

deux amants gravrent tour


qu'aprs avoir vu le

tour sous ces chiffres

demi
l'le

effacs les initiales relles de leurs


soleil

noms,

et

ne quittrent
les tours

descendu derrire

normes

:2

LES

11

I.LM IN
p.u'

I.S

(lu polit Ciitclcl,

Us iciiontronl

i;i

j)laro

ManliuK,

la

rue

Saint-Si'vcriii,
inodiL'
',

la

rue Saiiil-Andie-des-Arcs eh cello de


ce nuMiie thtre
la

la f'.o-

pour arriver

eucore plein pour Nifaisant,


il

colas des souvenirs de

belle

Guant. Clicniin

ra-

contait avec larmes


nissait

cctlf lii^lnirc
aii

de

sa jeunesse, et

Sara s'u-

de tout son cur


elle est

chagrin de son ami.


s'criait Nicolas.

Morte!
celte autre
si

morte!

Morte

comme
cl loiif

belle et plus

aimante (Mine Parangon),


le

ce que j'aimais est ainsi dans

tombeau!...

Et moi,

est-ce

que

je

ne t'aimerais pas

comme

elles? disait

Sara attendrie.

Quelque temps peut-tre; Mon ami, ne parle plus


qui n'a
fait

mais aprs?

ainsi,...

Songe que

je suisimpres-

,sionnab!e l'excs; ne mets jamais l'preuve cette sensibilit

encore que

mon

supplice.
c'est

Oh! pardonne, beaucoup Moi, que


je n'ai

nja fille!

que

j'ai

beaucoup vcu,

soull'ert, et toi,..

souffert, et je sciais plus affecte de ce

qui viendrait de ta part que de tout ce qui m'est arriv.

Us
pille

s'taient placs

dans

la salle.

On

jouait justement la
si

Pu-

de Fagan, o Mlle Guant avait t


et

ravissante de senles

timent

de grce.

Nicolas,

comme
Il

tons

esprits pleins

d'orgueil, croyait toujours quelque fatalit qui, relativement


lui seul, prenait la place
cette fois,
et

du hasard.

ne pouvait s'empcher,

de trouver

la

pice dtestable, l'actrice d])laisanle,


la

ne remarquait pas que, dans

loge voisine de la sienne,


avait les pus

il

venait d'entrer une trs-jolie

femme qui

beaux
la

cheveux cendrs (on commenait alors ne plus porter


poudre), un bel il sous un sourcil
pleines de distinction. Sara la lui
Elle est bien, dit-il; mais
(]elte
(it

noir,

et

des nianires

remarquer.
tes plus belle!

chmme vous

femme,

se voyant l'objet de l'admiration

de Sara,

saisit

1. Nicoliis Restif a comerv ces ment son dernier jour de bonlieur

dtiiils

minutieux pour

ii).u<|uei'

plus vive-

et d'illusions.

LES CONIIDENCES DK NICOLAS


une occasion pour
lui dire

1 ^

:}

quelque chose d'obligeant. Celle-ci


lui

rpondit avec froideur. Nicolas s'en tonnant, elle


Toreille
:

dit

Je

suis trs-Jalouse.

Si

j'avais li

conversation avec

elle,

tu aurais

pu

lui

])arler;

et tu as

trop de mrite pour ne pas

lui plaire...

Nicolas rpondit plein de joie

Mais qui pourrait


la

nie plaire moi,

si

ce n'est Sara?
tant d'affronter

Aprs cette soire dlicieuse,


colre de

la difficult

Mme
un

Leman, Nicolas eut


:

l'ide la plus

triom-

phante en pareil cas


assez belles chez

ce fut d'acheter une paire de pendeloques

bijoutier de la rue de Bussy.

La prcaution

n'tait pas inutile, car,

en entrant, Nicolas

et
la

Sara trouvrent

devant

lu

porte l'infortun Florimond, que

veuve avait mis


la

deliors en le

voyant revenir

seul. Dgris
il

par

scne d'impr-

cations qu'il avait subie,


affronta

se livrait

au dsespoir. Nicolas en faisant

bravement

l'orage, qu'il parvint calmer

briller entre ses doigts sa rcente acquisition.

Tout rentra dans

l'ordre habituel.

La mre
prit

tait toutefois

dcide ne point admettre qu'on

du

])Iaisir

en son absence.
dit-elle

Puisque Sara a besoin de distractions,


la

un jour,

je

conduirai

la

pronlenade sur

les

grands boulevards.

Elles partirent

donc pour

s'y

rendre par une belle soire de

printemps. Nicolas, retenu jusqu' sept heures son imprimerie,


devait
les

aller rejoindre.
,

Il

les

retrouva assises sur

des chaises danS" une contre-alle


trois

faisant partie

de deux ou

ranges de femmes lgantes et Irs-remarques.

Un

homme

mis avec soin,

fort

brun, et qui paraissait un crole,


dj nou une conversation

s'tait assis

prs d'elles,

et avait

assez soutenue avec la mre. Sara semblait srieuse; elle sourit

en apercevant

Nicola*;, et -lui

fit

place prs d'elle.

Le cava-

lier

ne tarda pas saluer

ses nouvelles connaissances, et reprit

sa

promenade.

Deux

<n\

trois

jours

aprs,

une

affaire

importante

em-

Ni
Mme Lemau
jours
dit
:

LES

LLUMINKS
les

pcha Nicolas d'aller retrouver


lui dit

daines riiemc habituelle.


le

en raillant que

cavalier brun leur avait

tenu compagnie. La
suivants.

mme

circonslance se reproduisit l'un des


i)art

Sara prit Nicolas

en rentrant

et

lui

Vous m'abandonne/ des vues que vous n'ignorez


Ah mon ami
!
!

pas...

Quelques jours plus

tard,

Rime Leman parla d'une occasion


fille

qui se prsentait poui- marier sa


tion.

un

homme

de condi-

Ce

fut

un coup de poignard pour

l'crivain, qii,

conune

on

sait, tait

mari, bien que spar depuis longtemps de l'inIl

digne Agns Lebgue.

rpondit en soupirant que

le

bonheur
esprait

de Sara

tait

pour

lui

au-dessus de tout, mais


d'elle.

qu'il

que
il

le

prtendu serait digne


il

Le lendemain, comme
une
lettre ainsi

tait indispos,
:

vit se glisser sous sa porte

conue
a

On

veut absolument que ta


Il

fille

sorte aujourd'hui sans loi,

cher bon ami!...

faut souffrir ce qu'on ne saurait empcher.


et

Tche de gurir ton rhume

de

te bien porter... Si tu

pouvais
l'ou-

me

trouver une place prs d'une

dame ou seulement de
Aime

vrage, j'aurais de la fermet pour rsister, et je vivrais satisfaite

comme on

peut

l'tre

dans

ma

position.

toujours ton amie.

Sara.

Ds ce jour, Nicolas

alla

rendre

visite

une
il

dame de
a

condi-

tion qui habitait file Saint-Louis, et dont

parl souvent

dans ses Nuits de Paris. Cette dernire consentit recevoir


Sara
la

comme

demoiselle de compagnie.

mre

et la fille

en voiture.

En rentrant, il rencontra Mme Leman lui cria qu'elles

aHaient au Palais-Royal, qu'il n'avait qu' les venir rejoindre

comme
lettre,

l'ordinaire. Rassur sur les sentiments de Sara par sa


il

eut l'imprudence de ne pas se presser.

Quand

il

arriva, elles taient parties.

Nicolas retourne la maison

point de lumire...

Le cadenas

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


de
la

115

porte n'est point t.

Il

monte chez

lui, se

patience, se

promne

grands pas, et sort

consume d'imde temps en temps


:

pour

aller

au-devant des deux femmes. Personne ne vient

miIl

nuit sonne; au dernier coup, ses

yeux fondent en larmes...


tenir,
les

se rappelle ce que lui a dit Sara, ce qu'a insinu sa mre.

une heure du malin, n'y pouvant plus


courir les rues.
1

il

se

met

par-

Le hasard
Il

le

ramne sur

quais dserts de
les pierres

le

Saint-Louis.

cherche

la clart d^e la

lune

il

a inscrit les chiffres


et,

amoureux complts par


il

la

main de

Sara,
cris

en

les retrouvant,

pousse des gmissements et des

de dsespoir.

Un homme

ouvre sa croise

et lui

demande

ce qu'il a.

Il

C'est

un pre,
bal.

rpond-il, qui a perdu sa

fille

rentre dans sa chambre, avec l'espoir qu'elles ont

pu

tre

invites

un

Rien encore.
il

A cinq

heures du matin, Nicolas

s'assoupit

de fatigue;

voit

dans un rve apparatre Sara, ses


et criant
le
:

belles tresses

blondes parses sur sa poitrine

Mon

ami! sauve-moi,

sauve-moi!

Il

se

rveille...

jour est

avanc dj; peisonne n'est rentr'.

Le surlendemain seulement, Nicolas entendit une voiture s'arrter la porte. Jusqu' ce moment, toutes les voitures qui
passaient lui avaient
l'escalier.
fait

bondir

le

cur...

Il

se prcipite

dans

Mme Leman

rentrait sans sa

fille,

accompagne d'un
le

inconnu, ou plutt d'une connaissance bien nouvelle,


crole des boulevards.

galant

est votre fille? s'cria

brutalement Nicolas.
la
ici.

Elle est reste la


et

campagne, chez M. de

Montette,

que vous voyez,

qui a bien voulu

Et

Et pourquoi laissez-vous votre


:

me ramener

fille

seule chez un

homme?
et

pourquoi

me

le

demander?.,. D'ailleurs, Sara n'est


avec
la famille

point seule,

elle est l-bas

de monsieur...

monsieur

est

avec moi,

comme

vous voyez!

).

Quinze ans aprs, l'crivain

disait,
!

en racontant cette

nu't.

d'angoisses

Et alors je n'tais pas encore jaloux

m; s
la

1.

Miji im:s

M. de

Montelte s'inclina en observant finement l'trange


visai;*'

expression du
la

In iVicoIas. Il

('-tait

clair,

du reste, que

veuve Leniaii tenait ninayoi' ce dernier.

Est-ce que
partie de
Ali
!

ma

lille

ne vous avait pas prvenu


d'un ton radouci.
I

(\c

notre

campagne?
savais
la

dit-elle

Je n'en pas un pcore


!...

mot

s'cria

Mme
la

Leman.
en priant aussitt

Elle enq)lova

mme

un leinie

|)lus vil,

M. de

la

Montette d'excuser

svrit

d'une mre

comme

apprciation de son enfant.

Alonsicur
ajouta-t-elle en
elle

tait

devenu

poin-

ma
et je

lille

un second pre,

montrant Nicolas,
avait mis

comprends son inquilui dit-

tude... ^lais Sara

un mot sous votre porte,

encore.
C'est vrai, c'est vrai,

madame,

rpondit-il en se reti-

rant, je l'avais oubli.

Nicolas tait confondu.

S'il

s'agissait

d'un mariage avec un

liomme de considration,
poser, son cui'

sa gnrosit rrmj)chait

de

s'y

op-

mme

en et l moins froiss sans doute;

mais
la

la lettre

de Sara,

(]ui, d'ailleurs,

ne

disait pas

un mot de

partie de

campagne, indiquait un danger d'une autre naqu'il lllcliissait, ballott

ture.
la

Pendant

dans celte incertitude,


n'tait

voiture tait
elle

repartie, car

Mme Leman
effets.

revenue

chez

que pour prendre quelques


oii

Courir aprs une


l'avait

voiture pour savoir

elle s'arrterait, Nicolas

tent

jadis avec succs; mais quelle apparence qu' plus de

qua-

rante ans, on pt renouveler ce lourde force


toute la nuit
-et

II

fallut

attendre

tout

un jour encore.
frappait la porte

Le surlendemain, Sara
manire bien connue;
dit
il

de son ami d'une


lui

renverse tout jiour ouvrir. Sara

Eh bien,
>on,
dit

d'un air glac


(jii

est-ce

donc?

me

voil
ai

Qu'est-ce donc?... Mais vous

-je rien dit,

ma pauvre

enfant?

Sara embarrasse, mais votre air

effar...

LES CO.M"lDE\CJiS DE

M COLAS
Vous aviez
}>rvii

1(7
seu-

Mon

air n'tait pas

un reproche

lement qu'aprs une absence de

tiois jours...

Vous
s'tait

dneriez avec nous, n'est-ce pas? reprit Sara, qui


la

tenue prs de

porte, et que sa

mre rappelait dans


,^

cet instant.

Nicolas vit bien que tout tait

fini.

Maintenant,
chons
Il

se

dit-il,

soyons vritablement
la

[lre, et sa-

si

cet

homme

est
le

capable de

rendre heureuse.
BI.

descendit j)our

diner et y trouva

de

la ]^^ontette. les

C'tait

nn homme de pn'S de quarante

ans,

que

passions

ne semblaient jamais avoir trop inquit... Nicolas se sentit


tout infrieur son rival, et crut encore qu'il ne s'agissait

que

d'un mariage de raison

la

rserve de la jeune

fille

s'expliquait
le petit

par

l;

seulement,

il

eut le chagrin de ne plus sentir

pied de Sara s'appuyer sur le sien.

Le diner
fin, la

se serait termin fort

convenablement,

si,

vers la
,

mre, dans un moment d'expansion, ne se ft crie


^\.

en regardant

Et

de

la

Montette

dire

que nous ne connaissions pas monsieur


M.

quinze jours! Si
sept

Nicolas tait

y a venu nous rejoindre avant


il
,

heures, nous

avions
le

le

projet d'aller au s])ectacle

et

nous n'aurions pas eu


lier
si

plaisir

de rencontrer un cava-

aimable,...

qui est

devenu pour nous un vritable


Et
faut m'a-

ami!

supplice! pendant que Nicolas se disait


c'est

il

vouer encore que

ma

faute!
et

Sara se penchait languis-

samment sur

le

bras

du crole

ne semblait point choque de


Il

l'exclamation triviale de sa mre.

appela toute sa philole

sophie son aide et ne marqua nul tonnement. Aprs


ner, on alla se

d-

promener an Jardin des


l'invit prit le
la

Plantes.

La politesse

commandait que
que
c'tait la

bras de Sara, ce qui obligeait


il

Nicolas d'offrir le sien

mre; mais
de
la

songea aussitt

corve habituelle de Florimond.^ lequel tait parti


relatif

pour un voyage

aux

affaires

veuve. Nicolas, dj

connu connue

crrivaiii, craignit les regards, et se

contenta de

118
marcher prs de
dit sa
(ille
:

LES ILLUMINES
INIine

Lenian. Cette dernire,

contrarie^

Vue jeune personne


je

n'a pas besoin de s'appuyer sur

un

bras,
i\I.

m'en passe bien!


la

de

Mnntettc dut

faire

comme
anim

Nicolas; mais son enet

trelien avec Sara paraissait fort


la fin

mme
les

fort tendre.

de

la soire,
le

M. de

la

Montette invita

deux dames

diner pour
tation.

lendemain

et

comprit ^icolas dans cette invibien lev.

C'tait d'un

homme
car,

Pourtant,

l'crivain

ressentit

au cur une douleur mortelle; son

rival avait l'avan

tage de ce

moment,

au dire de Sara elle-mme,


toute cette soire-l.
fit

M. Nivilla

colas avait t bien

maussade

Le lendemain, M. de
l'esprit,

la iMontette

les

honneurs de sa

avec beaucoup de convenance; sa conversation marquait de

du moins

il

savait

compenser par l'usage du monde

ce que Nicolas avait de plus lev par l'imagination.

La jourin-

ne

fut terrible

pour ce dernier; partout


et

clatait la supriorit

de l'homme de got
gens de

du propritaire. Plusieurs autres


dans
la

vits se trouvaient runis


loi et

maison, principalement des

de finance. Sara

tait

mal

l'aise,

parce que sa

mre

se livrait parfois des observations qui trahissaient


;

une

ducation nglige
continuellement
la

elle sentit

le

besoin de soutenir presque


le
fit

conversation, et

avec un certain esprit

de libert

et

de

sailllie

qui prouvait moins de navet qu'elle

n'en avait laiss supposer jusque-l. Lorsqu'on se leva, Nicolas s'alla mettre une fentre et pleura chaudes larmes,

en disant

Tout Sara, passant prs de Que vous


est fini!
faitesIl

lui, le

frappa en riant et

lui dit

l?

vous ne descendez pas au jardin?

ne se retourna pas, n'osant montrer son visage dcom:

pos. Sara s'cria brusquement

Eh
reux.

bien, restez...

Vous

tes bien

ennuyeux

L'orgueil rvolt tarit les pleurs dans les yeux du malheuIl

te sied bien, se dit-il,

d'aimer encore

Souviens-toi

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


de
celles

119
!

qui ont t par toi malheureuses et perdues

Il se

remit et descendit au jardin. Sara cueillait des roses avec une


joie

enfantine et en formait des bouquets qu'elle distribuait


la socit.

aux dames de
colas,

M. de

la

Montelte, voyant venir Nilui

l'emmena dans une

alle et

parla

avec une

telle

alfabilit, qu'il

semblait n'avoir conu aucune ide de rivalit

possible entre eux deux. Ils parlrent longtemps de la jeune


fille;

Nicolas ne put s'empcher de la louer avec enthousiasme.

Toute limagination de l'crivain se dploya dans ce pangyrique


;

le

cur y

joignait aussi tout le

feu dont
:

il

brlait

encore. M. de la Montette, tonn, dit Nicolas

Mais vous Pourtant


Moil...

l'aimez donc

Je l'adore! rpondit celui-ci.


sa

mre m'avait

dit

que vous n'aviez pour

cette

enfant qu'une amiti toute paternelle... J'aurais pens plutt,

d'aprs les ges, qu'un sentiment assez tendre pour

Mme

Le-

man, qui

est belle encore...

s'cria Nicolas

vivement offens.
la

Et, regardant en face


cet

M. de

Montette,

il

se dit

Mais

homme
fille!

a presque
il

mon
il

ge!..-.

Quoi

pour cinq ou

six ans

de diffrence,

me

croit incapable d'tre son rival prs d'une

jeune

Toutefois,

se contint, mais l'aigreur de la ju-

lousie et de l'amour-propre bless

changea entirement

le

ton

de
dit

sa conversation.

Tout son ressentiment

clata dans ce qu'il

de

la

mre.

Il

raconta les amours du jeune Delarbre, la

proposition de vingt mille francs faite par M. de Vesgon, et

qui avait

failli

tre accepte...

Il fit

plus

il

trahit sa position,
fois jur,

les sacrifices qu'il avait faits, les

l'amour de Sara tant de


de spectacle,

rendez-vous,

les parties

les lettres crites...


j'ai t

Maintenant, s'cria-t-il enfin, je vois que


p...

jou, trom-

Tromp! M. de Montette, pourquoi donc? de l'exprience, compris tout Quoil vous qu'une mre vous vendit Mais non, mon cher, n'achte pas l'amour.
dit
la

comme vous

allez l'tre

J'ai

et j'avais

cela.

souffririez

sa fille?

je

-O

l,

KS

l.

1M

Ni: S

Vous doncrjtril Pourquoi donc


\()\r/,
?... si
~

xoiis laiit lenoiicci' elle?

je lui j)lais

mieux

(|uc tout aulrc!


allait las-

Au moment
de

oi ^ieolas, toui'di

de celte n'ponse,

senibler toutes ses forces pour une |)rovocatioii,


et souriant
la

le visai;c Irais

jeune

lille

apparaissait enti-eles arbres. Insoucpii


lit

cianlc et l'olAtre, ignorante surtout de ce


elle

venait de se dire,

appoitait un paquet de roses dont


Il

elle

deux paVts qu'elle


et elle

leur ollrit.

faisait
la

dj sombre dans cette alle,

ne

put apercevoir
senti

ligure attriste de Nicolas. (]e dernier avait


r,a

tomber toute

colre. Sara leur dit tous les

deux des
aux

choses ol)ligeanles, puis disj)arut

comme pour
ne suis
il

les laisser

charmes d'un sjieux entretien de politique ou de philosophie.

Ecoutez,

dit la IMonlette,
le

je

])lus

l'ge

de l'en-

thousiasme, et

vtre m'tonne,
les

|)aial

(pie

cela se con-

serve plus longtemps chez


cette jeune
fille

crivains... Puisque

vous aimez
('cepentaiii

ce point, je renoncerai

mes vux...

dant,

si

elle

ne vous aimait pas, vous m'en avez dit


auparavant,
il

de

bien, {{ue je chercherais d'autant plus lui plaire...

Un moment
son rival
rit

Nicolas et provoqu en duel

la

Montette, et maintenant
l'avait vaincu.
le ])ropre
;

se sentait ridicule; le sang-fioid


cette terreur profonde
il

de

Avec

de

la

vj)lus

qui est
les

des amants trahis,


il

nOsa pousser

loin

choses

seulement,

prtexta des alfaires qui l'obli Paris.


sortit

geaient de retoiuner le soir

mme

On

parut vivement
le

regretter son dpart, et tout le

monde

pour

reconduire
la

sur

la

route. Sara marchait prs de

la

Montette avec
:

mme

gaiet cpi'aupaiavant; ce dernier lui dit

Mais ])renez donc


Cette gnrosit tait

le le

bras de

M.

Nieolas.

couj) le plus sensible

pour un

rival
il

malheureux. Nicolas tenta de cacher sou chagrin, mais

ne
la

put s'empcher de dire Sara qu'il avait instruit M. de

Montette des intentions de IMme Leman et autres paiticularits

peu ditantes. Alors,


lre.

la

jeune

(ille

entra dans une grande co-

Kn

Ncrit,

monsieur,

dit-elle, je suis

fche de vous avoir

LES CONl-IDEISCES DE NICOLAS


connn
droit
et d'avoir t affectueuse et

bonne avec vous. De quel


concerne? de quel droit

vous mlez-vous de ce qui


en levant

me

rvlez-vous des secrets et dshonorez-vous


reste, ajouta-t-elle
la

ma

mre?...

Au
que

voix, je ne sais pourquoi

nous

allons ainsi ensemble. C'est sans doute

pour

taire croire

nos

l'elations n'ont

pas toujours t innocentes. Osez

le dire,

monsieur!
ISicolas
la

ne voulut
le

mme
il

pas rpondre. Le rouge sur

le front,

neut pas la force d'tre gnreux en venant en aide au mensonee de la ieune fille. Il salua jiauchement la socit, et ce ne fut qu'en poursuivant sa route qu'il
cur,
exhala tour tour ses plaintes et ses imprcations.

mert dans

Une

seule

pense venait temprer sa douleur, c'tait de reconnatre que


la

Providence

l'avait

justement frapp.

XIV
LES .MVRlAGliS D L
_M C O L
\
S-

Les mariages de ISicolas sont


le

les

cots tristes de sa vie

c'est

revers obscur de cette mdaille clatante o rayonnaient

tant de beauts

au

profil gracieux.
les

L'hymen devait

faire

expier

durement

>iicolas

faveurs

si

muliiplies de l'amour, et,

d'aprs sou systme d'une providence qui faisait succder toujoui's l'expiation la faute

commise,

il

n'avait nulle raison de

se plaindre des douleurs morales qui l'accablrent jusqu'aux

derniers jours de sa vie.

Il

trouva,

du

reste,

quelque adoucisse-

ment
lui

ses

maux dans celte [)ense


que
la

cjue l'enfer existait dj

pour

sur

la terre, et
le

mort

le

renverrait pur et suffisamment

prouv dans

sein de l'me universelle. Cette doctrine, lon-

guement dveloppe dans


heure d'enivrement

sa

Mornh\

a l'inconvnient de n'em-

pcher personne de se livrer au mal,


les

en bravant dans une


qui ne doivent se

cou^quences

fatales
l

manifester que plu> tard. N'est-ce pas

une singulire appli7

12-2

LKS ILLUMINES
que Cyrano,
l'un des
:

cation de cet picurisnie sujicrsliticux

lves de Gassendi, prtait Sjan,


11

menac du tonnerre
la terre
:

uf tuiiibe jaiuais vu hiver sur

J'ai j)our six

mois encore me

rire des cieux,

Ensuite

je ferai

ma

paix avec

les

dieux

Le premier mariage de Nicolas eut


premier sjour

lieu l'poque

de son

dans des circonstances singulires. Il se promenait au Jardin des Plantes, relovant depuis peu d'une maladie que lui avait cause le triste dnoment de son avenParis,

ture avec Zfne.

Deux dames

anglaises vinrent s'asseoir sur

un banc o
c'tait la

il

se reposait.

tante de

Lune d'elles s"aj)pelait Macliell, l'autre, nomme Henriette Kircher, une


la

ravissante figure encadre d'admirables grappes de cbeveux

dors s'chappant de dessous un large cbapeau

Pamla,

La conversation
resse

s'engage.

La

tante parle d'uai procs qui int-

toute la fortune de la jeune personne, et qu'elles vont

perdre, attendu leur qualit d'trangres. prsente pour viter ce malheur


:

Un

seul

moyen

se

il

faudrait qu'Henriette Kirles

cher -poust un Franais,


car
le
si

et cela,

dans

vingt-quatre heures,

procs se juge

le

surlendemain; mais comment trouver

en de

peu de temps un
jeune miss;

parti

convenable? Nicolas, l'homme des

impressions et des rsolutions subites, se dclare amoureux fou


la

celle-ci le

trouve son gr,

et, le

lendemain
de Ni-

mme, devant
glaise,
le

quatre tmoins, domestique de l'ambassade an tour la paroisse


fut

mariage se clbre tour

colas et la chapelle anglicane.

Le procs

gagn.

De

ce

moment, Nicolas vcut avec sa nouvelle famille, en plus des charmes de l'Anglaise, qui paraissait
lord
Il

pris de plus
l'adorer.
la

Un

nomm

Taaf

tait l'unique visiteur

reu dans

majson.

avait de

longs entretiens avec la tante, et paraissait cond'affection

trari des

marques

que
il

se

donnaient

les

poux.

Un
sa
est

matin, Nicolas se rveille;


lui,
il

s'tonne de ne plus trouver


il

femme auprs de
en dsordre,
les

l'appelle,

se lve;

Tappartcment

armoires sont ouvertes, tout csl vide, ses

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


habits
table

123

mme

ont disparu. Voici

l lettre qu'il

trouve sur mie

Cher poux, on m'enlve


que tu as vu... Mais
sois

ta tendresse.
si

On me

livre ce

lord
je

sr que,

je puis

m'cchapper,

reviendrai dans tes bras.

Ta tendre pouse, Henriette.


la

Il

serait difficile

de peindre

honte

et le

dsespoir de Niqu'il avait

colas.

On

lui avait

enlev une forte

somme

en d-

pt. Sa seule consolation fut de voir dclarer plus tard la nullit

de son mariage, attendu que,

comme

catholique,

il

n'avait

pa pouser lgaleuient une protestante. Sa vengeance


crire, avecles lments le la Prvention nationale.

fut d'-

de cette aventure, une comdie intitu-

Nous avons vu
riage avec

qu'il ne fut pas moins dupe dans son maAgns Lebgue. iMiilheureusement, il le fut plus
qu'il n'et

longtemps. Bien
ractre et la

pas conserv d'illusions sur


il

le

ca-

conduite de sa femme,
lui

vcut quelque temps

avec

elle

en assez bon accord,

passant philosophitjuement

quelques faiblesses,

dont
les

il

se vengeait

en courtisant

les

amies d'Agns Lebgue ou

pouses de ses galants. Le cy-

nisme de ces aveux indique une dpravation morale toute systmatique.

Un

pisode extraordinaire des premires annes

de son mariage pourrait bien avoir inspir

Gthe

t'ide

de

son roman des Affinits lectives, dans lequel on trouve tabli

une sorte de chass crois d'alleclions entre deux mnages mal


assortis, qui, s'isolant

du monde, conviennent de rparer


Il est

l'er-

reur de leur situation lgale.

curieux, dans tous les cas,

de voir

le

pote du panthisme se rencontrer, dans cet imil

mense paradoxe, avec un crivain auquel gnie pour lucider des inspirations o
lments de
la

n'a

manqu que

le

se

trouvent tous

les

doctrine hglienne.

Pour clore tout ce qui


Nicolas,
il

est

amoureuse de bon de parler de son dernier mariage, accompli


se rapporte la vie

-2

r.

i;

;i

soixanle ans.

CV^l
trois

par
cl

que

se termine cctlc
(pi'i!

longue

s-

rie

do pices en

Drame de

lu fie.

en cinq actes

inlitule Ir

ISicolas,

fatigu des scnes u'volulion-

naires qui se sont droules Paris sous ses yeuxf,

par un

il

beau jour de l'autonie de 1794, retourne


lage o
il

Courais,
il

ci; vil-

a ])as5 ses
lo

premires annes,
il

oii

appiis
oii

le latin

chez scm frre

cur, on

a scrxi

la

messe,
et

aim
ce
r-

Jeannette Rousseau.
n'est
]).is

L'glise

est vitle

dvaste;

i>iais

ce
il

([ui lo

frappe

peu sympathicpie aux ides

publicaines,

leur a pourtant
plulcl
il

emprunt

la
Il

liaiue se

du principe

chitien,

ou

Ta toujours eue.

promne rvant
11

amrement aux jours perdus de son printemps.


nette Rousseau, la seule des
il

])ense Jean

femmes

(ju'il a

aimes

laquelle

n'a jamais os dire un mot,

C'tait l le

bonheur peut-tre!
de romans,

p')user Jeannette, passer sa vieCourgis, en brave hd^oureur,


n'avoir point eu d'aventures, et n'avoir ])as
telle
fait

pouvait tre

ma

vie, telle avait t

celle

de

mon

pre...

Mais qu'a pu devenir Jeannette Rousseau? qui


est-elle vivante
Il

a-t-elle

pous?

encore?

s'informe, dans le village..

Elle existe; elle est toujours

reste fdle. Sa

vie s'est coule

d'abord dans

le

travail des
les

champs,

j)uis faii'C

l'ducation des jeunes fdles dans


a

ch-

teaux voisins; heureuse ainsi, elle

refus plusieurs maria-

ges... ISicolas se dirige vers la maison


fille

du notaire; une
taille,

vieille

est

la porte:

c'est

Jeannette; c'est bien cette figure de Mi-

nerve, l'il noir, souriant travers les rides; sa

quoi-

que lgi-ement courbe, a conserv


flexible

la finesse

et l'lgance
il

qu'on admirait jadis. Quant lui-mme,

a toujours

l'expression tendre du legard se jouant au-dessus des

pom-

mettes saillantes de ses joues, sa bouche gracieusement d-

coupe, frache encore


l'avait

em])reinte de sensualisme,

indiqu Lavater d'aprs son portait de


fait

comme ce 1788,
et

nez busqu des Restif, qui l'avait


hibou; au

Paris

surnommer

le

del de ces sourcils bruns, pais et arqus, se dessine

un

front osseux, vaste, mais rejet en arrire, qu'agrandit la

LES CONFIDENCKS DE NICOLAS

125

perte des cheveux suprieurs. Ce n'est plus le charmant petit

homme

d'autrefois,

comme
,

disaient ses

amoureuses; mais

le

temps a respect, en apparence au moins, dix ans de sa

Me ans? Monsieur,
Je
Et

vie.

l'econnaissez-vous

dit-il,

mademoiselle..., soixante

dit Jeannette, jo'Vous

nommerais
ai

bien;... mais
tiez enfant

mes yeux ne vous auraient pas reconnu, car vous


lorsque j'avais
trois.

dix-neuf ans;
,

j'en

aujourd'hui

soixante-

suis ce petit TSicolas Restif, l'enfant de

chur du cur
versant' des

de Courgis...
les

deux

vieilles

gens

s'embrassrent en

larmes.

Ce

fut

une effusion pleine de charme

et

de

tristesse. Nicolas

racontait avec une

mmoire soudainement ravive son amour


le

trop discret, ses pleurs d'enfant, et ce souvenir immortel qui


suivait

au milieu de ses plus grands garements, image virgile

nale et pure, impuissante, hlas!


jours,

prserver, fuyant tou-

comme
Il

Eurydice, que
songeait avec

le destin

arrache au bras du pote

parjure!...

ment puni d'avoir pour adultre,

amertume que le sort l'avait justeoubli son premier amour pour une passion
charmante

cette vertueuse et

Mme

Parangon,

dont

le

mari

s'tait

veng en

lui faisant

pouser Agns Lebgue,

qui, pendant quarante ans, l'avait abreuv

de chagrins.

La
et cet

rciprocit! la rciprocit, cette doctrine fatale sortie

du cer-

veau du sophiste,

lui avait t

applique bien durement,


des^

homme,

qui n'avait cru qu'au vieux destin


la

Grecs, se voyait

oblig de confesser

Providence!
il

Oh! n'importe!
pouse que
devenir?
la

est

temps encore,

reprit-il

je suis libre
l'-

aujourd'hui, je sais que vous l'tes reste;... vous tiez

nature

me

destinait: quoique lard, voulez-vous

la

Jeannette avait lu, dans un chteau o


nante,

elle tait

gouver-

plusieurs des crits de Restif; elle savait qu'il avait


elle.

toujours pens

Ces pages perdues d'admiration et de


7.

-iC

1,

ES

j Ml

Ml m:s

rcgrol,
vaiii,

(|iii

^o roliMiivcnt, vu eflel,
It-s

dans tous

les

Hmcs

ilc l'rcri-

.I(>

elle

avait aini'rciiu'nt mdites.

crois, dit-elle enfin,


le ciel

que vous

tiez rellouiont le seul


je

poux que

m'et destin; aussi

n'en

ai

pas voulu

d'autre. l'uisqiie nous ne

pouvons plus nous marier pour tre

heureux, pousons-nous pour mourir ensemble'.


Si l'on

en croit l'auteur lui-mme, qui a rpt dans trois


la

ouvrages diffrents

scne que nous venons de dcrire,


et

le

mariage se serait accompli devant un cur,


cause de l'poque,

ce qui

en secret,

indiquerait,

ou une exigence
aux ides chr-

de sa dernire pouse, ou un retour


tiennes.

tardif

XV
Li:

PRK.MJEIl

ROMA\

OK

RESTIF

L'intrt des

mmoires, des confessions, des autobiogra-

phies, des voyages

mme,

tient ce
oi

que

la

vie

de chaque

homme

devient ainsi un miroir

chacun peut s'ludier, dans

une partie du moins de


pourquoi, dans ce cas,

ses qualits
la

ou de

ses dfauts. C'est

personnalit n'a rien de chocjuant,

pourvu que
dans
le

l'crivain

ne se drape pas plus qu'il ne convient


la
la

manteau de
que
les

gloire

ou dans

les

haillons

du

vice.

Chez saint Augustin,


celle

confession est sincre. Elle ressemble

anciens chrtiens faisaient la porte d'une

glise devant leurs frres assembls,

pour obtenir l'absolution


lieu.

de certaines fautes qui leur fermaient l'entre du saint

Chez

le

bon Laurent Sterne, cela devient une sorte de confidence


au lecteur
:

bienveillante et presque ironique, qui semble dire

Vaux-tu mieux que moi?


si

llousseau mle ces deux sentila

ments

distincts,

il

les a

fondus avec

llaiume de

la

passion

i.

Le Drame cU Lt Fie.

'>'

vnliiiiii-,

page

l'iTil.

(I. 'auteur

suivait la pagina^

tinn dans tous les vcilumcs du imiuc (Uiviaei'.)

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


et

127

du gnie; mais,

s'il

s'est abaiss

en public par des cunflde Dieu,


s'il

dences qui n'appartenaient qu'

l'oreille

a r-

pandu, d'un autre ct, des

flots d'ironie

destructive sur ceux


il

qui se jugeaient meilleurs que lui-mme,


servir la vrit,
il

voulait

du moins

croyait attaquer des vices, et ne s'apercevait

pas que l'humaine natui'e s'appuierait de son exemple pour

excuser de mauvaises inclinations, sans accepter, en revanche,


les
sait

remords,

les privations, les tortures

morales

qu'il

s'impos'il

pour

les expier.

On

peut dire surtout que Rousseau,

a prsent dans ses Confessions des tableaux sduisants, n'a

jamais eu l'intention d'outrager

les

murs.
la

Il

crivait dans

une
l'-

poque dprave

et

pour une socit privilgie laquelle


courtisane de

pisode des demoiselles Galley, celui de


nise et sa liaison avec

Ve-

Mme

de Warens n'offraient
Il

mme qu'un

ragot bien fade et bien faiblement pic.

emmiellait parfois

d'un peu de cynisme les bords du vase qu'il croyait avoir rempli

d'une gnreuse boisson. Quant Restif, son concurrent

rustique et vulgaire,

comment chercherions-nous

l'excuser?

Ce

n'tait pas

aux

belles

dames, aux grands seigneurs blass,

aux

financiers,

aux gens de robe, aux coquettes que s'adres])ien

saient ses livres; c'tait ces classes bourgeoises qui,

qu'tant encore

du peuple, en
Rousseau

diffraient

de plus en plus par

l'duca'ion et par l'oubli progressif de ce qu'on appelait alors


les prjugs. Si

disait quelquefois
il

Jeune homme,
d'un ouvrage
:

prends
qui

et

lis

d'autres fois,

s'criait

en

tte

aujourd'hui passe pour


fille

.fort

peu dangereux

Toute
et l'or-

jeune

qui

lira

ce livre est perdue!

La misre

gueil ont

empch

Restif d'en faire autant.

Ses livres s'adressaient sous toutes les formes quiconque


savait lire. Les titres excitaient l'attention de tous; des gra-

vures nombreuses

attrayantes dans leur mdiocrit

mme,

sduisaient les regards de la foule.


ses

Le roman moderne, dans


de duel, d'orgie
crapuleuse des

combinaisons

les

plus violentes, n'offre rien de suprieur

ces iuia^es irenlvement, de viol, de suicide,

nocfuine, de scnes contrastes, o

la

vie

iS

I.KS

l.l.l

\l

NKS

halles

mule ses exhalaisons malsaines anx parfums enivrants


le

des hoLidoirs. Par exemple, voici


nuit,, et.

vieux pont Neuf vu de

plus haut, la Samaritaine; des voleurs, cache) sous


la

l'arthe iMarion, vitent


rt sur
le

rlarl

de

la

lune; un fiacre s'est ar-

pont; ime femme

([ni

en sort est prcipite dans


le

l'eau noire;

un gentilhomme

se

penche sur

s'lance de la jiortire ouverte.


jjfravure?
il

Qui

parapet, mi autre

n'a vu partout cette


faut-

Qui ne
le

plus jK)ur

demand Que signifie cela? En succs? Les romans de Restif n'ont pas d
s'est
:

leur

vogue ces seuls movens, dont


ne se faisaient point faute.
Il

ses contemporains, d'ailleurs,

peignait souvent avec feu, quelles

quefois avec grce et avec esprit,


geoises et populaires.

Le peu

qu'il savait

murs des classes bourdu monde lui venait


la

de ses frquentations avec Beaumarchais, La Reynire et

comtesse de Beauharnais, puis encore de certains salons mixtes


entre la robe et
curiosit
;

la

noblesse, o
les

il

fut

reu quelquefois par


bourgeoises et

mais ce sont

murs

des classes

populaires que peignent principalement ses romans, ses nouvelles, et

ses longues sries de contes


^

connus sous

le titre

des

Conteinj)oraines
les dlices

des Parisiennes

des Vvovitnialvs^ qui firent

de

la

province

et

de l'tranger longtemps aprs que

Paris les eut oublis.

Nous avons
l'crivain

jusqu'ici spar,
Il

pour

ainsi

dire, dans Restif,

de l'homme.

nous reste montrer cette trange

nature sous un. dernier aspect,

raconter cette vie littraire


le

qui, dans ses carts et ses bizarreries, reflte


xviii'^ sicle et

cynisme du
(ton-

jirsage les excentricits

du

xix*".

Ce qu'on

nait do riiomine

nous aidera,

d'ailleurs,

mieux

a])prcier le

procd du conteur.

On

s'assurera sans peine que tous les rocpielques modificalions

mans que Restif a crits ne sont, avec et les noms changs, que des versions
de sa
vie.

diverses des aventures

l'en croire,

toutes ces hrones auraient t ses


est tel, qu'il

matresses; le
calendriei'; et

nombre mme eu
que
les trois

en a compos un

cent soixante-cinq notices consa-

cres aux principales remplissent tout

un volume. Quelle

fa-

LES
culte
(1

(1MI D

i.

NCF.S

1)1.

NICOI-AS
s'est

129
leprisent

aUiaction avait donc cet lioinine, qui

lui-mme
sicle!

comme
vie,

la

nature

la

plus fortement lectrixo de son

Xous devons croire

qu'il s'est

mle, dans les dernires


et

annes de sa

beaucoup d'infaualion
:

quelque peu d'c-

rtisme maniaque ces numrations

proccup du nombre

des bonnes fortunes de sa jeunesse,


tout quelqu'un de ses rejetons.

il

croyait rencontrer paril

De
:

postrit lgale,
filles,

neut
et enla

que

les enfants

d'Agns Lebgue

deux

dont l'existence

devint un long sujet de procs, avec sa


suite avec

femme d'abord,

son gendre,

nomm

Auger, qui parat avoir t

cause des plus grands cliagrins de sa \ieillesse.

Ce sont tour
de la Vie et
faces,
la
les

tour les Mmoires de

M.

Nicolas,

le

Draine

Nuits de Paris qui rvleront, sous toutes ses

vie
il

littraire

de Restif. Lui-mme nous apprend


avec Agns Lebgue n'avait pas t

comment
heureux,
ques,
vie
ils

fut

conduit crire son premier roman.


llestif
sait.

Le mariage de

comme on

Aprs plusieurs

infidlits

rciprola

convinrent cependant de supporter de leur mieux


travail assidu

commune. Le

d'un simple ouvrier ne pou-

vait suffire

aux habitudes de dissipation d'une femme coquette.


peu l'iinprimeiie royale, o
il

Restif, dcourag, travaillait

venait d'entrer, et se laissait souvent surprendre lire en ca-

chette les diefs-d'uvre des beaux esprits du temps;


vait alors

il

arri-

que

le

directeur, Anissou

Duperron,
et

lui

rabattait

une demi-journe de vingt-cinq sous. Sa misre

son avilisse-

ment devinrent
pre,
il

tels,
il

que, sans la crainte de dshonorer son


vil et

aurait,

l'avoue, pris quelque parti

bas. Cette
les

lutte intrieure, qui rappelait sans cesse sa

pense

vertus
l'Jion-

d'Edme
nte

Restif, que, dans son pays,


lui
lit

on avait surnomm

homme,

ds lors concevoir l'ide d'crire

le livre

intitul la

Fie de

mon pre, qui parut quelques annes


de

plus

tard, et qui est peut-tre le seul irrprochable

ses crits.
il

Cependant, pour crire une uvre de longue haleine,


fallait

plus de force morale et plus de loisir que Restif n'en


)ilus

avait alors. TJne veine

favorable s'ouvrit ])our

lui

en

:H)

i.k.s

m.

II

ns
place de prote riiez Guil-

17G4; un de ses amis


lau, rue

lui

lit

avoir

la

du Fouaire.

C'tait

une

airaire
les

de dix-huit

livres

par

semaine, outre une


trois cents livres

rni>ii'

de tous

ouvrages, ce qui valait

en plus. Cette bonne chance dura trois antravail

nes.

Le got du

revint avec

une

telle

amlioration

dans l'existence,

et ce fut

grce aux loisirs de cette position

que

llestif crivit

son premier ouvrage, la Famille vertueuse.


|)as

Avec une franchise que n'ont


qu'il n'a
niiis

tous les crivains,

il

avoue

jamais rien pu imaginer, que ses romans n'ont ja-

t, selon lui,

que

la

mise en uvre d'vnements qui

lui

taient arrivs personnellement,


;

ou

qu'il

avait

entendu

raconter
qu'il

c'ert ce qu'il
snjets,
il

a[)pelait la base

de son

rcit.

Lors-

manquait de

ou

qu'il se trouvait

embarrass pour

(juelque pisode,

se crait

lui-mme une aventure romaamenes par


ralisme
les

iirsque, dont les diverses pripties,

circon-

stances, lui Anirnissaient ensuilc

des ressorts plus ou moins


le

henieux.

On ne

peut pousser plus loin

littraire.

Ainsi, passant un dimanche par la rue Contrescarpe, Restif

remarque une dame accompagne de


rendait au Palais-Royal.
le

ses

deux

(il

les

qui se

La beaut de
il

l'une de ces personnes

frappe d'admiration;

s'attache aux pas de celte famille,


le

et se fait

remarquer

la

promenade en s'asseyant sur


Il suit les

mme
leur

banc, et par divers moyens analogues.

dames

retour; elles demeurent rue Traversire, dans un magasin de


soierie.

partir de ce jour, Restif vient tous les soirs admirer


la

travers le vitrage
autrefois
lui
])ar
il

b(dle

Rose Bourgeois, comme

il

faisait

pour

/lire.

donne

l'ide

Le souvenir chri de cette pauvre fille d'crire des lettres amoureuses qu'il glissera
la

un trou de boulon dans


coup,

boutique. Les jours suivants,


et,

parvient en introduire une tous les soirs,


il

aprs avoir
la

fait le

repasse Indillrcninient;
la letti'e,qiie l'on lit

le

pre et

mre sont

en poss ssion de

haute voix conmie une

plaisanterie, d'autant qu'on ne sait laquelle des

deux surs
telle

s'adresse la dclaration. Cela dure douze jours; une


sistance parait plus srieuse;

in-

on poursuit en vain

le

coupable.

LKS CONFIDKPSCS DE MCOLAS

13

Enfin, un soir, les voisins le signalent; on rarrte, et les gar-

ons de boutique se disjiosent


saire.

le

conduire chez

le c

mniisle

La rue
,

tait pleine

de monde. Le pre, craignant

scandale
! Il

lait

entrer Restif dans l'arrire-boutique.

nefaut pas lui faire de mal! disaient les deux surs.


la

On ferme
filles?...

porte.
crit ces lettres? dit le pre.

Vous avez

laquelle de

mes

A
mme
I!

l'ane.
fallait

Il

donc

le

dire... Et
le

maintenant, de quel droit


et

cherchez-vous

troubler

cur d'une jeune personne

Je un sentiment imprieux... dfend avec chaleur, y a de l'me dans vos Faites-vous connatre;
l'ignore;
se
le [)re s'attendrit et dit enfin
:

de deux?

Il

lettres...

tirez parti

de vos talents,

et

nous verrons.

Restif n'osa pas dire qu'il tait mari, et garda cette scne

effet pour son roman, o


lettres crites

il

employa consciencieusement

les

deux

fins, la jalousie

innocente des deux surs,


il il

l'arrestation, la scne

du pre, dont

fait

un Anglais, parce
le

qu'alors Richardson tait en vogue;

y ajouta quelques pitout d'un caracla

sodes de ses propres aventures, et renfora


tre

de jsuite qui, devenu pre d'une

fdle,

marie en

Californie,

pays, dit l'auteur, o l'on est plus ou moins aussi

stupide

qu'au Paraguay.
Il

Le manuscrit

fini,

Restif voulut

consulter un oristarque.

choisit

un certain Progrs, romande rRestif

cier et critique dont le chef-d'uvre tait la Potique

pera bouffon. Progrs

lui

fit

couper

la

moiti du livre.
le

Il fallait

encore demander un censeur; on pouvait


obtint

choisir.

M. Albaret, qui

lui

donna une approbation


Il

flatteuse.

Cette approbation, dit Restif m'leva l'me.

se hta de

l'envoyer

M. Bourgeois,

le

marchand de

soieries,

en
le

le

priant

de

lui

permertre de ddier l'ouvrage Mlle Rose;

marchand
(pi'il

rpondit en dclinant cet honneur dans une lettre fort polie.

Conunent,

dit l'auteui

pouvais-je alors imaginer

me

3i

i:

1. 1, l

M
;i

N KS

sci'iiil

pcniiis

ih'

didu

im

i(iiii:!ii

une jeune pcrsonno aussi


dans uihHioiio-

belle et (lime classe de citoyens ([ui doit rester

rable obseuril

!...

"

I.Oinrai^e fut vendu


ce
(|ui lit

la

veuve Diicliesnc

quiii/.e livi-es la Icuilte,

plus de sept cents irancs. Jasi

mais Reslif n a^ait en dans les mains une


(piitta

forte
le

somme.
:

Il

(Un lni^ lorl ini|)iiideninienl sa place


(tait ehaiit^

prote

l'axe

de sa vie

dsormais.
il

Quanta Rose Bourgeois,

ne

la

lesit plu^; mais


si

il

aurait
avait

mancpi quelque chose l'aventure,

le

hasard

n'y

ajout un dernier lment romancscpic pom- couronner ceux

que

la

volont de Restil avait crs. Les deux surs laierd


lilles

petites

d'nue

nomme Rose

i'omhelins dont

le

pre de

Restil avait t
ju'il

amoureux. Su])poso/ ce pre moins vertueux


en ralit^ et voil tout un drame de lamille

ne

l'tait

d'oii peii sortir

un dnoinuenl
n'(.Mi

tciiible...

Kn

fait

de combi-

naisons tranges, on
jourd'hui.

demanderait pas plus,

mme

au-

X\
LliS

KO>lA\>

Il

I.OSOIMI H) U KS

DE

Uh

TU

La

vie littraiie

de Restif ne couunence rellement qu'en


(pie sa

17G6. Nous avons \u

jeunesse s'tait partage

entre-

l'amour

et le

travail

peu

lucratif d'ouvrier compositeur.


la

En
ici

comiTiencant raconter dans ses Mcmoires


(jui

phase nouvelle
Je termine

s'ouviait dans son existence,

il

s'crie

l'pocjue honteuse de
et

ma

vie, celle

Il

de

ma

nullit,

de

ma

misre

de

mon

avilissement.

atliibue le

peu de succs de la

Famille vertueuse

l'audace de l'oithographe, entirement


et rgle

conforme
Lucile

la prononciation
fois

par un systme qu

il

modifia plusieurs
(lu

depuis.

les Proii^rs

de la vcrtu^ qui parut peu de temps


fille

aprs, est le rcit des escapades de Mlle Cadette Forterre,

d'un commissionnaire en vins et l'une des plus charmantes


Auxerroises dont Nicolas
ait

jamais rv.

Il

signa ce livre un

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


mousquetaire, et voulut
le dlier

133
la

Mlle

Hus de
livre

Comdie-

Franaise, qui refusa cet honneur par une lettre fort polie, o
elle

marquait

la

crainte que la lgret

du

ne nuist sa

rputation.
d'tre

Peul-tre Restif espra-t-^l alors, mais eu vain,


cette

admis

fameuse table du financier Bouret, ouverte

la littrature par le got et la

bonne grce de Mlle Hus,


/('

et

dont Diderot a donn une


de Rameau.

si

piquante description dans

Neveu

Le Pied de Fanchette
je n'avais

contient cette prface curieuse


plaire, le tissu

Si

eu pour but que de

de cet ouvrage
et

aurait t diffrent. Fanchette, sa bonnCj

un oncle
;

son

fils,

avec un hypocrite, suffisaient pour l'intrigue

le

premier amant

de Fanchette se

ft

trouv fds de cet oncle,

la

marche aurait
il

t plus naturelle et le
la

dnomcnt plus
n'est autre

vif;

mais

ftillait

dire

vrit.

Ce roman
vieillard

chose qu'une jolie femme


|)ied,
folies. le

aime par un

que

la

sduction d'un

plus

charmant du monde, entrane aux plus vertes


trouve dans l'ouvrage et dans
cette
les

On

re-

notes qui l'accompagnent


la

proccupation constante du pied et de

chaussure des

femmes qu'on remarque dans tous les crits de l'auteur. Cette monomanie ne l'a pas abandonn un seul jour. Ds qu'il avait trouv im joli pied dans ses promenades, il s'empressait d'aller
chercher Binet. son dessinateur, afin
croquis. Selon lui,
les
les

qu'il

en vnt prendre

le

femmes qui

se chaussent plat,
et s

comme

infmes petits-matres pointus, se pataudent

liommas-

sent d'une manire horripilante, tandis qu'au contraire les souliers

talons hauts affinent la

jambe

et

sjlphisent tout

le

corps.

Les mots bizarres, quoique expressifs, qui maillent

cette phrase,

donnent une ide de

la singulire

phrasologiet

qui se joint aux hardiesses de l'orthographe pour rendre difficile la

lecture des premiers ouvrages de Restif. Toutefois, le


sa rputation.
Il

Pied de Fanchette commena


nalit et

y a

de

l'origi-

mme du

style

dans ce roman, qui

lui

rapporta fort

peu, cause du grand nombre des contrefaons, c'est--dire


,

cause

mme de

son succs.
8

l'M

LUS ILMliMlNlis
an /VVv/
ck'

/.( /'orriof^nip/ic, (\\n siurr<l;i

Fanc/iettc, se
l'ulilll

comd'une

pose

un roman

|)ai-

lettres destin

prouver
,

rforme de ccilains ri;lements de police


rglement appuy d'appendices
teur
et

et

d'un projet de
L'au-

de notes

justificatives.

admet connue ncessaire que, dans

les

grands centres de

population, quelques femmes soient dvous garantir et

prserver la moralit des autres. Dans l'Inde

c'taient

les

femmes des

castes infrieures

en Grce, c'taient

les escla-

ves auxquelles tait assign ce but social. L'ge

moderne trou-

verait des classifications analogues dans l'tude des tempci'a-

ments ou dans
<pie

le

malheur inn de certaines

positions.

Quel-

chose de

la

doctrine de Fourier se rencontre l'avance


;

dans cette hypothse

la pa/>itl//ne est,
Il

selon Restif , la loi

dominante de certaines organisations.


par

s'opre, toutefois, dans

ces natures abaisses des transformations


les

amenes par

l'ge

ou

ides morales, ou encore par quelque sentiment im-

prvu qui puie l'esprit et le cur. Dans ce cas, tout aide,


tout encouragement doivent tre donns qui veut rentrer

dans l'ordre gnral, dans

la socit

rgulire.

La tendance

principale qui devait rgner dans l'institution particulire des


partltnion.s

que

Restif voudrait crer, l'instar des Grecs


les esprits ce rsultat. Restif

serait

mme

d'amener

suppose

que

les

natures les plus vicieuses ne se dgradent entirement

qu'en raison du mpris qui pse sur leur pass, et d'aprs une
situation rsultant

du malheur de

la

naissance, des cons-

quences d'une seule faute, ou d'une complication de misres


quil
est difficile d'apprcier.
qu'il avait

Le plus grand mrite des rglede soustraire,


disait-il, les

ments

conus

tait

jeunes

aux
du

tentations extrieures, d'loigner des familles le spectacle


vice

traliser

promenant insolemment son luxe d'un jour, de neuenfin pour l'homme un instant gar la possibilit de
les races sont solidaires.

maux dont

Cet ouvrage est

un succs europen,
l'esprit

et les ides qu'il

renII,

lerme frapprent vivement

philosophique de Joseph

qui apuliqua dans ses Etats les

projets de rglements contenus

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


dans
la

135
tut suivi

'

seconde partie du livre'. Le Portiographe

de
le

plusieurs ouvrages du
titre

mme

genre, que l'auteur range sous


le

'Ides singulires. Le second volume s'intitule


le

Mi-

mographe ou

Thtre rform. Restif insiste dans ce livre

sur la ncessit d'admettre la vrit absolue au thtre, et de

renoncer au systme conventionnel de


mdie, dont
les

la

tragdie et de la co-

rgles acadmiques ont

opprim

mme

des

gnies tels que Corneille et Molire.


faces

On

de Diderot

et

de Beaumarchais,

croirait lire les pr-

qui, plus

plus habiles, parvinrent raliser leurs thories,


le

heureux ou
tandis que

thtre de B.estif fut toujours repouss


ralit
qu'il

de

la

scne.

On

se

convaincra de Texcs de

voulait introduire en
l'utilit,

sachant qu'il proposait, pour augmenter


et la volupt

la

moralit

du

thtre, de faire jouer les scnes


la veille

d'amour par

de vritables amants,

de leur mariage.

Jusqu' son livre du Paysan perverti, Restif n'avait presque


rien gagn en dehors de son travail d'imprimeur, qui rep'rsentait

pour

lui le

gagne-pain,

comme

les copies

de musique rarement

pour Jean-Jacques Rousseau. Les

libraires payaient

leurs billets, la contrefaon rduisait de

beaucoup

les bnfices

possibles, et les censeurs arrtaient souvent des ouvrages tout

imprims, ou

les grevaient

de

frais

normes en

faisant substi*-

tuer des cartons aux passages dangereux.

Au 18

auguste

1790,

dit l'auteur, j'tais

encore plus pauvre que pendant


le profit

ma

pruterie. Je

mangeais rapidement

de

ma

Famille ver-

tueuse;

mon

cole de la Jeunesse tait refuse par le libraire,


le

mon
que

Pornograplie par
fis

censeur... Cependant, je ne

me

d-

courageai pas. Je
trois louis

Lucile en cinq jours. Je ne pus la vendre


libraire, qui

un

en

tira

quinze cents exemles

plaires

au

lieu de mille, et qui

communiqua

preuves aux

contrefacteurs. Cet

homme, suppt de
Restif, arriv

police, a fait

une for-

Quelques annes plus tard,

une plus grande rputation,


tabatire

reut de la part de Joseph II

un brevet de baron enferm dans uue


Il

orne d'un portrait de l'empereur.


souverain philosophe.

renvoya

le

brevet, et garda l'image du

>/'

130
lime;
il

LUSILLUMIISS
osf

mort au moment d'en jouir. On


la

\oii,

par ce pas-

sage, quel point en tait alors

librairie franc aise.


rap|)orl<'
])(mi

Le Par-

nngraplic et

/<"

Miningraphe avaient

de chose

Restii, par suite d'un


l'<

systme d'association

])eu

productif que

rivain tenta avec un ouvrier qui lui avanc ait cjnclqucs fonds.
Fille naturelle et les Lettre^

Iai

dune

fille

son jure^

pu-

blies par Lejay, n'avaient gure eu de plus hiillanis lsultats.

Un roman
pay en

imit de Quvdo, intitul le Fin Matois^ avait t

billets

dpourvus de toute valeur.

On

voit

dans ce ro-

man

Restif osciller entre les diverses tendances trangres qui


les crivains

dominaient

de son temps, avant de prendre son

ajilonib dfinitif

dans

le

Paysan

perverti.

Restii, ayant icu

quelque argent de son hritage paternel,

du Paysan perverti^ que le libraire J)elalain avait refus d'acheter. La premire dition fut enleve en six semaines, et la deuxime en vingt jours. La troisime se venput lairc
les frais
dit,

plus lentement cause des contrefaons; mais le


tel, qu'il

succs

hors de France fut

s'en publia jusqu'

quarante-deux

ditions en Angleterre seulement.


aises a,

La peinture des murs franles

de tout temps, intress

trangers plus fpie la

France mme. L'ouvrage


fit

fut d'abort attribu

Diderod, ce
la

cpii

natre une foule de rclamations.

On

suspendit

vente;

cependant, au moyen d'un prsent au censeur Demaroles,


Restif obtint mainleve, sous la condition de faire imprimer

quelques cartons aux endroits signals

comme

dangereux.
le

La Paysanne. pervertie parut


les

trois

ans aprs

Paysan, puis

deux ouvrages furent fondus ensemble sous


Ici

le titre

du Paydu r-

san-Paysanne.

se dvelopjjent nettement les ides

formateur mles aux combinaisons dianiatiques du ropiancier.


Il

faut bien

ce

propos

parler

du systme gnral de phien attribue

losophie et de morale qu'avait conu l'auteur, et qu'il dve-

loppa plus tard dans quelcjues livres spciaux.


la

Il

conception premire aux entretiens qu'il eut, du temps de


le

son apprentissage, avec

cordelier

Gaudet

d'Arras.

La

science de ce dernier supplait ce qui manquait de ce cot

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


aux penses aventureuses du jeune homme,
formait ainsi,
et le

137
systme se

comme

l'antique Chimre,

de deux natures biBretonne,

zarrement accouples.
Il

semble vident, d'aprs dans

la

vie

de Restif de

la

qu'il suivait

ses ides jihilosophiques

une sorte de patron


conduite
:

trac,

que brodait

plaisir

son imagination fantasque. La losa

gique de son systme


personnelle, et
il

maqque entirement dans


j'ai t

ne peut que s'crier chaque instant


faible!

Ah!
j'ai

que
dont

je

me
a

suis

tromp! ah! que

ah! que

t lche! Voil le rformateur.


il

Pour
dans

Gaudet d'Arras,
le.

longuement

dtaill le

type

Paysan per-

verti,

il

n'y a ni vertu, ni vice, ni lchet, ni faiblesse. Tout


fait

ce que
rt

l'homme

est bien,

en tant qu'il agit selon son intla

ou son

plaisir, et

ne s'expose ni
Si le

vengeance des

lois ni

celle des

hommes.
il

mal se produit ensuite,

c'est la faute

del socit qui ne


n'est pas cruel,

l'a

pas prvu. Cependant, Gaudet d'Arras

est

mme

affectueux pour ceux qu'il aime,

parce qu'il a besoin de compagnie; sensible aux

maux

d'autrui
lui
fait

par suite d'une espce de crispation nerveuse que

prouver

le spectacle

de

la

souffrance; mais

il

pourrait tre

dur, goste, insensible, qu'il ne s'en estimerait pas moins, et


n'y verrait qu'un hnsard de son organisation, ou phttnt qu'un

but mystrieux de cette immortelle nature qui a


tour et la colombe,
le

fait

le

vau-

loup

et la

brebis, la

mouche

et l'arai-

gne. Rien n'est bien, rien n'est mal, mais tout n'est pas in-

Le vautour dbarrasse la terre des chairs putrfies, le loup empche la multiplication de races innombrables d'animaux longeurs, l'araigne rduit le nombre des insectes nuidiffrent.
sibles; tout est ainsi
:

le

fumier infect est un engrais,


le

les poi-

sons sont des mdicaments... L'homme, qui a

gouvernement

de

la terre, doit savoir rgler les

rapports des tres et des

choses relativement son intrt et celui de sa race. L,


et

non dans
le

les religions

ou

les

formes de gouvernement

se

trouve

principe des gnrations futures. Avec une bonne orla

ganisation sociale, on se passera fort bien de

vertu

la

138
bienfaisance et

LES IILCMINES
la pilic

seront l'alfaire des magistrats;

avec
mo-

une pliilosophie solide, on annulera de


i'alcs
,

mme

les peines

lesquelles sont le rsultat, soil de l'ducation religieuse,

soit des lectures

romanesques.
neuf anjourd'liui dans cette doctrine de

Rien

n'est bien

1750, qui remonte aux illustres picuriens du sicle de Louis XIV directement, et que l'on retrouve tout entire dans
\e

SysCcmc de la Nature. Nous n'avons voulu. que marquer


s'est

la

base sur laquelle


Poi-no^ra])he
.

fond tout

le
il

systme de l'auteur du
n'a accept que sous b-

Quant lui-mme,
rpugnait, et

nlice d'inventaire les ides de


lisnje

Gaudet d'Arras. Ce matriail

absolu

lui

s'applaudit d'avoirle

trouv

dans un autre ami, son camarade d'imprimerie,


seau,

bon Loi-

un caractre tout

spiritualiste

opposer aux sentiments

picuriens
il

du

cordelier. Toutefois, entre

Gaudet

et Loiseau,

y avait

une moyenne prendre. Loiseau, quoique philoso-

phe, croyait au Dieu rmunrateur, et


esprits, acolytes divins^ dont le clbre

mme

des anges
(de

ou

Dupont

\emours)
se trouvait

a voulu depuis prouver l'existence, en dehors de toute tradition religieuse. Laridit

du naturalisme primitif

ainsi corrige par certaines tendances mystiques

o tombrent

plus tard Pernetty, d'Argens, Delille de Salles, d'Esprmnil


et Saint-Martin. Si tranges

que puissent sembler aujourd'hui


dans rantiquit romaine, o
le

ces variations de l'esprit philosophique, elles suivent exacte-

ment

la

mme marche que

noplatonisme d'Alexandrie succda l'cole des picuriens


des stociens

et

du sicle d'Auguste.
que puisse tre
il

Quelque
phiques de

faible

la

valeur des ides philoso-

M,

Nicolas^

tait impossible

de ne pas
;

les

indi-

quer dans l'apprciation de


est

ses

uvres

littraires

car Restif

de ces auteurs qui n'crivent pas une ligne, vers ou prose,

roman ou drame, sans la nouer par quelque fil la synthse universelle. La prtention l'analyse des caractres et la critique des murs s'tait manifeste dj dans les trois ou quatre
romans obscurs qui prcdrent
le

P orno graphe ;

dater de

LKS CONFIDKNCES DE NICOLAS

ce livre, les tendances icfornialrices se multiplirent chez l'auteur, grce

au succs

qu'il avait

obtenu

aprs le Mimographe.
et la

voici encore

t Anthropographe,

el le

Gynographe, l'homme
le

femme rforms,
concernant

puis le Thesmographe et

Glossograj>he

les lois et la langue.

Les deux premiers s'loignent

peu des ides de Rousseau.


jour des champs et
s'ajstient
les

l'exemple du philosophe de Gela cori*uption

nve, Restif ne voit d'autre remde

que

le

sil

travaux de l'agriculture; toutefois,

de blmer

les spectacles et les arts.


si

Mais o est

le

mrite de la philosophie,

elle

ne trouve d'autre moyen de

moralisation sociale que l'anantissement des villes? Faut-il

donc supprimer
sciences, et

les merveilles
le rle

de

l'industrie,

des arts et des


et

borner

de l'homme produire

con-

sommer
et

les fruits

de

la terre? Il

vaudrait mieux, sans doute,


les tats

chercher tablir des principes de morale pour tous

pour toutes

les situations.

XVII
LES OEUVRES CONFIDENTIELLES DE RESTIF

ct des

cesse se

romans prtention philosophique viennent sans placer dans la collection de Restif d'autres romans
et

que nous avons dj caractriss,


pitres d'une
les

qui ne sont que des charcits

mme

confession

on pourrait appeler ces

uvres confidentielles de Restif. C'est ce groupe qu'ap-

partient le livre appel les

Mmoires de M. Nicolas^

oi

il

ra-

conte sa vie trange sans dtours et sans voiles; c'est ce

groupe aussi
raines.

qu'il faut rattacher

quelques parties d'un recueil

volumineux de

rcils et d'esquisses

de moeurs,

les

Contempo-

Les Mmoires de
l'auteur,
trait

M.

Nicolas, c'est--dire la vie


les

mme

de

offrent
le

peu prs tous


perverti.

lments du

sujet dj

dans

Paysan

L'analyse du

romau,

fera

140
connatre
lui

LKS
les

LL U

1 IS

I ;

S
il

Mmoires. Dans
le

le

run)an
et ses

s'est

reprsent

-mme

sous
la

nom d'Edmond,
:

aventures d'Auxorre
(ju'il

en formont

premire pailie
d'iina;,'ination
;

on

voit
sd

n'y a pas l

de

grands
meiil

Irais
(les

l'art

montre dans l'agenceCelui

dtails

et

dans

la

peinture des caractres.


fort saisissant et

de Gaudet d'Arras est surtout

peut con)pter

comme
On

le

prototype de ces personnages sombres qui planent


les fils.

sur une action romanesque et en dirigent fatalement

a beaueou]) abus depuis de ces hros sataniques et rail;

leui's

mais Restif a l'avantage d'avoir


le

])eint

un Ivpe vritable,
l'avoir

compense bien tristement par


voir ainsi la ralit servir

malheur de

connu.

la fable

du drame, on pense

ces

groupes que" certains statuaires composent avec des ligures qui


ne sont pas
le

produit de l'tude ou de l'imaghiation, mais qui

ont t moules sur nature. D'aprs ce procd, nous voyons


aussi paratre le type adorable de
position, celui de Zlire.
Il

Mnie Parangon; puis, en opde lpter toute celte

est inutile

histoire; mais

on peut remarquer que

Mme

Parangon

et

Gau-

det d'Arras se rencontrent Paris avec l'auteur, connue son

bon

et

son mauvais gnie. C'est cette portion qui constitue en

ralit la force et le mrite de ce livre, qui

autrement ne serait

qu'une banche de mmoires personnels. Gaudet d'Arras devient le


les

Mentor funeste d'Edmond;


les

il

l'entrane travers tous

dsordres, toutes

corruptions, tous les crimes de la

cai)itale, et cela,

sans intrt, sans haine, et

sorte d'amiti compatissante


socit
lui
ri

pour un jeune
philosophie

mme avec une homme dont la

plat.

D'aprs

sa

longuement dve-

loppe,

faut,

pour tre heureux, tout connatre, user de

tout, et satisfaire ses passions sans trouble et sans enthou-

siasme, puis se tarir le

cur progressivement, pour


du sage, qui devient
la

arriver
sa vraie

cette insensibilit contemplative

couronne
avoir

et le

prpare aux douceurs futures de

mort, son
,

unique lcompense. En suivant ce systme,

Edmond

aprs

men

vie joyeuse, dshonor sa bienfaitrice, essay jusfinit

qu'au plus honteux raffinement du vice,

par pouser une

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


vieille

141
meurt au

de soixante ans, pour avoir sa fortune;


et l'on

elle

bout de trois mois,

accuse Gaudet d'Arras de l'avoir


lui

empoisonne. Cette action ultra-pliilnsophique


lechafaud; mais Gaudet se tue.

rservait

Edmond

est

condamn aux
est
si

galres. Aprs de longues annes de douleuis et de remords,


il

parvient s'chapper et retourne dans son village;


si

il

chang,

souffrant, cpie personne ne le reconnat. Ses parents

sont moris

de douleur

il
il

s'en

va errer dans

le

cimetire

cherchant leurs tombes;

y rencontre son frre Pierrot, qui


et

n'a point quitt le village,

qui a
;

men doucement son


il

utile

existence en cultivant son

champ

y a

une scne

fort

touchante et une blle opposition. L'auteur

est

un peu retomb

dans

le

roman banal en

faisant retrouver ensuite


lui
le

Edmond

sa

bienfaitrice,

Mme

Parangon qui
mais,

pardonne,
jour

\<i

console, et

consent
il

mme

l'pouser;

mme du
le

mariage,

est

renvers par une voiture qui


voit

lui

passe sur

corps.

On

que l'auteur ne

s'est
Il

pas mnag en se peignant


est certain qu'il a
le

sous le personnage d'Edmond.

lui-mme
saisis-

exagr

les traits

du personnage pour

rendre

[)lus

sant, et qu'il ne se jugeait pas digne de la punition qu'il sup-

pose. Toutefois, on reconnat bien dans

Edmond
,

le

fond

mme

du caractre qui
sorte
les

se trahit

dans

M.

Nicolas

c'est--dire une

de faiblesse prsomptueuse qui infirme singulirement

prlentions philosophiques

du

disciple

de Gaudet d'Arras.

Jamais

Edmond ne

peut rencontrer

la force
;

morale ncessaire
contraint chaque
la piti

pour

rsister

au malheur ou l'abjection
il

instant d'avouer sa faiblesse,

ne s'adresse qu'
:

ou a

ce sentiment qui lui

fait

mille fois rpter

J'ai

voulu pein-

dre
rit

les

vnements d'une vie naturelle


;

et la laisser la post-

comme une anatomie morale il se fait un mrite de sa hardiesse a tout nommer, compromettre les autres, les iuunoler avec lui^ comme lui, l'utilit publique. Jean-Jacques Rousseau, selon
en auteur.
Il

lui,

a dit la vrit, mais

il

a trop
fait

crit

ne

le

loue que d'avoir tir de l'oubli et


il

vivre

ternellement IMme de Warens;

fait

remarquer,

ce
8.

propos,

lii
If

LKS ILLUMINKS
(jiii

lapporl

existe entre elle et IVIine Paran^'on, s'applaudis-

sant il'avoir clbr cette dernire et rapport sous des

noms

supposs, ses aventures avec


bli

elle

dans

le

Paysan

perverti, jiu

en 1775, avant

les

Confessions de Rousseau,
je
si

Ne vous

indignez pas contre moi, ajoute-t-il, de ce que


et faible; c"e*t

suis

homme
eu

par

l qu'il

laut

me me

louer, car,

je n'avais

que des vertus

vous exposer, o
le

serait l'eflbrt sur

moi m-

me

Mais

"ai

eu

courage de

dvtir exant vous, d'ex-

poser toutes mes faiblesses, toutes mes

imperfections,

mes
eh

turpitudes, pour vous faire comparer vos semblables vous-

mmes... On
bien
ses
,

croit, dit-il encore, s'instruire

par

les fables

moi, je suis un grand fabuliste qui instruit


;

les autres

dj)ens
le

je

suis

un

animal

multiple,

quelquefois

rus

comme
le

renard, quelquefois bouch, lent et stupide


lier cl

comme
le

baudet, souvent

courageux

comme
L'aigle,

le le

lion, parfois

fugace et avide
livre lui

comme

le loup...

bouc ou

fournissent encore des assimilations plus ou moins


est

modestes; mais quelle

donc

cette singulire

jibilosophie

qui, sous j)rtexte de vivre selon la nature, abaisse

l'homme

au niveau de

la biute,

ou plutt ne

l'lve qu' la qualit \i~

nimal multiple?

Nous arrivons aux Contemporaines, un des ouvrages les plus connus de Restif. Beaucoup de ses premiers romans ont t reproduits dans cette immense collection qui comprend quarante-deux
illustres

volumes de 1781

1783. Les Contemporaines,


fort soignes

de cinq cents gravures

pour

la

plupart,

resteront

comme une

reproduction curieuse, mais exagre,


la fhi

des costumes et des

murs de

du

xviii'' sicle.

Elles eu-

rent beaucoup de succs, surtout en province et l'tranger.

Ce

fut cette

compilation norme, paye quarante-huit livres

la feuille,

qui permit l'auteur de faire graver les cent vingt


])ervcrtis.

figures

du Paysan- Paysanne

Comme

Doiat,

il

se rui?

nait faire illustrer ses uvres.


fit

Le succs de cette collection un grand nombre de suites, telles que les y ajouta Franaises^ les Parisiennes^ les Provinciales et jusqu' une
qu'il
,

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


dernire srie aux descriptions scabreuses, intitule
Rnyal.
le

143
Palais-

A
tire

cette

poque, Agns Lebgue ne vivait plus avec

lui.

Re-

la

campagne

elle

s'tait

consacre l'ducation de

quelques jeunes personnes. Restif charnoa son isolement par


des relations assez suivies avec la
nie, qui lui cota
fille

d'un boulanger, Virgicausa d'assez grands

quelque argent

et

lui

chagrins en dpensant avec des tudiants les produits de la


vente de ses chefs-d'uvre.
finit

De

plus, elle le traitait d'avare et

par l'abandonner pour un caissier de banque. La seule


fut d'crire le
triste

vengeance de l'auteur

Quadragnaire,

afin

de

regagner du moins avec sa


avait cot.

aventure

l'argent qu'elle lui


la

Ce
,

titre

indique l'ge o commenait

dcadence
tard,

du sducteur
prouva
lui

mieux prononce encore cinq ans plus


malheur de connatre Sara. La
l'ide

lorsqu'il eut le

tristesse qu'il
le

donna
lui

de commencer

le

Hibou ou

Specta-

teur nocturne, se dsignant

lui-mme sous cet aspect d'oiseau


-cet

de nuit que
lin qui,

donnaient de loin

il noir et ce nez aquila caricature.

gracieux jadis, tournait dj

Ce

livre

est l'origine des Nuits

de Paris.
le

Lorsque Restif composa

Nouvel Aheilard,

il il

tait
lui

pris
fallait

d'une jolie charcutire appele Mlle Londo, car

toujours un modle pour chacun de ses ouvrages.

On

trouve

dans ce

livre le

germe de

sa Physique.

La

charcutire, igno-

rante par tat, tait curieuse d'astronomie non moins


belle
tiens.

que

la

marqujse

laquelle Fontenelle adressait ses savants entre-

De

tout un systme

cosmogonique
de creuser

la porte...

des

jolies charcutires!

force

ses ides

transmon-

daines, Restif se vit conduit crire t Homme volant^ plaidoyer


fort

ingnieux en

faveur de l'arostation.

La machine qui

transporte Victorin dans les airs est dcrite avec une scru-

puleuse minutie.

Il

s'est inspir

probablement du Voyage
la

de Cyrano, qui prvoyait aussi longtemps l'avance


couverte de Montgolfier.
Enfin parut l'ouvrage intitul la Fie de

d-

mon

pre, qui, sans

L
le

I.

LL

i:

obtenir

snccs niaUriol du

l'ti)

\tiN

pr/vnti^

i'it

graul lionII

uoiir Rcstif
eiit l

de

la

lreloniie aiipi's

du public srieux.
avoue

de-

avec

siiuplicil et

avec cliarine rexislence


il

i>aisible cl les

vertus modestes (riin linimcte honuiie dont


rait

qu'il

au-

d suivre l'exemple. Deux

portraits de son pie Ediiie


illustrent cet ouvrage,
la

Restif et de sa

mre Barbe Bertrot


et

l'auteur manifeste pour la vertu

puret des n)urs les

regrets que l'ange dclui put concevoir du paradis.

Un
livre

livre

amer, doidoiucux, plein de rage

et

de dsesj)oir

succda cette idylle (\oi\mst\ue; la Alaledictcon palcr/ulle,

se rvle peut-tre le triste souvenir


l'

de quelque drame
la

de famille, contient
dcadence morale

histoire de Zfirc,

premier chelon de

de l'crivain.

La Dcouverte
l'utopie

australe et
tient

rAndrograpkc , ouvrage philosophique o


grande place, se rattachent
littraire

une
qua

celte dernire priode


il

de

la vie

de Restif, pendant laquelle

lui arriva d'crire


le

tre-vingt-cinq volumes en six ans, Restif eut


cette

malheur

poque de perdre un ami prcieux qui

l'avait

souvent

aid de sa bourse, et qui,


la publication

comme

censeur,

le

protgeait dans

de ses ouvrages. Cet homme, qui s'appelait Maiil

robert, s'ennuyait de la vie. Rsolu mourir,

eut la bonne
Restif.

ide de parafer d'avance plusieurs des ouvrages de

Ce dernier
nage
et

vint les retirer et lui conta ses chagrins de

m-

de fortune. En de gens,

mme

temps,

il

enviait le sort

de IMairO'

bert, jeune, riche et en

grand

crdit.

Que
heureux

lui

rpondit ce dernier, que, l'on croirait

et qui sont

au dsespoir!

Le surlendemain, Restif apprit que son protecteur s'tait coup les veines dans un bain et s'tait achev d'un coup de
pistolet

Me
sort

voil seul

s'crie Restif
fin

dans

le

Drame
Dieu

de la Vie,
!

aprs avoir rapport cette

douloureuse.
allait

comme

le

me

poursuit! Cet

homme
!

me donner une

existence...

Retombons dans le nant Cependant, un autre ami

riche,

nomm

Bultel-Dumont, rem-

LES CONFIDENCES

DK NICOLAS

145

plaa pour lui Mairobert. Restif fut introduit par ce dernier

patron dans une sorte de socit intermdiaire o se rencontraient la hante bourgeoisie, la robe, la littrature et

quelque

peu de

la noblesse.

Robe, Rivarol, Goldoni, Caraccioli,

acteurs, des artistes,

des

le

duc de Gvres, Prval, Pelletier


cot brillant de cette socit, avide

de Moiielontaine,

tel tait le

de lectures, de philosophie, de paradoxes, de bons mots et d'anecdotes piquantes. Les salons de Dumoiit, de Prval et de Pelletier s'ouvraient tour

tour ce public d'intimes.


le

Une

des

personnes qui produisirent


core un peu nouveau dans
le

plus d'impression sur Restif, enfut

monde,

Mme

de Montalemberl,

qui l'accueillit avec sympathie.

Que
Et
itt

n'ai-je trente

ans de moins! s'cria-t-il.

il

s'inspira

du type de cette aimable femme pour en faire


,

marquise des Nuits de Paris

soite de providence occulte


et des

qu'il chargeait

du

sort des

malheureux

souffrants ren-

contrs dans ses expditions nocturnes.

Vers

la

mme
cjui,

poque, Restif

ft

la

connaissance de Beautalent

marchais,

apprciant son double


le

d'crivain et

d'imprimeur, voulut
Rehl, o se
faisait la

mettre

la tte

de l'imprimerie de
il

grande dition de Voltaire;

refusa et

s'en repentit plus tard.

Une
de
la

autre maison s'ouvrit encore pour l'crivain que si-

gnalait alors

une clbrit croissante, ce


fils,

fut celle

de Grimod

Reynire

jeune

homme

spii-iluel,

l'me ardente,
litt-

la tte

un peu

faible, rjui

donnait alors des runions


les

raires de gens choisis tels

que Chnier,
le

Trudaine, Mercier,

Fontanes,

le

comte de Narbonne,

chevalier de Castellane,

puis Larive, Saint-Prix, etc. La bizarrerie de l'amphitryon


clatait toujours

dans l'ordonnance de ses

ftes.

Tout Paris
la

s'occupa de deux grandes ftes philosophiques que donna

Reynire, dans lesquelles

il

avait tabli la crmonie selon le


tait

got antique. L'lment moderne

reprsent par
tre admis,
il

une

abondance extraordinaire de

caf.

Pour

fallait

s'engager boire vingt-deux demi-fasses au djeuner. L'aprs-

146
midi
suit*

LES ILLUMINS
lait occiipr

par dos

s(''anrcs

d'clertricitt''.

On

dlnail en-

une vasle tabh; ronde dans une

salle (k'iairec

par trois

cent soixante-dix lampions.

Un

hraut, vtu d'un costume do


la

Bayard, prcdait,

la

lance

main,

les (]uator/.e services,

conduits par la Reynire lui-mme en habit noir.

Un

cortge

de cuisiniers
d'normes

et

de pages accompagnait

les

mets servis dans

plats d'argent, et de jolies

servantes en costumes

romains, places prs des convives, leur prsentaient de longues chevelures pour y essuyer leurs doigts.

XVIII
RESTIF COMMUNISTE
SA

VIE

PENDANT

T.

RVOLUTION
On
les

sait

maintenant sur

la

vie trange

de Reslif tout ce

qu'il faut

pour

le

classer assurment
.

parmi ces crivains que


clats caractristiques

Anglais appellent excentrirjues


l

Aux
est

indiqus et

dans notre

rcit,

il

bon d'ajouter quelques


taille,

traits particuliers. Restif tait


et

d'une petite

mais robuste

quelque peu replet. Dans ses dernires annes, on parlait


lui

de de

comme

d'une sorte 'de bourru

vtu ngligemn)ent et
sortait

d'un abord
la

difficile.

Le chevalier de Cubires
;

un jour
veuve
se te-

Comdie-Franaise

en chemin,

il

s'arrta chez la

Duchesne pour acheter


nait

la

pice la mode.
la

Un homme

debout au milieu de

boutique avec un grand chapeau

rabattu qui lui couvrait la moiti de la figure.

Un manteau

de trs-gros drap noirtre


il

lui

descendait jusqu' mi-jambe;

du corps, avec quelque prtention sans doute diminuer son embonpoint. Le chevalier l'examinait curieusement. Cet homme tira de sa poche une petite
tait

sangl au milieu

bougie, l'alluma au comptoir,


sortit sans

la

mit dans une lanterne, et


Il

regarder ni saluer personne.

demeurait alors

dans

la

maison.

LES CONFIDENCES DE NICOLAS

17

Quel Eh quoi!
le

e5t cet original?

demanda Cubires.
connaissez pas? lui rpondit-on.

vous ne

le

C'est Restif de la Bretonne.

Pntr d'tonnement ce

nom

clbre, le chevalier revint

lendemain, curieux, d'engager des relations amicales avec un

crivain qu'il aimait lire.

Ce dernier ne rpondit

rien

aux

compliments que
salons

lui

fit

l'crivain
se

musqu
rire

si

chri dans les

du temps. Cubires
vit
Il

borna

de cette impolitesse.
Restif chez des

Ayant eu plus tard l'occasion de rencontrer


amis communs,
et
il

en
lui

lui

un

tout autre

homme

plein de verve

de cordialit.

rappela leur premire entrevue.


!

pressions

Que voulez-vous du moment


;

dit Restif, je 'suis

l'homme des imet,

j'crivais alors le

Hibou nocturiw^

voulant tre un hibou vritable, j'avais


personne.

fait

vu de ne

parler

y avait bien aussi quelque affectation dans ce rle de bourru, renouvel de Jean-Jacques. Cela excitait la curiosit
Il

des gens

du monde,

et les

femmes du plus haut rang


il

se pi-

quaient d'apprivoiser l'ours. Alors,

redevenait aimable; mais

ses galanteries brle-pourpoint, son audace,

renouvele de
tage,

l'poque

oii

il

jouait

le

rle

d'un Faublas de bas

effrayaient parfois les imprudentes forces d'couter tout

coup quelc[ue boutade cynique.

Un jour,

il

reut une invitation djeuner chez

M. Senac

de Meillan, intendant de Valenciennes, avec quelques bourgeois provinciaux qui dsiraient voir l'auteur
verti. Il

du Paysan perle

y avait

l,

en outre, des acadmiciens d'Amiens et

rdacteur de la Feuille de Picardie. Restif se trouva plac


entre une autre

Mme

Denys, marchande de mousseline raye,


qu'il prit

et

une

dame modestement vtue chambre de grande maison. En


vincial

pour' une

femme de
{tio-

face de lui tait

un jeune

plaisant qu'on appelait Nicodme,


la socit

puis un sourd qui

amusait

en parlant et
la

de choses qui n'avaient


petit

aucun lapport avec

conversation.

Un

homme

propret,

affubl d'un habit en camelot blanc, faisait l'impoitant et trai-

148
liiil
(!'

l.

lis

I.UM

IS

KS
qu'cmet-

tiiiiboles les ides poliliqucs et j)liil()Soj)liic|ii('S

litit

le

romancier.
le

Une

INlino

Laval, marcliarulo de dentelles de


lui

Malines,

deiVndait au contraire et
qu'il fut

liouvail

du fonds. On
le

tait alors

en 1781), de sorte

question pendant

repas

de

la

nouvelle constitution du clerg, de rextin<-tion des privi-

lges nobiliaires et des reformes lgislatives, llestif, se voyant

au milieu de bonnes gens bien ronds, et

(pii

l'coutaient en

gnral avec faveur, dveloppa une foule de systmes excentriques.


fort

Le sourd

les

hachait de coq--l'ne d'une maniie


les

incommode, riiomme en camelot blanc

perait d'un
finit,

trait vif

ou d'une apostrophe pleine de gravit.

On
les

selon

l'usage d'alors, par des lectures. Mercier lut un


politi(jue,

fiagment de

Legrand d'Aussy une dissertation sur

montagnes
qu'il

d'Auvergne. Restif dveloppa son systme de physique,

proclamait plus raisonnable que celui de Bullon, plus vraisemblable


le

que

celui

de Newton. On
djeuner,

se jeta son cou,

on proclama

tout sublime.

Le surlendemain,
lui

l'abb Fontenai, qui s'tait

trouv aussi au

apprit qu'il avait t victime


le

d'un projet de mystification dont

rsultat,

du

reste, avait
tait la

tourn son honneur. La marchande de mousseline

duchesse de Luynes,
tesse de Laval
IMailiy; le
,

la

n)archande de dentelle
tait

tait la

com-

la

femme de chambre

la

duchesse de
le

Nicodme, Matthieu de Montmorency;


;

sourd, l'qui,
la

vque d'Autun
rparer

l'homme en camelot, Fabb Sieys,


de
ses observations,

pour
col-

la svrit

envoya Restif

lection de ses crits.

On

avait voulu voir le Jean-Jacques des


et

halles dans toute sa fougue

dans toute sa dsinvolture cyniut()])iste

que.

On ne

trouva en

lui

qu'un conteur amusant, un


fait

quelque peu tmraire, un convive assez peu

aux usages

du monde pour

s'crier

que

c'tait la

premire
les

fois qu'il

man-

geait des hutres,


d'elles

mais prvenant a\ec


Si,

dames

et

s'occupant

presque exclusivement.
les torts

en

ellel,

quelque chose peut

attnuer

nombreux de
les

l'crivain, son incroyable j)er-

sonnalit et

l'inconsquence continuelle de sa conduite, c'est

qu'il a toujours

aim

femmes pour elle-mmes avec d-

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


vouement, avec enthousiasme,
illisibles

149

iavec

folie.

Ses livres seraient


.

autrement.

Mais bientt nous voici en pleine rvolution. Le philosophe


qui prten<lait effacer Newton, le socialiste dont la hardiesse

tonnait l'esprit compass de Sieys, n'tait pas


cain.
Il lui

un rpubliet

arrivait,

comme aux

principaux crateurs d'uto-

pies, depuis

Fnelon

et Saint-Pierre jusqu'

Saint-Simon

Fourier, d'tre entirement indiffrent la forme politique de


l'tat.

Le comnmnisme mme, qui formait


tontes les rformes

le

fond de sa doc-

trine, lui paraissait possible sous l'autorit

d'im monarque, de
et

mme que
])lie lui

du Pornographe
lui

du Gynogramusulmans,

semblaient praticables sous l'autorit paternelle d'un


jiolice.

bon lieutenant de
le

Pour

comme pour
le

les

prince personnfiait l'Etat propritaire universel.


(c'est

En

ton-

nant contre Vinfme ]m)prit


mille fois),
il

nom

qu'il lui

donne

admettait

la

possession personnelle, transmissi-

ble certaines conditions, et jusqu' la noblesse,

rcompense

des belles actions, mais qui devait s'teindre dans les enfants,
s'ils

n'en renouvelaient

la

source par des

traits

de courage ou

de vertu.

Dans

le

second volume des Contemporaines^ Restif donne

le

plan d'une association d'ouvriers et de commerants qui rduit rien le capital


sa puret.
:

c'est la
:

banque d'change dans toute


Vingt commerants, ouvriers

Voici un

exemple

eux-mmes, habitent une rue du quartier Saint-Martin. Chacun d'eux


est le reprsentant

d'une industrie
,

utile.

L'argent

manque
bitants.

par suite des inquitudes politiques

et cette rue, au-

trefois si prospre, est attriste

de

l'oisivet force

de ses ha-

Un

bijoutier orfvre qui a

voyag en Allemagne, qui


se servir

y a vu

les hernules,
la

conoit l'ide d'une association analogue

des habitants de

rue

on s'engagera ne

d'aucune

monnaie
que
chez
le

et tout acheter

ou vendre par change, de sorte


le

boulanger prenne sa viande chez


tailleur
et se

boucher, s'habille
les

le

chausse chez

le

cordonnier; tous

associs doivent agir de morne.

Chacun peut acqurir ou d-

150

LES ILLUMINES
les

penser plus ou moins, mais


niasse, cl les enfants

successions relournenl
pail,

la

naissent avec une

c^alo dans les


la

biens de la socitc

ils

sont levs frais

comnmns, dans du
reste,

jMofession de leur pre, mais avec la facult d'en choisir une


autre en cas d'aptitude diflrente;
ils

recevront,

une

ducation semblable. Les associs se regarderont

comme

gaux,

quoique quelques-uns

[)uissent tre

de jjrofessions librales,
niveau. Les maria-

parce que l'ducation les mettra au

mme

ges auront lieu de prfrence entre des personnes de l'association,

moins de cas extraordinaires. Les procs seront soutele

nus pour

compte de tous;

les acquisitions proliteront 1^


la

masse, et l'argent qui

reviendra

socit par suite


les

de

ventes faites en dehors d'elle sera consacr acheter


tires

ma-

premires en raison de ce qui sera ncessaire pour cha-

que

tat.

Tel

est ce plan,

que l'auteur n'avait pas, du


il

reste,

l'ide d'appliquer la socit entire, car

donne

choisir

entre diffrentes formes d'association, laissant l'exprience


les conditions

de succs de

la

plus utile, qui absorberait natu-

rellement les autres. Quant la vieille socit, elle ne serait


point dpouille
;

seulement, elle subirait forcment les chan-

ces d'une lutte qu'il lui serait impossible de soutenir long-

temps.

Cependant, l'crivain

vieillissait,

toujours morose de plus en

plus, accable par les pertes d'argent, par les chagrins de son intrieur. Sa seule
le soir

communication avec
il

le

monde

tait d'aller

au caf Manoury, o

soutenait parfois voix haute

des discussions politiques et philosophiques. Quelques vieux

habitus de ce caf, situ sur


sents la

le

quai de l'cole, ont encore pr-

mmoire
il

sa vieille houppelande bleue et le

manteau
il

crott dont
s'asseyait

s'enveloppait en toute saison.


et jouait

Le plus souvent
au non,

dans un coin,

aux checs jusqu' onze heupartie ft acheve


il

res

du

soir.

ce

moment, que
il

la

se levait silencieusement et sortait.

allait-il ?

Les Nuits de
qu'il

Paris nous l'apprennent


ft, le

allait errer,

quelque temps
de
l'le

long des quais, surtout autour de

la Cit et

Saint-

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


Louis
;

151

il

s'enfonait dans les rues fangeuses des quartiers pofait

puleux, et ne rentrait qu'aprs avoir


avait t le tmoin. Souvent

une bonne rcolte

d'observations sur les dsordres et les scnes sanglantes dont


il

il

intervenait dans ces

drames

obscurs, et devenait le
te

don Quichotte de l'innocence perscuil

ou de

la

faiblesse vaincue. Quelquefois

agissait par la

persuasion; parfois aussi son autorit tait due au soupon

qu'on avait
Il

qu'il tait

charg d'une mission de police.

osait

davantage encore en s'informant auprs des portiers

ou des

valets

de ce qui
tel

se passait
tel

dans chaque maison, ens'inl'intrieur des fa-

troduisant sous

ou

dguisement dans

milles, en pntrant le
infidlits

secret des alcves, en surprenant les


le secrets

de

la

femme,

naissants de la

fille,

qu'il di-

vulguait dans

ses crits sous des fictions trans^)arentes.

De

des procs et des divorces.

Un

jour,

il

faillit

tre assassin par


ses

un certain

E..., dont

il

avait

fait

figurer la

femme dans

Con-

temporaines. C'tait habituellement'le matin qu'il rdigeait ses observations de la veille.


velle avant le djeuner.
Il

ne

faisait

pas moins d'une nou-

Dans
lit

les derniers

temps de sa

vie,

en

hiver,

il

travaillait

dans son

faute de bois, sa culotte parIl

dessus son bonnet, de peur des courants d'air.

avait aussi

des singularits qui variaient chacun de ses ouvrages, et qui

ne ressemblaient gure aux


et

singulariljs
il

en manchettes d'Haydn

de M. de Buffon. Tantt

se

condamnait au silence
il

comme

l'pocjue de sa rencontre avec Cubires, tantt


tre sa

laissait cro:

barbe, et disait quelqu'un qui

le plaisantait


"

Elle ne tombera que lorsque j'aurai achev

mon

prochain

roman.
Et
Il
s'il

a plusieurs volumes?

Vous ne vous raserez donc que dans quinze ans? Rassurez-vous, jeune homme, un demi-volume par
j'cris

en aura quinze.

jour.

Quelle fortune immense

il

et faite de notre temps en luttant


feuilleton, et

de vitesse avec nos plus intrpides coureurs du

152
(le lie

L i:s

M.

Ml Ni;s

l'ougue triviale avec les plus haidis explorateurs des misres

bas tage! Son criture se ressent du dsordre de son ima;

gination

elle est irrguliro,

vagabonde,
la

illisible

les ides se

prsentent en foule, jncssenl

plume,
le

et

rempclient de for-

mer

les

oaracires. C'est ce qui

rendait ennemi des doubles

lettres et

des longues syllabes,

(|u'il

lemplacait pai' des abrsait,


il

viations.

Le

plus souvent,

comme on
Il

se bornait

com-

poser
petite

la casse

son manuscrit.
il

avait

liai

par acqurir une

imprimerie o

casait liii-nimeses ouvrages, aid seu-

lement d'un apprenti.

La Rvolution ne pouvait

lui

ire clire d'aucune

faon,

car elle mettait en lumire des liommes politiques fort peu sensibles ses plans philanthropiques, plus
les

proccups de fornm-

grecques

et

romainos

cjue

de rformes fondamentales. Ba-

beuf aurait pu seul

i-aliser

son rve; mais, dcourag de Ses

j)ropres plans cette poque, Restif ne


])alliie

marqua aucune symassignats

pour

le

parti

du tribun communiste. Les

avaient englouti toutes ses conomies, qui ne se montaient pas

moins de soixanle-quatorz.e mille francs,


cour
et des

et la nation n'avait
les souscriptions

gure song remj)laeer, pour ses ouvrages,

de

la

grands seigneurs dont

il

avait us

abondam-

ment. Toutefois, Mercier, qui n'avait pas cess d'tre son ami,
lit

obtenir Restif une rcompense de deux mille francs pour


utile

un ouvrage
sement

aux murs,

et le

proposa

mme comme

can-

didat l'Institut national. Le prsident rpondit ddaigneu:

Restif de la Bretonne a

du

gnie, mais

il

n'a point de

got.

Eh!
On
rcits des

messieurs, rplitjua Mercier, cjucl est celui de nous

qui a du gnie?

rencontre dans les derniers livres de

Restif plusieurs

vnements de

la
le

Rvolution.

Il

en rapporte quelques
la

scnes dialogues dans


Fie.
Il

cinquime volume du Drame de


n'ait

est regretter

que ce procd

pas t suivi plus


cette ralit prise

compltement. Rien n'est saisissant

comme

LES COISFIDENCES DE ISICOLAS


sur le
i

153
se passe le

lait.

Voici

par exemple, une scne qui

2 juillet devant

le caf

Manoury

Un

homme, des femmes.

Lanibesc!

Lambesc!...

On

tue

aux Tuileries!

Une marchande de
donc
?

billets de loterie.

courez-vous

Un
face.

fuyard.

Nous remmenons nos femmes.


Laissez-les
s'enfuir seules, et faites volte-

La mauchande.
Son futur.
Il

Allons!

allons, rentrez.

n'y a rien de plus que ces cinq lignes; on sent la vrit


:

brutale

les

dragons de Lambesc qui chargent au


si

loin,

les

portes qui se ferment, une de ces scnes d'meute

commule flicite

nes Paris.
Plus loin, Restif met en scne Collot d'Herbois, et

de son Paysan magistrat; mais Collot


politique.

n'est

proccup que de

Je me
C'est

suis fait jacobin, dit-il;

pourquoi ne

l'tes-

vous

pas?
a B

A cause de une Oui,

trois infirmits trs-gnantes...

raison.

Je vais

chose ])ublique, et je ne perdrai ni

me livrer tout entier la mon temps ni mes peines.


c'est

D'abord, je veux ni'attacher Robespierre;

un grand

homme,
9

invariable.
:

Collot continue

J'ai l'usage de la parole, j'ai

le

geste, la grce dans la

reprsentation... J'ai une motion faire trembler les rois. Je

viens de faire V Almanach du pre Grard,

excellent
;

titre.

Je tacherai d'avoir

le

prix pour l'instruction des camj)agnes;

mon nom se rpandra me nommera...


La
tire? ^lais

dans

les

dpartements

quelqu'un d'eux

silhouette de Collot a'Herbois n'est-elle pas l tout en-

Tauleur ne s'en

est

pas tenu toujours a ces portraits


fugitives,

rapides, et, ct de ces exquisses

on trouve des

154
pagrs qui
celles qu'il

LES ILLUMINS
s'lvent presqu'
l'intrt
et

de

l'histoire,

comme

consacre IMirabeau,

que cette grande figure


reflet.

semble avoir illumine de son immense

XIX
UNE VISITE
A

MIBABEAU
est

Le dialogue de Restilet de Mirabeau


chapitres des

un des plus curieux


de Pierre, qu'il

Mmoires de

Nicolas. L'auteur, qui avait la rage


ici

des pseudonymes, se dguise

sous

le

nom

a employ dj dans d'autres ouvrages. Jlirabeau,


dit-il, je vis

En approchant de
dans un resserre

un homme qui

tait-

ment de cur
avait
a

et qui avait besoin

de s'pancher.

Restif lui

manifesta des doutes

sur la puret de cette


:

rvolution

qui

commenc par des meurtres

Rflchi par caractre,


ttai

ajouta-t-il, et
;

courageux par
le

J'-

flexion, les ttes m'eflrayrent

lorsque je rencontrai

corps

de Berthier tran. par vingt-quatre polissons,

je frmis,

je
la

me

pour

sentir si ce n^ tait

pas moi.

Cependant,

vue de

la Bastille prise et

dmolie, je sentis un

mouvement de
transport.

joie... Je l'avais

redoute, cette terrible Bastille!

Regarde-moi,
!...

IMirabeau en ce

moment me
dit-il;

serra la

main avec

toute l'nergie des Franais runis


;

n'gale pas celle qui tait dans cette tte

mais, hlas

elle di-

minue

C'est

moi qui

ai fait

prendre

la Bastille, tuer

Delau-

nay, Flesselles... C'est moi qui ai voulu que


le

le roi vnt Paris

17 juillet

ce fut moi qui

le

lis

garder, recevoir, applaufis

dir; c'est

moi qui, voyant

les

esprits se rasseoir,
fis

arrter

demander Paris, qui, la veille de son arrive, cherchai" un vieux bouc missaire dans Foulon, son beau-pre, que je fis dvouer aux mnes du despotisme ministriel ce fut moi qui fis porter sa
Berlhier Compigne par un des miens, qui le
;

tte

enfourche au-devant de son gendre, non pas pour aug-

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


monter rhorreur des derniers moments de
Parisiens par cette atrocit...
fuir d'Artois,

155
mais

cet infortun,

pour mettre de C nergie dans l'me molle et vaudevillire des

Tu

sais

que je

rassis,

que

je

fis

Cond, tous

les plats courtisans et les


ai tout fait,
et, si la

impudenRvolution
'et

tes courtisanes, c'est

moi qui

russit jusqu'

un certain point, j'aurai un jour un temple


te

des autels. N'oublie pas ce que je


questions; j'y rpondrai,

i>

dis

l...

Continue

tes

quand

il

le faudra,
?

Et Versailles,

les 5 et 6

octobre

Versailles!,., s'cria Mirabeau. (Il se tut d'abord et


vite.)

marcha
va, va

3>

Versailles!

c'est

mon
un

chef-d'uvre...

Mais,

Je Je ne
la
ici et

t'coute, et je te jure
sais ce

inviolable silence!

que tu veux dire par ton silence inviolatoi


:

ble,

car tu as des termes

on ne
le

viole
c'est

pas

le

silence,
ai
fait

mais
venir

grammaire!... Apprends que


l'Assemble nationale, et

moi qui

roi, et la cour.

D'Or-

lans n'a seulement pas t consult, quoiqu'il payt... Juge

combien taient ridicules


que j'avais
s'il

les

informations de ce

vil

Chtelet,

fait

nommer

juge des crimes de lse-nation, et qui,


ttes

n'avait pas t

compos de

perruque, aurait pu de-

venir quelque chose!... Mais l'horrrible et ncessaire spectacle

de Foulon, de Berthier
tille,

(c'est ceci

qui a creus reffroi; la Basla cour) avait

Delaunay, Flesselles, n'avaient effray que

boulevers toute l'infme oligarchie des prtres, des robins,


des sous-robins, et

mme

de

l'officiaille, la tte
;

de laquelle
lui,

mon

frre

voulait se mettre
le firent,

malheureusement pour
pre
tait

quand nos parents

mon

auteur et

ma mre

pour toute nergie... Je sentais depuis longtemps que, tant que nous serions Versailles, nous ne ferions rien qui vaille, environns que nous
ivre, de sorte qu'il n'a
la soif

que

tions de gardes

du corps

et

de gardes suisses, qu'un souris,


le parti

une caresse pouvait mettre dans


sonne

de

la

cour; j'arranper^-

geai nilenient tout cela. Je n'en voulais


;

aux jours de

je voulais, aprs avoir sol

le

peuple d'anarchie,

15 (

i.Ks

1.

mM

lis lis

comme

])endaiil les cinq jours


et

(rinlengnc des anciens Perses,

n'-lahlir ir roi,

me

laire...

maire du

])alais... iMais, la

ayant

pris tonte la canaille, jusqu'aux

dvcigondes de

rue Jeaii-

Saint-Dcnis,

il

airiva quelque dsordre (|ue je sus arrter ])ar

mes
rent

cniissaires.
la

Quelques-unes de ces malheureuses menacje


l'appris,
telle,

reine;

et je les

fis

fusiller

adroitement.

L'effervescence

tait

que

tout

Paris fut branl, tout,

honntes, dshonntes, malhonntes, catins, femmes maries,


jeunes
garre,
filles,

gens de courage et lches

on

vil,

dans

la

bale

jusqu'au petit Rochelois JN'ougaret, qui talonnait


ai ri

chasseur Josse, rcemment libraire... J'en


je nie croyais

de bon cur;

au spectacle de

la

Grand'Pinte, et qu'on y doncette ide boufi'onne, la


fut

nait la tragdie

du Pcccata; passe-moi

dernire peut-tre que j'aurai; elle

me

suggre en voyant

dans

la

troupe une foule de bas auteurs, Camille Desmoulins

ct de Durosoy, Royou en garon tailleur, Geoffroy en cordonnier,


l'abb

Poncelin

en

ramoneur, Mallct du Pan en

crivain des Charniers, Dussieux et Sautercau en charcutiers,

l'abb Kol et Rivarol en perruquiers...


Ici,

l'numration devient satirique et attaque


;

la

plupart des

auteurs du temps

on

cite
:

sur un canon, qui criait

mme une Ma ro-e


lui

certaine atitcuse, cheval

au premier hros!

En
et,

avez-vous un million?

rpondit un enthousiaste. Mirafrre Jean des

beau
aprs

se

compare lui-mme au

Entomures,

le rcit

bouflVm de cette expdition terrible, se plaint de

ses ennemis, (jui ont

gagn par de

l'or

une petite juive, sa


le sais,

matresse, appele
t-il, et

Esther ]\omit...

Mais je

ajoute-

je
la

trompe Dalila

et les Philistins.

Puis
sur
la

conversation se porte sur l'abolition de

la

noblesse,

nouvelle constitution du clerg, avec des interrupticms

et des aparts bizarres, qui rappellent le dialogue

du Neveu de
qu'il inter-

Rameau. ^lirabeau
son interlocuteur
sais,

se livre

de longues tirades,

rompt de temps en te;nps pour reprendre haleine, en disant


:

Allons,

j)arle,

continue...; car, je

le

tu

aimes prorer...

Puis,

la premire objection,

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


il

157
vu plus de
les a

lui (lie:

''

buse!... pauvre

homme!

je

t'ai

verve
biens

autrefois.

Puis

il

entame une dissertation sur

du

clerg,
la

et se

plaint

du peu de

talent
a

que Waury
Voil ce

dploy

tribune

dans cotte question,

que

j'aurais dit sa place,


sa

s'crie-t-il

et,

se
il

promenant dans
prononce tout
le

chambre comme un

lion

dans une cage,

discours qu'aurait d tenir l'abb Maury.


il

De temps en temps
Il

s'interrompt, s'tonnant de ne pas entendre les applaudisil

sements de l'Assemble, tant


des mains,
il

est son rle.

s'applaudit

pleure aux arguments qu'il arrache l'loquence


;

suppose de son adversaire


produite lui-mme
s'est

puis,

quand l'motion
il

qu'il s'est

dissipe,

essuie la sueur de son


:

Iront, lelve sa noire chevelure, et dit

Et,

si

Maury

avait

eu

le

nerf de parler ainsi, voil ce que j'aurais rpondu...

Nouveau discours qui dure une heure et amne une proraison qu'il commence par Je me rsume, messieurs... Enfin
il

clate

de

rire

en sapercevant qu'il vient d'puiser ses pou-

mons pour un
Il

seul auditeur.

revient la
:

discussion

simple,

et

fait

le

portrait

de

Kecker
f
...

Un

grand homme, parce

qu'il

a eu par hasard une

grande place...

Du
il

reste,

plus petit en place


Il

que dehors,

comme

tous les

hommes

mdiocres...

tait

calqu pour tre

premier commis;
position,

aurait

pu ne pas

se

dshonorer dans cette

l'on

nest jamais vu qu' demi-jour. C'est aujour-

d'hui

un
Il

pitre sire, incapable d'une rsolution solide, et qui

revient par pusillanimit la noblesse, qui le hait et le


j)rise.

m-

est

tonn de ce qu'il a

fait,

petits

sclrats...

Juge combien de

comme les sols et les pareils hommes doivent

m'inspirer de mpris, moi qui marcherais seul contre un


million! Eh!

combien dans notre assemble sont des Mirabeau


s'ils

en apparence, qui eussent t des Necker, soutenus par une assemble!... Non,
pas un, pas un, qui et
j'ai
fait

n'avaient pa.s t

mon

ami, je n'en vois

seul ce

que

j'ai fait seul...

Quand

tenu

le

despotisme ministriel dans mes mains nerveuses,


9

158
je l'ai
tn\]'i\

Lies

ILLUMINES
:

sn
ou
lit

la i,'orge; je lui ai dit

Combat

ninri

Je Cil

m rtoii fieras

Je

l'ai

presque touff...

iVlais

me

garde un croc-en-jambe

En Te
!

vrit, je crois, lui dis-je alors,

mon

cher Riqiietti,

que vous

feriez

un grand

ministre!... Puissiez-vous russir

mriter dans cette place

la seule vritable gloire, celle

de con-

tribuer au bonheur des peuples!...

voil

donc

aussi dans la triviale vertu de nos ])hi!

losophistes

Le peuple
pour nous

le

peuple

!... le

peuple est

fait
:

pour

les

gens de mrite, qui sont

le

cerveau du genre humain

ce n'est
a t le

que par
cerveau

et

qu'il doit tre


le

heureux. Mose
;

juif,

Mahomet
le suis

cerveau arabe

Louis XIV, tout petit

qu'il tait, a t le

cerveau franais pendant quarante ans...


maintenant.
si la

C'est

moi qui

Ici,

Restif pose la question de savoir

libert est

un bien

pour

les individus.

La

libert, dit

Mirabeau, n'est pas un avantage rel poui'

les enfants, les imbciles, les fous,...

pour certains hommes qui

ne sont pas fous, mais dont

la judiciaire est fausse,

comme

sont tous les sclrats, les timbrs, les mchants par caracre,

les

trop passionns,

comme nous
dbauchs,
!
.

l'avons t quelquefois,
les ivrognes,

ajoute-t-il, les joueurs, les


les trois

en un mot

quarts des

hommes

Le rpublicisme,
mais

ajoute-t-tl,

comme

le

conoivent Robes-

pierre et quelques autres, est l'anarchisme,


intablissable
;

un gouvernement
on ne
fait

les chefs

qui sont dans l'Assemble natio-

nale sont soutenus par des subalternes, auxquels


assez d'attention
la
:

pas

Camille Desmoulins, qui crie, clabaude, a


;

plus mauvaise tte, paile mal, crit bien

un

homme

plus

obscur, Danton, est un fourbe, fripon, goste, sclrat dans


toute la force
suis;

du terme, comme
intrigant, qui se

certaines gens disent que je le

un autre
l'

remue,

s'agite, a

une immense
ces

activit,

ex-capucin Chabot; un honnte homme, mais trop

exalt, c'est Grangeneuve...

Oh que
!

je plains la nation,
si

si

fous sont mis en place

Que

je plains la nation,

l'on y

met

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


(les null'Hs,

:3

59

actuelle!

comme nous en avons Une foule de procui-eurs,

tant dans notre assemble

d'avocats, des Chapelier,

des Sumac, des... des... empestent l'Assemble de l'esprit d'astuce et de chicane...

Mon

ami,

si

je cesse d'exister,

que ces
ce

plumassiers feront de mal!... Si un

homme

mpris,

comme

faquin de Robespierre, venait acqurir quelque prpondrance, vous le verriez devenir grave, couvert, atroce...
seul, je pourrais l'arrter...

Moi

Peu de jours aprs

cette conversation,

Mirabeau mourut.

Je ne pus entrer, dit l'crivain, pendant sa dernire

ma-

ladie,

parce que je n'tais pas connu de

ses alentours, sur-

tout

du

sieur Cabanis...

Ah!

si

Prval avait vcu, Mirabeau

vivrait encore!

Prval tait un mdecin qui avait sauv Restif de plusieurs

maladies dangereuses.
Piestif attribue la
la

mort de Mirabeau

la

chute suprme de

monarchie. C'est en se voyant privs de ce dernier appui,

appui intress sans doute, juisque IMirabeau comptait devenir

une sorte de maire du palais, que Louis


nette se dcidrent

XVI

et

Marie- Antoi

au voyage de Varennes...
dernier espoir de

Cet

homme
ses vices

tait, dit-il ailleurs, le

la patrie,

que

mmes

eussent sauve..., tandis que les vertus des sots, tels


et

que Chamillard

d'Ormesson,

l'ont perdue. Et,

revenant

sur ses propres misres, causes par la dprciation des assignats, qui lui faisait perdre ses soixante -quatorze mille francs

d'conomies,
avait dit
:

il

se rappelle avec

Il faudrait

amertume que Mirabeau lui dchirer coups de nerf de buf tout


brler vif ou piler dans un mortier

marchand d'argent,

et faire

tout dprdateur des assignats.

(U)

I.KS

ILLUMINES

XX
LA VIKIM.KSSE DU IIOMANCIKH

A
ses

Bretonne passait une partie de journes au Palais-Royal, o s'tait tablie une sorte de
cette

poque, Restif de

la

bourse qui devenait

le

tlienuonitre de

la

valeur des assignats.


et

Tous

les jours,

il

voyait sa forliiue loiidre


:

retour favorable

esprait en vain un

les

derniers volumes des Nuits de Paris

sont pleins d'imprcations contre les agioteurs qui faisaient

monter

l'or

des prix fabuleux


la

el

anantissaient les richesses


il

en papier de

Rpublitpie

])uis

allait

passer ses soires


le caf

au Caveau, car
hauss dans

ses ressources

ne

lui

permettaient plus
rare,

Manoury. Lorsque, par une raction


la

l'assignat

avait

journe,
la

il

ennnenait c(uelques

femmes de
affai-

moyenne
tait

vertu souper

Grotte Jlumande, o l'on se permet

encore quelques orgies

bon march. Ses chagrins


toujouis enthousiaste,
lin et la

blissaient parfois son

esprit,

et,

dans
il

chaque

jolie

personne au pied

chaussure lgante,

croyait retrouver une de ses


si

filles,
Il

produit des bonnes foitnnes


est

nombreuses de

sa jeunesse.

probable qu'on abusait


lui

souvent de cette monomanie paternelle jiour obtenir de

des

cadeaux ou des soupers. Peu communicatif ou trs-prudent sur


il

les

matires politiques,
la

ne courut pas de dangers pendant l'poque de

Terreur.
lui

Les

hommes

lui

importaient peu, et l'ambition des partis

rpugnait. Ce
dait

qu'il voyait se passer cette

poque ne rpon-

nullement ses rves. Personne ne songeait au


;

commu-

nisme

parmi

les

jacobins tout au plus, on voulait le partage


la

des biens, c'est--dire une autre forme de


proprit morcele, populaire.

proprit,

la

Quant an

ptintliisnie^

qui

donc y pensait, sinon un petit nombre d'illumins?... On tait gnralement athe. La fte donne par Robespierre l'tre

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


suprme
lui

ICI

parut une tendance bien faible vers une rnovail

tion philosophique; toutefois,

tut quelque regret voir

Ro-

bespierre renvers par des gens qui ne le valaient pas.

partir

de ce moment, son

homme
de
la

fut

Bonaparte. Dans
il

les crits

mys-

tiques des derniers jours de sa vie,


esprit mdiateur, issu

le

reprsente

comme un
supposition
Restif,
le

plante de Syrius, et qui a mission


cette

de

sauver
il

la
faiit

France.
se faire

Pour comprendre
les

trange,

une ide^du dernier livre de

intitul Lettres

du Tombeau ou

Posthumes, qui parut sous

nom de

Cazotte.

Les deux premiers volumes de cet ouvrage furent inspirs par une ide charmante de
la

comtesse de Beauharnais et
le

faits

en partie par Cazotte, ainsi que Restif

reconnat dans ses


est

Mmoires.
de
la

Un jeune homme nomm Fontlthe


magistrat
;

amoureux

femme d'un

ce personnage est fort g, et la

femme, victime d'un mariage de convenance, promet Fontlthe qu'il sera ventuellement son second poux. Le jeune

homme
ment,
il

se fatigue d'attendre

renonce

la vie et
billet

moment de dcourageprend de l'opium. En ce moment,


;

dans un

on

lui

apporte un

de

faire part qui l'instruit


il

de

la

mort

du magistrat. Dsespr doublement,


cin, qui lui

court chez son

mdepouse

donne un contre-poison.
le saisit

Il

se croit

sauv

il

bientt celle qu'il aimait; mais, quelques jours aprs le mariage,

une langueur inconnue

il

consulte la Facult. C'est le

poison mal combattu qui cause son mal.


ses instances ritres, qu'il n'a plus

On

lui

annonce, sur

gure qu'un an vivre.

La mort l'pouvante moins que


jeune, honnte,
il

la

pense de quitter une femme

est vrai,

mais qui ne peut manquer de se


:

remarier aprs

lui. Il

conoit alors un projet singulier


et

c'est

de
le

s'loigner de sa

femme

de

faire

en sorte qu'elle ignore

moment o
l'Italie et

il

mourra.

Il

demande au

ministre une mission pour

part pour Florence, sous prtexte de services imporIl

tants rendre l'Etat.


tifs, et,

prolonge son sjour sous divers mo-

dans Tanne qui

lui reste, crit

une

srie de lettres qui

devront tre adresses

sa

femme de

diffrents points de la
9.

ICci

1.1.8

II.I.DMIM'S
si

terre ot diverses poques, c(>nime

l'Ktat Teul

envoy de
lettres,

pays en pays sans

qu'il

pt refnser ses services. Ces

eonfircs des amis srs, se succdrent, en ciel, pendant plusieurs ann(>s, apportant
xm-oir.
la

consolation cette veuve sans

le

Le correspondant posthume n'a eu qu'une pense,


survit au

c'est

de prouver sa femme, un peu adonne aux ides matrialistes

du temps, que Tme


sans doute

cwps

et

retrouve dans d'autres

rgions toutes les personnes aimes. Ce cadre est fort beau


;

seulement, Rcstif, qui, en ralit, est une sorte de

spiiitualiste paen, tire

de

la

doctrine des Indous et des

gyp-

tiens la pluj)art
lan

de ses arguments. Tantt l'me repasse dans

autre corps aprs mille ans,

comme

chez les anciens; tantt

elle s'lve

dans

les astres

et

y dcouvre des paradis innomtantt elle s'thrise et


;

brables,

comme

dans

Sveedenborg;

passe l'tat d'ange ail,

comme

dans Dupont (de Nemours)

mais, aprs toutes ces hyj)otlises, le vritable systme se d-

masque,
la

et

on arrive une cosmogonie complte,


Multipliandre a trouv
visilei* les

({ui

prsente

plupart des suppositions du S3'stme de Fourier.

Un

personson

nage

nomm

le secret d'isoler

me

de son corps et de

astres sans perdre la possibilit


Il

de rentrera volont dans sa guenille humaine.

s'tablit, sur
les neiges,

un sommet des Alpes, dans une grotte couverte par


e, s'tant
cofi're

enduit de substances c(mservatrices et plac dans un


les

bien dfendu contre

ours,

il

arrive cet tat d'extase


se rduisent, ditla

et d'insensibilit

o certains santons indiens

on, pendant des mois entiers.

L commmence

description

des plantes, des soleils et des comto-plantes, avec une hardiesse


est fort

d'hypothses qu'on ne nous a pas pargne depuis.

Il

curieux de pntrer dans cet univers formul, aprs

tout, d'aprs quelques bases scientifiques,

o nous trouvons
que

la

lune sans atmosphre. Mars habit par des poissons trompe


et le soleil

par des
l

hommes d'une
:

telle taille

le

voyageur ne

trouve causer

qu'avec un ciron qui se promne sur l'habit


cet insecte n'a qu'une lieue de haut et son
fort

d'un individu solaire


iiitolligencp,

quoique

suprieure,

se

i-approche de relie

LES CONFIDENCES DE NICOLAS


des

;>

63

hommes.
soleils;

Il

explique que l'Etre suprme n'est qu'un im-^

niense soleil central, cerveau


les

du monde, duquel manent tous


et raisonnant et

chacun d'eux vivant

donnant

le

jour des comto-plantes, c'est--dire les secouant dans l'espace, peu prs
ns.

comme
,

V aster de nos jardins secoue ses

grai^

Quand

les

comto-plantes sont ce qu'on appelle aujourelles

d'hui des nbuleuses

nagent dans l'ther

comme

des

poissons dans l'eau, s'accouplent et produisent des astrodes


plus petites.
lites

En mourant, elles se fixent ou plantes. Dans cet tat, elles ne

et

deviennent satel-

subsistent plus

que

quelques milliards d'annes, et c'est de leur dcomposition


successive que naissent les vgtaux, les

animaux

et les

hom-

mes. Les espces dgnrent mesure que la corruption s'a-

vance;

la la

plante se pourrit tout


proie d'un soleil qui
la

fait

ou

se dessche, et finit

par tre
les

consume pour en reproduire

lments sous des formes nouvelles. Le ciron solaire n'en


pas davantage, et l'auteur avoue qu'il peut s'tre tromp

sait

sur bien des points; mais combien ces donnes sont dj su-

prieures l'intelligence des

trouver

le secret la

de crer

hommes! Multipliandre une race d'hommes ails et

finit

par

d'en re-

peupler

terre.

Du

reste, la

plupart des hypothses de ce

livre sont prsentes sous la


et

forme caustique de Micrnmgas


fait

de Gulliver

c'est ce qui

en

supporter

la lecture.

Jamais crivain ne possda peut-tre un aussi haut degr

que Restif
sa vie

les qualits prcieuses

dej'imagination. Cependant,

ne

fut

qu'un long duel contre l'indiffrence.

Un cur
la

chaud, une plume pittoresque, une


fut insuffisant

volont de fer, tout cela

former un bon crivain.

Il *a

vcu avec

force de plusieurs

hommes;

il

a crit avec

la

patience et la

rsolution de plusieurs auteurs. Diderot


rect,

lui-mme plus corchacun


la moiti

Beaumarchais plus habile,


emporte

ont-ils

de

cette verve

et frmissante, qui

ne produit pas tou-

j(mrs des chefs-d'uvre, mais sans laquelle les chefs-d'uvre


n'exisient pas?
l'autre

-^ Son

style,

chacun

le

connat par l'une ou

de ces uvres qu'on n'avoue gure avoir lues, mais

164
o
les

l.r.S

IM-UMINS
Une
:iii

l'on a parfois jet les

yeux.

ligne

(|iii

serait

digne des

classiques apparat tout

coup

mi'icu du

Cimiicr
;

comine
niuis
Veutil

joyaux d'Knnius.

On

connat dj celle-ci
le

l.cs

sont un collier de perles; o!ez

nud,
:

tout dclile.

peindre un
|)atriotes

homme d'un trait, le voici " Mirabeau servait les comme Santeuil louait les saints, avec m\ mauvais
le

cur. de

Quand

mot

lui

mauque,
a

il

le

cre,

heureusement

quelquefois. C'est ainsi qu'il parlera d'un soiiiiie


la niignnrtnes.ie
le

thriqiw^

d'une femme....

.le

cliinirdis^ dit-il,

en

attendant

bonheur.

Pour trouver dans


tone,
il

le

pass m\ pondant Restif de

la lire-

iaudiait remonter jusqu'

Cvrano de Bergerac pour


se complat, jus-

l'extravagance des hypothses, jusqu' Furetire pour ces facties d'analyse

morale

et

de langage o

il

qu' d'Aubign pour cette audace d'immoralit gauloise qu'il

ne sut point supporter,


rie et

car,
qu'il

trs-capable souvent d'affteil

de recherche prtentieuse,
des dtails

appliquait d'autres fois

le

mot propre

et mieux valu cacher.


il

Comme
il

Voltaire, l'cole duquel

s'honorait d'appartenir,

hassait les critiques, les fcuillistes, et les attaquait souvent


Il

en termes peu mesurs.

les

appelle soit des malhonntes


siii-

gens, soit des polissons cruels; Laliarpe est pour lui un

pide animal

qu'il faudrait traner clans le ruisseau;

Frron, un

faquin; Geoffroi, un pdant.

De Marsy,

diteur de \ Ahnanach
le

des Muses, est une simple hrutr qui a lu

Paysan perverti

sans en tre touch.


nits littraires

Ceci n'approche
vieillard

pas encore des am-

du

de Ferney, mais Restif n'avait


le

pas

le

crdit qu'il fallait

pour hatisser

ton ce point.
<|iii

Toupar
le

tefois, sa susceptibilit

vis--vis

de critiques

avaient t

mme
seul

bienveillants
son

pour quelques-uns de
la

ses crits finit


Il

amener

gard

conspiration du silence.

demeura
il

annoncer ses
les

livres,
et

le seul

imprimer,

comme depuis longtemps comme il finit plus tard


il

tait

tre le

seul les vendre. Les libraires l'aimaient peu, ])arce


fois

qu'une

introduit dans

leurs

maisons,

racontait l'histoire gu-

LES

CONFIDENCES DE NICOLAS
filles,

165
en
faisait le

lante de leurs femmes, s'prenait de leurs

portrait minutieux et parlait de leurs aventures.

Ce

n'tait

pas

un voile suffisant pour la curiosit que l'anagramme des noms qu'il employait volontiers. Mrigot devenait origm; Vente, Etnev; Costard, Dratsoc, ainsi de suite;.,, si bien
toujours
qu'il

ne faut pas s'tonner de trouver sur


:

ses derniers livres

cette simple dsignation

Imprim

la

maison,

et se

vend

chez Marion Restif, rue de

la

Bcherie, n" 27.

Ceci explique
et la rso-

en partie

le

peu de succs de ses deniers ouvrages

lution qu'il prit de faire paratre le plus remarquable d'entre

eux, les Lettres du Tombeau, sous


reste, avait

le

nom de

Cazotte, qui,

du

coopr au plan de cette uvre toute empreinte

d'illuminis/fie.

On

a dit

tort

que Restif
lui

tait

mort dans

la

misre.

La
peu

chute des assignats


qu'il lirait

avait fait perdre ses conomies, le


la

de ses livres pendant

Rvolution

le rduisait

sou-

vent une gne rendue plus pnible par ses charges de famille
;

mais quelques amis, Mercier, Carnot

et

Mme

de Beau-

harnais, le relevrent dans ses

moments

les

plus critiques, et,

lorsque l'tat devint plus tranquille, on lui procura une place

de quatre mille francs, en 1806.

qu'il rem|)lit

jusqu' sa mort, arrive

Cubires-Palmezeaux publia, en '1841, un ouvrage posthume


de Restif
intitul Histoire des.

Compagnes de Maria. Le prelitt-

mier volume

est consacr

en entier une apprciation

raire qui, dans


tie.

beaucoup de points,

est spirituelle et bien sen-

Cubires cite un trait qui prouvera que Restif, bien que


n'tait pas

communiste,
la

un ennemi de
la

la

monarchie.

Il'

avait

Convention natioriale un ami

qu'il aimait et estimait

depuis

longtemps. Le jour de
alla,

condamnation de Louis XVI, Restif

avec un pistolet dans sa poche, attendre son ami sous


,

les portiques

et lui dit

quand

il

le

vit

sortir

de l'Assem-

ble

Avez- vous Non, ne


je

vot la mort
l'ai

du

roi?

pas vote.

166

LES ILLUMINES
mieux pour vous,
reprit l'crivain; car je vous au-

Tanl

rais brl la cervelle.

L'uvre coniplcle de Rcstif de

la

Bretonne s'lve plus de

deux cents volumes. Nous n'avons pas com|)ris dans notre nuinration quclcpies romans-pamplilcls tels (|ue la Fcinmc irififltf et

J/i^nuc Saxancourt, dirigs l'un contre sa


l'autre contre son

femme Agns

Lebgue,

gendre Auger. Cette rage de voupublic pour arbitre et pour juge


tait

loir constanmient prendre le

de ses dissensions domeslicjues


niers temps de la vie
celles

devenue, dans

les

der-

que

les

du romancier, une vritable maladie, de mdecins rangent parmi les varits de l'hypo-

condrie.

On

conoit qu'une injustice aveugle a pu rsulter de

cette disposition
ainsi, car,

Du

reste, sa

femme elle-n)me
le

le

comprit
lui

dans une

lettre adresse

Palmezeaux, qui

de-

mandait des renseignements sur

caractre de son mari, on


et sur celte
la

ne trouve que des loges sur sa bienfaisance


part des rformateurs,

symplu-

pathie pour l'humanit en gnral, qui, ainsi que chez

ne se rpandait pas toujours sur ses

amis

et sur ses proches.

Nous avons donn, avec trop de cjveloppement peut

tre,

le rcit d'une existence dont l'intrt ne rside sans doute que

dans l'apprciation des causes morales qui ont amen nos rvolutions. Les grands bouleversements de la nature font
ter la surface

mon-

du

sol

des matires inconnues, des rsidus obs-

curs, des combinaisons monstrueuses ou avortes.


s'en tonne, la curiosit s'en repail

La raison

avidement l'hypothse auIl

dacieuse y trouve

les

germes d'un mcmde.

serait insens d'et

tablir sur ce qui n'est

que dcomposition efQorescente

ma-

ladive,

ou mlange

strile

de substances htrogmes, une

base trompeuse, o les gnrations croiraient pouvoir poser

un pied ferme. L'intelligence


surface verte d'une

serait alors pareille ces


et

lumila

res qui voltigent sur les marcages,

semblent clairer

immense

prairie, qui ne recouvre


et

cepen-

dant (ju'une bourbe infecte

stagnante. Le

gnie vritable

LES CO^ FIDEIN

lis

UE iMCOLAS
et

1()7

aime s'appuyer sur un terrain plus solide,


un instant
les

ne contemple
les clairer

vagues images de

la

brume que pour


vifs

de sa lueur
clat.

et les dissiper

peu peu des

rayons dj son

Notre

sicle n'a

pas encore rencontr

l'homme suprieur
lutte et ra-

par

l'esprit

comme

par

le

cur,
le

cjui,

saisissant les vrais rap-

ports des choses, rendi'ait

calme aux forces en


imaginations

mnerait l'harmonie dans

les

troubles.

Nous

sommes

toujours en proie aux sophistes vulgaires, qui ne font


il

que dvelopper sous mille formes des ides dont

n'ont pas

mme, on

le voit,

invent les donnes premires.


si

Il

en

est

de

mme

de cette cole

nombreuse aujourd hui d'observateurs


l'esprit

et d'analystes

en sous-ordre qui n'tudient


et se
les

humain que

par ses cts infimes ou souffrants,

complaisent aux re-

cherches d'une pathologie suspecte, o

anomalies hideuses

de

la

dcomposition
et cette

et

de

la

maladie sont cultives avec cet

amour

admiration qu'un naturaliste consacre aux vades crations rgulires.


la

rits les plus sduisantes

L'exemple de
sans le got que
fait

la vie

prive et de

carrire littraire de
n'existe pas plus

Restif dmontrerait au besoin que le gnie


le

caractre sans la moralit. Les aveux qu'il

des regrets et des malheurs constants qui ont suivi ses fau-

tes

nous ont paru compenser

la lgret

de certains dtails.

Il

y avait l une leon qu'il fallait donner tout entire, et dont une rserve plus grande aurait peut-tre affaibli la porte.

GAZ

TTE

L'auteur du Diable amoureux, appartient cette classe d'crivains qu'aprs l'AlIeinagne et l'Angleterre

nous appelons
lit-

bumorisliques, et qui ne se sont gure produits dans notre


trature

que sous un vernis d'imiration trangre. L'esprit net et sens du lecteur franais se prte diKicilcnienl aux caprices d'une imagination rveuse, moins que cette dernire n'agisse dans les lindtes traditionnelles et

convenues des contes


plat,

de

fes

et

des

pantomimes d'opra. Lallgorie nous


;

la fable

nous amuse

nos bibliothques sont pleines de ces

jeux d'esprit destins d'abord


et

aux enfants, puis aux femmes,


pas quand
ils

que

les

hommes ne ddaignent
xviu<= sicle

ont du loiet

sir.

Ceux du

en avaient beaucoup,

jamais

les

ficlions et les fables n'eurent plus

de succs qu'alors. Les plus

graves crivains, Montesquieu, Diderot, Voltaire, beraient


et

endormaient, par des contes charmants,

cette socit

que

leurs principes allaient dtruire de fond en comble. L'auteur

de \ Esprit des

lois crivait le

Temple de Gnide ;

le

fondateur

de V Encyclopdie cbarmait
les

les ruelles

avec ^Oiseau blanc et

Bijoux indiscrets

brodait la
fantaisies

du Dictionnaire philosophiciue Princesse de Bahylone et Zadig des merveilleuses


;

l'auteur

de

l'Orient.

Tout

cela, c'tait

de l'invention,
fin et

c'tait

de

l'esprit, et rien

de plus, sinon du plus

du plus char-

mant.

CAZO

K
le

Mais

le

pote qui croit sa fable,

iianatCLir qui iioit sa


le

lgende, l'inventeur qui prend au srieux

rve clos de sa

pense, voil ce qu'on ne s'attendait gure rencontrer en


]>lein xviii* sicle,

cette
,

poque o
et

les

abbs potes s'inspi-

raient de la mythologie

certains potes laques faisaient

de

la fable

avec

les

mystres chrtiens.
le

On
fois

et bien tonn

public de ce temps-l en lui appre-

nant qu'il y avait en France un conteur spirituel et naf la


qui continuait les Mille
et

une Nuits, cette grande us'tait fatigu

vre

non termine que

\I.

Galland

de traduire,
avaient

et cela,

comme
;

si

les

conteurs arabes eux-mmes

les lui

dictes

que ce

n'tait pas seulenient


et srieuse crite

un pastiche adroit, mais


par un

une uvre originale


part de ces rcits,

homme

tout

p-

ntr lui-mme de l'esprit et des croyances de l'Orient.


il

La pluloin

est vrai, Cazotte les avait rvs

au pied des
;

palmiers,

le

long des grands moines de Samt-Pierre


,

de

l'Asie sans doute

mais sous son clatant

soleil.

Ainsi le plus

grand nombre des ouvrages de cet crivain singulier a russi


sans profit pour sa gloire, et c'est au Diable

amoureux

seul et

quelques jiomes et chansons

qu'il a

la

s'illustrrent

encore

les
le

malheurs de sa

vieille:-se.

renomme dont La fin de sa

vie a

donn surtout

secret des ides mystrieuses qui prsi-

drent l'invention de presque tous ses ouvrages, et qui leur


ajoutent
prcier.

une valeur singulire


vague rgne sur
les
il

que nous essayerons d'appremires annes de Jacques


avait fait ses tudes chez les

Un

certain

Cazotte.
jsuites,

Dijon en
la

1720,

comme
fit

plupart des beaux esprits de ce temps-l.

Un

de

ses frres,

grand vicaire de M. de Choisoul, vque de


vers 1747, le grade de commissaire.

Clilons, le
(le la

venir Paris et le plaa dans radministralion


if obtint,
il

marine, o

Des

cette

poque,

s'occupait

un peu de
s'en

littrature,

de posie

surtout.

Le salon de Raucourt, son compatriote,


il

runissait des

littrateurs et des artistes, et


ijucs fables et fpielques

fit

connatre en lisant quel-

chansons, premires bauches d'un ta10

170
lenl ciui devaiL clans

LUS ILLUMINKS
la

suite

faire plus (riioiincur la pi ose

qu'

la

posie.

De
Vent.

ce lioiuent, une partie de sa vie dut se passer la

Mar-

tinique,
Il

l'appelait

un poste de contrleur des

Iles-sous-Ie-

y vcut plusieurs annes obscur, mais considr et aim de tous, et pousa Mademoiselle l'Elisabeth Roignan, (illc
la Martinic[uo.

du premier juge de
posies.

Un

cong

lui

permit de re-

venir pour quelque temps Paris, o

il

publia encore quelques

Deux chansons,

qui devini-ent bientt clbres, datent

de cette poque,

et paraissent rsulter

du

goi\t qui s'tait r-

pandu de
essais

l'ajeunir l'ancienne

romance ou ballade
fut

franaise

l'imitation

du

sieur de la

Monnoye. Ce

un des premiers
est

de

cette couleur

romantique ou romanesque dont notre


,

littrature devait user et abuser plus tard

et

il

remarqua,

ble de voir s'y dessiner dj, travers mainte incorrection


talent aventureux de Cazotte.

le

La piemire est commence ainsi


:

intitule la Fellle

de la bonne femme ,

et

Est

Tout au beau milieu des Ardennes, un chteau sur le haut d'un rocher,
:

O fantmes sont par centaines. Les voyageurs n'osent en approcher Dessus ses tours Sont niches les vautours, Ces oiseaux de malheur. Hlas ma bonne, hlas que j'ai grand' peur
!
!

On
l

reconnat dj tout

fait le

genre de

la ballade, telle

que

la conoivent les potes

du \ord,
;

et l'on voit surtout

que

c'est

du fantastique siieux nous voici bien loin de la posie musque de Bernis et de Dort. La simplicit du style n'exclut pas un certain ton de posie ferme et colore qui se montre

dans quelques vers. Tout


l'entour de ses murailles

On

croit our les loups-garous luirkr,

CAAOTTE
On entend traner On voit des feux, on
Tout
des ferrailles,
voit

171

du sang

couler,

la fois.
,

De
Hlas
Sire
!

trs-sinistres voix
le
!

Qui vous glacent

cur.

ma bonne,
,

hlas

que

j'ai gi-and'

peur

Enguerrand

brave chevalier qui revient d'Espagne,

veut loger en passant dans ce terrible chteau.

On
en

lui fait
rit
,

de

grands

rcits des esprits qui l'habitent


,

mais

il

se fait
lit.

dbotter, servir souper

et fait

mettre des draps un

minuit

commence
les

le

tapage annonc par les bonnes gens. Des

bruits terribles font trembler les murailles,

une nue infernale

flambe sur

lambris

eu

mme

temps, un grand vent souffle

et les battants des portes s'ouvrent acec

rumeur.
la salle

Un damn,

en proie aux dmons, traverse

en jetant

des cris de dsespoir.


Sa bouche
tait toute
lui

cumeuse,

Le plomb fondu

dcoulait des yeux...

Une ombre

toute chevele
le

Va

lui

plongeant un poignard dans


sort

cur

Avec une paisse fume

Le sang en
Hlas
!

si

noir qu'il
!

fait

horreur.

ma

bonne, hlas

que

j'ai

grand' peur

Enguerraiid demande ces


leurs tourments.

tristes

personnages

le

motif de

Seigneur, rpond
ne dans ce chteau;
tre

la

femme arme d'un poignard


le ciel

je suis

j'tais la fille
et

du comte Anselme. Ce monsm'oblige torturer, tait au-

que vous voyez,

que

mnier de
invoqua

mon

pre et s'prit de moi pour


et,

oublia les devoirs de son tat,


I

mon malheur. ne pouvant me sduire,


le frais et

Il
il

le

diable et se

donna

lui

pour en obtenir une faveur.

Tous

les

malins, j'allais au bois prendre

me

baigner

[dans l'eau pure d'un ruisseau.


L, tout auprs de
la fontaine,

Certaine rose aux yeux faisait plaisir

17-2

Li:S

ILLIMINES
peine,
:

l'raiclio, hrill.inte, closi*

Toiil paraissait induire


Il

la cueillir

vous semblait,

Las! qu'elle rpanclail La plus aimable odeur.


Hlas!

ma

bonne, blas! que

j'ai

f^ianrl'

peur!

J'en veux orner

ma

chevelure

Pour ajouter

j)lus d'clat

mon

teint

Je ne sais quoi contre nature

Me

repoussait

quand

j'y portais la

main.

Mon cur

battait

Et en battant disait : Le diable est sous


Hlas
!

la fleur!...

ma bonne,

hlas

que

j'ai

grand' peur!
la belle

Cette rose, enchante par le diable, livre

aux mauvais
elle

desseins de l'aumnier. Mais bientt


le

reprenant ses sens,


et le

menace de

le

dnoncer son pre,

malheureux

la fait

taire

d'un coup de poignard.


la

Cependant, on entend de loin


sa
iille.

voix du comte qui cherche

Le diable

alors s'approche
:

du coupable sous

la

forme

d'un bouc

et lui dit

Monte,
11

mon

cher ami; ne crains rien,

mon

fidle

ser-

viteur.
Il

monte,

et,

sans qu'il s'en tonne,


;

sent sous lui le diable dtaler

Sur son chemin


Et
le terrain

l'air

sous lui
instant

s'empoisonne, semble brler.

En un
Il le

plonge vivant
!

Au
Hlas!

sjour de douleur

ma bonne,

lilas

que

j'ai

grand' peur!

Le dnoment de l'aventure est que sire Enguerrand, tmoin de cette scne infernale, fait par hasard un signe de croix, ce qui dissipe l'apparition. Quant la moralit, elle se borne

engager

les

femines se dlier de leur vanit, et

les

houimes

se dfier

du diable.

CA/,OTTE

'

173

Celte imitation des vieilles lgendes cath()liques, qui serait


tort

ddaigne aujourd'hui,
;

tait alors

d'un effet assez neuf en

littrature

nos crivains avaient longtemps obi ce prcepte


foi

de Boileau, qui dit que la


ter

des chrtiens ne doit pas emprunet,

d'ornements
le

la

posie;

en
se

effet,

toute religion qui


et

tombe dans

domaine des potes


les

dnature bientt,

perd

son pouvoir sur

mes. Mais Cazotte, plus superstitieux que


D'ailleurs, le

croyant, se proccupait fort peu d'orthodoxie.


petit

pome dont nous venons de

parler n'avait nulle prtenles

tion, et

ne peut nous servir qu' signaler

premires tendansorte de posie

ces de l'auteur
fantastique,

du Diable amoureux vers une devenue vulgaire aprs lui.


fut

On
j)Our

prtend que cette romance

compose par Cazotte


qu'elle

Madame

Poissonnier, son amie d'enfance, nourrice du duc


et

de Bourgogne,

qui lui avait

demand des chansons


il

pt chanter pour endormir l'enfant royal. Sans doute,

aurait
visions

pu choisir quelque sujet moins


mortuaires
;

triste et

moins charg de

mais on verra que cet crivain avait

la triste des-

tine de pressentir tous les malheurs.

Une

autre romance du

mme

temps, intitule

les

Prouesics

inimitables cfOlU^'ier, ma/rjuis cfdesse, obtint aussi

une grande

vogue. C'est une imitation des anciens fabliaux chevaleresques,


traite

encore dans

le style

populaire.

La

fille
!

du
des

coaite de Tours,

Hlas

maux

d'enfant l'ont pris

Le comte, qui

sait ses

amours,
:

Sa fureur ne peut retenir

Qu'on
Qu'on
le

Commre,

cherche mon page OUivier, mette en quatre quartiers...


;

il faut chauffer le lit N'entends-tu pas sonner minuit ?

Plus de trente couplets sont consacrs ensuite aux exploits

du page

Ollivier, qui

poursuivi par
plusieurs fois,

le

comte sur terre

et

sur

mer

lui
;

sauve

la vie

lui disant

chaque ren-

contre

t74

LES ILLUMINS
qui suis votre page!
?

C'est moi

cl

niainlcnant,

me

ferez-

Yous uiptiro on (luaitiers

la
'^

Otc-toi de devant

mes yeux

lui

irpond toujours l'obs-

tin vieillard,

que rien ne peut

llchir.
la

Et Ollivier se dcide enlin s'exiler de guerre en terre sainte.

France pour

faire

Un jour,

ayant perdu tout espoir,

il

veut mettre

lin

ses pei-

nes; un ermite du
lui lait voir

Liban le recueille chez lui, le console, et

dans un verre d'eau, sorte de miroir magique, tout


;

ce qui se passe dans le chteau de Tours


languit dans un cachot,

comment sa
les

matresse
s

parmi

la

fange et

crapauds;
il

compar

ment son enfant a


une biche,
et

perdu dans

les bois,
le

est allait

comment encore Richard,

duc des Bretons, a


aller sela

dclar la guerre au comte de Tours et l'assige dans son chteau. Ollivier repasse gnreusement en

Europe pour
o

courir

le

pre de sa matresse,

et arrive Tinslant

place

va capituler.
Voyez quels coups
vont donnant

ils

Par la fureur trop anims, Les assigs aux assigeants, Les assigeants aux assigs ; Las la famine est au clileau. Il le faudra rendre bientt.
!

Commre,

il

faut chauffer le

lit

N'entends-tu pas sonner minuit?

Tout

coup, comme un tourbillon, Voici venir mon Ollivier; De sa lance il fait deux tronons

Pour pouvoir
'

ces coups-ci,

Commre,
On
clat
;

Vous

faut

deux mains frapper. mes cliers Bretons, marcher reculons!...

il

faut chauffer le

lit

N'entends-tu pas sonner minuit

voit

que

cette posie simple ne


le

manque pas d'un

certain

mais ce qui frappa

plus alors les connaisseurs, ce fut

CAZOTTE
le

175
le

fond romanesque du sujet,

ovi

Monciif,

clbre liislorio-

graphe des chais, crut voir

l'toffe

d'un ponie,

Cazotte n'tait encore que l'auteur modeste de quelques-fables


et

chansons;

le suffrage
,

de l'acadmicien Moncrif

fit
,

travailler
il

son imagination

et

son retour la Martinique

traita le

sujet 'Ollicier sous la


ses rcits

forme du pome en prose

entremlant

chevaleresques de situations comiques et d'aventures


la

de ferie

manire des
littraire,

Italiens.

Cet ouvrage n'a pas une

grande valeur

mais

la lecture

en

est

amusante

et le

style fort soutenu.

On

peut rapporter au

mme temps

la

composition du Lord
le

impromptu^ nouvelle anglaise crite dans


qui prsente des dtails pleins d'intrt.
Il

genre intime,

et

ne faut pas croire, du reste, ciue l'auteur de ces fantaisies

ne prt point au srieux sa position administrative; nous avons


sous les yeux un travail manuscrit qu'il adressa
seul
les

M. de

Choi-^

pendant son ministre

et

dans lequel

il

trace noblement

devoirs du commissaire de marine, et propose certaines

amliorations dans le service avec une sollicitude qui fut sans

doute apprcie.

On

peut ajouter qu' l'poque o

les

Anglais

attaqurent la colonie, en 1749, Cazotte dploya une grande


activit et

mme

des connaissances stratgiques dans l'ax-me-

ment du

fort Saint-Pierre. L'attaque fut repousse,

malgr

la

descente qu'oprrent les Anglais.

Cependant,

la

mort du frre de Cazotte

le

rappela une seil

conde

fois

en France

comme
et

hritier de tous ses biens, et


:

ne
les

tarda pas solliciter sa retraite

elle lui

fut accorde dans

termes

les plus

honorables

avec

le titre

de commissaire g-

nral de la marine.

II

Il

ramenait en France sa femme Elisabeth,


la

et

commena

par s'tablir dans

maison de son frre Pierry, prs d'Eper-

nay. Dcids ne point retourner la Martinique, Cazotte et

"<(

LES

Li

:\i

m; s

sa feinnie aviiicnt vrndii tons Iturs biens an pire l.avaletle, su-

piienr de
il

la

mission des jsniles, lionnnu insliuit avec lequel

avait entretenu,

pendant son sjour aux colonies, des rela-

tions agrables. Celui-ci s'tait acquitte en lettres de elianj^e

snr
Il

l.i

compagnie des

jsuites Paris.
;

V en avait pour cinquante mille cns


les

il

les

prsente, la

Compagnie
que
le

laisse protester.

Les suj)iieurs pitendirent


des spculations dangereu-

pre Lavalelte

s'tait livr

ses et qu'ils ne

pouvaient reconnatre. Cazotte, qui avait en-

gag

l I(MU le plus clair

de son avoir, se

vit rduit j)laider


,

contre ses anciens professeurs, et ce procs

dont

souflVit

son

c(eur religieux et monarchique, fut l'origine de tous ceux qui

fondirent ensuite sur


ruine.

la

socit de Jsus et en

amenrent

la

Ainsi commenaient les fatalits de cette existence singulire.


II

n'est pas

douteux que, ds lors, ses convictions religieuses

plirent de certains cts.

Le succs du pome
il

d'O'livicr l'en-

courageait continuer d'crire,


reux.

lit

paratre le Diable

amouceux
il

Cet ouvrage est clbre divers

titres;

il

brille entre

de Cazotte par

le

charme

et la j)erfection des dtails;


la

mais

les surpasse tous

par l'originalit de

conception.

En France,

l'tranger surtout, ce livre a fait cole et a inspir bien des

productions analogues.

Nous allons donner une ide de ce singulier roman, qui


fonda presque seul
vention
fut
le

la

rputation de son auteur, et dont

l'in-

par

lui

plus srieuse qu'on ne croirait.


^

Dans
jeune

Diable amoureux
naf et

nous rencontrons d'abord un

homme
qu'on

plein d'audace, qui, dnant avec des


le

tourdis de son

j'ige, fait

pari d'aller voquer le diable dan.s


cette entreprise.

un
est

lieu

lui dit tre

propre

La scne
nes et que

se passe Portici, prs

de Kaples. Le

lieu dsign

une de ces grandes ruines romaines que Piranse a dessi-

Winkelmann

a dcrites. Le jeune

homme
lui a

s'y

rend

seul, accomplit les fornmles d'vocation

qu'on

indiques,

CA
et tout

'/,

()

TTE
la vieille

ITT
coupolo
:

coup

par une des ouvertures de


tte

ruine, une
viioi

norme

de chameau s'allonge

et lui dit

Che

Le jeune homme
se prsente la

forme plus agrable. Alors,


vt'tu

une im page charmant et lgamment place du chameau, et lui demande ce


lui et

prie le diable de paratre sous

qu'il veut. Il

veut un souper pour

pour

ses

amis, qui

l'attendent prs de l.

Le souper

sort de terre.

Les amis pr-

venus arrivent,
Il

et la ruine antique se rebtit


:

en un instant.

plus

manque des musiciens, des danseuses chacun choisit les grands musiciens du monde. Ils arrivent. Le hros de la
d'avoir prs de lui la plus illustre danseuse de
elle entre

fte souhaite
l'Italie
:

un instant aprs avec un doux bruit de cas-

tagnettes frissonnantes, s'assied la table et

demande, tonne,

pourquoi on
le thtre

l'a

enleve au milieu d'un pas qu'elle dansait sur

de

la Fenice,

au grand bahissement des spectateurs.

Puis, le banquet termin, des quipages magnifiques recon-

duisent les convives chez eux. Le page reste toujours la suite

de son matre
jette

ce dernier veut le renvoyer, mais le page se


lui

ses pieds et

avoue

qu'il est

une feunne

et

non un

honnne.
fois?

jMais alors tu es

une femme

et le diable tout la
le

Cela n'a rien de fort surprenant. P<jurtant

charmant

lutin femelle

ne convient pas de cette identit.

Il

tente de per-

suader au jeune
consent alors

homme

que sa magie

est

toute cleste. Celui-ci

la laisser

vivre prs de lui; mais le souvenir


le

de l'affreuse

tte

de chameau

poursuit toujours au milieu

des plus charmantes illusions.

La danseuse du

thtre de la Fenice est devenue aussi

amou-

reuse du hros. Jalouse du page qui l'acconqiagne

partout,

devinant enfin son sexe,

elle le

frappe d'un coup de poignard

au moment o

il

va monter en gondole pour accompagner son

matre. C'est alors que l'preuve devient dangereuse pour ce


dernier.
plus,

Le page, cette femme

bless au sein, est vraiment


souffre
la

une femme; bien

comme un

tre mortel et va mourir.


et

force de soins,

on

sauve au bout de quelques semaines,


c'est

son matre, persuad enfin que

une pauvre sylphide


10.

1 7

LEs

L LUM1N

F,

amoureuse, que son sjour sur


ilouleuis
(le

la terre

souuict
elle

toutes les

l'iiumanit

se

met en route avec

pour

aller

demander
Mais
sous.
le

le

consentement de sa mre leur mariage.


i

voyage trane en longueur pour toute sorte de

ai-

La sduction continue sous plusieurs formes, car le jeune homme est craintif et pudique comme une jeune lille; cnlin, un certain
soir, la voiture se brise
asile,

prs d'un village inconrm.


est vacante'

On cherche un

une seule chambre

dans une

ferme o une noce se clbre. Vous comprenez que cette nuit


sera fatale la vertu

du hros. En

effet,

peine

s'est-il

abanrire

donn l'amour de
remplit la
le

sa sductrice, qu'un vaste

clat

de

chambre, et l'norme tte de chameau reparat sur


la fin

corps d'un de ces dmons terribles que rva Salvator Rosa.

Qu'es-tu donc, Mon pauvre ami, Quoi pas mme une non, except en prenant
?
!

je suis le diable.

diablesse

llias

telle

forme
*

qu'il

me plat
trouve

de choisir...
Alors,
le

jeune

homme

fait

un signe de croix,

et se

sur la route inonde par l'orage, couch dans sa voiture brise.


Il

est si

honteux de son aventure,

qu'il finit, je crois,

par

se faire capucin.

Trente ans aprs cette publication, ayant pass toute sa vie


entre ses travaux littraires et ses i-venes d'illumin,

Cazotte

eut lutter avec l'esprit rvolutionnaire, qu'il avait combattu

dj d'avance par ses prophties et ses rvlations mystiques.


C'est en Picardie,

au

milieu,

de sa famille, prs de sa

fille

et

de

sa

femme,

qu'il

vcut retir alors, confiant seulement quel-

ques

lettres particulires le secret

de ses sympathies

et

de son

dvouement

la

cause royale; mais n'anticipons pas.


littraire
telle

Le phnomne d'une uvre

que

le
il

Diable
se pro-

nntoureu n'est pas indpendant du milieu social o

duit; CAnecTor, d'Apule, livre galement empreint de mysti-

cisme

et

de posie, nous donne dans l'antiquit

le

modle de

ces sortes de crations. Apule, l'initi

du

culte d'Isis, lillu-

CAZOTTE
min paen,
moiti scejoiique, moiti crdule,

179
cherchant

sous les dbris des mylhologies qui s'croulent les traces de


superstitions antrieures

ou

persistantes, expliquant la fable

par

le

symbole, et

le

prodige par une vague dfinition des for;

ces occultes de la nature

puis,

un

instant aprs, se raillant lui'


et l

mme
bien
le

de sa crdulit, ou jetant
le

quelque

trait

ironique
,

qui dconcerte

lecteur prt le prendre au srieux

c'est

chef de

cette famille, d'crivains, qui,

parmi nous, peut


les plus

encore compter glorieusement l'auteur de Smarra, ce rve de


l'antiquit, cette potique ralisation des

phnomnes
le

frappants du cauchemar.

Beaucbup de personnes n'ont vu dans


qu'une sorte de conte bleu
,

Diable amoureux

pareil

beaucoup d'autres du
le

mme

temps

et digne

de prendre place dans

Cabinet des fes.


des contes
si

Tout au plus

l'eussent-elles
;

rang dans

la classe

aU

lgoriques de Voltaire
rait

c'est

justement

comme

l'on

compa-

l'uvre mystique d'Apule aux facties mythologiques de

Lucien.

V Ane
comme

d'or servit longtemps de

thme aux thories

symboliques des philosophes alexandrins; les chrtiens eux-

mmes
frence

respectaient ce livre, et saint Augustin le cite avec dl'expression potise d'uq, symbole religieux: le

Diable amoureux aurait quelque droit aux

mmes

loges,

et

marque un progrs
l'auteur.

singulier dans le talent et la manire de

Ainsi
l'cole

cet

homme,
et

qui fut d'abord un pote gracieux de

de Marot

de la Fontaine, puis un conteur naf pris

tantt de la couleur des vieux fabliaux franais: tantt

du

vif

chatoiement de la fable orientale mise

la

mode par
les

le

succs

des Mille et une Nuits ; suivant, aprs tout,


sicle plus

gots de son

que sa propre

fantaisie, le voil qui s'est laiss aller

au plus terrible danger de la vie littraire, celui de prendre au


srieux ses propres inventions. Ce fut,
et la gloire des plus
il

est vrai, le

malheur
ils

grands auteurs de cette poque;


ils

cri-

vaient avec leur sang, avec leurs larmes;


piti,

trahissaient sans

au proiit d'un public vulgaire,

les

mystres de leur esprit

SO
t

LES
Uni
L'dMir
;

IL

MIN

i:s

(If

iK

jiiiiaifiil li'iir

llc au srieux, coinuie ces

comdiens anti(|uos qui


jKiiii-

laciiaicnt la scne d'un


roi.

sang vritable

les plaisirs tlu

peuple
le

Mais qui se serait allendu, dans


si

ce sicle d'incrdulit o

clerg lui-ninie a

peu dfendu ses

croyances, rencontrer un pote que l'amour du merveilleux

purement
sincre et

allj^'orique entrane
le

peu

peu au myslicisnio

le

plus

plus ardent?
la

Les livres traitant de

cabale et des sciences occultes inonles

daient alors les bibliothques;

plus bizarres spculations


spirituelle et l-

du moyen ge ressuscitaient sous une forme


])ublic frivole,

gre, propre concilier ces ides rajeunies la faveur d'un

demi impie, demi crdule, comme- celui des derniers ges de la Grce et de Rome. L'abb de Villars, dom
Pernetty,
le

marquis d'Argens, popidarisaient


et les

les

mystres de

YOEdipus jEgxi'tiacus

sa\antcs rveries des noplatoni-

ciens de Florence. Pic de la Mirandolc et Marsile licin renaissaient tout empreints de l'esprit

musqu du xmu'" sicle, dans


la

le

Corn te de Gabal/s, les Lettres cabalistiques et autres productions

de philosophie transcendante
l'poque o parut
le

porte des salons.


,

Diable amoureux
le

le

surnaturel, ou,
la

comme

disent les Allemands,

super/iaturalisme tait

mode; on ne parlait dans

la socit (jue d'esprits

lmentaires,

de sympathies occultes, de charmes, de migration des mes,


d'alchimie et de magntisme surtout. Le nouveau

roman

r-

pondait toutes ces ides, que l'on a essay de renouveler depuis quelque tenq)s. L'hrone de ce livre n'est autre qu'un de
ces lutins bizarres que l'on peut voir dcrits Tarticle Incube

ou Succube, dans

le

Monde

enchant, de Bekker.
l'auteur y fait jouer en dliniiive

Le
la

rle

un peu noir que


cette poque,

charmante Biondetta,
initi,

suffirait

indiquer qu'il n'tait pas encabalistes ou des

core

aux mystres des

illumins, lesquels ont toujours soigneusement distingu les esprits

lmentaires, sylphes, gnomes, ondins ou salamandres,

des noirs suppts de Belzbuth.

Le Diable amoureux, un des

meilleurs ouvrages de la lanjjue franaise, illustr de dessins

CA7.0TTE
bizarres, est

181
le

une uvre qui restera toujours

modle

et ridral

du roman

fantastique crit une poque o ce genre n'avait

pas encore t essay.

On

lut partout

avec avidit ces pages

brillantes et colores, fruit des loisirs d'un long sjour

aux
re-

colonies, d'o l'auteur,

comme Bernardin
et

de Saint-Pierre

venu avec Paul


et isole

et Virginie^ avait

rapport aussi un vritable

chef-d'uvre d'imagination

de style; production originale

parmi

les autres

de ce temps-l. Une aventure singu-

lire vint troubler la lgitime satisfaction

que

lui procurait

son

succs.

On

raconte que, peu de temps aprs la publication du


la visite

Diable amoureux, Cazotte reut

d'un mystrieux per-

sonnage au maintien grave, aux

traits

amaigris par l'tude, et

dont un manteau brun dnipait


Il

la stature

imposante.

demanda

lui parler en particulier, et,

quand on

les

eut

laisss seuls, l'tranger

aborda Cazotte avec quelques signes


en emploient pour se reconnatre

bizarres, tels

que

les initis

entre eux,
Cazotte, tonn, lui

demanda

s'il

tait

muet,

et le pria

d'ex-

pliquer mieux ee qu'il avait dire. Mais l'autre changea seule-

ment

la direction

de ses signes

et se livra

des dmonstrations

plus nigmatiques encore.

Cazotte ne put cacher son impatience.

Pardon, monsieur,
des ntres et dans
sais
les

lui dit l'tranger,

mais

je

vous croyais

plus hauts grades.


dire, rpondit Cazotte.

Je ne ce que vous voulez o donc auriez-vous dominent dans votre Diable amoureux Dans mon vous Quoi! vocations dans
Et, sans cela, ?
esprit,
s'il

puis les penses qui

plat.

ces

les ruines, ces

mystres de

la

cabale, ce pouvoir occulte d'un


ces thories
si

homme
le

sur les esprits de

l'aii-,

frappantes sur

pouvoir des nombres, sur

la

volont, sur les fatalits de l'existence, vous auriez imagin


toutes ces choses?

J'ai lu

beaucoup, mais sans doctrine, sans mthode par-

ticulire.

1S2
n'les

LES ILLUMINES
?

Et VOUS pas mme franc-maron Pas mme monsieur, par pntration,


cela.
EIi bien,
soit
initis

soit

par hasard,

vous avez j)ntr des secrets qui ne s(mt accessibles (pi'aux

de premier ordre,

et

peut-tre serait-il prudent dsor-

mais de vous abstenir de pareilles rvlations.

Quoi! j'aurais
fallait
-

fait celai s'cria

Cazotte effray

moi qui

ne songeais qu' divertir

le

public et prouver seulement qu'il

prendre garde au diable!


Et qui vous
dit

que noire science

ait

quelque rapport
la

avec cet esprit des tnbres? Telle est pourtant

conclusion
fire in-

de votre dangereux ouvrage. Je vous


fidle qui trahissait

ai pris

pour un
j'tais

nos secrets par un motif que


effet,

curieux

de connatre... Et, puisque vous n'tes, en

qu'un profane

ignorant de notre but suprme, je vous instruirai, je vous ferai


pntrer plus avant dans les mystres de ce
(|ui

monde

des esprits

nous presse de toutes parts,


vous.

et qui,

par

l'intuition seule,

s'est dj rvl

Cette conversation se prolongea longtemps; les biographes


varient sur les termes, mais tous s'accordent signaler la subite rvolution qui se
lit

ds lors dans les ides de Cazotte,


il

adepte

sans

le

savoir d'une doctrine dont


Il

ignorait

qu'il

existt encore des reprsentants.

avoua

qu'il s'tait

montr
dont
il

svre, dans son Diable amoureux,

pour
et

les cabalistes,

ne concevait qu'une ide fort vague,

que leurs pratiques

n'taient peut-tre pas aussi condamnablles qu'il l'avait sup-

pos.

Il

s'accusa

mme

d'avoir un peu calomni ces innocents

esprits qui peuplent et

animent

la

rgion moyenne de

Taii',

en

leur assimilant la personnalit douteuse d'un lutin femelle qui

rpond au

Songez,
temps
tien.

nom

de Belzbuth.

lui dit l'initi,

que

le

pre Kircber, l'abb de

Villars et bien d'autres casuistes ont


la parfaite

dmontr depuis long-

innocence de ces esprits au point de vue chr-

Les CapUulaircx de Charlemagne en faisaient mention


d'tres appartenant la hirarchie cleste; Platon et

comme

CAZOTTE

183

Socrate, les plus sages des Grecs, Origne, Eusbe et saint Augustin, ces flambeaux de l'glise, s'accordaient distinguer le

pouvoir des esprits lmentaires de celui des


Il

fils

de l'abime...

n'en

fallait

pas tant pour convaincre Cazotte, qui,


plus tard, appliquer ces ides,
et qui s'en

comme

on

le verra, devait,

non plus

ses livres,

mais sa vie,

montra convaincu jusqu'

ses derniers

moments.
q.ui lui

Cazotte dut tre d'autant plus port rparer la faute


tait signale,

que ce

n'tait pas

peu de chose alors que d'enet loges

courir la haine des illumins, nombreux, puissants, et diviss

en une foule de sectes, socits


correspondaient entre
elles

maonniques, qui

d'un bout l'autre du royaume. Ca-*

zotte, accus d'avoir rvl

aux profanes
s'

les

mystres de

l'ini-

tiStion,
lars,

s'exposait au
le

mme

sort qu'avait subi l'abb de Vil-

qui, dans

Comte de Gabali s,

lah permis dlivrer la


la

curiosit publique, sous

une forme demi srieuse, toute

doctrine des rose-croix sur le

monde des

esprits. Cet ecclsiasti-

que

fut trouv

un jour
les

assassin sur la route de

Lyon,

et

Ton

ne put accuser que


tion. Cazotte

sylphes ou les gnomes de cette expdi-

opposa, d'ailleurs, d'autant moins de rsistance


l'initi qu'il

aux conseils de

tait

naturellement trs-port
faites

ces sortes d'ides.

Le vague que des tudes


le fatiguait

sans mthode
et
il

rpandaient dans sa pense,

lui-mme,
Il

avait

besoin de se rattacher une doctrine complte.

fut curieux

de connatre en dtail tout ce


son livre, et,
il

qu'il

n'avait que pressenti dans


*

grce-aux instructions de son mystrieux visiteur,

ne tarda pas tre reu

membre de

la loge

des illumins

martinistes, qui, cette poque, rsidait

Lyon. Cette doctrine

avait t introduite en France par lAIartinez Pasqualis, et re-

nouvelait simplement riustutiou des rites


XI* sicle,

cabalistiques

du

dernier cho de la formule des gnostiques, ou quella

que chose de

mtaphysique juive se mle aux thories obspntra dans

cures des philosophes alexandrins.

Cazotte tait jeune encore cette poque


ces mystres avec la foi la plus ardente
j

il

souuiis des preuves

IH'l
-qui se iin|iro(li;uenl

M. s
de en

ILLUMINKS
;llllu|ll('^,
il

relies des initiations


sortit

les
:

su-

bit

avec eouia^e

et

pour

ainsi diie tiaiisforni

ee

n'tait plus l'auteui spirituel et

frivole de

tant de cliarnianls

contes, de tani df
;

jolis

vers

cpii lui

avaient valu l'applaudisse-

ment des salons c'tait ds lors un penseur son)bre et srieux, un crivain morose et incpiiet, plein de pressentiments funbres.
Il

savait dsormais sa destine et celle de la France,

il

avait lu dans l'avenir.

Le prsent,

cette poque, c'tait la folle insouciance des


la

dernires annes de
tion et le rgne

monarchie;

l'avenir, c'tait la

Rvolu-

de

la

Terreur.

L'cole de
fessait

Lyon,

laquelle appartenait ds lors Cazotte, prola

d'aprs Maitine/, que l'intelligence et


la
il

volont sont les

seules forces actives de


difier les

nature, d'o
suffit

il

suit que,

pour en mo-

phnomnes,

de commander fortement et de

\ouloir. Elle ajoutait que, par la contemplation de ses pro|)rcs

ides et l'ahstraclion de tout ce qui tient au


et

monde

extrieur

au corps, l'Iionmie ])ouvait s'lever

la

notion paifaite de

l'essence universelle et celte domination des esprits dont le


secret tait contenu dans la Triple contrainte de

t enfer conju^

ration toute-puissante l'usage des cabalistes du


Nlartinez,

moyen
la

ge.

qui avait couvert

la

France de loges maonniques


;

selon son rite, tait all mourir Saint-Domingue

doctrine

ne put se conserver pure,


les ides

et se

modifia bientt en admettant


la

de Swedenborg et de .Jacob Boehm, qu'on eut de


le

peine runir dans


,

mnie symbole. Le clbre Saint-Martin,

l'un des nophytes

les plus ardents et les plus jeunes, se rattacha

jiarticulirement
(jup, l'cole

aux principes de ce dernier.


s'tait

cette

po-

de Lyon

fondue dj dans

la socit

des phil-

althes,

o Saint-Martin refusa d'entrer, disant quils s'occupaient plus de la science des ines^ d'aprs Swedenborg, que
de
celle des esprits, d'aprs Martinez. Ca/olte s'en retira son

tour, parce

que

leurs oj)ratlons prenaient

une tendance

politi-

que contraire
Plus tard,

ses sympathies religieuses et

monarchiques.

l'illustre

thosophe Saint-]Martin, parl;int de son

CAZOTTE
sjour parmi les illumins de Lyon,
j'ai disait*.

185

Dans

l'cole

pass

il

y a \ingt-cinq ans, les communications de tout

i;enre taient frquentes; j'en ai

eu

ma

part

comme beaucoup
j
taient

d'autres. Les manifestations du signe du Rparateur


visibles
t-il, le
:

j'y avais t

prpar par des


initiations est

initiations. Mais, ajoute-

danger de ces
;

de livrer
les

Tbomme
formes

des evse

piils violents

et je ne puis

rpondre que

([ui

com

muniquaient moi ne fussent pas des formes d'emprunt.

Le danger que redoutait Saint-Martin


o

fut

prcisment celui

se livra Cazotte, et qui causa peut-tre les plus grands mal-

heurs de sa vie. Longtemps encore ses croyances furent douces et tolrantes, ses visions riantes et claires
;

ce fut dans ces

quelques annes qu'il composa de nouveaux contes arabes qui,

longtemps confondus avec


maient
la suite,

les

Mille

et

une

Niiits^

dont

ils

for-

n'ont pas valu leur auteur toute la gloire qu'il

en devait retirer. Les principaux sont la


Chevalier,
le

Dame

inconnue, le

V Ingrat puni,

le

Pouvoir du Destin, Simoustapha,

Calife voleur, qui a fourni le sujet du Calife de Bagdad,


le

V Amant des toiles et

Magicien ou Maugrahj, ouvrage plein


grce

de charme descriptif et d'intrt.

Ce qui domine dans ces compositions,


prit des dtails
;

c'est la

et l'es-

quant

la richesse

de l'invention,

elle

ne

le

cde pas aux contes orientaux eux-mmes; ce qui

s'explique

en partie, d'ailleurs, par


avaient t

le fait

que plusieurs

sujets originaux

communiqus

l'auteur

par un moine arabe

nomm

dom

Chavis.
esprits lmentaires,
si

La thorie des

chre toute imagi-

nation mystique, s'applique galement,

comme on
et

sait,

aux
les

croyances de l'Orient, et

les ples

fantmes, perus dans

brumes du Nord au prix de rhallucination

du

vertige,

sem-

blent se teindre l-bas des feux et des couleurs d'une

atmo-

sphre splendide et d'une nature enchante. Dans son conte du


Chevalier, qui est
le

un

vritable

pome, Cazotte

ralise surtout

mlange de l'invention romanesque et d'une dislinctioa des bons ou des mauvais esprits, savamment renouvele des caba-

180
listes

LES
de rOricnl.
Ix^s

ILLUMINS
liiniineux,
la suite
l

^'nies

soumis Salonion,
Eblis ; les talismans,
les

livrent force
les

combats ceux de

conjurations, les

anneaux

constells,

miroirs

magi-

ques, tout cet enchevctrement merveilleux des fatalistes ara-

bes s'y noue et s'y dnoue avec ordre et clart. Le hros a

quelques

traits

alors, obtenait

roman de St/ios, qui, un succs prodigieux. Le passage o il frande


l'initi

gyptien du

chit, travers mille dangers, la

montagne de

Caf, palais ter-

nel de Salonion, roi des gnies, est la version asiatique des

preuves d'Isis

ainsi, la proccuj)ation des

mmes

ides ap-

parat encore sous les formes les plus diverses.

Ce

n'est pas dire

qu'un grand nombre des ouvrages de CaIl

zottc n'appartienne la littratui'e ordinaire.

eut (juelque
fit

rputation

comme

fabuliste, et,

dans

la

ddicace qu'il
il

de son

volume de
le

fables l'Acadmie

de Dijon,

eut soin de rappeler

souvenir d'un de ses aeux, qui, du temps de Marot et de


la posie

Ronsard, avait contribu aux progrs de

franaise.

l'poque o Voltaire publiait son

pome

intitul la

Guerre

de Genve^ Cazotte eut


chants du

l'ide plaisante d'ajouter

aux premiers
crit

pome inachev un septime chant

dans

le

mme

style, et

que l'on crut de Voltaire lui-mme.


ses chansons, qui portent l'emla

Nous n'avons pas parl de


connue, intitule

preinte d'un esprit tout particulier. Rappellerons-nous

plus

O mail joli

mois de mai

Pour le premier jour de mai, Soyez hien rveille! Je vous apporte un bouquet, Tout de girofle Un bouquet cueilli tout frais, Tout plein.de rose.
;

Tout continue sur ce ton. C'est une dlicieuse peinture


d'ventail, qui se dploie avec les grces naves et manires

tout la fois

du bon vieux temps.


la

Pourquoi ne citerions-nous pas encore

charmante ronde

CA7-0TTE
Toujours vous aimer; et surtout
la villanelle si

-187

gaie dont voici

quelques couplets

Que de maux soufferts, Vivant dans vos fers, Thrse! Que de maux soufferts. Vivant dans vos fers!
Si vers les

genoux
des trous, Thrse,
les fis tous,
!

Mes bas ont

vos pieds, je

Ainsi qu'on se prenne vous


Si vers les genoux, etc.

Que
Il

Et mes cinq cents francs j'avais comptant, Thrse?


n'en reste pas
'six

blancs

Et qui

nie rendra

mon

temps?
etc.

Et mes cinq cents francs,

Vous avez vingt

ans.

Et mille agrments, Thrse; Mais aucun de vos amans Ne vous dira dans vingt ans
:

Vous avez

vingt ans, etc. a

Nous avons dit que l'Opra-Comique devait Cazotte le sujet du Calife de Bagdad ; son Diable amoureux fut reprsent
aussi sous cette forme, avec le titre de
'

Infante de Zamora.
,

Ce
lui

fut ce sujet sans

doute qu'un de ses beaux-frres


sa

qui

tait

venu passer quelques jours

campagne de Pierry,

reprochait de ne point tenter le thtre, et lui vantait les

opras bouffons

comme

des ouvrages d'une grande difficult.


dit Cazotte, et,
il

Donnez-moi un mot, Eh
l.

demain, j'aurai

fait

une pice de ce genre laquelle

ne manquera rien.
:

Le beau-frre

voit entrer

un paysan avec des sabots

bien, sabots, s'cria-t-il, faites une pice sur ce mot-

Cazotte

demanda

rester seul

mais un personnage sin-

ISS
yiilicr,

l.r.S

II.I.UMIMS
|);i>

qui juskaicul
la

l.iis.iil

Ir'

ce soir-l

tle

hi

ii'iiiiittn

soUrit faire
C'tait

musique luesuie que CazoUe


le

crirait l'opra.

Rameau,
la vie

neveu du grand musicien dont Diderot

racont

fantastique dans ce dialoi:;ue qui est un chef-

d'uvre,
celles

et la

seule satire

moderne

(ju'on puisse

opposer

de Ptrone.
fut fait

L'opra

dans

la nuit,

adress Paris, et reprsent

bientt la Comdie-Italienne, aprs avoir t retouch par


INlarsollicr et J)uni, (jui

y daiijncrent mettre leur nom. Cazotle

n'obtint \H)ur droits d'auteur

que

ses entres, et le

neveu de

Rameau,

ce gnie incompris

pass. C'tait bien, d'ailleurs,


zotte, cpii a

demeura obscur comme par le le musicien qu'il fallait Ca-

d sans doute bien des ides tranges ce bi-

zarre compagnon.

Le

portrait qu'il en fait dans sa prface de la secoAde

Ra'

mide, pome hro-comique, coujpos en l'honneur de son


ami, mrite d'tre conserv, autant comuie morceau de style

que comme note


et littraire

il

utile
:

complter

la

piquante analyse morale

de Diderot
le

C'est

l'homme

plus plaisant par nature


tait

que j'aie connu;

s'appelait

Rameau,

neveu du clbre musicien, avait


mienne.

t
ti

mon camarade au

collge, et avait pris pour moi une amila

qui ne s'est jamais dmentie, ni de sa part, ni de


le

Ce j^ersonnage, l'homme
tait

plus extraordinaire de notre temps,


le

n avec un talent naturel de plus d'un genre, que

d-

faut d'assiette

de son esprit ne

lui

permit jamais de cultiver.

Je ne puis comparer son genre de plaisanterie qu' celui que

dploie
saillies

le

docteur Sterne dans son Voyage sentimental. Les

de

Rameau

taient des saillies d'instinct d'un genre

si

particulier, qu'il est ncessaire de les peindre


les

pour essayer de

rendre. Ce n'taient point des bons mots, c'taient des traits


la

qui semblaient partir de

plus profonde connaissance du


tait

cur humain. Sa physionomie, qui


ajoutait

vraiment burlesque

un piquant extraordinaire

ses saillies, d'autant


il

moins

attendues de sa part, que, d'habitude,

ne

faisait

que drai-

CAZOTTE
sonner. Ce personnage, n musicien
,

18i>

autant et plus peut-tre


les

que son oncle, ne put jamais s'enfoncer dans


de
lit

profondeurs

l'art;

mais

il l'tait

n plein de chant

et avait l'trange faci-

d'en trouver, impromptu, de l'agrable et de l'expressif


;

sur quelques paroles qu'on voult lui donner

seulement

il

et fallu qu'un vritable artiste et arrang et corrig ses

phrases et

compos

ses

partitions.

Il

tait

de figure aussi

horriblement que plaisamment laid, trs-souvent ennuyeux,


parce que son gnie l'inspirait rarement
servait,
il
;

mais,

si

sa verve le

faisait rire

jusqu'aux larmes.

Il

vcut pauvre, ne
lui fai-

pouvant suivre aucune profession. Sa pauvret absolue


sait

honneur dans mon


il

esprit. Il n'tait pas

absolument sans

fortune, mais

et fallu dpouiller son pre du bien de sa

mre,

et

il

se refusa l'ide

de rduire
et avait

la

misre l'auteur de
Il

ses jours, qui s'tait

remari

des enfants.

donn

dans plusieurs autres occasions, des preuves de


son cur. Cet

la

bont de
la gloire,

homme

singulier vcut passionn

pour

qu'il ne pouvait acqurir dans aucun genre...

Il est

mort dans

une maison

religieuse,

sa famille l'avait plac, aprs quatre


le

ans de retraite qu'il avait prise en gr, et ayant gagn

cur

de tous ceux qui d'abord n'avaient t que Les


lettres

ses geliers.

de Cazotte sur
la

la

musique, dont plusieurs sont

des rponses

Lettre de J.-J. Rousseau sur l'Opra, se raple

portent cette lgre incursion dans

domaine lyrique. La
.

plupart de ses crits sont anonymes, et ont t recueillis depuis

comme

pices diplomaticpies de la guerre de l'Opra.

Quelques-unes sont certaines, d'autres douteuses. Nous serions


bien tonn
s'il

fallait

ranger parmi ces dernires

le

Petit
,

Prophte de Bmischbroda, fantaisie attribue

Grimm

qui

complterait au besoin l'analogie marque de Cazotte et d'Hoff-

mann.
C'tait

encore

la belle

poque de

la vie

de Cazotte

voici

le portrait

qu'a donn Charles JNodier de cet houime clbre,

qu'il avait

vu dans sa jeunesse

une extrme bienveillance, qui

se peignait

dans sa belle

190

LES

1LLUI\I

INES
que
ses

Cl licuieusc pliysionoinio,

mie

iloiiccur Icmirc

youx

bleus encore fort anlnu's cxprimaicnl de lu raanire la plus


sduisante, IM. Cazotte joignait le prcieux talent de raconter

mieux qu'homme du monde des


et

histoires, tout la fois tranges


ralit la

naves,

qui

tenaient

de

la

plus

commune par
pour voir

l'exactitude des circonstances et de la ferie par le merveilleux.


les
Il

avait reu de la nature

un don

particulier

choses sous leur aspect fantastique, et l'on

sait si j'tais

organis de manire jouir avec dlices de ce genre d'illusion.


.

Aussi,

quand un pas grave


les dalles

se faisait

entendre intervalles
;

gaux sur
vrait avec

de l'autre chambre

quand

sa porte s'oula

une lenteur mthodique,

et lassait

percer

lumire

d'un falot port par un vieux domestique moins ingambe que


le

matre, et que M.

Cazotte appelait gaiement son pays;

quand
galon,

Cazotte paraissait lui-mme avec son chapeau trian-

gulaire, sa longue redingote de camelot vert brod d'un petit


ses souliers

bouts can-s ferms trs-avant sur

le

pied par une forte agrafe d'argent, et sa haute canne


d'or, je

pomme
tmoi-

ne manquais jamais de courir


folle
,

lui

avec

les

gnages d'une joie


caresses.

qui tait encore augmente par ses

un de ces rcits mystieux qu'il se plaisait faire dans le monde, et qu'on coutait avidement. Il s'agit de la longvit de Marion DeCharles Nodier met ensuite dans sa bouche

lorme,

qu'il disait

avoir vue quelques jours avant sa mort,


le

ge de prs d'un sicle et demi, ainsi que semblent


stater,

concon-

d'ailleurs, son acte

de baptme

et

son acte mortuaire

conservs Besanon.

En admettant
et

celte question fort

troverse de l'ge de Marion Delorme, Cazotte pouvait l'avoir

vue tant g de vingt

un

ans. C'est ainsi qu'il disait

pou-

voir transmettre des dtails inconnus sur la


laquelle

mort de Henri IV,

Marion Delorme

avait

pu

assister.

Mais

le

monde
le

tait plein

alors de ces causeurs amis


et Cagliostro

du

merveilleux;

comte de Saint-Germain

tour-

naient toutes les cervelles, et Cazotte n'avait peut-tre de plus

CAZOTTE
(|ue Si

191

son gnie liitraiie et

la

rserve d'une honnte sincrit.


foi la

pourtant nous devons ajouter

prophtie clbre rapil

porte dans les mmoires de

La Harpe,

aurait jou seule-

ment le rle fatal de Cassandre, et n'aurait pas eu tort, comme on le lui reprochait, et tre toujours sur le trpied.
.

III

c<

Il

me

semble, dit La Harpe, que c'tait hier, et c'tait ce-

pendant au commencement de 1788. Nous tions table chez

un de nos confrres l'Acadmie, grand seigneur et homme d'esprit; la compagnie tait nombreuse et de tout tat, gens
de robe, gens de cour, gens de
avait fait grande chre
lettres,

acadmiciens, etc.

On

comme

de coutume.

Au

dessert, les

vins de Malvoisie et de Constance ajoutaient la gaiet de la

bonne compagnie
toujours le ton
:

cette sorte

de libert qui n'en gardait pas

on en

tait

venu alors dans

le

monde au

point o tout est permis pour faire rire.

Chamfort nous
les

avait lu de ses contes impies et libertins, et

grandes dames avaient cout sans avoir

mme

recours

l'ventail.

De

un dluge de

plaisanteries sur la religion,


et,

et d'applaudir.

Oui, messieurs,
En
elf'et,
il

Un

convive se lve,

tenant son verre plein

s'crie-t-il, je suis aussi

sr quil liy a
sot.
;

pas de Dieu, que je suis sr qu'Homre


tait sr

est

un

de l'un

comme de
il

l'autre

et l'on avait

parl

d'Homre

et

de Dieu, et
l'un et

y avait

l des convives qui

avaient dit

du bien de

de

l'autre.
;

La conversation devient plus


vient que c'est l
le

srieuse

on

se

rpand en ad-

miration sur la rvolution qu'avait faite Foliaire, et l'on con-

premier

titre

de sa gloire

Il

donn

le

ton son sicle, et s'est

fait lire

dans rantichambre

comme
que son

dans

le salon.

Un

des convivesi nous raconta, en poull'ant de


:

rire^

coiffeur lui avait dit, tout en le poudrant

l)l

LtS

1.1.

i.

S
nii.s-

Voyez-vouSj
rablcr.irahin, je

monsieur, quoique je ne sois qu'un

n';ii j)as

plusde religion qu'un autre.

On on
mer;
il

cnncluf qno

la

rvolution ne tardera pas se consomla superstition et le

faut

absolument que

fanatisme fas-

sent })lare la philosophie , et l'on en est calculer la probabilit

de l'poque,

et

quels seront ceux de la socit qui veriont

le

r^ne de la raison. Les plus vieux se plaignent de ne pouvoir


;

s'en flatter

les

jeunes se rjouissent d'en avoir une espiance


;

Irs-viaisemblable

et l'on flicitait surtout

rAcadmie d'avoir

prpar
le

le

grand uvre,

et d'avoir t le chef-lieu, le centre,

mobile de la libert de penser.

Un
de

seul des convives n'avait point pris part

toute la joie

cette conversation, et avait

mme

laiss

tomber tout douce:

ment quelques
tait

plaisanteries sur notre bel enthousiasme

c'-

Gazotte,

homme

aimable

et original,

mais malheureusel'a

ment
rendu
Il

infatu des rveries des illumins. Son hrosme

depuis

jamais
la

illustre.

prend

parole, et,
dit-il,

du ton

le

plus srieux

Messieurs,
grande
et

soyez satisfaits; vous verrez tous cette

sublime rvolution que vous dsirez tant. Vous savez

que

je suis
lui

un peu prophte
tre

je

vous rpte, vous la verrez.


:

Faut pas grand mais peut-tre


Soit;

On

rpond par

le refrain

connu

sorcier

pour a

faut-il l'tre

un peu plus pour ce qui


ici,

me

reste

vous dire. Savez-vous ce qui arrivera de cette rvo-

lution^ ce qui

en arrivera pour vous, tant que vous tes

et

ce qui en sera la suite immdiate, l'effet bien prouv, la con-

squence bien reconnue

?
;

Ah

voyons, dit Condorcet avec son air sournois et niais

un philosophe n'est pas fch de rencontrer un prophte.

Vous.,

monsieur de Condorcet^ vous expirerez tendu sur

le

pav

d! un cachot;

vous mourrez du poison que vous aurez


,

pris

pour vous drober au bouireau

du poison que

le

bonbon.

heur de ce temps-l vous forcera de porter toujours sur vous.

Grand lounement d'abord

mais on se

appelle (pic

le

CAZOTTE
Cazolle est sujet
belle.

193
,

rcver tout veill

et

l'on

rit

de plus

Monsieur Cazotte,
plaisant

le

conte que \ous

faites ici n'est

pas

si

que votre Diable amoureux ; mais quel diable vous a


la tte

mis dans

ce cachot, ce poison et ces bourreaux ? Qu'est-

ce que tout cela peut avoir de


le

commun

avec

la

philosophie et

rgne de la raison ?

la
1

C'est prcisment ce

que je vous

dis

c'est

au

nom

de

la

philosophie, de l'humanit, de la libert, c'est sous le rgne de


raison qu'il vous arrivera de linir ainsi; et ce sera bien le
la raison, car alors elle

lyne de

aura des temples,

et

mme

il

n'y aura plus dans toute la France, en ce temps-l, que des

temples de la Raison.

Par ma

foi, dit

Chamfort avec

le

rire

du sarcasme, vous
'

ne serez pas un des prtres de ces temples-l.

Je

l'espre

mais vous, monsieur de Chamfort, qui eu


.

serez un, et trs-digne de l'tre, vous vous couperez les veines

de vingt-deux coups de rasoir, et pourtant vous n'en mourrez

que quelques mois aprs. On se regarde et on rit encore.

Vous, monsieur Vicq-d'Azir,


vous-mme
fait,
;

vous ne vous ouvrirez pas


fait

les veines

mais, aprs vous les avoir

ouvrir

six fois

dans un jour, aprs un accs de goutte, pour tre plus

sur de votre

vous mourrez dans

sieur de Nicola, vous

mourrez
.

Vous, monsur l'chafaud. Vous, monla

nuit.

sieur Bailly, sur l'chafaud.

Ah!
cution
;

Dieu

soit

bnil dit Roucher,


il

il

parat que monsieur

n'en veut qu' l'Acadmie;


et

vient d'en faire

une

terrible ex-

moi, grce au

ciel...

Vous! vous mourrez Oh une gageure,


!

aussi sur l'chafaud.


s'crie-t-on de toute part,
il

c'est

jur de tout extermmer.

iVon, ce n'est pas

moi qui

l'ai

jur.
les

Mais nous serons donc subjugus par


!...

Tuirs et

les

Tartares? et encore

11

l'Ji

LES ILLUMINKS
du
tout, je \i)us l'ai dit
:

Point
par
la

vous sciez alors gouverns

seule

y;///7rMo/ <///>,

par

la

seule raison.

Ceux qui vous

trai-

teront ainsi seront tous des /j/iiloxop/ies,

auront tout

moment

dans

la

bouche toutes

les

mmes

phrases que vous dbitez de-

puis une heure, l'pteront toutes vos maximes, citeront tout

comme vous les vers de Diderot On se disait l'oreille


:

et

de la Pucelle...

Vous voyez bien

qu'// est fou (car

il

gardait

le

plus grand

srieux). Est-ce

que vous ne voyez pas

qu'il plaisante? et

vous

savez qu'il entre toujours


teries.

du merveilleux dans

ses

plaisan-

il

soit accompli...

Oui, Chamfort mais son merveilleux pas trop Et quand Six ans ne passeront pas que ne bien des miracles moi-mme qui La Harpe) vous ne m'y mettez pour Vous y pour un miracle au moins extrareprit
;

n'est

gai

est

patibulaire,
se

'

tout cela se passera-t-il


tout ce (jueje
s'ou;s

dis

Voil

(et,

cette fois,

c'tait

parlais, dit

et

rien

serez

tout

aussi

ordinaire

vous serez alors chrtien.


reprit Chamfort, je suis l'assur;

Grandes exclamations.

Ah
mortels.

si

nous ne devons

prir que

quand La Harpe
a, dit alors

sera chrtien

nous sommes im-

Pour

madame

la

duchesse de Grammont,

nous sommes bien heureuses, nous autres femmes, de n'tre

pour rien dans


n'est pas (jue
il

les

rvolutions.

Quand

je dis

pour

rien,
;

ce

nous ne nous en mlions toujours un peu

mais'

est reu

Votre
;

qu'on ne s'en prend pas nous,


sexe,

et notre sexe...

mesdames
les

ne vous en dfendra pas,

cette

fois

et

vous aurez beau ne vous mler de rien, vous serez

traites tout

comme

hommes,

sans aucune diffrence quel-

conque.

3Iais qu'est-ce

que vous nous

dites

donc

l,

monsieur Ca-

zotte? C'est la fin

du monde que vous nous prchez.


mais ce que je
sais, c'est

Je n'en

sais rien;

que vousj

CALOTTE
madame
la

195

duchesse, wits serez conduite h fchafaud, vous


la

*et beaucoup d'autres dames avec vous, dans

chairette

du

bourreau,

et les

Ah!

'

mains

dei'rire le dos.

j'espre que, dans ce cas-l, j'aurai

du moins un
iront

carrosse drap de noir.


JNon,

madame, de plus grandes dames que vous


charrette, et les mains lies
!

comme vous en

comme

vous-.

De plus grandes dames


Ici

quoi

les
.

princesses du

sang?

De plus grandes dames encore,


un mouvement
trs-sensible se

fit

dans toute

la

compa

gnie, et la figure

du matre

se rembrunit.

On commenait
nuage,

trouver que la plaisanterie

tait forte.
le

Madame
le

de Grammont, pour dissiper

n'insista

pas sur cette dernire rponse, et se contenta de dire, du ton


plus lger
:

Fous
!

verrez quUl ne

me

laissera

pas seulement un confes-

seur

Non,
Il

madame^
fjui

vous n'en aurez pas, ni personne.

Le der-

nier supplici,
s'arrta

en aura un par grce, sera...

un moment.
est

Eh bien, quel
prrogative
?

donc l'heureux mortel qui aura


restera
et

cette

C'est la seule qui lui

ce

sera

le

roi

de

France.

Le matre de monde avec lui.


pntr
:

la

maison se leva brusquement,


vers

et tout le

Il alla

M.

Cazotte, et lui dit, avec

un ton

Mon cher
factie

monsieur Cazotte,
;

c'est assez faire

durer cette

lugubre

vous

la

poussez trop, loin, et jusqu' compro-

mettre la socit o vous tes, et vous-mme.


Cazotte ne rpondit rien, et se disposait se retirer, quand

madame de Grammont,
et

qui voulait toujours viter


lui.

le

srieux

ramener

la gaiet,
le

s'avana vers

Monsieur

prophte, qui nous dites tous notre bonne

aventure, vous ne dites rien de la votre.

inr
Il

l,i:S

ILLUMINlis
hai^si'".
:

lui

(nu'lque hMiips on silence et les yeux


lu le sij^e

Madame, avc/.-vous
splie ?

de Jrusaleiu,

dan-' Jn-

tes

Oii! sans

doute; qu'est-ce qui n'a pas


ne l'avais pas
lu.

lu

a? Mais

fai-

Eh bien, madame, pendant


jours

comme
de

si je

ce

sit-j^'e,

un

homme

fit

sept
et

suite le tour des remparts, la

vue des assigeants


et

des assigs, criant incessamment d'une voix sinistre

ton-

nante
le

IMdlheur a Jrusalem

AJallwiir moi-mciiic

Et dans

moment une

pierre norme, lance par les mai-hines ennele

mies, l'atteignit et

mit en pices.
fit

Aprs cette rponse, M. Cazotte

sa rvrence et sortit.

L'authenticit de cette pice a t tour toui' affirme

et

dmentie

beaucoup n'y ont vu qu'une scne d'esprit de La

Har[)e, et ponitant" le ton en est srieux, et bien des crits de

Cazotte le signalent

comme un

mystique convaincu

et sincre.

Tout en n'accordant ce document qu'une confiance relative, et

en nous rajijiortant

la

sage opinion de Charles No-

dier, qui dit qu' l'poque

eu lieu cette scne,


la

il

n'tait

peut-tre pas

difficile

de prvoir que

rvolution qui venait


d'alors,
et

choisirait ses victimes dans la plus haute socit

dvorerait ensuite ceux-l

mmes

qui l'auraient cre, nous


le

allons rapporter un singulier passage qui se trouve dans

pome

d'

unifier, publi justement trente ans avant 93, et dans

lequel on

remarqua une proccupation de ttes coupes qui peut bien passer, mais plus vaguement, pour une hallucina-

tion prophtique.

y a environ ([uatre ans que nous fmes l'autre par des enchantements dans le palais de

Il

attirs l'un
la fe

et

Bagasse.

Cette dangereuse sorcire, voyant a\ec chagrin le progrs des

armes chrtiennes en Asie, voulut


piges aux chevaliers dfenseurs de
loin d'ici

les
la

anter en tendant des


foi.

Elle construisit

non
le

un

])alais

superbe. Nous mmes malheureusement

CA7,()TTE
pird
^lll

197
un charme, quaiui
Tentre du

les avetiiies

jilois,

euti'inns p.ir
la

nous croyions ne

l'tre

que par

beaut des lieux, nous partait


jjalais
;

vinme? jusque dans un pristyle qui


mais nous y tions peine, que
le

marbre sur lequel nous


et f(jnd sous
le

marchions, solide en apparence, s'carte

nos pas:

une chute imprvue nous prcipite sous

mouvement d'uno
autres, et

roue arme de fers tranchants qui sparent en un clin d'il


toutes les parties de notre corps les unes des
qu'il

ce

y eut de plus tonnant, c'est que la mort ne saisit pas


notre

une aussi trange dissolution.


)'

Entranes par leur propre poids, les parties de


s'y

corps tombrent dans une fosse profonde, et

confondirent

dans une multitude de membres entasss. Nos

ttes roulrent

comme

des boules. Ce

mouvement

extraordinaire ayant achev

d'tourdir le {)eu de raisou qu'une aventure aussi surnaturelle

m'avait laisse, je n'ouvris les yeux qu'au Lout de quelque

temps, et je
cot
et.

vis

que

ma

tte

tait

range sur des gradins

vis--vis de huit cents autres ttes des

deux sexes, de

tout iie et de tout coloris. Elles avaient conserv l'action des

yeux

et

de

la

langue, et surtout un

mouvement dans

les

m-

choires qui les faisait biller presque continuellement. Je n'entendais que ces mots, assez mal articuls

Ah! quels ennuis! Je ne pus

cela est dsesprant.

rsister l'inqiression

que

faisait

sur moi

la

condition gnrale, et

Encore
El
elle se

me mis

biller

comme

les autres.

une billeuse de

plus, dit

une grosse

tte

de

feumie, place vis--vis de la mienne; on n'y saurait tenir,


j'en mourrais.

mit biller de plus belle.


cette

Au

moins

bouche-ci a de

la

fracheur, dit une

autre tte, et voil des dents d'mail.

Puis, m'adressant la parole

Madame, peut-on savoir


J'envisageai
la tte ([ui

le

nom de
la

l'aim.dle

compagne

d'infortune que nous a donne la fe Bagasse?

m'adresail

parole

c'tait celle
11.

19H

LF.S

ILLUMINES
tle traits,

d'un luMiinie. Elle n'avait point


cit et d'assurance, et

mais un air de vivala

quelque chose d'alTect dans

pronon-

ciation.
j>

Je voulus rpondre

Seigneur,

j'ai

un

frre...

Je

n'eus pas le temps d'en dire davantage.

Ah

ciel

s'cria la tte femelle qui m'avait


et

apostrophe
;

la

premire, voici encore une conteuse

une histoire

nous
et

n'avons pas t assez assomms de rcits.


laissez l votre frre.

B'iillez,

madame,

Qui est-ce qui

n'a pas

de frre? Sans

ceux que
je

j'ai,

je rgnerais paisiblement et ne serais pas o

me
3

trouve.

Seigneur, dit la gi'osse tte apostrophe, vous vous


la

faites

connatre bien tt pour ce que vous tes, pour


tte...

plus

mauvaise
M

Ah! interrompit
__ Et moi,
dit

l'autre, si j'avais

seulement mes

memmes

bres!...

l'adversaire,

si

j'avais

seiilement

mains!.,. Et, d'ailleurs,

me

disait-il,

vous pouvez vous aperle

cevoir que ce qu'il dit ne saurait passer

noeud de

la

gorge.

Eh! non, laissez-nous faire;


A
un
sicle,

Mais,

disais-je, ces disputes-ci vont trop loin.

ne vaut-il pas mieux se

quereller que de biller?

quoi peuvent s'occuper des gens

qui n'ont que des oreilles et des yeux, qui vivent ensemble
face face depuis

qui n'ont nulle relation ni n'en


la

peuvent former d'agrables, qui


terdite, faute d*e savoir

mdisance

mme

est in-

de qui

i)arler

pour

se faire entendre,

qui...

il

en et dit davantage; mais voil ([ue tout coup

il

nous prend une violente envie d'ternuer tous ensembre; un instant aprs, une voix rauque, partant on ne sait d'o, nous

ordonne de chercher nos membres pars ; en mme temps, nos tls roulent vers l'endroit o ils taient entasss.
>'est-il pas singulier de rencontrer

dans un pome hro-

comique de
tte

jeunesse de l'auteur, cette sanglante rverie de


ti'ange asso-

coupes, de membres spars du corps,

GAZOTTE

199

dation d'ides qui runit des courtisans, des guerriers, des

femmes, des petits-maitres, dissertant


dtails

et

plaisantant sur des


la Concierj^^erie

de supplice

comme

le

feront plus tard

ces seigneurs, ces


zotte,
tte,

femmes, ces potes, contemporains de Cadesquels


il

dans

le cercle

viendra son tour apporter sa

en tcchant de sourire
fe

et

de plaisanter

comme

les autres

des fantaisies de cette

sanglante, qu'il n'avait pas prvu


!

devoir s'appeler un jour la Rvolution

IV
Nous venons d'anticiper sur
les

vnements

parvenu aux
laiss
l'il-

deux

tiers

peine de

la vie

de notre crivain, nous avons

entrevoir une scne de ses derniers jours; l'exemple de

lumin lui-mme, nous avons uni d'un


pass.
Il

trait

l'avenir et le

entrait dans notre plan,

du
et

reste, d'apprcier tour tour

Cazotle
mais,
si

comme
la

littrateur

comme

philosophe mystique;

plupart de ses livres portent l'empreinte de ses prla science

occupations relatives

des cabalistes,

il

faut dire

que l'intention dogmatique y manque gnralement; Cazotte ne parat pas avoir pris part aux travaux collectifs des illumins martinistes, mais
ides,
s'tre
fait

seulement,

d'aprs leurs

une rgle de conduite particulire

et personnelle.

On

aurait tort,
tutions

d'ailleurs, de confondre cette secte avec


qu'il y

les insti-

maonniques de l'poque, bien


;

et entre elles

certains rappojts de forme extrieure


taient la chute des ange, le
teui', et

les martinistes
le

admet-

pch oiiginel,

Verbe rpara

ne s'loignaient sur aucun point essentiel des dogmes

de l'Eglise.
Saint-Martin, le plus illustre d'entre eux, est un spirilualiste
chi'tien la

manire de Malebranche. JNous avons

dit plus

haut qu'il avait dplor l'intervention


le sein de la secte lyonnaise.

d'es/jrits violents

dans

De quelque manire

qu'il faille

20
eiiU'iuIrctCi'l le

I.

Ks
il

l.l.i:

.\

I.S

expression,

rs| cvidciil ijiic

l;i

Sorirlr pi

il

<I''S

lors

une temlance politique qui loigna


l'cut-rtic ;i-t-(ni
Mlciii.ignc qu'en France,

d'elle plusieurs

de ses

menilires.
l.nit fil

exagr riiilhuncc des ilhmiins

mais on ne
la

priil

nier qu'ils

naienl eu une grande action sur

rvoliilioii

Irancaise et

dans

le

sens de son

mouvement. Les sympalliies monarcliicpies


et l'ompclirent

de Cazotte rcartcrent de cette direction

de

soutenir de son talent une doctrine qui tournait autrement


{[ii'il
Il

n'avait pens.
est triste

de voir cet liomme,

si

bien dou connue cri-

vain et
vait

comme

philosophe, se sparer du

mouvement

qui poules

donner un but quelconque son gnie, passer


le

der-

nires annes de sa vie dans

dgot de

la vie littraire et

dans

le

pressentiment dorages politiques

qu'il se

sentait

imfl-

puissant conjurer. Les fleurs de son imagination se sont


tries
;

cet esprit d'un tour

si

clair et

si

franais, qui donnait

une forme heureuse

ses inventions les ])1ms singulires, n'apla

parat que rarement dans


la

correspondance
S'il est

[)()iitique

qui fut

cause de son procs et de sa mort.

viai qu'il ait t


sinistres,
il

donn

quelques mes de prvoir

les

vnements

faut y reconnatre plutt

une

facult

malheureuse qu'un don


elles

cleste, puis(|uo, pareille la

Cassandre antique,

ne peu-

vent ni persuader

les

autres ni se prserver elles-mmes.


Piei-ry en

Les dernires annes de Cazotte dans sa terre de

Champagne
bonheur
et

prsentent cependant encore quelques tableaux de

de tranquillit dans

la vie

de famille. Retir du

n)onde littraire, qu'il ne frquentait plus que pendant de


courts voyages
Paris,

chapp au tourbillon plus anim que


de deux
pleins d'enthousiasme

jamais des sectes philosophiques et mystiques de toute sorte,

pre d'une
et

fille

charmante
lui,
le

et

fils

de cin- connue
lui

bon

(]azotte

semblait avoir runi


;

autour de
les rcits

toutes les conditions d'un avenir trarKjuille

mais

des personnes qui l'ont connu h cette poque

le

mon-

trent toujours assombri des

nuages

qu'il pressent

au del d'un

horizon tranquille.

CAZOTTE
Un
de{3uis
et leur

'

20!

genlilliomiiif sa
(ille

nomme
;

de Plas,

lui

a\ait

demand

la

main de

Elisabetli

ces

deux jeunes gens s'aimaient

longtemps, mais Cazotte retardait sa lponse dfinitive


permettait seulement d'es])rer.

Un

auteur gracieux et

plein de charme, Anna-JMarie, a racont quelques dtails d'une


visite faite

Pierry par

madame

d'Argle, amie de cette fa-

mille. Elle peint l'lgant salon au rez-de-chausse,

des parfums d'une plante des colonies rapporte

embaum par madame


Une feumie
que sa
encore,

Cazotte, et qui recevait du sjour de cette excellente personne

un caractre particulier d'lgance


de couleur travaillant prs
d'elle,

et d'tranget.

des oiseaux d'Amrique, des

curiosits ranges sur les meubles, tmoignaient, ainsi

mise et sa coiffure, d'un tendre souvenir pour sa premiie


patrie.

Elle avait t parfaitement jolie

et

l'tait

quoic[u'elle et alors de

grands enfants.

Il

y avait en
la fois

elle cette

grce nglige et un peu nonchalante des croles, avec un lger


accent donnant son langage un ton tout
et

d'enfance chien bi-

de caresse qui
tait

la

rendait trs-attrayante.

Un
;

petit

chon

couch sur un carreau prs


la petite

d'elle

on l'appelait
.

Biondetta, connne

pagne'.de

du Diable amoureux
la

Une femme
la famille et

ge, grande et majestueuse,

marquise de

la

Croix, veuve d'un grand seigneur espagnol, faisait partie de

y exerait une influence due au rapport de

ses

ides et de ses convictions avec celles de Cazotte. C'tait de-

puis longues annes l'une des adeptes de Saint-Martin, et

l'il-

luminisrae l'unissait aussi Cazotte de ces liens tout intellectuels

que

la doctrine regardait

comme une

sorte d'anticipation
l'ge

de
ces

la

vie future.

Ce second mariage mystique, dont


cartait toute

de

deux personnes

ide d'inconvenance, tait

moins pour madame Cazotte un


cjuitude

sujet

de chagrin, que d'in-

conue au point de vue d'une raison tout humaine,


trois

touchant l'agitation de ces nobles esprits. Les

enfants,

au contraire, partageaient sincrement


et de sa vieille amie.

les ides

de leur pre

Nous nous sommes dj prononc sur

cette question

mais,

20-2

LES

ILLUMINS
les

poiuianl, laiidrait-il accopler toujours


sens vulgaire qui niairlie dans la
vie.

leojis

de ce bon

sans s'inquiter des somla

bres mystres de l'avenir et de la niorl? La destine

plus

heureuse

tient-elle cette

imprvoyance qui
et

reste surprise et

dsarme devant l'vnement funeste,

qui n'a plus que des

pleurs et des cris opposer aux coups tardifs du inallieur?

Madame

Cazotte

est,

de toutes ces personnes,

celle qui devait le

plus souHVlr; ])Our les autres, la vie ne pouvait plus tre qu'un

combat, dont
pense assure.
Il

les

chances taient douteuses, mais

la

rcom-

n'est pas inutile,

pour complter l'analyse des thories


dans quelques fragments de
la

que

l'on retrouvera plus loin

correspondance qui fut

le sujet

du procs de Cazotte, d'emde ce -dernier au


rcit

prunter encore quelques

opinions

d'Anna-Marie
ce

Nous vivons

tous, disait-il,

parmi

les esprits

de nos pres;
il

le

monde

invisible

nous presse de tous cots...;


a ses anges gardiens

a l

sans

cesse des amis de notre pense qui s'approchent familirement

de nous.
ntres.

Ma

fille

nous avons tous

les

Chacune de nos

ides,

bonnes ou mauvaises, met en

mouvement quelque

esprit qui leur correspond,


la

comme chacolonne d'air

cun des mouvements de notre corps branle que nous supportons. Tout
est plein,

tout est vivant dans ce


la

monde, o, depuis
tire...

le

pch, des voiles obscurcissent

mavent

Et moi, par une initiation que je n'ai point cherche


je dplore, je les ai souleves

et

que souvent

comme

le

soulve d'pais bx^ouillards. Je vois le bien, le mal, les bons


elles mauvais; quelquefois, la confusion des tres est telle

mes

regards, que je ne sais pas toujours distinguer au premier

moment ceux
u

qui vivent dans leur chair de ceux qui en ont

dpouill les apparences grossires...

Oui, ajoutait-il,
,

il

y a des mes qui sont restes


si

si

mat-

rielles
'

leur forme leur a t

chre,

si

adhrente, qu'elles

ont emport dans^'autre

monde une

sorte d'opacit. Celles-l

ressemblent longtemps des vivants.

CAZOTE

203
de mes yeux, ou

Kn(in,

que vous dirai-je?


il

soit infirmit

similitude relle,
fait.

y a des moments o je m'y trompe tout


la prire

Ce matin, pendant
les

o nous

tions runis tous


tait

ensemble sous
si

regards du Tout-Puissant, la chambre

pleine de vivants et de morts de tous les temps et de tous

les pays,

que

je

ne pouvais plus jlistinguer entre


et pourtant

la vie et la

mort;

c'tait
1

une trange confusion,

un magnifique

spectacle

Madame
les

d'Argle fut tmoin du dpart du jeune Scvole

Cazotte, qui allait prendre

du service dans
et

les

gardes du roi

temps

difficiles

approchaient,

son pre n'ignorait pas

qu'il le

dvouait un danger.
la

La marquise de
tard

Croix se joignit Cazotte pour lui donner

ce qu'ils a.\)Y>^\aent leurs pouvoirs mystiques^ et l'on verra plus

comment il leur femme enthousiaste fit

rendit

compte de
front

cette

mission. Cette
ses

sur

le

du jeune homme, sur

lvres et sur son cur, trois signes mystrieux

accompagns

d'une invocation secrte, et consacra ainsi l'avenir de celui


qu'elle appelait le fils

de son

intelligence,

Scvole Cazotte, non moins exalt dans ses convictions mo-

narchiques que dans son mysticisme, fut du nombre de ceux


qui, au retour de Varennes, russirent protger
vie de la

du moins
fut

la

famille royale contre la fureur des rpublicains.

Un

instant

mme, au

milieu de

la foule, le

dauphin

enlev

ses parents, et

Scvole Cazotte parvint le reprendre et le

rap[)orta la reine, qui le remercia en pleurant.

La

lettre sui-

vante, qu'il crivit son pre, est postrieure cet vne

ment

Mon

cher papa, le 14 juillet est pass,

le roi est rentr


la

chez lui sain et sauf. Je

me

suis acquitt

de

mon mieux de me

mission dont vous m'aviez charg. Vous saurez peut-tre


a eu tout Teffet que vous eu attendiez. Vendredi, je

si elle

suis

approch de
suis

la sainte

table

et,

en sortant de
o
j'ai
fait,

l'glise, je

me

rendu

l'autel

de

la patrie,

vers les quatre

20

'(

Mis

1.1.

N lis

cots, les (()iiiiiiaii(lcmciils ncessaires pour iiioUre

le Clianij)

de JMars entier sous


J'ai

la

protection des anges du Scigncui-.

gagn

la voiture,

contre laquelle

j'tais

appuy quand
alors jet
le ciel;

le roi est

remont; inadnmc Elisahetli m'a


qui a report toutes

mme

un

coup
la

(l'il

mes penses vers


j'ai

sous

protection

dnn

de mes camarades,
;

accompagn
et

la voi-

ture en dedans de la ligne

et le roi
j'ai

m'a appel

m'a

dit

Ca/.olte, c'est

vous que

trouv Rpernay, et qui

j'ai

parl?
Et je lui
ai

rpondu

Oui,
Et je

sire; la descente

de

la voiture, j'y tais...

me

suis retir

quand

je les ai vus dans leurs

appar-

tements.

Le Champ de Mars tait couvert d'hommes. Si j'tais digne que mes commandements et mes prires fussent excus ts,
il

y aurait furieusement de pervers de


:

lis.

Au

rtour, tous

criaient
s'en

Vive

le roi

sur

le

passage. Les gardes nationaux


et la

donnaient de tout leur cur,


le

marche

tait

un triom-

phe. Le jour a t beau, et


le

commandeur
il

a dit que, pour


le lui avait laiss

dernier jour que Dieu laissait au diable,

couleur de rose.

Adieu; joignez vos prires pour donner de

l'efllcacit

aux

miennes.

Ne

lchons pas
respect

j)rise.

J'embrasse
la

maman
(la

Zabeth

(Elisabeth).

Mon

madame

marquise

marquise

de

la

Croix).

quelque opinion qu'on appartienne, on doit tre touch


cette

du dvouement de

famille, dt-on sourire des faibles


si

moyens sur

lesquels se reposaient des convictions


djes

ardentes.

Les illusions

belles

mes sont respectables, sous quelque


mais qui oserait dclarer
le

Ibrme qu'elles

se prsentent;

qu'il

ait j)ure illusion

dans cette pense que

monde

serait

y gou-

vern par des influences suprieures et mvstricuses sur les(juelles la foi

d^ l'homme peut ayir? La philosophie a

le

droit

de ilduigucr cetie hypothse, mais toute religion

est force

CAZOTTK
l'adiuettie, el les sectes publiques
les partis.

203
fait

en ont

une arme de tous

Ceci explique Tisolement de Cazotte de ses anciens

frres les illumins.

On

sait
la

combien

l'esprit rpublicain avait


la

us du mysticisme dans

rvolution d'Angleterre;

tenle

dance des martinistes

tait
les

pareille; mais, entrans dans

mouvement opr par


n'avait

philosophes,

ils

dissimulrent avec

soin le cot religieux de leur doctrine, qui, cette poque,

aucune chance de popularit.


les

Personne n'ignore l'importance que prirent


dans
ses
les

illumins

mouvements rvolutionnaires. Leurs sectes, organisous la loi du secret et se correspondant en France, en


et

Allemagne
Joseph

en

Italie

influaient

particulirement sur de
rei.

grands personnages plus ou moins instruits de leur but


II et

Frdric-Guillaume agirent maintes

fois

sous leur

inspiration.

On

sait

que ce dernier,
,

s'lant mis la tte de la

coalition des souverains

avait

pntr en France et n'tait

plus qn' trente lieues de Paris, lorsque les illumins, dans

une de leurs sances secrtes, voqurent


Frdric son oncle, qui
lui

l'esprit

du grand

dfendit d'aller plus loin. C'est,

dit-on, par suite de cette apparition (qui fut explique depuis

de diverses manires) que ce monarque se retira subitement

du

territoire
la

franais, et conclut plus tard

un

trait

de paix

avec

Rpublique, qui, dans tous

les cas, a

pu devoir son

salut l'accord des illumins fi'ancais et allemands.

La correspondance de
le

Cazotte, saisie aux Tuileries


luttant

le 1

aot,

prsente souvent

comme

pour

la

cause monarchicontre les es-

que, avec les armes de la volont et de la

foi,

prits violents qu'il croyait voir attachs au parti de la

Rvo-

lution et prts la faire triompher. Selon lui,

l'Antchrist,

l'Apollyon de
le

la

Bible, dchanait ses armes sur l'Europe, et


allait

rgne du Seigneur

tre

interrompu pour un temps;


12

:2

0l)

l.i;s

1,1,

DMi.N

I.

il

csprail ptiurlaiii, lui cl quelques cioyanls, pouvoir opjjoscr


cet ellbrl des puissances fatales.

une diyue
de
(le
il

Celte correspondance nous montre tour tour ses rc^nets


la

marche qu'avaient

suivie ses anciens frres, et le tableau

ses tentatives isoles contre

une re politique dans laquelle

croyait voir le rgne fatal deVAntc/irist^ tandis que les illu-

miner saluaient l'arrive du Rparateur invisible. Les dmons de i'un taient pour
geurs.
les autres

des esprits divins et des ven*

En

se

rendant compte de cette situation, on compren-^


lettres

dra mieux certains passages des


lire circonstance qui
la
fit

de Cazotte,

et la singu-

prononcer plus tard sa sentence par


allons citer de courts frag*

bouche

mme

d'un illumin marlinistc.

La correspondance dont nous


ments
de
tait adresse,
:

en 4791, son ami Ponteau, secrtaire

la Liste civile

un homme ({ui fasse finir tout cela Uierveilleusement, nous sommes exposs aux plus grands malheui's. Vous connaissez mon systme Le bien et le mal. sur la
n.

Si

Dieu ne

suscite pas

terre ont toujours t l'ouvrage des

hommes^ qui

ce globe

abandonn par

les lois ternelles. Ainsi

nous n'aurons jamais


le

nous prendre qu' nous-mmes de tout


fait.

mal qui aura

Le

soleil

darde continuellement ses rayons plus ou moins

obliques sur la terre, voil l'image de la Providence notre

gard; de temps en temps, nous accusons cet astre de

man-

quer de chaleur, quand notre position,


l'elfet
la

les

amas de vapeurs ou
de ne pas prouver
si

des vents nous mettent dans

le cas

continuelle influence de ses rayons.

Or donc,

quelque

thaumaturge ne vient notre secours, voici tout ce


est

qu'il

nous

permis d'esprer.
Je souhaite que vous puissiez entendre

!>ur le

grimoire de Cagliostro.

mon commentaire Vous pouvez, du reste, me demoins obscurs

mander des
(juil

cltiircissemenls; je les enverrai les


:>

me

sera possible.

La

(locirinc

des thcosophetf apparat dans

le

pci'^sage

suit-

CAZOXTE
lign:

207

en voici un autre qui


:

se rapporte ses anciennes rela-

tions avec les illumins


K

Je reois deux lettres de connaissances intimes que j'avais


les

parmi mes confrres

martinistes;

ils

sont

dmagogues
le

comme
est

Bret; gens de nom, braves gens jusqu'ici;

dmon

matre d'eux.

l'gard de Bret en son acharnement au

magntisme,

je lui ai attir la

maladie;

les jansnistes affilis

aux convulsionnaires par


glise

tat

sont dans le

mme
:

cas; c'est

bien celui de leur appliquer tous la phrase point de salut,

Hors de lE-

pas

mme
les

de sens commun.

Je vous ai prvenu que nous tions huit en tout dans la

France, absolument inconnus

uns des autres, qui levions,

mais sans cesse,


le ciel^

comme

Mose, les yeux, la voix, les bras vers

pour

la dcision

d'un combat dans lequel

les

lments

eux-mmes sont mis en jeu. Nous croyons voir arriver un vnement figur dans l'Apocalypse et faisant une grande poque. Tranquillisez-vous, ce n'est pas la fin du monde cela la re:

jette mille ans

par del.

Il

n'est pas

encore temps de dire


le

aux montagnes

Tombez sur nous; mais, en attendant


il

mieux

possible, ce va tre le cri des jacobins; car

y a des coupables

de plus d'une robe.

Son systme sur la ncessit de l'action humaine j>our tablir la communication entre le ciel et la terre est clairement
nonc
ici.

Aussi en appelle-t-il souvent, dans sa corresponlui parat

dance, au courage du roi Louis XVI, qui

toujours se

reposer trop sur la Providence. Ses recommandations ce sujet ont' souvent quelque chose

du

sectaire protestant plutt

que

du catholique pur
a 11 faut

que

le roi

vienne aU secours de \a garde nationale,


dise
:

qu'il se

montre,
Il est

qu'il

'Je veux, j'ordonne.

et

d'un

ton ferme.
la

assur d'tre obi, et de n'tre pas pris pour


les

poule mouille que

dmocrates dpeignent
de

me

faire

souffrir

dans toutes

les parties

mon

corps.

J ( iS

LKs

LL U

M 1 IN

i;

\;il

Qu

il

se porle ra|)ideiiicnl av(!C' vingt-cinq gardes, cliclui,


;iii

ruinino

lieu

de

la

lerrncnlalion
lui.

toul sera loi'c


foit

de

|)lier et
lait,

de se piostciiier devant
le

Le plus

du

travail est

mon ami;

roi

s'est
ijuel

rsign et mis entre les mains de

sou Crateur; jugez

degr de j)uissance cela

le

porte,

puisque Arhab, pourri de vices, pour s'tre humili devant

Dieu par un seul acte d'un moment, obtint


ennemis. Acliab avait
le

la

victoire sur ses

cur

faux, l'me dprave; et

mon
;

roi a l'ime la plus franche qui soit sortie des


et

mains de Dieu

l'auguste, la cleste Elisabeth a sur le front l'gide qui


la vritable

pend au bras de
la

sagesse...

Ne

craignez rien de
Il

Fayette

il

est li

comme

ses complices.

est,

comme
il

sa

cabale, livr aux esprits de tein-eur et de confusion;


rait

le

sau-

prendre un parti qui

lui russisse, et le

mieux pour
(jui

lui est
il.

dtre mis aux mains de

ses

ennemis par ceux en

croit

pouvoir placer sa confiance.

Ne

discontinuons pas cependant

d'lever les bras vers le ciel; songeons l'attitude du pro-

phte tandis qu'Isral combattait.

Il

faut

que l'homme agisse

ici,

puisque

c'est le lieu
faits

de son
lui.

action; le bien et le mal ne peuvent y tre

que par

Puisque presque toutes


diction

les glises sont

fermes, ou par l'inter-

ou par

la profanation,

que toutes nos maisons devien:

nent des oratoires. Le mouent est bien dcisif pour nous


Satan continuera de rgner sur
ce qu'il se prsente des
la terre

ou

comme
lui

il

fait,

jusqu'

hommes pour
par
les

faire tte
si

comme

David

Goliath

ou

le

rgne de Jsus-Christ,

avantageux

pour nous,
la

et tant prdit

prophtes, s'y tablira. Voil

crise dans laquelle nous sommes,

mon

ami, et dont je dois


foi,
la

vous avoir pari confusment. Nous pouvons, faute de

d'amour
tenons.
les rois
crit

et

de zle, laisser chappei- l'occasion, mais nous


reste.

Au
de

Dieu ne
c'est

fait

rien sans nous, qui


le

la terre;

nous amener
souffrons

sommes moment pres-

par ses dcrets.


v>ans

Ne

pas

que notre ennemi,


de
tout iaire, et par

quij

nous, ne peut

licii, c(.ntinue

nous.

CAZOTTE
En
t

209
triomphe de sa
gagner

gnral,

il

se

fait

peu

d'illusions sur le

cause; ses lettres sont remplies de conseils qu'il et peut-tre

bon de suivre; mais

le

dcouragement
il

finit

par

le

en prsence de tant de faiblesse, et


iLii-mme et de sa science
K
:

en arrive douter de

Je suis bien aise que


plaisir.

ma
Et

dernire lettre

ait

pu vous

faire

quelque

Vous
le

n'tes pas initis! applaudissez-vous-en.


:

Rappelez-vous
suis pas sans

mot

scient i a
la

eorum perdet

ens. Si je

ne

danger, moi que

grce divine a retir du


restent...

pige, jugez du risque de ceux qui

La connaissance
l'on n'aperoit

des choses occultes est une

mer orageuse d'o

pas

le rivage.

Est-ce dire qu'il et

abandonn alors
les esprits

les

pratiques qui

lui

semblaient pouvoir agir sur

funestes?

On

a vu seu-

lement

qu'il esprait les vaincre


,

avec leurs armes. Dans un


il

passage de sa correspondance
Broussole, qui, ainsi que
les
la

parle

d'une

prophtesse

clbre Catherine Thot, obtenait

communications des puissances rebelles en faveur des jacoil

bins;

espre avoir agi contre elle avec quelque succs.


ces prtresses de la

Au

nombre de
ailleurs la
ses,

propagande

il

cite encore

marquise Durf,

la

doyenne des Mdes franailui

dont

le

salon regorgeait d'empiriques et de gens qui gaIl

lopaient aprs les sciences occultes...

reproche parle

ticulirement

d'avoir

lev

et

dispos au mal

ministre

Duchatelet.

On ne peut
dans
la

croire

que ces

lettres, surprises

aux Tuileries

journe sanglante du 10 aot, eussent


vieillard

suffi

pour

faire

condamner un
tiques,
fait
si

en proie d'innocentes rveries mys-

c(uelques passages de la correspondance n'eussent

souponner des conjurations plus matrielles. Fouquier-

Tinville, dans son acte d'accusation, signala certaines expres-

sions des lettres


dit

comme

indiquant une coopration au complot


les

des dievaliers du poignard, dconcert dans


et

journes

du 10

du

1?,

aot; une lettre plus explicite encore indiquait

210
les

LKS
faire

ILLUMINES
le roi,

moyens de

vader

prisonnier dopnis
(le

le

retour

de Varennes,
sa propre

et tra<'ail

lilinraire
asile

sa fuite; (^azolle ollVait


:

maison connue

momentan

Le

roi s'avancera jusqu' la j)laine d'A;

l,

il

sera
Il

vingt-huit lieues de Givet; quarante lieues de Metz;.


se loger lui-mme A, o
il

peut

y a trente maisons pour ses

gardes et ses quipages. Je voudrais qu'il prfrt Pierry, o


il

trouverait galement vingt-cinq trente maisons, dans l'une


il

desquelles
seul,

y a vingt

lits

de matres

et

de l'espace, chez moi

pour coucher une garde de deux cents hommes, curies


tablir

pour trente quarante chevaux, un vide pour

un

petit

c^mp dans
tions.

les

murs. Mais

il

faut qu'un plus habile et plus

dsintress que

moi calcule l'avantage de

ces

deux posi

Pourquoi
cier,

faut-il, que l'esprit


la

de parti

ait

empch d'appr-

dans ce passage,

touchante sollicitude d'un

homme
au
son

presque octognaire qui s'estime peu dsintress


roi proscrit le

d'offrir

sang de sa famille, sa maison pour

asile, et

jardin pour
tels

champ

de bataille? N'aurait-on pas d ranger de


les

complots parmi

autres illusions d'un esprit affaibli par

l'Age?

La lettre qu'il crivit son beau-pre, M. Roignan, greffier du conseil de la Martinique, pour l'engager organiser une rsistance contre six mille rpublicains envoys pour
s'emparer de
la colonie, est

comme un
:

ressouvenir du bel enla

thousiasme qu'il avait dploy dans sa jeunesse pour


fense de
l'le

contre les Anglais

il

indique

les

moyens

prendre,

les points fortifier, les

ressources que lui inspirait


tout qu'une

sa vieille exprience maritime.

On comprend aprs

pice pareille ait t juge fort coupable par le gouvernement


rvolutionnaire; mais
il

est

fcheux que l'on ne

l'ait

pas rapet

proche de

l'cit

suivant dat de la

mme

poque,

qui

aurait montr qu'il ne fallait gure tenir plus de


rveries

compte des

que des rves de

l'infortun vieillard.

CAZOTTE
MON SONGE DE LA NUIT DU SAMEDI AU DIjMANCHE DE DEVANT LA SAINT-JEAN
17 9
1

2H

J'tais

dans un capharnaum depuis longtemps


j'ai

et sans

m'en
toit,

doutei',

quoiqu'un petit chien que

vu courir sur un

et sauter

d'une distance d'une poutre couverte en ardoises sur

une autre, et d
J'entre dans
selle seule;

me donner du
la

soupon.
j'j^

un appartement;

trouve une jeune demoi-^

donne intrieurement pour une parente du comte de Dampierre; elle parat me reconnatre et me saon
lue. Je m'aperois bientt qu'elle a des vertiges; elle

me

semble

dire des douceurs

un

objet qui est vis--vis d'elle; je vois

qu'elle est en vision avec


faisant le signe

un

esprit, et soudain j'ordonne,

en

de

la croix

sur le front de la demoiselle, l'es

prit de paratre.

Je vois une figure de quatorze quinze ans, point laide,

mais dans
lie,

la

parure, la mine et l'attitude d'un polisson; je le

et

il

se rcrie sur ce

que
fais

je fais. Parat

une autre femme

pareillement obsde; je

pour

elle la

mme

chose. Les

deux

esprits quittent leurs effets,

me

font face et faisaient les

insolents, quand, d'une porte qui s'ouvre, sort


et court,
tire

un homme gros
:

de l'habillement et de

la

figure d'un guichetier

il

de sa poche deux petites menottes qui s'attachent

comme
Je les

d'elles-mmes aux mains des deux captifs que

j'ai faits.

mets sous

la

puissance de Jsus-Christ. Je ne sais quelle raison

me

fait

passer pour un

moment de

cette pice

dans une autre,


ils

mais j'y rentre bien vite pour demander mes prisonniers;


sont assis sur

un banc dans une espce d'alcve;

ils

se lvent

mon

approche, et six personnages vtus en archers des pauvres

s'en emparent. Je sors aprs

eux; une espce d'aumnier mar-

chait ct de moi.

Je
homme;

vais, disait-il, chez

M.

le

marquis

tel;

c'est

un bon

j'emploie n)es

moments

libres le visiter.

212
.le
j('
(

LI".

ll.LUMINKS
de
le

r.ns

(jiic

je |)rciiais la dtorniinalion
(|iie

miimc, quand

iiir

suis a|)fr( ;ii

mes deux
poser
les

soulieis taient en pantoulles;

je

Noidais nrancler

cl

pieds quelque part pour rele-

ver les

quartiers de
,iii

ma

eliaussurc, cpiaud mi i;io^

liommc

est

Miiu

m'allaipuM'
)"<

niili<Mi

d'ime
le

grande cour remplie de


l'ai li

ni(iid<';

lui

mis

la

main sur

front, et

au

nom de

la

sainte 'iiinitc et
l'ai n>is.

par celui de Jsus, sous Fappui dufjuel

je

De Jsus-Christ? Oui,
On
par
faisait

s'est crie la foule

qui m'entourait,
lis.

ai-je dit, et je

vous y mets tous aprs vous avoir de prands murmures sur ce propos.

Arrive une voiture

comme un
:

coche

un liomme m'appelle
pou-

mon nom,
Mais,

de

la j)ortire

sire Cazotte,
la

vous parlez de Jsus-Christ


puissance de Jsus-Christ
?

vons-nous tomhcr sous


de Jsus-Christ

Alors, j'ai lepris la parole, et j'ai


et

parl avec assez d'tendue


les
:

Que vous de De
fers.

de sa misricorde sur

pcheurs.
allez

tes

heureux

ai-je ajout

vous

changer

fers! s'est cri un

homme
?

enferm dans
;

la voiture,

sur

la

bosse de laquelle j'tais mont

est-ce qu'on

ne pouvait

nous donner un moment de relche

Allez,

a dit quelqu'un
et quel

vous tes heureux, vous allez


I

changer de matre,

matre

Le premier homme qui m'avait

parl, disait
cela.

J'avais quelque ide

comme
;

Je tournais le dos au coche et avanais dans cette cour

d'une prodigieuse tendue


toiles.
J'ii

on n'y
il

tait

clair

que par des


d'au-

observ

le ciel,

tait

d'un bel azur ple et trs-

toil

pendant que

ie le

comparais dans
dans
;

ma mmoire
il

tres cieux

que

j'avais vus

le

capharnaum,

a t troubl
l'a

par une horrible temj>cte


tout en feu; le carreau,

un affreux coup de tonnerre


cent pas de moi, est

mis
se

tomb

venu

roulant vers moi;

il

en

est sorti

un

esprit sous l
la

forme d'un

oiseau de la grosseur d'un coq blanc, et

forme du ccups plus

CA/OTTE
allonge, plus bas sur pattes, l her j)lus
t'iiioiiss. J'ai
;

-2\:\

couru

sur l'oiseau en faisant des signes de croix


pli 'd'une force plus cju'ordinaire,
il

et,

me sentant remde
la

est

venu tombera mes

pieds. Je voulais lui mettre sur la tte...


taille

Un homme
fouler

du baron de Loi,
m'a
fait

aussi joli qu'il tait jeune, vtu en gris

et argent,
Il

face, et dit

de ne pas

le

aux pieds.

a tir de sa poche une paire de ciseaux enferme dans un

tui garni

de diamants, en
le

me
par
:

faisant entendre
la bte.

que je devais

m'en^ervir pour couper


seaux quand
qui tait dans le

cou de
le

Je prenais les cila foule

j'ai t veill

chant en chur de

capharnaum

c'tait

un chant
:

plein,

sans

accord, dont les paroles non rinies taient

Chantons notre lieureuse dlivrance.


Rveill, je
fiance contre

me
ce

suis

mis en prire; mais,

me

tenant en d-

songe-ci,

comme

contre tant d'auties par

lesquels je puis

souponner Satan de vouloir

me

rem|)lir d'or-

gueil, je continuai

mes

prires Dieu par l'intercession de la

sainte Vierge, et sans relche,

pour obtenir de

lui

de connatre

sa volont sur moi, et cependant, je lierai sur la terre ce qu'il

me

paratra propos de lier pour la plus grande gloire de


et le

Dieu

besoin de ses cratures.

Ouelcpie jugement que puissent porter les esprits srieux sur


cette trop fidle peinture
si

de certaines hallucinations uu rve,


les

dcousues que soient forcment


il

impressions d'un pareil

rcit,

a,

dans cette srie de visions bizarres, quelque chose


de mystrieux.
11

de terrible
de

et

ne faut voir aussi, dans ce soin


sens,

recueillir

un songe en partie dpourvu de_


lie

que

les

proccupations d'un mystique qui


trieur les

l'action

du monde ex-

phnomnes du sommeil. Rien dans la masse d'crits qu'on a conservs de cette poque de la Nie de Cazotte n'indique un affaiblissement quelconque dans ses facults Intellecuelles.

Ses rvlations, toujours empreintes de ses opinions


12.

214

LES ILLUMINS
;i

ni(marcliic|i|es, icnclciil

|)ii-scntei"

dans tout ce qui se passe

alors des raj^ports avec les vagues prdictions de l'Apocalypse.


C'est ce

que

l'cole

de Swedenborg appelle

la science

des

t'or-

respondances.

Quelques phrases
:

de l'introduction mritent

(rlio reniarcjues
a

Je voulais, en odVanl ce tuljleau iidle,

donner une grande


pour croire.
pas

leon ces milliers d'individus dont la pusillanimit doute


toujours, parce qu'il leur faudrait

un

effort

Ils

ne

marquent dans le cercle de la moins rapides que comme le cadran, qui ne


sort lui fait indiquer l'espace des heures
taire.

vie quelques instants plus ou


sait le

c[uel res-

ou

systme plan-

Quel homme, au milieu d'une anxit douloureuse,


les tres

fati-

gu d'interroger tous
de
lui,

qui vivent ou vgtent autour

sans pouvoir en trouver


lui rendre, sinon le

un

seul

qui lui rponde de


le

manire

bonheur, au moins

repos, n'a

pas lev ses yeux mouills de larmes vers la vote des cieux ? Il semble qu'alors la douce esprance vient remplir pour
lui l'espace

immense

qui spare ce globe sublunaire

du sjour

o repose sur sa base inbranlable le trne de l'Eternel. Ce n'est plus seulement ses yeux que luisent les feux parsems
sur ce voile d'azur, qui embrase l'horizon d'un ple l'autre ces feux clestes passent dans son me ; le don de la pense
:

devient celui du gnie.

Il

entre en conversation avec l'teruel

lui-mme

la

nature semble se taire pour ne point troubler

cet entretien sublime.

et

Dieu rvlant l'homme les secrets de sa sagesse suprme les mystres auxquels il soumet la crature trop souvent

ingrate,

pour

la forcer

se rejeter

dans son sein paternel,


!

quelle ide majestueuse, consolante surtout

Car pour l'homme

vraiment sensible, une affection tendre vaut mieux que l'lan mme du gnie pour lui, les jouissances de la gloire, celles
;

mme de

l'orgueil finissent toujours

o commencent
aux

les

douamis

leurs de ce qu'il aime.

Le journe du 40 aot

vint mettre fin

illusions des

CAZOTTE
de
la

215
les Tuileries,

monarchie. Le peuple pntra dans


rais

aprs

avoir

mort

les

Suisses et
roi
;

un

assez gi'and nombi'e


fils

de

gentilshommes dvous au
battait

l'un des

de Cazotte comles

parmi ces derniers,

l'autre servait

dans

armes de

l'migration.

On

cherchait partout des preuves de la conspi-

ration royaliste dite des chevaliers du poignard; en saisissant


les

papiers de Laporte, intendant de

couvrit toute la teau


;

on y dcorx'espondance de Cazotte avec son a mi Ponla Liste civile,

aussitt

il

fut

dcrt d'accusation et arrt

dans sa

maison de Pierry.

Reconnaissez-vous l'Assemble de moi, en Et moi qui


lgislative.

ces lettres

? lui

dit le

commissaire d

Elles sont
c'est

effet.

les ai crites

sous la dicte de

mon

pre,

s'cria sa
sa prison.

fille

Elisabeth, jalouse de partager ses dangers et

Elle fut arrte avec son pre, et tous deux,

conduits

Paris dans la voiture de Cazotte, furent enferms l'Abbaye

dans

les

derniers jours

du mois d'aot. Madame Cazotte

ini^

plora en vain, de son ct, la faveur d'accompagner son mari


et sa fille.

Les malheureux runis dans cette prison jouissaient encore

de quelque

libert intrieure. Il leur tait

permis de se runir

certaines heures, et souvent l'ancienne chapelle

se ras-

semblaient les prisonniers prsentait

le

tableau des brillantes

runions du monde. Ces illusions rveilles amenrent des im-

prudences

on

faisait

des discours, on chantait, on paraissait


les

aux

fentres, et des

rumeurs populaires accusaient

prison-

niers

du

10 aot de se rjouir des progrs de l'arme


et d'en attendre leur dlivrance.

du duc

de Brunswick

On

se plaignait

des lenteurs du tribunal extraordinaire, cr regret par l'As-

semble lgislative sur

les

menaces de

la

Commune on
;

croyait

un complot form dans les prisons pour en enfoncer les


portes l'approche des trangers, se rpandre dans
faire
la ville et

une Saint-Barthlmy des rpublicains.

()

i.rs

i.r

-NI

\ Rs
le

l,.i

nouvelle de

la

prise de Lonj;\vv ot

hiuil itiuialur do

celle

de Verdun; acluvrent d'exaspier

les

masses. Le danger
(lliani))

de

la

pairie lut pioclam, et les sections se rnnii eut an

de Mars. Co]>endanl, des handes furieuses se jjorlaieul aux


prisons et tablissaient aux
^uiclicts extrieurs

une sorte de

Irilnmal de sang destin suppler l'autre.

TAbbaye,

les

prisonniers taient runis dans

la eliapellc,

livrs leurs conservations ordinaires,

quand

le

cri

des guiinopin-

chetiers

Faites remonter les


et

femmes!

retentit

ment. Trois coups de canon


trent l'pouvante,
et les

un roulement de tambour ajoutant rests seuls,

hommes
tous
le

deux

prtres, d'entre les prisonniers, ])arurent dans


la

une tribune de

chapelle et annoncrent

sort qui leur tait r-

serv.

Un
dans
et

silence funbre rgna dans cette triste assemble

dix

hommes du

peuple, prcds par les guichetiers, entrrent

la chajielle, firent

ranger

les prisonniers le

long du mur,

en comptrent cinquante-trois.

De

ce

moment, on
:

fit

l'ajjpel

des

noms de quart d'heure en


peu prs aux jugements
\nrable abb
les
la prison.
le

quart d'heure

ce temps suffisant
l'entre

du tribunal improvis
Sicard

de

Quelques-uns furent pargns, parmi eux


;

la

plupart taient frapps au sortir

du guichet par
triste

meurtriers fanatiques qui avaient accept cette

tche.

Vers minuit, on cria

le

nom

de Jacques Cazotte.

3>
et

vieillard se prsenta avec fermet devant le sanglant trile

bunal, qui sigeait dans une petite salle prcdant

guichet,

qnc prsidait

le

terrible Maillard,
fit

En

ce

moment, quelques
la

forcens demandaient qu'on


et

aussi comparatre les feninies,

on

les

fit,

en

effet,

descendre une une dans

chapelle

mais

les

membres du tribunal repoussrent


remonter,
feuilleta l'crou

cet horrible

vu,

et IMaillard,
les faire

ayant donn l'ordre au guichetier Lavaquerie de

de

la

prison et appela Care-

zotte haute voix.


)n<tntait

ce

nom,

la

fille

du prisonnier qui

avec

les

autres fenunes, se prcijnta au bas de Tesca-

CAZOTTE
lier et
le

217
prononail
:

traversa
tejribie

la
:

l'oule

au moiiient o Maillanl
'

mot

la

Foi'ce!

qui Aouiait dire

la

mort!

La porte extrieure
clotres,

s'ouvrait,

la

cour entoure de longs


tait pleine
;

l'on continuait gorger,

de monde

et retentissait

encore du
les

cri

des mourants

la

courageuse Elirais
la

sabeth s'lana entre

deux tueurs qui avaient dj


la

main sur son pre, et qui s'appelaient, dit-on, Michel


vage, et leur demanda, ainsi qu'an peuple,
pre.

et

Sau-

grce de son

Son apparition inattendue,

ses paroles touchantes, l'ge


et

du

condamn, presque octognaire,

dont

le

crime politique
sublime de ces
filial,

n'tait pas facile dfinir et constater, l'effet

deux nobles figures, touchante image de l'hrosme


murent des
instincts

gnreux dans une partie de

la

foule.

On

cria grce de toutes parts. Maillard hsitait encore. Michel

versa

un verre de vin

et dit Elisabeth

coutez,

citoyenne, pour prouver au citoyen Maillard


salut

que vous n'tes pas une aristocrate, buvez cela au


nation et au triomphe de la Rpublique.

de

la

La courageuse
passer
le
'

fille

but sans hsiter

les

Marseillais

lui

firent place, et la foule, applaudissant, s'ouvrit

pour

laisser

piv et

la fille;

on

les

reconduisit jusqu' leur de-

meure.

On
de
la

a cherch dans le songe de Cazotte cit plus haut^ et


la foule

dans l'heureuse dlivrance chante par

au dnoment de
le

scne, quelques rapports vagues de lieux et de dtails

avec

la

scne que nous venons de dcrire


;

il

serait puril
lui apprit

les l'lever

un pressentiment plus vident


fille

que

beau dvouement de sa
destine.

ne pouvait

le

soustraire

sa

Le lendemain du jour o
par
le

il

avait t

ramen en triomphe
le
:

peuple, plusieurs de ses amis vinrent


lui dit

fliciter.

Vn

d'eux, M. de Saint-Charles,

en l'abordant

Vous voil sauv

218

LES ILLUMINS
Iriste-

Pas pour longtemps, rpondis Ca/otle en souriant


nient...
J'ai

Un

nioiuonl avant votre arrive, j'ai eu une vision.

cru voir un gendarme qui venait


j'ai

me

chercher de
j'ai

la

part
le

de Ption;

t oblig

de

le

suivre;

paru devant
Conciergerie,
est venue.

maire de Paris, qui m'a

fait

conduire

la

et,

de

l,

au tribunal rvolutionnaire.
le quitta,

Mon heure
il

M. de Saint-Charles
avocat,
et les

croyant que sa raison avait


avait pass.

souffert des terribles preuves par lesquelles

Un

nomm

Julienne, olfrit Cav.otte sa maison pour asile


le vieillard tait

moyens d'chapper aux recherches; mais


chez
lui

rsolu ne point combattre la destine.


vit entrer

l'homme de

sa vision,

Le H septembre, il un gendarme portant


;

un ordre sign Ption, Panis


mairie;
et,

et

Sergent

on

le

conduisit la

de

l, la

Conciergerie, o ses amis ne purent le

voir. Elisabeth obtint, force de prires, la permission

de ser-

vir son pre, et

demeura dans

sa prison jusqu'au dernier jour.


les

Mais ses efforts pour intresser

juges n'eurent pas le

mme

succs qu'auprs du peuple, et Cazotte, sur le rquisitoire de

Fouquier-Tinville, fut condamn mort aprs vingt-sept heures d'interrogatoire.

Avant
fille,

le

prononc de

l'arrt, l'on

fit

mettre au secret sa

dont on craignait
;

les derniers

efforts et l'influence sur


fit

l'auditoire

le

plaidoyer du citoyen Julienne

sentir en vain

ce qu'avait de sacr cette victime chappe la justice

du

peuple
lable.

le

tribunal paraissait obir

une conviction inbran-

La plus trange circonstance de ce procs fut le discours du prsident Lavau, ancien membre, comme Cazotte, de la socit des illumins.

Faible jouet de la vieillesse!

dit-il, toi

dont

le

cur ne
que tu

fut

pas assez grand pour sentir


ta

le

prix d'une libert sainte,

mais qui as prouv, par

scurit dans les dbats,

savais sacrifier jusqu' ton existeice

pour

le

soutien de ton

opinion, coute les dernires paroles de tes juges! puissentelles

verser dans ton

me

le

baume prcieux des

consolations

CAZOTTE
pulssent-elleSj en te dterminant plaindre lo sort de

919
ceux

qui vienn^t de te condamner, tinspirer ce stocisme qui doit


prsider tes derniers instants, et te pntrer
la loi

du respect que

nous impose nous-mmes!... Tes pairs t'ont entendu,

tes pairs t'ont

condamne

mais, au moins, leur jugement fut


;

pur comme leur conscience


semble

au moins, aucun intrt personnel


songe qu'il

ne vint troubler leur dcision. Va, reprends ton courage, rastes forces
;

envisage sans crainte


:

le trpas

n'a pas droit de t'tonner

ce n'est pas
toi.

un

instant qui doit


te

effrayer

un homme

tel

que

Mais, avant de
la

sparer de
le sein

la vie, regarde l'attitude

imposante de

France, dans

de laquelle tu ne craignais pas d'appeler grands cris l'en-

nemi
vils

vois ton ancienne patrie opposer

aux attaques de

ses

dtracteurs autant de courage que tu lui as suppos de


Si la loi et

lchet.

pu prvoir

qu'elle aurait

prononcer

contre un coupable de ta sorte, par considration pour tes

vieux ans,
sure-toi
;

elle
si elle

ne

l'et

pas impos d'autre peine; mais ras-

est svre

quand

elle poursuit,

quand
elle

elle

prononc,
la

le glaive

tombe bientt de

ses
la

mains

gmit sur

perte

mme

de ceux qui voulaient

dchirer. Regarde-la
cx'u

verser des larmes sur ces cheveux blancs qu'elle a


respecter jusqu'au
tacle porte

devoir

moment de

ta

condamnation

que ce spec-

en

toi le repentir; qu'il t'engage, vieillard

malheula

reux, profiter

du moment qui

te

spare encore de
tes
:

mort,

pour effacer jusqu'aux moindres traces de

complots, par
tu fus

un

regret justement senti! Encore

un mot

chrtien, philosophe, initi, sache

homme, mourir en homme, sache

mourir en chrtien
attendre de
toi.

c'est tout ce

que ton pays peut encore

le

Ce discours, dont
au passage o
leva les

fond inusit et mystrieux frappa de


fit

stupeur l'assemble, ne
le

aucune impression sur Cazotte, qui,

prsident tentait de recourir la persuasion,


ciel et
ft

yeux au

un signe d'inbranlable
la loi

foi

dans ses

convictions.
vait qu'il

Il dit

ensuite ceux qui l'entouraient qu'il sala

mentait

mort; que

tait

svre, mais qu'il

220
la
liitiiv.iil

i.r.s

i.i.ii IM

IN'KS
((iii|)a

jll^lt'.

i>

I,(iis(|ii'

lui

l('^

ciieveiix,
cl

il

n--

('(miniaiida

de

les

cuiijKr

le

|ltis

pics possible,

rliargea son

confesseur de les i^emettre sa


(les

lillo,

encore consigiic daijs nnc

clianihres de la j)rison.
il

Avant de marcher au supplice,


feranie et ses enfants; puis,

crivil

qnclcpics mots sa
l'cclialaud,
il

mont sur

s'cria

d'une voix iros-haule

Je meurs comme
L'excution <ni
sur
la ])lace

j'ai

vcu, iidlc Dieu et

mon

roi.

lini le

25 septembre,

sept heures

du

soir,

du Carrousel.

Elisabeth Cazotte, fiance depuis longtemps par son pre an chevalier de Plas, officier au rgiment de Poitou, pousa, huit

ans aprs, ce jeune


giation.

homme,
:

qui avait suivi

le parti

de Tnii-

La

destine de celte hrone ne devait pas tre plus


elle prit

heureuse qu'auparavant
en donnant
le

de l'opration csarienne
sauver. L'enfant ne vcut

jour un enfant et en s'criant qu'on la coupt


s'il

en morceaux

le

fallait
Il

pour

le

que peu

d'instants.
la

reste encore

cependant plusieurs perfils

sonnes de

famille de

Cazotte.

Son

Scvole

chapp

conmie par miracle au massacre du 10


conserve pieusement
paternelles.
la

aoi\t, existe Paris, et

tradition des croyances et des vertus

I.

M. Scvole Ca/ottc nous


Il

('':rit

pour protester contre

eette plirase, qui fait


telles

partie d'un rcit du temps.


paroles.

affirme ijue .son j)re n'a

pu prononcer de

GAGLIOSTRO

DU MYSTICISME KKVOLUTIONNAIRE
Loi'sque le catholicisme triompha dcidment du paganisme

dans toute l'Europe, et construisit ds lors


subsista jusqu'au xv^ sicle,

l'difice fodal

qui

c'est--dire

pendant l'espace de

mille ans,

le

il

ne put comprimer et dtruire partout l'esprit

des coutumes anciennes, ni les ides philosophiques qui avaient

transform
thiste

principe paen l'poque de

la

raction poly-

opre par l'empereur Julien.


pas assez d'avoir renvers
le

Ce

n'tait

dernier asile de

la

philosophie grecque et des croyances antrieures,

en d-

truisant le Srapon d'Alexandrie, en dispersant et en pers-

cutant les noplatoniciens, qui avaient remplac


rieur des

le

culte ext-

dieux par une doctrine

spiritaliste

drive des

mystres d'Eleusis et des initiations gyptiennes,

il

fallait

encore que l'Eglise poursuivt sa victoire dans toutes


lits

les loca-

imprgnes des superstitions antiques;


pas
si

et la

perscution

ne

fut

puissante que le temps et l'oubli pour ce rsultat

difficile.

ne nous occuper que de

la

France seulement, nous recou"

natrons que le culte paen survcut longtemps aux conversions


officielles ojjres

par

le

changement de religion des

rois

m-

rovingiens.

Le

respect des peuples pour certains endroits- con-

222
sacrs,

LES
pour
les

ILLUMINS
es dbris

ruines des temples et pour

mi'mes

ds statues, obligea les prtres chrtiens


glises sur

bfttir la

plupart des

reniplacement des anciens difices paens. Partout

l'on ngligea cette prcaution, et

notamment dans
le

les lieux

solitaires, le culte

ancien continua,

comme au mont Saintdieu Joii

Bernard, o, au sicle dernier, on honorait encore

sur la place de l'ancien temple de Ju])itcr. Bien que l'ancienne

desse des Parisiens,


vive,
xi"

Isis,

et t remplace par sainte Gene-

comme

protectrice et patronne,
d'Isis,

on

vit

encore, au
le

sicle,

une image

conserve par mgarde sous

porche de Saint-Germain des Prs, honore pieusement par


des femmes
Paris
il

d mariniers

ce

qui obligea l'archevque de

la ftxire

rduire en poudre et jeter dans la Seine.

Une

statue de la

mme

divinit se voyait encore Quenpilly, en


les

Bretagne,
lu

il

y a quelques annes, et recevait

hommages de
,

population. Dans une partie de l'Alsace et de la Franche,

Comt

on a conserv un

culte

pour

les

Mres

dont

les

figures en bas-reliefs se trouvent sur plusieurs

monuments,

et

qui ne sont autres que les grandes desses Cyble, Grs et


Vesta.
Il

serait trop long

de relever

les diverses superstitions

qui

ont pris mille formes, selon


xviii"
le

les

temps.
tels

Il

s'est

trouv, au
Villars,

sicle,

des ecclsiastiques,

que l'abb de

pre Bougeant, doni Pernetty et autres, qui ont soutenu


les

que

dieux de l'antiquit n'taient pas des dmons,

comme
pas

l'avaient

prtendu des casuistes trop svres,


Ils

et n'taient

mme

damns.

les

rangeaient dans la classe des esprits

lmentaires^ lesquels n'ayant pas pris part la grande lutte qui eut lieu primitivement entre les anges et les
vaient

dmons n'a-

tre ni maudits ni anantis par la justice divine, et

avaient pu jouir d'un certain pouvoir sur les lments et sur


les

hommes

jusqu' l'arrive du Christ, L'abb de Villars en


les

donnait pour preuves

miracles que

la

Bible elle-mme re-

connat avoir.t produits par les dieux ammonens, philistins

ou autres en faveur de

leurs peuples, et les prophties souvent

CAGLIOSTRO
accomplies des esprits de Typhon.
Il

223
rangeait parmi ces der-

nires les oracles des sibylles favorables


niers
les

au Christ

et les der-!'

oracles de l'Apollon de Delphes

qui furent cits par


la

Pres de l'glise

comme

preuves de

mission du Fils de

l'homme.
D'aprs ce systme, toute l'antique hirarchie des divinits
paennes aurait trouv sa place dans
le catholicisme attribuait les mille attributions ([ue

aux fonctions infrieures accomplir


et seraient

dans

la

matire

et

dans l'espace,

devenues ce qu'on
sylphes pour
les

a appel les esprits ou les gnies, lesquels se divisent en quatre


classes, d'aprs, le
l'air, les

nombre des lments


le feu, les

les

salamandres pour
la terre.

ondins pour l'eau et

gnomes pour
de Villars

Sur cette question de


et le

dtail seule,

il

s'est lev

entre l'abb

pre Bougeant, jsuite, une scission qui a ocles

cup longtemps
niait

beaux

esprits

du

sicle dernier.

Le dernier

vivement

la

transformation des dieux antiques en gnies

lmentaires, et prtendait que, n'ayant pu tre dtruits, en


qualit de purs esprits,
ils

avaient t destins fournir des

mes aux animaux,


animaient les btes

lesquelles se renouvelaient en passant d'un


les affinits.

corps l'autre, selon

Dans

ce systme, les dieux

utiles et bienfaisantes, et les

dmons

les

btes froces ou impures. L-dessus, le


citait l'opinion

bon

pi'e

Bougeant

des gyptiens quant aux dieux, et celle de

l'-vangile

quant aux dmons. Ces raisonnements pui'ent tre


xviii'' sicle

exposs en plein
Il

sans tre taxs d'hrsie

est bien clair qu'il


telles

ne

s'agissait l

que de divinits infles nrides,


les

rieures,

que

les faunes, les zphirs,

orades, les satyres, les cyclopes, etc. Quant aux dieux et

demi-dieux,

ils

taient supposs avoir quitt la terre,


,

comme

trop dangereux

aprs

l'tablissement

du rgne absolu du

Christ, et avoir t relgus dans les astres, qui leur furent de

tout temps consacrs, de

mme

qu'au moyen ge on relguait


sa soumission, soit dans sa

un prince rebelle, mais ayant


ville, soit

fait

dans un lieu

d'exil.

22

'

LES
>j)ini(in
i'i^e,

II.I-U.MINES

(!elte

;n;iil

icj^nr pailiciiliremciif, |)endanl tout le

inoNcn

chez

ios cabalistes les

plus

(('ll)ies, et

parliculi-

reniont chez les astrologues, les alchimistes et les liidecins.


Elle explique la plupart des conjurations fond('es sur les invo-

cations astrales, les horoscopes, les talismans et les mcdications, soit

de substances consacres,
la

soit d'oprations

en rapIl

port avec
d'ouvrii-

niarclic ou

la

conjonction des plantes.


la

suffit

un

livre

de sciences occultes pour en avoir

preuve

vidente.

II

LES

l>Ri:

CURSEURS

Si

Ton

s'est

bien expliqu les doctrines exposes j)lus haut,


raisons, ct de l'Eglise

on aura

])u

comprendre par quelles


il

orthodoxe,
ti

sest dvelopp sans interruption une cole moi-

religieuse et moiti philosophique qui, fconde en hrsies


le

sans doute, mais souvent accepte ou tolre par

clerg ca-

tholique, a entretenu un certain esprit de mysticisme ou de

supernaturalisme ncessaire aux imaginations rveuses et dlicates


,

comme

quelques j)opulations

plus

disposes que

d'autres aux ides spiritualistes.

Des

Isralites convertis furent les

premiers qui essayrent,

vers le xi* sicle, d'infuser dans le catholicisme quelques hy-

pothses fondes sur l'interprtation de

la

Bible et remontant

aux doctrines des essniens


C'est partir de cette

et des gnostiques.
le

poque que

mot cabale rsonne


Il

souvent dans les discussions thologiques.

s'y

mle naturel-

lement quelque chose des formules platoniciennes de l'cole


d'Alexandrie, dont beaucoup s'taient reproduites dj dans
les dc^ctrines

des Pres de l'Eglise.


la chrtient

Le contact prolong de
les croisades,

avec l'Orient, pendant


d'ides analoles

amena encore une grande somme

gues qui, du reste, trouvrent s'appuyer aisment sur

CAGLIOSTHO
traditions
et les

::>5

superstitions

locales

des nations de l'Eu-

rope.

Les tenapliers furent, entre


de raliser Talliance
celles
la

les croiss,

ceux qui essayrent

plus large enti'e les ides orientales et

du christianisme romain. Dans le dsir d'tablir un lien entre

leur ordre et les poi)u-

lations syriennes qu'ils taient chargs

de gouverner,

ils

jet-

rent les fondements d'une sorte de

dogme nouveau

participant

de toutes

les religions

que pratiquent les Levantins, sans aban-

donner au fond

la

synthse catholique, mais en la faisant plier

souvent aux
Ce furent

ncessits de leur position.


l les

fondements de

la

franc-maonnerie, qui se

rattachaient des institutions analogues tablies par les

mu-

sulmans de diverses sectes


cutions, surtout dans
le

et qui

survivent encore aux persle

Hauran, dans

Liban

et ans le

Kurdistan.

Le phnomne

le

plus trange et

le

plus exagr de ces

associations orientales fut l'ordre clbre des assassins.

La na-

tion des Druses et celle des Ansaris sont aujourd'hui celles

qui en ont gard les derniers vestiges.

Les templiers furent accuss bientt d'avoir tabli l'une des


hrsies les plus redoutables qu'et encore vues la chrtient.

Perscuts et enfin dtruits dans tous les pays europens, par


les efforts

runis de la papaut et des monarchies,


les classes intelligentes et

ils

eui'ent

pour eux

un grand nombre d'esprits

distingus qui constituaient alors, contre les abus fodaux, ce

qu'on appellerait aujourd'hui Y opposition.

De

leurs
et

cendres

jetes

au vent naquit une

institution

mystique

philosophique qui influa beaucoup sur cette preles

mire rvolution morale et religieuse qui s'appela pour


peuples du iSord la rforme, et
'ophie.

pour ceux du Midi

la philo-

La reforme
iiisme

tait

encore, tout prendre,


la

le salut (hi rhristia-

en tant que jeligion;


i)cu

philosophie, au contraire, devint

peu

.1

son ennemie,

et,

agissant suitout chc/ les peuples

rests ralholiciiics,
d'in( rc'diiles et
Il

y (Hablil bientt

deux

divisions tranches

de croyants.
(jue

est

cependant un grand nombre d'esprits

ne
la

satisfait

pas

le nialrialibUie

pur, mais qui^ sans repousser

tradition

religieuse,

aiment niuintenir son gard une certaine libert


et d'interprtation.

de discussion

Ceux-l fondrent

les

pre-

mires associations maonniques qui, bientt, donnrent leur

forme aux corporations populaires


aujourd'hui
le

et ce

qu'on appelle encore

compagnonnage.
tablit

La maonnerie

ses institutions les plus

leves en

Ecosse, et ce fut par suite des relations de la France avec ce

pays, depuis Marie Stuart jusqu' Louis XIV, que l'on vit
s'implanter chez nous fortement les institutions mystiques qui

procdrent des rose-croix.

Pendant ce temps,
XIV* sicle,
il

l'Italie

avait

vu

s'tablir

dater

du

une longue

srie

de penseurs hardis, parmi lesquels

faut ranger Marsile Ficin, Pic de- la Mirandole, Meursius,

Nicolas de Cusa, Jordano Bruno et autres grands esprits, favoriss par la tolrance des Mdicls, et

que

l'on appelle quel-

quefois les noplatoniciens de Florence.

La

prise de Constantinople, en exilant tant

de savants

illus-

tres qu'accueillit ritalie, exera aussi

une grande influence


les ides

sur ce

mouvement philosophique qui ramena


fit

des

Alexandrins, et
les

tudier de nouveau

les Plotin, les Proclus,

Porphyre,

les

Ptolme, premiers adversaires du catholi-

cisme naissant.
Il

faut observer ici

que

la

plupart des savants mdecins et

du moyen ge, tels que Paracelse, Albert le Grand, Jrme .Cardan, Roger Bacon et autres, s'taient rattachs plus
iiaturalistes

ou moins

ces doctrines, qui donnaient

une formule nouvelle

ce qu'on appelait alors

les sciences occultes, c'est--dire l'as-

trologie, la cabale, la cbiromancie, l'alchimie, la physiogno-

monie,.etc.
C'est de ces lments divers et en partie aussi de la science

hbraque

qui se rpandit plus librement dater de

la

le-

CAGLIOSTRO
*

227

miissaiice,
vit se

que

se

Ibrmrent les diverses coles mystiques qu'on


la lin

dvelopper

du

xviie sicle.

Les rose-croix d'abord,


plus tard,

dont l'abb de Villars fut

le disciple indiscret, et

ce qu'on prtend, la victime.

Ensuite les commis lonnair es et certaines sects du jans-

nisme

vers 1770, les martinistes, les swedenborgiens, et enfin

les illumins,

dont

la doctrine,

fonde d'abord en Allemagne


elle se fon-

par Weisshaupt, se rpandit bientt en France, o


dit

dans

l'institution

maonnique.

III

SAINT-GERMAIN.

CAGLIOSTRO

Ces deux personnages ont t les plus clbres cabalistes de


la

fm du xvm^

sicle.

Le premier, qui parut

la

cour de

Louis

XV

et

de

madame

y jouit d'un certain crdit, grce la protection de Pompadour, n'avait, disent les mmoires du

temps, ni l'impudence qui convient un cbarlatan, ni l'lo-

quence ncessaire un fanatique,


les

ni la sduction qui entraine

demi-savants.

Il

s'occupait surtout d'alchimie, mais ne nparties

gligeait pas les diverses

de

la

science.

Il

montra
et

Louis

XV

le sort

de ses enfants dans un miroir magique,

ce roi recula de terreur en voyant l'image

du dauphin

lui

ap-

paratre dcapite.

Saint-Germain

et Cagliostro

s'taient rencontrs

6n Alle-

magne dans
l'autre et lui
initi,
il

le

Holstein, et ce fut, dit-on, le premier qui initia


les

donna

grades mystiques.
le

l'poque o

il

fut

remarqua lui-mme

clbre miroir qui servait pour

l'vocation des mes.

Le comte de Saint-Germain prtendait avoir gard

le

souve-

nir d'une foule d'existences antrieures, et racontait ses di-

verses aventures depuis


questionnait

commcenement du monde-. On un- jour sou domestique sur un fait que le comte
le

2'2S

l.KS

LI. ll.M IN lis

\ciiail (le liKOiilcr lahlc. et (jui

se rappoi
:

|;iil

,i

l'i

j((k|iic

de

Csar. Ce dernier rp(Mulil aux curieux

iM. le

Vous m'excuserez, messieurs, je ne comte que depuis trois cents ans.


Paris, et aussi

les

suis

au service de

C'est rue Pltrire,


se

Eriuenonvillo, que

tenaient

sances o ce

personnage

dveloppait

ses

thories.

Cagliostro, aprs

avoir t initi par

le
il

comte de Saintobtint de grands


il

Germain, se rendit Saint-Ptersbourg, o


succs. Plus tard,
il

vint Strasbourg,

acquit, dit-on,

une grande influence sur l'archevque prince de Rolian.


Tout
le

monde connat

l'ailaire

du

collier,
il

le

clbre

cabaliste se trouva impliqu, mais dont

sortit son avan-

tage

ramen en triomphe

son htel

par

le

peuple de

Paris.

Sa feinmo, qui
l'avait suivi

tait lort belle et

d'une intelligence leve,

dans tous ses voyages. Elle prsida ce fameux


la

souper o assistrent

plupart des philosophes du temps, et

dans lequel on

fit

apparatre plusieurs personnages morts de:

puis peu de temps

selon le systme de Cagliostro,

fl

n'y a pas

de morts. Aussi avait-on mis douze couverts, quoiqu'il n'y eut

que
seul,

six invits

d'Alembert, Diderot, Voltaire,


et

le

duc de Choidesti-

Tabb de Voisenon

on ne

sait

quel autre, vinrent s'as-

seoir,

quoique morts, aux places qui leur avaient t


de onmi rc

nes, et causrent avec les con\is,

scibili et

quibusdani

aliis.

Vers cette poque, Cagliostro fonda


tienne, laissant

la

clbre loge gyptablir

sa

femme

le

soin d'en
fut

une autre

en faveur de son sexe, laquelle


d'Isis.

mise sous l'invocation

CAGL

Os

2 :2 9

IV

MADAME CAGLIOSTRO
Les femmes, ctirieuses

Texcs, ne jjoiivant tre admises

aux secrets des hommes,


de
les initier. Elle

sollicitaient

madame de

Cagliostro
la

rpondit avec beaucoup de sang-froid

duchesse de T***, charge de faire les premires ouvertures,


que, ds qu'on aurait trouv trente-six adeptes, elle
cerait
plie.

commenfut

son cours de magie

le

mme

jour, la

liste

remassoles

Les conditions prliminaires furent


cies mettraient

telles

que
:

les

dans une caisse chacune cent louis


le sou, celte clause

comme

femmes de Paris n'ont jamais

fut difficile

remplir

mais

le

Mont-de-Pit

et

quelques complaisances

mirent

mme
ferait

d'y satisfaire; 2 qu' dater de ce jour jusqu'au


s'abstiendraient de tout

neuvime,
3

elles

commerce humain;
serait

qu'on

serment de se soumettre tout ce qui


lui toutes les

ordonn, quoique Tordre et contre

apparences.

Le

du mois d'aot
heures.

fut le

grand jour. La scne se passa

dans une vaste maison, rue Verte-Saint-Honor.


onze

On

s'y rendit

En

entrant dans la premire salle, chaque

femme

tait oblige

de quitter sa bouffante, ses


vlir

soiitiens,

son

corps, son faux chignon, et de

uue

lvite

blanche a^ec

une ceinture de couleur. six en coquelicot, six en


impossible.

Il

en avait six en noir, six en bleu, en couleur de rose, six eu

violet, six

On

leur remit chacune

un grand

voile qu'elles

placrent en sautoir de gauche

dix)ite.
fit

Lorsqu'elles furent toutes prpares, on les

entrer deux

deux dans un temple

clair, garni

de trente-six bergres
ligu-

rouvertes de satin noir. jMadame de Cagliostro, vtue de blanc,


tait sur

une espce de^ trne, escorte de deux grandes


si^

res habilles de faon qu'on ignorait

c'taient des specties,

des honnnes ou des femmes.

La

hiinire qui clairait celte ^alle


13

230
s'alfaiblissait

LES ILLUMINES
inscnsiblemenl, cl, lorsqu' peine on tlislinguait

les objets, la

grande prtesse ordonna de dcouvrir


la

la

jambe

gaucbc jusqu'

naissance du genou. Aprs cet exercice, elle


le

ordonna de nouveau d'lever


la

bras droit et de l'appuyer sur


j^Iaivc la

colonne voisine. Alors, deux fennnes tenant un


enti-rent, et,

main
par

ayant reu des mains de

madame
trente-six

Cagli-

osiro des liens de soie, elles attachrent les


les

dames

jambes

et

par

les bras.

Cette crmonie finie, celle-ci


ces termes
:

commena un
est le

discours en

L'tat dans lequel vous


celui

vous trouvez

symbole de
vous loi-

o vous

tes

dans

la socit. Si les

hommes

gnent de leurs mystres, de leurs projets,

c'est qu'ils veulent


les parties

vous tenir jamais dans

la

dpendance. Dans toutes

du monde la femme est leur premire esclave, depuis le srail o un des})0te enferme cinq cents d'entre nous, jusque dans
ces climats sauvages

o nous n'osons nous asseoir ct d'un


nous sommes des victimes
sacrifies ds

poux chasseur

!...

l'enfance des dieux cruels. Si, brisant ce joug honteux, nous

concertions aussi nos projets, bientt vous verriez ce sexe


orgueilleux ramper et mendier vos faveurs. Laissons-les faire
leurs guerres meurtrires ou dbrouiller le chaos de leurs lois,

mais chargeons -nous de gouverner l'opinion,

d'purer

les

murs, de cultiver l'esprit, d'entretenir la dlicatesse^ de diminuer le nombre des infortunes. Ces soins valent bien ceui
de dresser des automates, ou de prononcer sur de ridicules
tjuerelles. Si l'une d'entre

vous a quelque chose opposer,

qu'elle s'explique librement.

Line acclamation gnrale suivit ce discours.

Alors, la grande matresse

lit

dtacher

les liens et

continua

en ces termes

Sans doute, votre


le

me

pleine de feu saisit avec ardeur


libert, le

projet de recouvrer une


;

premier bien de toute

crature

mais plus d'une preuve doit vous apprendre quel

point vous pouvez compter sur vous-mmes, et ce sont ces

CAGLIOSTRO
dpend jamais
viser
(
t,

231

('preuves qui m'enhardiront vous confier des secrets dont


le

bonheur de votre

vie.

Vous
se.

allez

vous di-

en six groupes; chaque couleur doit

mettre ensemble

se

rendre l'un des six appartements qui correspondent

.e temple. Celles qui auront


jamais, la
1

palme de

la

succomb ne doivent y entrer victoire attend celles qui triomphesalle

ont.

Chaque groupe^passa dans une


icnt par des persiflages et

proprement meuble

o bientt arriva une foule de cavaliers. Les uns commenc-

demandrent comment des femmes


danger d'un

raisonnables pouvaient prendre confiance aux propos d'une


aventurire, et
ridicule
-sacrifit
ils

appuyaient fortement sur

le

public...

Les

auti'es

se plaignaient

de voir qu'on

l'amour

et l'amiti d'antiques

extravagances, sans

Mtilit

comme

sans agrment.

peine daignaient-elles couter ces froides plaisanteries.

Dans une chambre voisine, on voyait, dans des tableaux peints


par les plus grands matres, Hercule
phale,
filant

aux pieds d'Om-

Renaud tendu prs d'Armide, Marc-Antoine servant Cloptre, la belle Agns commandant la cour de Charles VII,
que des hommes portaient sur des trophes.
:

(Catherine II

Un

de ceux qui les accompagnaient dit

Voil donc ce sexe qui

traite le vtre

en esclave! Pour qui


?

sont les douceurs et les attentions de la socit

Est-ce vous

nuire que de vous pargner des ennuis, des embarras? Si nous


btissons des palais, n'est-ce pas pour vous en consacrer la plus
belle partie?

N'aimons-nous pas
des Asiatiques?

pai'er

nos idoles? Adoptons-

nous

les

murs
et,

Un

voile jaloux drobe-t-il vos

charmes?

loin de fermer les avenues de vos appartements


,

par des eunuques repoussants

combien de

fois

avons-nous
la

la

complaisante adresse de nous clipser pour laisser


terie le

coquet-

champ
un

libre?

C'tait

homme

aimable

et

modeste qui tenait ce discours.


elles,

Toute votre loquence, rpondit l'une d'entre


truira pas les grilles humiliantes des couvents, les

ne d-

compagnes que

2:-2

LlS

II,

LI^MINKS.
;i

VOUS nous

(loiiuez, riiiipuissiiiicc iitlacho


el

nos propres

('ciils,

vos airs proterleurs

vos ordres so'is i';ipp;irence de conseils.

Non

loin de rel appartemejit se pas>ait

une autre scne plus


trouvrent avec

intressante. T^es

dames aux ruhans

lilas s'y

leurs soupirants ordinaires. Leur dl)ut fut de leur signifier le

cong

le

plus absolu, (^ette clranibre avait trois portes qui don-

naient dans des jardins qu'clairait alors la douce lumire de


la lune. Ils les invitrent

y descendie. Elles accordrent cette


dsols.

dernire faveur des

hommes

Une

d'entre elles, que

nous nommerons Lonore, cachait mal


et suivait le

le trouble de son me comte (ldon, qu'elle avait aim jusque-l.

De

grce, daigne/, m'apprendre

mes crimes!

disait-il.

Est-ce un perfide que vous abandonnez? Qu'ai- je

fait

depuis

deux jours
sang, tout
stante!

Mes sentiments, mes penses, mon existence, mon n'est-il pas vous? Vous ne pouvez tre incontant de tourments

Quelle espce de fanatisme vient donc m'enlever im


?

cur qui m'a cot

Ce

n'est pas vous (pie je hais, rpondit-elle, c'est votre


lois

sexe; ce sont vos

tyranniques, ciuelles

Hlas
je eu le

de ce sexe proscrit aujourd'hui, vous n'avez enOi'i

core connu que moi.

donc

est

mon

despotisme

quand

ai-

malheur

d'affliger ce

que j'aime?

Lonore
rait.
Il

souj)irait et

ne savait pas accuser celui qu'elle adogardez-vous de souiller ma


je

veut prendre une de ses mains.

Si

vous m'aimez,

lui dit-elle,

main par un baiser profane. Je crois bien que


jamais vous quitter. Mais
,

ne ])ourrai

jiour

preuve de cette obissance

laquelle vous voulez que je croie, restez neuf jours sans


et croyez

que

ce sacrifice
;

ne sera pas perdu pour

me voir, mon cur.


ni n'osant

Gdon
Il

s'loigna
il

et,

ne pouvant

la

souponner,

se plaindre,

s'en alla rflchir sur les causes

de son malheur.
dans ces
raisonnements,

serait trop long de raconter tout ce qui se passa


Il

deux heures d'preuves.


ni les

est certain

que

ni les

ni les sarcasmes, ni les ])rires, ni les larmes, ni le dsespoir,

promesses, enfin tout ce que

la

sduction emploie, ne

c A CT,

losriio
el
I

2:5;?

purent rien,
sDHt
rent
(les

Lan!

la

(luiosilt'

espoir sec rcl

df douiinei'

iQssorts puissants chez les tennmes.


le

Toutes lent ril'.ivail

dans

temple

telles

que

la

grande prtresse

ordonn.
Il

tait trois

heures de

la nuit.

Chacun

reprit sa place.
les forces.

On

prsenta diilerenles liquenrs pour soutenir

Ensuite
visage.

on ordonna de dtacher

les voiles et

de s'en couvrir
sorte de

le

Aprs un quart d'heure de


et,

silence,

une

dme

s'ouvrit,

sur une grosse boule d'or, descendit un

homme

drap en

gnie, tenant dans sa

main un serpent

et portant sur sa tte

une flamme brillante.

bre
,

C'est

du gnie mme de

la vrit, dit la

grande maltresse,
si

cpie je

veux que vous appreniez


divin

les

secrets drobs

long-

temjis votre sexe. Celui

que vous

allez
,

entendre

est le cl-

l'immortel,

le

Cagliostro
,

sorti

du

sein d'Abra-

ham
t
,

sans avoir t conu

et dpositaire

de tout ce qui a
la

de tout ce qui est et de tout ce qui sera connu sur

terre.

Filles

de

la terre, s'cria-t-il, si les


,

hommes ne
lier

vous te-

naient pas dans l'erreur

vous

finiriez

par vous

ensemble

d'une union invincible. Votre douceur, votre indulgence ^ous


feraient adorer de ce peuple, auquel
il

faut

commander pour
un royaume en
avilissent son
Si
,

avoir son respect. Vous ne connaissez ni ces vices qui troublent la raison, ni cette frnsie qui
feu.

met

tout

La nature
,

a tout fait

pour vous. Jaloux,

ils

ouvrage
sant

dans l'espoir

qu'il

ne sera jamais connu.


le

repousla
a

un sexe trompeur, vous cherchiez dans

vtre

raie

sympathie, vous n'auriez jamais rougir de ces honteuses rivalits,

de ces jalousies au-dessous de vous. Jetez vos regards


la

sur vous-mmes, sachez vous apprcier, ouvrez vos mes

tendresse pure, que le baiser de l'amiti annonce ce qni se


nasse dans vos curs.
Ici,

l'orateur s'arrta. Toutes les

femmes s'embrassrent. Au
<'t

mme
de

instant, les tnbres remplacent la lunnre,

le

gnie

la vrit

remonte par son dme.

I.a

grande matresse par13.

234

LCS

ILLriWlNKS
ici, elle

court rapidcniont toutes les pinces;

instruit; l, elle
L'i

commente; partout,
Lonore
laissait

elle

enflamme

l'imagination.

seule

couler des larmes.


,

Je vous devine
peu,
la

lui dit-lle l'oreille

n'est-ce

donc pas

assez que le souvenir de ce qu'on

aime

Ensuite, elle ordonna de reprendre la musique profane.

Peu

lumire revint,

et,

aprs quelques moments de calme,


si

on entendit un bruit

comme

le

parquet s'abimait.

Il

s'abaissa

presqu'en entier et fut bientt remplac par une table somp-

tueusement servie. Les dames


trente-six gnies de

s'y placrent.

Alors entrrent
:

la vrit habills
traits.

en satin blanc

un mas-

que drobait leurs


lequel
ils

Mais,

l'air leste et

empress avec

servaient,

on pouvait imaginer que

les tres spirituels

sont bien au-dessus des grossiers humains. Vers le milieu du

repas, la grande matresse leur


les

fil

signe de se dmasquer: alors.


fidles

dames reconnurent leurs amants.' Quelques-unes,

leur serment, allaient se lever. Elle leur conseille de

modils

rer ce zle en observant que le temps des repas tait consacr


la joie et

au

plaisir.

On

leur

demande par
que,
s'ils

quel hasard

se

trouvaient runis. Alors, on leur expliqua que, de leur ct

on

les initiait certains

mystres

avaient des habits

de gnie,

c'tait

pour montrer que

l'galit est la

base de tout;

qu'il n'tait pas extraordinaire

de voir trente-six cavaliers avec


tait

trente-six

dames; que
les

le

but essentiel du grand Cagliostro

de rparer

maux

qu'avait causs la socit, et que l'tat de

nature rendait tout gal.


Les" gnies se mirent souper. Vingt fois la

mousse

ptil-

lante

du vin de

Sillery jaillit

au plafond.

La

gaiet redouble, les

pigrammes
yeux,

arrivent; les bons mots se succdent, la folie se


l'ivresse

mle aux propos,


les

du bonheur
se
glisse

est peinte

dans tous

les

chansons ingnues en sont l'interprte, d'innocentes


il

earesses sont pei'mises;


les toilettes
le
;

un peu de dsordre dans


;

on propose

la

danse, on valse plus qu'on ne saute


;

punch dlasse des contredanses rptes


quelque temps, secoue son flambeau
;

l'Amour, exil
les ser-

df^puis

on oublie

CAGLIOSTRO
ments,
le

235

gnie de la vrit, les torts des

hommes, on abjure
grande prtresse;

l'erreur de rimagination.

Cependant, on
elle

vitait les

regards de
si

la

rentra et sourit de se voir

mal obie.

L'Amour

triomphe de tout, dit-elle, mais songez nos

conventions, et peu peu vos mes s'pureront. Ceci n'est

qu'une sance encore,

il

dpend de vous del renouveler.


comte Cagliostro
Il

Les jours suivants, on ne se permit point de parler des dtails


;

mais l'enthousiasme pour

le

tait

port

une ivresse qui tonnait


les

mme

Paris.

saisit ce

moment
l'on

pour dvelopper tous


gyptienne.
Il

principes

de

la

franc-maonnerie

annona aux lumires du grand Orient que


moins de
rayons du

ne pouvait travailler cpe sous une triple vote, qu'il ne pouvait y avoir ni plus ni tre purs
la

treize adeptes; qu'ils devaient


soleil,

comme

les

et

mme

respects par

calomnie, n'avoir ni femmes, ni matresses, ni habitudes de

dissipation, possder

une fortune au-dessus de cinquante-trois


et surtout, cette
les

mille livres de rente


(pii se

espce de connaissances

trouve

si

rarement avec

nombreux revenus.

T,KS

PAIEXS DE LA REPUBLIQUE

L'pisode que nous venons de recueillir nons donne une ide

du mouvement qui s'oprait alors dans les esprits [et qui se dgageait peu peu des dogmes cathoHques. Dj les illumins d'Allemagne s'taient montrs peu prs paens
;

ceux de

France,
d'aprs
tions

comme nous l'avons le nom de Martins,


Bordeaux
et

dit,

s'taient appels martinistes,

qui avait fond jilusieurs associa;

Lyon

ils

se sparrent en

deux

sectes,

dont l'une continua suivre

les thories
le

de Jacob Boehm, ad-

mirablement dveloppes par


Philosophe Inconnu
j

clbre Saint-Martin, dit le


s'tablir Paris et

et

dont l'autre vint

j.:\v>

11. s

1.

1.

M
(|iii

s
liiciitot

Itinda

la

lo|;i'

tics

l'hihilrthts,

ciilia

rrsnlrmiriil

dans

\v iiKiiiNcinenl i(''V(liiliinMaiir.

Nous
loils

a\(iiis lilr

<li''j

los tliNcrs aiilriii->

(|iii

iiiiiiciil

Iciiis el-

imm

loiidci

fil

l'raiic(!
<!

une

(locliiiic

|)lnliis(i|)|ii(|iic cl

ic-

li^;i(ll'^(

ciiiprciiili'^

ces idrcs.

On

|iiiil

((iiii|iIit |iiiii(i|)al(;-

iiiciil

naiiiii
;

tii\
ildiii

!'

iiiai(|ni,->

(l'Ai'gi'ils,

raiilciir
l)ii

des

l.rltics

C(ih(iUsli<iiirs

l'ciiicUy, rautcm,

du

tioniKiin-

un

t/io-

//(VW^'V/V/^r;

d Ksprtiuciiil

Lavater,

Dclillo

de Salle,

l'abli

'IVirasson, aiilciir de .S'c/Adv, lcrf^assc, Clool/., (.(nrt


liii,
Il

do Gehe-

l'aliit;
iaiil

dOlivcl, etc.
lire
1(1

Vllislnirr

du

J(ui>biiiisini'
illiiiiiinrs

de

ral)l)c

l?aiiii(l, les
,

l'it'thcs ({f
lc^
loi

co/isjiiniliu/i tlc\

de Rohisoii

cl

aussi

observations de Moiiiiier sur ces deu\

oiiviaf.',cs,

pour se

mer

une idic du nombre de personnages clbres de celle


liircnl

(po(|iie* (pii

souponns d'avoir

lait

paili(

des associa-

tions inysli(|ues dont rinlliience pi|)ara la Rvolution.

la plu-

part dos bistorions de notre t<'inps ont nglig d'approlondii


ces dtails, soit par ignorance, soil par crainte
cb'

niloi-

la

bauto poliliciue un lment

(pi'ils supjjosaioiit

moins giavo \
sait
,

Le pre de Robespierre
poser
(pio
l(!S

avait

comme on
(pio

lond une
peut sup-

loge niaconni(iue Airas d'aprs

le rite cossais.

On

premires impressions

recul

llobospierro
sa

lui-mme ouronl (piebpie inibience sur plusieurs actions de


vie.

On

le

taxa souvent de mysticisme, surtout on raison de


Thot. I,es malerialisles

SOS rolati<ms avec la clbre Callioiine


ii'enloiidirenl

pas avec plaisir


la

les

opinlor.s (pi"d (;\|)riaia Ja

Convenlion sur

ncessit d"un culte publie.


disait-il,

Vous vous gaiderez-bieii,


(Mii
iniil

de briser
:

le lien

sacr

les

liommos

rautciir de leur lio


clic/

il

sudll

mme
dan-

tpu' celle opinitui ail

rogu

mi peuple pour

tpiil soit

gereuv de de
la

la

dtruire; car les motifs des devoirs et les bases


lis cette ide, l'eUacor,
i\\\

moralit s'tanl mressairemonl

c'<st

demoialiser

le

|)euple.

H rsulte

lume principe

(pi'oii

I.

M.

LlHli^

l'il.tlir

l't

M.

Mlflirlt'l s'fii M.iit cc|>ciitl.iiil oi-rii|K'S.

V <; I,

os I

(>

2:17
(|ir,i\('('

Ile

iloil

|alllal^

;ill,ii{ii('i'

un

ciillr ct.'ihli
,

pi ikIcih r

cl

;nc'i-

uri(> ("crtiiiiif (l<'lical("ss<'

de

|)ciii' (|ii'iiii

cliani^ciiicnl
la
(jiii

sitliil

ol

violont ne paraisse
(le la

iiiio

alloiiilc

porlcc

iiKiralf cl iiiic

dispense
cer
la

piohilc

iiiine.

An

rosic, eeliii
la

peul rempla

Diviiiil

dans

le

svsicnie de
(cliii ipii,

vie

S()<"iale est

mes yriw
,

im

prodit;'

de
la

^;ciiie,
i\c

sans Tavoii- icmplaece

ne

s(>ni;<'

(pi

liamni'

l'espiil

des lioinmcs

me

paiail

ini

pio-

dii^c
Il

de slupidilc on de pci NCisile.


r,inl

l'oeonnailrt,' anssi,

parmi
l'IsU'c^

les

dclails

de

la

ecicmonic

(pi

il

instiina en rii(tiineni
d<'
il

de

suprme, un ressoiiNcnli
(-(>lle

des |nali(pics
voile an(pi(>l
soit Isis.

l'ilInmimsnM' dans
le leii
,

slaliie

converle d nn
soil. la

mil

cl

(pii

reprsentait

iNaliir(>,

I\nl)(>spiei re

une

fois i-en\crs<'',

hien des pliilosoplies elicr-

eliaionl lonjinirs lahlir \n\r loriimle r(^li};ioiise en

delunsdes
le ic

ides caliiolitpies. iiiccM r.ii iioiKoics.


elhro.eoiioniisle
rie /Uliiivcr.s.,

(le ,c
,

lui iiii

cpie alors ipic aois


I

Dnponi l'iiponi
,

loe (do

Nemonrs\ i^ciiioiM>>i,

lanii de

,av()isi<'r

publia sa l'Iiilosupliic
la liicrar-

l'on

lron\e nn svsime complel sur

cIik;

des cxprils
cl

(('Ifxir.w, le(piel

r<'monle videmmcnl: rilinmi-

nisnie

aux doeliincs de Swcdcnboii;.


alla

Aneler, doiil

nous
le

allotis parler,

pins loin encore en proposani de rclalilir

pa^^anisiiie

el.

Tadoialion des asires.

Ueslif de la l5r(;lomic a pid)li aussi,

comme

nous l'avons
di;

vu, un syslmo

d(

panlliismc

(]ui

snrpieiiail

rrinmorlalil

l'me, mais

(pii la

remplaai!: par mie sorte de

mtcmpsveose.

\.c.

pre

d(!vail

renailre dans sa race au boni, (riin certain

nombre

d'aiiiies.

La morale de raniciir
sur une lalalit
la

tait,

("onde snr

la

rr\uTsili(lit('',

c'est--dirc!

(|ui

amenait lorcla

mcnl dans

celle

mc mcine
Il

rccompcnsc des \erlnson


(|uel(pie elios(!

pula

nilion des laiiles.

y a

dans ce systme!

de

(loclrine priniiti\e des

Hbreux.

QUINTUS AUCLER
PPUBLIQUE FRANAISE

LA THREICIE
a Jp croyais, dit Caiuliilo, qu'il n'y avait plus

de manichens.

Il

moi,

dit

Martin.

Voltaire.

SAINT-nENIS
Une
res
visite

Saint-Denis par
le

une brumeuse journe

d'au^i

tomne rentre dans


que
Rousseau.

cercle oubli de ces promenades aust-

faisaient jadis les rveurs de l'cole

de Jean-Jacques

Rousseau

est le seul entre les matres

de

la

philosophie du

XVIII* sicle qui

se

soit

proccup srieusement des grands


ait

mystres de l'me humaine, et qui


relij^ieux positif, qu'il entendait sa

manifest un sentiment

manire, mais qui tranchait

fortement avec l'athisme rsolu de Lamettrie, de d'Holbach,


d'IIelvtius,

de d'Alembert,
et

comme

avec

le

disme mitig de

Boulanger, de Diderot
tait le

de Voltaire.

crasons l'infme!

mot commun de
les

cette coalition philosophique;

mais tous

ne portrent pas
considr

mmes rudes coups au sentiment religieux d'une manire gnrale. On ne s'tonne pas de cette

QUINTUS ALCLER
hsitation chez certains esprits plus disposs
l'exaltation et la rverie.
Il

23!)

que d'autres
dans

toire

y a, que

certes,
la

quelque chose de plus


la

eil'rayant

l'his-

chute des empires, c'est

mort des

religions.

Volney, lui-mme, prouvait ce sentiment en visitant les ruines des difices autrefois sacrs.

Le croyant
le

vritable peut

chapper cette impression; mais, avec

scepticisme de

notre poque, on frmit parfois de i-enconlrer tant de portes

sombres ouvertes sur


cette porte ogivale,

le

nant.

La dernire qui semble encore conduire


et les figurines frustes

quelque chose,
les

dont on restaure avec pit

nervures

ou

brises, laisse entrevoir toujours sa


les

nef gracieuse, claire par

rosaces magiques des vitraux.

Les

fidles se pressent sur

les dalles

de marbres
le reflet

et le

long

des piliers blanchis o vient se peindre


saints et des anges.

colori des

L'encens fume,

les

voix rsonnent, l'hymne


;

latine s'lance

aux votes au bruit ronflant des instruments

seulement, prenons garde au souille malsain qui sort des tombes fodales oh tant de rois sont entasss
les a
!

Un

sicle rhcrant

drangs de l'ternel repos, que

le

ntre leur a pieuse-

ment rendu.
Qu'importent
de Saint-Denis
!

les

tombes brises

et les

ossements outrags
in-

La haine
connue
il

leur rendait

hommage; l'homme
par l'amour de
les

diffrent d'aujourd'hui les a replaces

l'art et

de

la symtrie,

et rang

momies d'un muse

gyptien.

Mais

est-il

un

culte qui, triomphant des ellbrts de l'impit,


?

n'ait plutt

encore redouter l'indidrence

Quel

est le catholique

qui ne supporterait la

folle

baccha-

nale de Newstead-Abbey, et les

compagnons d'orgie de Nol

Byron paiodiant
boire,

le

plain-chant sur des vers de chansons

affubls de robes monastiques et buvant le claret dans

des crnes,

plus

volontiers que de %oir l'antique abbaye


?

devenir fabrique ou thtre


tient

Le ricanement de Byron appar-

encore au sentiment religieux,

comme

rinq)ict matria-

i(

1,KS

lA.V M

> I.S

lislc (If .SliL'llc\. iM.ii^

qui ilouc
!

aiijoiii'criiiii <li:i^iior.iil

clro

iiii-

j)ie? Oti

n'y soiif^c point

Encore un regard dans celle basilique fraiclicment restaure, dont l'aspect a provoqu ces rflexions. Sous les arceaux
godiiques des bas cts, l'on ne peut se lasser d'admirer
les

monuments des
voyant crotre

INldicis.

Anges

et saints!

ne Irmissiez-vous

pas dans les plis roides de vos robes et de vos dalniatiques en


et llciirir,

sous vos tutlaires ogives, ces ])oni-

pes d'art paen ([u'on dcore du


le cintre
le

nom

de renaissance

Quoi

roman,

la

colonne de njarbre aux acandies de bronze,


son dessin
l'ironie

bas-relief talant ses nudits volu|)tueuses et

correct,

au pied de vos longues ligures hiratiques que


!

accueille dsormais
sait

Rien n'est donc

j)lus vrai
:

que ce que

di-

im moine prophte de l'poque Je te vois entrer nue dans la demeure sainte et poser nn pied triomphant sur l'autel,

impudique Vnus
trois

Ces

Vertus sont assurment les trois Grces, ces anges

sont les deux ainouis Eios et Antros; cette

femme
elle

si belle,

qui repose demi nue sur uu


les voiles, n'est-ce

lit

exhauss dont

a rejet

pas Cythre elle-mme? et ce jeune hom-

me, qui prs


n'est-il

d'elle

semble dormir d'un sommeil


?

))lus

profond,

pas l'Adonis des mystres de Syrie

Elle repose ail'aisse

dans sa douleur; sa

taille

se

cambre
ses
et ce-

a\ec cette volupt dont elle ne peut oublier

l'attitude,

seins se dressent avec orgueil, sa figure sourit encore,

pendant prs

d'elle le

chasseur meurtri dort d'un sommeil de


se sont roidis.

marbie

oi ses

membres

coutons
Voiti la

la

lgende que rpte tous l'homme de l'Eglise:

\ivant se

tombe de Catherine de Mdicis. Elle a voulu de son faire reprsenter endormie dans le mnje lit que son

poux Henri (ieuxime, mort d'un coup de lance de Montgoiuery.


-a

Qu'elle est noble


pars, belle <:onune
qu'ellj
eiil

et

sduisante
et

rcl'e

rciiic

aux

cheveux
el

Venus,

fidle

comme

ArllnMiiise,

liicu fait

de ne pa> se lveiller de ce griicieux som-

QUINTUS AUCLER
meil!
elle

241
et si

tait

encore

si

jeune,

si

aimante

pure! Mais
plus tard,

elle frappait dj la religion sans le vouloir,

comme

au jour de
Oui,
l'ancien

la

Saint-Barthlmy.

l'art

de

la

renaissance avait port un coup mortel

dogme

et la sainte austrit

de l'glise avant que

la

rvolution franaise en balayt les dbris. L'allgorie, succ-

dant au mythe primitif, en a


religions...
les les
Il finit

fait

de

mme
un

jadis des anciennes

toujours par se trouver un Lucien qui crit


et,

Dialogues des dieux^


dieux
et

plus tard,

Voltaire, qui raille

Dieu lui-mme.
selon l'expression d'un philosophe moderne,

S'il tait vrai,

que

la leligion

chrtienne n'et gure plus d'un sicle vivre

encore, ne faudrait-il pas s'attacher avec larmes et avec prires

aux pieds sanglants de ce Christ dtach de

la

l'arbre mystique,

robe immacule de cette Vierge mre ,


l'alliance antique

expression
!

su-

prme de
Il

du

ciel

et

de

la terre,

dernier

baiser de l'esprit divin qui pleure et qui s'envole

y a plus d'un demi-sicle dj que aux hommes de haute intelligence et


rsolue.
et

cette situation fut faite


se trouva

diversement

Ceux de nos pres qui

s'taient
la

dvous avec sincrit

courage l'mancipation de

pense humaine se virent

contraints, peut-tre, confondre la religion


les institutions

elle-mme avec

dont

elle parait les ruines.

tronc
vace,

de l'arbre,

et

le

cur

pourri

On mit la hache au comme l'corce vi-

comme les branchages touffus, refuge des oiseaux et des abeilles, comme la lambruche obstine qui le couvrait de ses lianes, furent tranchs en mme temps, et le tout fut jet aux tnbres comme le figuier inutile; mais, l'objet d-

truit,

il

reste la place, encore

sacre pour beaucoup

mes. C'est ce qu'avait compris jadis l'glise


elle btissait ses basiliques et ses chapelles

d'homvictorieuse, quand
sur l'emplacement

mme

des temples abolis.

1^

242

LKS ILLUMINES

H
LA FKTK DE l'TBB SUFRMB
Ces questions proccupaient beaucoup, au
ardent de
la

moment

le

plus

rvolution franaise, le citoyen Quintus Aucle*-.

Ce

n'tait pas

une 'une

se contenter

du mysticisme allgo-

ri(iiie

invente par Cliaumette, Hrault de Schelles et la


la ncl

Reen

veillrc-Lepaux. La montagne leve dans

de Notre-

Dauie, o tait venue

trner

la belle

madame Moinoro

desse de la Raison, n'imposait pas plus son imagination que

ne

le

fit

plus tard l'autel des tho-philanthropes, charg de

fruits et

de verdure.

Il

n'eut certes

aucun respect pour

l'exta-

tique Catherine hot, ui

pour dom Gerle, son compre, dont

Robespierre favorisait

les pratiques.

Et,

quand ce dernier
prolil

lui-mme, soigneusement poudr, avec son


hache, portant
le frac

en

fer

de

bleu de Werther, sur

le

dos duquel on-

dulait sa catacoua frachement enrubane; avec son gilet de

piqu pointes, sa culotte de basin


tte d'offrir

et ses bas chins, se

mit en
en-

un gros bouquet
rit

l'tre

suprme,

comme un

fant timide qui clbre la fte de son pre, les vieux jacobins

secourent la tte, la foule


qui,

beaucoup de l'incendie manqu


rendue
mais Quintus Aucler se sentit Quel garement

en

brlant le voile de la statue de la desse, l'avait


;

noire comme une Ethiopienne


plein d'indignation;
l'avait pas consult
;

il
il

maudissait ce tribun ignorant qui ne


lui

aurait dit

te

porte t'adresser au ciel sous ces habits et sans avoir prala-

blement accompli aucun des de cacher ton costume


prpares?

rites sacrs? Il serait

simple encore
;

risible sous la

robe des flamines

mais

as-tu seulement consult les augures? les victimes sont-elles


les

poulets sacrs ont-ils


le

mang

l'orge? a-t-on,

du

moins, orient avec

lituus la place

plir le sacrifice? C'est ainsi

o tu devais accomqu'on s'adresse aux dieux, qui ne

ddaignent pas alors de rpondre avec leur tonnerre; tandis

QUINTUS AUCLER
que,

toi, tu

243
sembls dire
:

menaces en invoquant,
la

et tu

tre
ta

suprme,

nation veut bien


:

t'offrir

quelques fleurs pour

fte.

nerre,

Nous avons tir le canon ou sinon prends garde

rpotids par

un coup de ton-

Mais assurment l'Etre suprme, salu par Robespierre, et


en faveur duquel Delille de Salle avait compos un mmoire,
n'tait

encore qu'une vaine allgorie


Il

yeux de Quintus Aucler.


d'avoir gard au fond du

comme les autres aux souponnait mme Robespierre


levain de ce chiistialui,

cur un vieux

nisme dans lequel


la Bible,

il

ne voyait,

qu'une mauvaise queue de

Dans

sa pense intime, les chrtiens n'taient

que

les

successeurs dgrads d'une secte juive expulse, forme d'esclaves et de bandits.

Combien de

fois

il

maudissait

la

tolrance de Julien, qui les

avait trop mpriss pour les craindre.

De
et
le

l, disait-il, la

chute de
le

la

grande

civilisation

grecque

romaine, qui avait couvert

monde de

merveilles.

De

l,

triomphe des barbares et


la

les

tnbres de l'ignorance rpan!

dues sur

terre pendant quinze cents ans


effet,

Pouvait-on douter, eu

qu'ime doctrine issue de

la-

ngation divine formule par un petit peuple d'usuriers et de

voleurs ne ft accueillie avec transpart par ces hordes de bar-

bares lointains dont

elle favorisait les

brigandages

Longtemps
civi-

maintenus par
lis,
il

la gloire

romaine aux confins du monde

fallut

qu'un empereur, coupable de crimes sans nom,

rompt pour eux cette digue morale qui maintenait au monde

romain

la

faveur des dieux tout-puissants


:

hirophantes

expiare poterit,

La rponse des Sacrum commissum quod neque Constantin impie commissum est! fut l'arrt fatal du pa!

ganisme. La
les

loi

des dieux ne connaissait pas d'expiation pour


il

crimes de l'empereur, et

fut

exclu de la clbration des

mystres,

comme

Tavait t Nron.

L'glise

nouvelle fut
Il

moins svre,

et ds lors

son triomphe fut assur.


les

devenait
les bar-

clair, d'aprs cela,

que tous

dprdateurs et tous

bares embrasseraient leur tour une religion qui tenait des

i4
pardons tout prts
puissance.

LES ILLUMINS
qui saurait les

payer en

ricliesses et

en

Voici qucKpies-unc des pages de la

Thricie publie ^)ar

Aucler

...

Et ces religions dont

les

chefs taient des

hommes de
-si

mauvaises murs, ces religions atroces qui ont employ de


horribles

moyens pour

se maintenir, prtendent avoir apport


elles, la

aux liommes de nouvelles vertus inconnues jusqu'


charit universelle et le pardon des injures.

Nous ne sommes

pas ns pour nous seuls,

disait

Platon, nous

sommes ns
et

pour

la ])alrie,

pour nos parents, pour nos amis

pour tout

le

reste des

hommes.

La nature elle-mme
s'intresse

a prescrit ,

disait Cicron,

qu'un

homme

un autre honune,

quel qu'il soit, et par cela seul qu'il est

homme.
,

Nous
Se-

sommes
;

tous les

membres d'un mme corps


faits

disait

nque

la

nature ne nous a-t~elle pas

tous allis? C'est

amour mutuel que nous avons les uns pour les autres; et cette maxime tait mme sur les thtres Je suis homme, disait ce vieillard dans Trence, et rien de ce qui peut regarder un homme ne me doit tre trunelle

qui nous donne cet

ger.

Les Perses n'avaient-ils pas leur fameuse


ils

loi d'ingra-

titude, selon laquelle

punissaient tous les

manques d'amoui?

envers

les

dieux, les parents, la patrie, les amis

Les Egyp-

tiens ne s'taient pas


ils

non plus borns


une
loi.

de simples prceptes,

en avaient aussi

fait

Mais ne sait-on point, ou ce serait qu'on ne

le

voudrait pas

savoir,
la

que cette charit universelle

tait le

premier point de

l'homme bon, demande Juvnal, digne du flambeau mystrieux, et tel que l'hiro pliante de Crs veut que l'on soit, qui pense que les maux
morale des mystres?
Quel
est
d'autrui lui sont
c C'est

trangers?

sur nous

que

luit l'astre

un chur dans Aristophane, du jour, nous qui sommes initis, et qui


seuls,

dit

exerons envers

le

citoyen et envers l'tranger toute sorte

d'actes

de justice

et

de pit.

QUINTUS AUCLER
Ont-ils
les livres

245

enseign aux

hommes

le

pardon des injures? Mais


la

mmes
:

des Juifs, malgr leur horrible zlotipie, en

ont des prceptes


dit le

Vous ne chercherez point


le

vengeance,
l'ne

Lvitique;

vous ne verrez point

buf ou

votre ennemi tomber dans

un

foss sans le relever.

Ce

de

Quand bien mme vous


,

auriez souffert l'injure,


se venger,

disait Pla-

ton
i)

il

ne faut point

parce que se venger, ce

serait faire injure, et qu'il n'en faut point faire,

mot de vengeance,

disait

Snque,

n'est pas le

mot d'un

homme,
et

c'est celui

d'une bte froce.


^>

C'est d'une bte

disait Musonius, de chercher comnon d'un homme, morsure J'aime mieux rendra pour morsure. ment on recevoir de vous injure que de vous en faire, disait Pho-

3>

cion aux Athniens.


disait Aristide
a c'est

Tout ce que

je

demande aux dieux,


aller

en sortant d'Athnes pour s'en

en

exil,

que

les

Athniens n'aient jamais besoin d'Aristide.

D'autres ont beaucoup estim la morale de ces religions

particulires, et n'ont pas su


cette

morale,

le

y a de bon dans renoncement soi-mme, la corruption de


qu'il

que tout ce

la chair, la rentre

de l'homme en son essence,

le

mpris des

choses terrestres, la victoire de ses passions, la charit universelle se

trouvent dans toutes les nations; mais cette morale,

surtout dans la religion chrtienne, porte au point o les


disciples

de Jsus

l'ont mise, a produit toutes les horreurs,

tous les crimes, les mensonges et les calomnies que je viens

de dcrire.

Vous n'avez pas plus la morale que la doctrine de Jsus. Jsus, semblable ceux qui l'avaient instruit, ne voulait avoir

qu'un petit nombre de disciples


sublimes et hors du sens
gotes que d'un petit nombre;

il

savait bien

que

les

choses

commun

des
il

hommes ne peuvent tre en avait mme donn le


pas vos perles devant
les

prcepte ses disciples


Ne semez

pourceaux,
pas
le

leur disait-il,

de peur que, n'en connaissant

prixj

ils
ils

ne

les foulent

aux pieds,
.

et

que, se tournant

contre vous,

ne vous dchirent

Mais

ses disciples, br-

24f>
liint

LES ILLUMINES
d'rtre rliofs de secte, vouljiienl avoir des disci|)les qui
:

propageassent leur doctrine


l'urieiix, et ils les

ainsi

ils les

voulaient outrs et

ont

faits tels. Il

y a tant de dillrcnce entre

de certaines choses

et d'autres portes

dans

les discours
les ait

de

Jsus, qu'il est impossible que la

mme

personne

pro-

nonces toutes. Par exemple, Jsus commence son premier


discours suivi en
il

disant:

n'entend pas

ici

Heureux les pauvres d'espiit! ceux qui en manquent, ni les imbciles;

mais ceux qui embrassent

la

pauvret volontaire

et le
le

mpris

des choses teiTcstres, parce que,

dit-il,

rgne des

cieux est eux, et cela, dans

la

prdiction qu'il leur faisait

du renouvellement du monde.

Heureux ceux qui sont doux,

parce qu'ils j)ossderonl


allait tre

l.i

terre (c'est--dire la terre qui

renouvele).
(

Heureux ceux qui pleurent, parce


dans
le

qu'ils
j)

seront consols

renouvellement de toutes
et soif

choses).

Heureux ceux qui ont faim


le

de

la

justice,

parce qu'ils seront rassasis (dans


avoir lieu).
Ils

jugement qui allait


perscu-

tion

y ont ajout Heureux ceux qui souffrent pour la justice, parce que le rgne des cieux
la

la

est eux.

Remarquez que
la

consquence,

ici, est la

mme

que

celle

de

premire batitude propose, mais celte maxime


la

et,

par consquent, doit avoir

t ajoute;

est outre.

L'homme de
la

bien

doit souffrir courageusement

perscution j)onr

justice,

ne se relAcher en rien; mais pourquoi se

rjouirait-il

de cette

perscution? quelque cause qu'elle ait, elle est toujours un

mal.

Il

vaudrait bien mieux pouvoir pratiquer

la

vertu sans

souffrir la perscution.
Ils

ont ajout encore

Vous serez heureux, lorsqu'on


Il

vous perscutera, lorsqu'on vous maudira, lorsqu'on inventera des calomnies contre vous.

n'y a qu'un fou qui


le

puisse se rjouir et se trouver heureux qu'on

perscute,

qu'on

le

maudisse, qu'on invente contre


chefs

lui

des calomnies;
pareils

mais

les

du christianisme avaient besoin de

hommes.

QUINTtJS AUCLER
Jsus avait dit,

247
essuierait des

que l'homme de bien


avec

conla fin

tradictions

mais que celui qui persvrerait jusqu'


.

serait sauv

cela est vrai

la

persvrance, on vient

bout de tout,
carp o est
tait
fils,

mme
le

de monter jusqu'au sommet du roc esla vertu. Ils lui

temple de
le feu

ont
le

fait

dire qu'il
le

venu mettre
la
fille

sur la terre, diviser


la

pre d'avec

d'avec la mre,

bru d'avec

la

belle-mre, les
le glaive et

frres d'avec les frres; qu'il tait


la

venu apporter

guerre sur la terre et non

la

paix; qu'o cinq personnes

seraient dans

une maison,
trois
;

trois seraient divises cont'e

deux,
leurs

deux contre
enfants,
fallait

que

les

pres livreraient

la

mort
mais
il

que

les enfants y livreraient leurs pres;

leur

de pareils hommes.

fourberie! imposture! fana-

tisme abominable qui a


la

fait le

malheur du monde
rsister

Quant au prcepte de ne point


la droite, c'est

au mal, de tendre

joue gauche pour recevoir un soufflet quand on en a reu

un sur
soumet
et

un prcepte
merci du

fou, furieux, insens, in-

juste, qui

met

le faible la

violent et de l'injuste, qui

les

bons une servitude basse et indigne devant un


les ides

brigand audacieux. C'est pervertir toutes

de morale

de

justice.

Ici arrive la partie

dogmatique succdant cette dmolition


:

passionne du catholicisme

Je vais maintenant vous parler de la religion qui ne peut

tre autre; j'entreprends

une grande tche. Comment me

fe-

rai-je entendre? Cette religion est toute sublime, bien diff-

rente de la religion des Juifs; elle est toute aux cieux, et vous

n'avez que des ides terrestres. Elevez donc vos esprits et vos

curs; prenez des ides

spirituelles, et dfaites-vous des

pr-

jugs de l'ducation et de l'enfance, dans lesquels, qui que

vous soyez, vous tes envelopps, je dis


philosophes de nos jours.

mme

les plus

grands

est
.

La premire leon qui doit vous tre donne en ce genre de vous demander qui vous tes ; et, quand vous voyez que
un but,
si

tout a

vous pensez que

c'est sans

but que vous tes

248

i-i:s

ii,i,UMipcs

Nonus sur
elle ses

la

Icrrc?

Le

soleil est fait

pour

la

lune,

il

darde sur

rayons, slimulc par eux ce qu'il y a en elle do Iruni-

ucux,
l'Ile

et ainsi elle

nous claire;

la

lune est

faite

pour

le soleil,

ouvre son sein pour recevpir


nous verse; tous
les

ses rayons et ses iniluonces

qu'elle

les astres sont faits les

uns pour

les

autres, tous reoivent


rit

uns des autres,

et,

dans une contrails

de mouvements formant une harmonie universelle,


le

entretiennent partout

mouvement

et la vie.

Quand

tout a
le

un

but dans

la

nature, n'est-il pas insens de penser que


la

sjour

de riioiwmc sur
)

terre est sans but?


n'est pas l'ouvrage

Puisque

le

mal

du principe,

cju'ainsi

il

n'est inhrent

aucun

tre, et

puisque nous sentons l'ardeur

du

bien, toute notre tche sur la terre doit tre notre rgnsi le

ration, et,

mal nous a loigns du principe qui ne peut


tout notre but doit tre, par celte rgnra:

l'admettre en
lion, notre

lui,

runion notre principe

telle est toute


la

la

lche

religieuse

que nous avons remplir sur


les btes,

terre. J'ai dit plus


le

haut comment
les clfets

n'ayant pas admis

mal, ressentent

faudrait

du mal; mais, pour que je pusse vous en parler, il que je pusse parler la'langue des dieux que je ne sais
les

point parler, et que vous sauriez moins entendre.

Cherchons donc

moyens de

cette rgnration

ils

sont

universels et les

mmes dans

toutes les nations.

Le consentegrands
:

ment unanime de
effet,

toutes les nations a t

pour

les plus

philosophes de l'antiquit une preuve certaine de vrit

en

une ide gnrale de tous


se

les

hommes ne
faits

peut tre une

erreur, ou leur ])rincipe les aurait

pour l'erreur, ce qui

ne peut

supposer

d'o

il

suit

que

les

moyens de
par

cette rg-

nration tant universels et les

mmes dans

toutes les nations,


la

ou ont
l'un
et

enseigns toutes les

nations
l'esprit

Divinit,
et

ou sont une production naturelle de


ou
l'autre cas astreignent tous les

humain,

dans

hommes

les employer,

qu'un particulier qui dcline de celte instruction universelle,


cette conception naturelle, se cre

ou de

une solitude

et se

creuse un prcipice et un gouffre de perdition.

QUINTUS AtlCLER

249
le

Ce

n'est point

par

l'esprit

que nous avons admis


nature du mal,

mal;

l'esprit

ne se trompe point sur

la
il

mme

dans ses
le

plus grands carts, et quand

lche se prouver que

mal
:

n'est point mal, afin de pouvoir s'y livrer;


ainsi, le

mais

c'est

par le cur

premier moyen de cette rgnration doit tre une vertu


est la pit.

de cur, qui
seign aux

Mon

opinion est que

les
:

dieux ont en-

hommes

ces

moyens de rgnration

mon malheuet celle


'

reux

sicle, qui

ne peut choisir qu'entre cette opinion

que ces moyens de rgnration sont une conception


choisira cette dernire opinion
j'ai lui
:

naturelle,

il

ne m'importe pour ce que


la

prouver

et lui

proposer. La pit est donc


;

pre-

mire vertu qui


qui l'adresser;

puisse nous rgnrer


il

mais

il

faut savoir

faut connatre les tres qui l'adresser.

De

quelle langue pourrai-je


faire

me

servir maintenant;

comdes

ment pourrai-je me

entendre; quels arguments assez


l'effet

convaincants pourrai-je employer pour dtruire

ides terrestres et des prjugs dans lesquels vous ont enve-

lopps vos religions particulires qui sont sorties de ces docu-

ments universels des dieux ou de cette conception naturelle?


Et encore, de ces ineffables mystres, je ne dois vous produire

qu'une partie de ce que je


les

sais et

de ce que je conois. Ouvrez


qu'il
les

yeux de vos curs; aplanissez votre entendement;

soit

comme une

surface unie qui reoive et qui

conserve

formes de ce que je vais vous dire. Imposez silence un

mo-

ment

la voix des prjugs de votre enfance et de vos reli-

gions, et songez qu'il n'y a rien de vrai que ce qui est gnral,
et qu'il n'y a

point de vrit dans le particulier

que

la

Divi-

nit, qui a

voulu, sans doute, que les

hommes

se rgnras-

sent,

se

runissent elle, n'a

pu donner

tous les

hommes

que

les

mmes moyens de
eux-mmes,
il

cette rgnration.

Puisque tous

les tres

que nous connaissons ne font pas


bien qu'il y
ait

leur sort

f;iut

un Etre unique,

universel, qui tienne les sorts de tous les tres en ses mains,
et

qui en soit le principe. Cet tre je ne dirai pas a produit


il

d'abord, mais produit ternellement des tres dans lesquels


14.

2 50

I^FS

ILLUMINES
Prothin'e des

puisse verser toutes ses productions ou |)lut6t les ides de ses

productions. Cet Etre est


<)

la

hymnes

(l'Or|)li(';c

vnrable Mre ot rceptacle de toutes


ta j)rotcction

les ides

des choses,

qui tiens sons

tous les tres qui enfantent, parce

que

tu as la premire enfant!

grande Desse! Mre


s'il

inefi'ahlc!

pouse du grand Dieu, qui, par analogie,


soulages les travaux de toutis les

peut y en avoir,

femmes qui enfantent, enconduis

tends-moi; sois favorable

mon ouvrage;
toi
:

ma plume,

que
je

je dise

des choses dignes de

mais comment? du moins

des choses qui ne ccmlrarient pas ta nature, c'est assez; que

demeure victorieux dans


je porte
:

cet ouvrage, et

que

le

flambeau
ils

que

aux hommes dissipe l'erreur dans laquelle


la

sont
le

j)longs

flambeau que
elle a

grande Pallas m'a montr;

et

que

palladium dont

revtu devant moi les couleurs et les

accoutrements

me

dfende contre l'envie et

contre l'igno*te soient

rance, et fasse produire

mon ouvrage

des fruits qui

agrables

Mais cet tre n'a pu recevoir dans son sein

les

productions du principe qu'avec un certain ordre et un certain

arrangement,
logos, le

et

il

fallu

une force pour

les

produire

cest

le

Verbe ineffable;
mcns^

c'est la desse Pallas; c'est,

sous un
le vou;;

autre rapport, lacchus


c'est
le

le

dmembr par les gants; c'est Primigne des hymnes d'Orphe;


la

c'est

la

force de la nature et la production de tous les tres; et cet

ordre

et cet

arrangement sont

lumire qui illumine tout

homme

venant en ce monde.
Qui crederam extersti
csec'is

caliginem ocellis.

i>

Voil le premier anneau de la chane


lui tre

tous les autres

doivent
est

semblables, hors

la

position; plus un anneau

prochain de ce premier anneau, de cet anneau principe,


il

plus

lui est

semblable; et

la

nature de ce premier anneau

se continue

dans toute

la srie
la

de

la chane,

et

un anneau
I

admet d'autant plus de lui est plus prs ou qu'il


dieux
et les diffrents

nature de ce premier anneau, qui


plus semblable.

lui est

De

tous les

ordres de gnies, d'intelligences que

QUINTUS AUCLER
toutes les nations, le

251

monde

universel a honors avant qu'un

particulier s'avist de couper la chane et de n'en proposer

que

le

premier anneau rduit dans son expansicm


vous qui avez t instruits par des

inefl'ahle.

Eh! qui tes-vous pour vous refuser cette instruction universelle,

hommes dans

l'er-

reur, dont l'un vous a dit

mme que

sa religion n'tait point

cleste, qu'elle tait terrestre, qu'elle tait vos pieds, qu'elle

avait sa cause dans la grossiret de son peuple

Peut-on joindre des tres divers de nature sans un


C'est ainsi

moyen?

que

la

terre se joint l'eau par sa frigidit,


l'air

l'eau l'air

par son humidit,

au feu par sa chaleur,


;

le

feu l'ther par sa subtilit et sa tnuit


taire

l'ordre surlmenest

ne doit pas tre autre. Le second anneau


le

semblable
l'infini
:

au premier,
partout
le

troisime au second; ainsi jusqu'

la

production ressemble au producteur. Tout ce que


lui

producteur produit est dj en


!

en puissance

et

en ide.

Oh

la belle

analogie qu'il y a entre nous, misrables mortels,


,

et le

producteur de tout

ce premier anneau de la chane,


lui

pour que nous puissions nous joindre

sans intermdiaire

Oh!
est

la

belle physique, qui,


fait

quand

tout est plein,

quand

tout

un dsert immense depuis ce premier anneau de la chane jusqu' nous Tout pourrait-il subsister avec une pareille lacune dans l'univers? O malheureux
rempli d'habitants,
!

que vous

tes

resserrs et contraints dans vos ides

lar-

gissez-vous entin, sortez des langes de


sont point au
ciel
;

vos religions qui

ne

montez-y, voyez-y une troupe innombrable,

infinie, ineffable

d'tres,

de dieux, de gnies intermdiaires

entre vous et le premier anneau de la chane, qui ont tous


leurs vies, leurs occupations, leurs emplois, leurs affections,
leurs natures, leurs manires d'exister selon leurs genres, et
qu'ils sont plus
les tres.

ou moins loigns du centre universel de tous

Comme

tres, trois
la

que nous trouvions, dans ce centre des hypostases, l'tre, le Verbe et la grande Desse,
j'ai dit

grande Prothire, qui

reoit,

par

les ides

que

lui

transmet

252
le

1.

i;S

ILI.UMINKS
ions les autres, ces
la

Verbe,

les

semences

cli'

personnes se
:

tmuvent

tlifrrenles

du premier anneau de

chane

ainsi

on

ne leur attribue pas l'tre qui est l'apanage incommunicable

de rfttre qui existe par lui-mme. Ainsi, dans


attribues

les

hymnes
Rha,

Orphe, qui contiennent toute

cette

doctrine,
et

aprs Prothire et Primigne, on trouve Saturne

ensuite Jupiter et Junon, Janus et la Terre, ainsi de suite

jusqu'au dernier anneau de la chane des tres spirituels, qui


est

rilonmie dont
Ces hymnes,

la

femme

est tire

de sa substance.
sont les plus religieuses
les niyst-

dit

Pausanias,
:

et les plus saintes de toutes

on s'en servait dans


et

res

elles sont

encore plus que cela,

vous y trouverez

toute la doctrine que je


aussi pris quelquefois,

veux

ici

vous montrer. Jupiter est


l'avez vu,
il

comme vous

pour
est

le

pre
sacr

des dieux et des hommes, parce qu'alors

le

quaternaire par qui tout existe et qui meut toute

la

nature.

Ainsi soit dit des dieux intellectuels et invisibles.


*

Vous avez des ides bien grossires


ne peut
les soutenir,

vous pensez que ces

globes lumineux qui gardent toujours leurs places dans un


fluide qui

qui, dans des oppositions et

divers aspects, ont des marches toujours rgulires, ont t placs sur vos ttes pour amuser vos yeux et les calculs de

vos astronomes

Il

n'y a dans la nature que des corps morts

ou vivants

tout ce qui est

mort

n'est pas vivant, tout ce qui


est

est vivant n'est pas mort. Il


l'esprit
il

y a un ferment universel qui


:

qui joint l'me au


c'est le

monde

son action est continuelle,


;

change tout;
il

grand Prote

il

dissout tous les tres

morts, et

les

prpare en

les dissolvant

tre

le lieu

o de

nouveaux

tres,

d'une manire que vous ne pouvez pas

mme
la nuit

maintenant souponner, viennent du grand abme de


se corporifier. Si vous savez interprter

l'hymne

la Nuit,

d'Orphe, vous aurez un des premiers points de

la doctrine,

vous saurez comment tout se forme, vous pourrez voir vos

yeux sans miroir, et branler ment n'agit pas sur les corps

les

cornes du taureau. Ce fer-

vivants, parce

que Vanimus qui

QUINTUS AUCLER
les

253
'

informe,

les

maintient, est plus fort que le ferment qui


le fer-

tend les dissoudre, tant d'une nature suprieure. Si

ment pouvait quelque chose sur les tres, il les disposerait recevoir de nouveaux ayiimus, qui, de l'abme de la nuit, viendraient s'y corporiiier
qu'ils aient
;

ainsi

il

les

dissoudrait.

Il

faut

donc

quelque chose en eux qui repousse


;

les atteintes

du

ferment, et qui soit suprieur cet esprit


aient en

il

faut

donc

qu'ils

eux chacun un animus qui


pas anime,

les

informe, qui maintient


ainsi ils vivent
la

leur forme et qui repousse Faction

du ferment;
le

donc. Si

la terr^ n'tait

ferment aussi

dissou-

drait, et la disposerait recevoir

de nouveaux tres qui ron-

geraient les rcoltes,! tourmenteraient les espces primitives,


leur nuiraient, les dtruiraient, et elles ne seraient plus alors

une simple altration;^ mais ne ressembleraient plus aux ides


archtypes.

Le propre du cadavre

est

de tomber

c'est l l'tymologie

primitive de ce mot; le propre de l'tre vivant est de se dresser et de se soutenir, parce qu'il a le principe de son

mouvebras,

ment
ils

et

de sa vie en

lui.

C'est ainsi

que

je soutiens

mon

que je dresse

ma

tte :^si les astres n'taient

que des cadavres,

tomberaient, c'est--dire qu'ils se rassembleraient dans un


lieu selon les lois de la pesanteur.
s'ils

mme

Voyons maintenant

sont intelligents.
:

Il

n'y a dans

l'univers

ceux qui sont abandonns de eux-mmes, et ceux qui sont inhrents un autre tre cette dernire espce sont les plantes, les arbres, les minraux,

que deux sortes d'tres

qui suivent

le

sort

du sol?auquel

ils

sont attachs; ceux qui

sont abandonns eux-mmes, sont les animaux, les


les

hommes,
les

dieux
:

ils

ont un moi particulier qu'ils doivent conserles

ver

pour en mettre en uvre


il

moyens,
;

les choisir,

conserver,

leur faut une raliocinalion

ainsi, les asires ont

donc

Les btes sont elles-mmes leur propre rgle, parte qu'elles ne sont diriges que par l'instinct; riiomme peut ngliger sa rgle, parce qu'il a sa conduite et
cette ratiocination.
qu'il

peut choisir ses actions;

les astres^suivcnt toujours leur

254

LES ILLUMINS
que
les tres

irgic par rexcellonce de leur intcllijjjcnre, parrc

purs ne pciivrnt en dvier


(|ul

il

n'y a rien en eux d'htrogne


ils

puisse faire varier leurs actions;

sont toujours tout ce


ils

(|u'ils

snt, hors qu'ayant leurs penses eux,


(jui

peuvent en

concevoir de mauvaises; ce

n'arrive pas, parce qu'ils sont

dans

l'unit,

parce

qu'ils lisent
le

dans l'universalit des tres,


est

parce qu'ils voient dans


ce qui est bon;

Verhe tout ce qui

heau

et tout

que,

si

quelques-uns d'entre eux ont pu se

dtriorer dans un temps que nous ne pouvons gure concevoir,


ils

ne

le

peuvent plus maintenant, par l'habitude o

ils

sont du beau et du bon, par ridonfit qu'ils ont en quehjue


sorte avec lui
:

ainsi, la

rgularit des marches des astres

parmi leurs oppositions,


lence de

les diffrents asj)ects attestent l'excel-

leur intelligence;
;

qu'ils

sont dans l'unit;


initis

qu'ils

voient le beau et le bon

qu'ils sont

aux causes du
l'indigi!

destin qu'ils font; enfin, qu'ils sont des dieux.

C'est ce

qu'exprime en deux mots Orphe dans


:

tation
et,

Ouranos

Calice terrestris ( ciel cleste et terrestre)


:

dans son indigitation aux astres

Clicn

terrestris gens! et

c'est ainsi

que l'hyume tous

les

dieux
et

Jnvi , tellus... (grand Jupiter,

commence ainsi -.Maje toi, terre)! En effet, que


grands objets de la

voyez-vous? vous voyez au


nature,
aussi
et,

ciel

les plus

comme
"et

dit

encore fort bien Proclus, nous avons


terrestres,

un

soleil

une lune

mais selon
les
la

la qualit

terrestre;

nous avons au

ciel toutes

plantes,

toutes les

pierres, tous les

animaux, mais selon

nature cleste, et

ayant une vie intellectuelle.

Sans doute que


;

les

dieux ont appris ce dogrne aux


ils

hom-

mes
que
ces

mais je dis que, quand

ne

le

leur auraient pas appris,

ces derniers auraient


la

pu
"

le

concevoir d'eux-mmes. Voyant


soleil, ils

lune recevait sa lumire du


tous les tres

purent concevoir
et,

comment
au
ciel,

avaient t produits,

voyant que
pas seuls

deux principaux moyens de production


qu'il

n'taietit

y avait
ils

une multitude d'autres tres qui leur


purent concevoir
qu'ils taient aussi

taient semblables,

des

QUINTS AUCLER
moyens de production
ces
;

'

255

que tous entre eux se rpartissaient


avaient remplir. Si Mars

moyens selon

la

conscience qu'ils avaient, mimina conscia


qu'ils

veri,

de l'unit de l'uvre

versait sur la terre tout ce qu'il

y a de

torride et d'ign,
qu'il

il

brlerait tout;
il

si

Saturne y versait tout ce


n'est pas l'loignement

y a de froid,
qui donne
torride et

glacerait tout.

Ce

du

soleil

aux

astres leurs diffrentes qualits.

Mars

est plus

plus ign que Mercure et Vnus, qui sont moins loigns de


ce centre de feu. Saturne est bien plus prs de ce foyer, de ce

cur du monde, que


la

l'astre

embras de

la canicule.

Mais,

de

temprature de ces diffrentes influences, mises avec

intelligence, se

forme une influence gnrale, que

le ciel

verse

sur

la terre.

Ainsi, dans le
;

monde
si

sensible, le ciel est le pre-

mier agent des dieux

mais,

la terre

mettait des influences


la

contraires celles qu'elle reoit, rien ne se ferait dans

nature;

ainsi

le

monde

suprieur

cre continuellement le

monde

infrieur, et cela ne peut tre autrement. Toute pro-

duction doit prsenter l'ide de

son producteur;

tout tre

donne ce

qu'il

a; et plus reoivent des influences de chaque

astre les tres qui sont plus propres les recevoir. Ainsi l'or,

par sa couleur, par sa splendeur, par sa solidit, appartient


au
soleil
;

l'argent,

par

sa

couleur douce, par sa splendeur


et sa ductilit, appartient la

moins clatante, par sa mollesse


lune
;

ainsi les

deux premiers mtaux en beaut appartiennent


dit

aux deux luminaires de ce monde. Car, comme


Ptolme, quand
ces
il

fort

bien

y aurait d'autres astres plus lumineux,


et

deux astres n'en seraient pas moins, par leur influence


les

par leur beaut,

deux luminaires de

la terre.

C'est ainsi

que

la

plante

nomme

hliotrope par sa figure, par son disque

compos de corps quatre pans, dont manent des globules,


d'o s'chappent des fleurs cinq pointes, qui tous expriment
les diffrentes

gnrations du feu et manations de la lumire

qui, par les diverses teintes de sa couleur d'or, par les pointes

de sa corolle,

rjni

s'chappent de son disque en flammes, ou.


sait tre celles

en pyramides torses, formes que l'on

du

feu,

256

IIS
feuilles

I1,LU1VI1NES

par ses

en

(rm-, et par la fanilt qu'a cette plante

de

se tourner vers son astre,

de manire que

sa tige
(|iii

en est sou-

vent torse, par ses nombres quatre et cinq,


bres de toutes gnrations dans les

sont les

nomlait

divers u)ondes, se

connatre tre solaire


la

et cette plante est le soleil terrestre

sur

terre;

il

en

est

de

mme

de plusieurs autres arbres et

plantes.

On
poss.

a besoin sans doute aujourd'hui,

pour supporter de
oii
ils

tels

raisonnements, de songer toujours l'poque

furent

Au temps o
fait

Quiritus Aucler crivait,


et uittaquer
le

il

y avait table

rase en

de religion,

christianisme tait

devenu un

lieu

commun;
:

aussi n'est-ce l qn'une introduction

historique la thse qu'il veut soutenir.

Pour Aucler,

il

y a

deux sortes de religions


le

celles qui organisent la civilisation et

progrs, et celles qui, nes de la haine, de la barbarie ou

de l'gosme d'une race, dsorganisent pour un temps plus ou

moins long

l'effort

constant et bienfaisant des autres.


c'est

C'est

Typhon,
maudits

c'est

Arimane,

Siva

ce sont tous les esprits


:

et titaniques

qui inspirent ces religions du nant

Qu'adorez-vous?
la

dit-il
!

aux croyants des

cultes

unitaires.

Vous adorez
Chez tous
la

Moit

sont les civilisations rgulires?


:

les

peuples polythistes

l'Inde, la Chine, l'Egypte,

Grce

et

Rome. Les peuples monothistes

sont tous barils

bares et destructeurs; puissants pour anantir,


rien constituer de durable pour

ne peuvent
les

eux-mmes... Que sont

Hbreux? Disperss. Qu'est devenu l'empire de Constantin


une
de
fois

converti?... Qu'ont su fonder les Turcs, vainqueurs

la .moiti

du monde? Et

qu'est-il

advenu du grand

difice

Des ruines partout. rayonner en Europe depuis


fodal?

Et,
le

si

la civilisation

commence

xv sicle, c'est que la foi au

monothisme

s'y

est

peu prs perdue.


et l'Italie
la

En voulez-vous

la

preuve? Comparez l'Espagne

croyantes l'Allema-

gne, l'Angleterre hrtiques et

France indiffrente.

QLINTUS AUGLER

257

III

LES Le paradoxe de Quintus

MOIS

Aiicler finit ainsi

Franais et Belges, races gauloises et celtiques, vous vous

tes dbarrasss enfin

du

culte

s'taient rattachs les bar-

bares; cependant, tout peuple a besoin d'une religion positive.


Qu'tiez-vous donc avant l'apostasie de Clovis? Vous apparteniez ce

grand empire romain dont vous tes

les

dmembre-

ments
les

et qui tait

venu rpandre j)armi vous


et

la

civilisation et

lumires de la pense et des arts, qui vous avait donn l'or-

ganisation

communale

vous avait

faits

citoyens de la grande
et

unit romaine. Votre langue, votre ducation


l'attestent encore aujourd'hui
:

vos moeurs

par consquent, dlivrs d-

sormais de l'obstacle, vous devez songer vous rgnrer pour


tre dignes de rappeler sur vos provinces la faveur des

douze

grands dieux. Cette chane ternelle qui

lie

notre

monde au

pied de Jupiter n'est point rompue, mais obscurcie vos regards par les nues de l'ignorance. Les dieux trnent toujours

dans leurs astres tincelants,


les

ils

prsident vos destines

et,

ayant rendues

fatales, ils les

rendront bienheureuses lors-

que vos prires auront

rtabli l'accord des cieux et


,

de

la terre.

Adressez-vous aux dieux d'abord


et les

comme

ont

fait les

Codrus

Dcius, par la formule du dvouement. Les potes en


:

ont crit l'hymne sacr

Cui dabit partes scelus expandi

Tandem venias precamur Nube candentes humeras amie tus ugur Apolio '.
Jupiter?

Apollon vous pardonnera d'avoir mconnu sa lumire spi-

{.

gure Apollon,

qui Jupiter donnera-t-il l'emploi d'expier le crime les paules revtues d'une nue hrillante.

Venez, divin au-

258

LES ILLDMINKS
de verser sur votre
dont
sol

rituelle, car elle n'a cess

ses rayons
los astres-

bienfaisants... Mais

que ferez-vous pour drsarnier


la nuit, et
la

dieux que vous ne voyez que


siiloiil

les influences
la

pr-

vos destines, ainsi qu'

formation et

sant des
apaiser
raison

aniuiaux et des plantes qui vous sont utiles?

Comment

Mars, dieu violent et terrible,


B

marqu du sceau de
les

la

double,

/>Mrrt,vf?',////7eMar,

comme l'exprime l'indignation


unes

d'Orau-

pbe, par qui toutes les espces se dvorent

les

trs? C'est Mars qui domine le*premier mois de l'anne sacre. Comme Janus, il a la clef du temple de la paix et de la guerre, que l'un ouvre et que l'autre ferme... et voi^s voyez

assez que c'est lui qui rgne en ce

moment.
lui a

Heureusement, dj votre calendrier


la
;

rendu

sa place;

mais que ferez-vous ensuite pour

grande Vesta, divinit non

moins

terrible, meilleure pourtant

commencement

et

prin-

cipe des choses, qui produit et vivifie tout, toujours pure, tou-

jours chaste, se mlant aux choses terrestres sans en contracter la souillure, prsidant

aux portes

et

aux vestibules des maiqu'il faut

sons, protgeant les pnates et les gnies tutlaires des f;imilles?


C'est

dans ce mois, consacr Mars et Vesta,


les

renouveler

lauriers des flamines et adresser


la

Mars une

dernire invocation, pour qu'il ne nuise pas

fcondit des

femmes. Puis on pense Saturne, dont


cda jadis ceux de Mars et de Janus,
et

le

rgne heureux suc-

qui vous bnira mieux


vritable et sincre

qu'aux saturnales^ en voyant revenir


galit.
Ensuite, et

la

seulement

la veille
la
:

des nones, vous ferez

le

sacrifice Vesta. Puis

viendra

fte

de Liber, qui enseigna

aux hommes
mices des

le culte et les lois

lui les libations et les pr-

fruits. C'est virile.

sous ses auspices que vos enfants pren-

dront la robe

Deux
,

jours aprs le 11 des calendes,

arrive la fte de Minerve, qui tous les arts doivent leurs

hommages. Puis les hilaries ftes de joie ddies la grande Mre des dieux. Alors, les jours deviennent plus longs que les nuits, et le ciel donne la terre le signal de cette fte.

QUINTUS AUCLER

259
Mre des

Avril est consacr Vnus, mais c'est encore la


ftes clbres la veille

dieux qui prside aux

des Nones.

On

'

promne
par

la

pompe de son

cortge au milieu des danses formes

les curets et les

corybantes, accompagns des fltes, des

cymbales

et des

tambours.

C'est le jour des calendes


le

que

Ton

sacrifie

Vnus, que l'on invoque sous

nom

de Fcrtiillgiti-

cordia, afin

qu'elle

dtourne nos esprits des amours

mes:

Belle Uraiiie, cartez de nos

curs
!

les dsirs terrestres

qui brlent et consument ans vivifier


les fles

Le mois

se termine

par

Crs et par

les floralies qui*

couronneront ce

doux mois de

floral.

Les calendes en mai sont ddies aux lares. C'est alors


les

que

femmes clbreront dans


les

les

maisons

les ftes

de

la

bonne Desse, dont tous

mles sont exclus,

maux
tir

on en couvre
de sa

alors

mme les portraits. Tout maison, mme le grand pontife. Le

mme les homme doit

ani-

sor-

lende-

main,

les lares

sont honors dans

les carrefours; on leur offre

des ttes de pavots, ainsi qu' leur mre Amanie.


tes
les

leurs f-

succdent

les

lemurales, qui durent trois nuits.


et l'on jette

On invoque

ombres heureuses,
exprime

aux autres des

fves,

dont
fois
:

la fleur
K

les portes

de l'enfer,

en rptant neuf

'.

Par ces fves, je rachte

mon me.
le

Les mes aiment

le

nombre

neuf, qui est celui de la gnration, parce qu'elles es-

prent toujours rentrer dans


3>

monde

Ensuite viennent les arges et les agonales


la terre.

Ce mois

est

consacr au Corybante, gnie de

Puis vient
et la

le

mois ddi Mercure.

On
Le

fait

des sacrifices

Mars

desse Carna, qui prside aux parties vitales du

corps.

On mange

des fves

et

du

lard.

3 des ides, arrila

vent

les matralies,

ou

ftes

de Leucotho, desse de
les clbtent

mer,

mystres spciaux aux femmes, qui


1

en secret. Le

Le nombre 9
:

est particulirement
:

gnratcHr et mystique; mujtipljez-le


9
(.3

par lui-mme, vous trouvez toujours


3 fois 9
suite.

48, par exemple


et 6
:

(<
:

et 8

9),

27 (2 et 7

9); 4 fois 9

36
la

0)

6 fois 9

45j

ainsi

de

Le nombre 9

est l

nombre de

matire.

2 60
ciiHj, les vcstalics,

LES ILLUMINES
jour
le

piiiKicatioii.

On

dinc on

faiiiillc

et

l'on envoie

une partie des mets au temple de Vesta.

Le mois de Jupiter vient ensuite. Le jour des nones, les femmes sacrifient Junon sous des figuiers sauvages, dans une
intention de fcondit.

Le mois de Ccres amne des sacrilices Hercule


ces derniers, les

et

Diane. Pour

dames

sortent en liahits blancs

avec des flambeaux allums, et font des processions dans les


bois.

Le septime mois
le

est ddi Vulcain. C'est

aux ides de ce
le

mois que

premier consul doit planter un clou sacr dans

temple de Minerve.

Les autres mois jirsentent moins de

ftes

obliges.

On

fait

des sacrifices IMars furieux; on lui sacrifie un cbeval,

puis on

counmne de

fleurs les puits et les

fontaines. Ensuite

vient le mois de Diane victorieuse des gants.

Aux

ides,

on

c-

lbre le lectisterne^ jour o .lupiter invite sa table les dieux


et les hros... (Qui

de nous,

s'crie ici

Quintus Aucler, sera

digne de s'y asseoir?)

Le dixime mois appartient


les

Vesta;

il

contient les ftes

de faunes,
jours.

agonales, puis
sigillaires,

les
les

saturnales, qui durent sept

Le jour des

amis s'envoient des cierges

allums.

Le onzime mois, ddi


o
l'on prie

Janus, voit se fter les


la sant les

carmen-

tales, ftes

pour

des enfants, et qui ne


chastes.

peuvent tre clbres que par

femmes

(De quel

front, s'crie Quintus Aucler, les adultres et les

dbauches

oseraient-elles, ce joiu'-l, se prsenter


et prier

aux temples des dieux

pour des enfants

illgitimes!)

Le dernier mois, qui correspond en partie fvrier, est ddi Neptune. Le 15 des calendes, on fle les lupercales^ ddies Pan. C'est alors que des jeunes gens se rpandent
dans
la ville et

frappent

les

femmes avec des

lanires tires
la

de

la

peau des victimes,

afin

de leur donner de

fcondit.

Les terminales

finissent l'anne.

On

visite les

bornes des champs,

QUINTUS AUCLER
et les voisins

"

261
intelli-

prennent Herms tmoin de leur bonne

gence.

On

voit que, dans l'anne paenne, dont Quintus Aucler pro-

posait le rtablissement, les jours de fte ne manquaient pas,

ces fris obliges,

il

venait encore s'en joindre d'autres,


les points

dites coTiceptii'es^ et
les saisons

dont

devaient varier selon que


taient les

taient plus
les

ou moins htives. Telles


le

mbarvales,

amburbiales,

grand

lustre, qui

ne revient

que tous

les

cinq ans, fte de purification gnrale, o l'on se

prpare
tives, les

la clbration

des dionysiaques,

les fris

smen-

paganales,

la

naissance d'Iacchus, la dlivrance des


les ftes

couches de Minerve, ainsi que


noxe.

du

solstice et

de l'qui-

Les familles devaient aussi avoir leurs


Les pauvres pouvaient se
Il

ftes.

Chacun,

l'an-

niversaire de sa naissance, devait sacrifier


nie.

un porc son gcontenter de lui offrir du vin et

des fleurs.
les

y avait aussi des sacrifices de bout de l'an pour mes des parents morts et pour les dieux mnes puis des
;

novembdiales, quand on se croyait menac de quelque malheur; et des lectisternes, pendant lesquelles on se rconciliait

avec ses ennemis. Les jours de jene devaient avoir lieu


veille des

la

grandes solennits

et

pendant tout

le

mois qui cor-

respond fvrier.
des morts. C'est
le

Aux

ides de
les

novembre
se

se trouvait la fte
la terre.

jour o

mnes

rpandent sur

Ce jour-l,

le

monde

est ouvert; les

ombres viennent juger

les actions

des vivants et s'inquitent de la mmoire qu'on leur

a garde.

En examinant
serait pas
tes

tout ce systme de restauration paenne, on ne


le

tonn de

voir s'accorder avec les principales fle

de l'glise, qui, dans

principe, s'accommoda sur bien des

points au calendrier romain.

L'observation du jene et l'abstinence de certains aliments

proccupent beaucoup l'hirophante nouveau.

Il

lance l'ana-

thme contre

les

impies qui se nourrissent de

la

viande des so-

lipdes, des oiseaux de proie et des

animaux

carnassiers.

262
Mangei' de
la

LES ILLUMINS
viande de cheval
les

lui

parat une abominalion que

ne peuvenl cxcusit
tins,

plus grandes exlrmils.

Des liberle

par vaillantise,

dit-il,

ont mis leur gloire dans


le

vice jus-

cju manger de la chair de chat, et


fois

peuple

s'est relch

par-

mettre un corbeau dans son potage...

De

ces excs
les

rsultent

un dplorable abrutissenient

et les

crimes

plus

atroces. Ainsi, le peuple doit viter

de se nourrir de solipdes,
Mais
les

d'unguicules et depolysulques...
vritables initis doivent

hirophantes

et les

faire plus
Ils

encore, afin de se rendre

propres

la

contemplation.

n'useront donc ni du pourceau

qui, quoique bisulque, est entirement priv

de dfenses,

ni,

entre les poissons, de ceux qui n'ont ni nageoires ni cailles,


a

Certes,

il

n'y a pas au

monde de

spectacle plus hideux que


le
ils

celui d'une

me

bestiale vieillie

dans

corps d'un pourceau;


se trouvent privs

quant aux poissons


bouclier
ni

cits plus haut,

du
est

de Mars,
ni

et ont ce rapport

avec

arme

vtement naturels.

Thomme
les

de n'avoir
il

Entre

plantes,

bon de

s'abstenir des fves, qui sont consacres

aux morts.

a C'est ainsi,

ajoute Quintus Aucler, que nous en avons tou,

jours us dans notre famille


hirrnp/iant/f/iirs. Il

dont l'origine remonte aux races


la

ne doute pas de

puret de sa gnalo-

gie

romaine

dont

les

rejetons ont travers les sicles sans se


les

mler aux familles profanes, parce que


desseins, le gardaient lui-mme

dieux

dans leurs

pour renouveler un culte op-

prim

si

longtemps.
sa fidlit

Il

profite

de cette digression pour louer sa

femme de
fils,

qui doit

aux observances du culte, et mme son un jour transmettre au monde le dpt confi

ses anctres depuis l'poque

la civilisation

gallo-romaine

cda aux armes de Clovis.

dater de ce

moment, nous commenons


dit

comprendre

l'existence

de cette famille hirophantique, conserve travers


Les secrets de l'astrologie,
Quintus Aucler,
les

les sicles.

sont les

mmes que ceux de

la religion; ainsi,

dieux qui

prsident aux mois de l'anne correspondent galement aux


sigaes

du zodiaque. Les dieux

celtiques, traduits de la langue

QUINTUS AUCLER
de nos aeux gaulois, se trouvent
*Moontag (lundi) est
le

263
ralit, les

tre,

en

mmes
:

que ceux du calendrier romain. La semaine en


le

est

compose

jour de

la

Lune
le le

Tues-Tag (mardi)
;

est

jour de IMars
le

fVednes-Tag,

jour de Mercure

Theuus-

Tag^

jour de Jupiter; Frey-Tag^


et

jour de Vnus; Saders-

Tag, celui de Saturne,

Sun-Tag

est le jour

du

Soleil.

Ceci

en langage indien, particulier aux primitives tribus celtiques

migres des hauts plateaux de l'Asie, se rend par

Tinguel^

Ghervai, Boudda, Viagam, Felli, Sani, Nair, qui expriment


les divinits

correspondantes,

Cesr donc un culte vieux


de

comme

le

monde que
si

l'apostasie

de Clovis est venue renverser pendant une misrable quinzaine


sicles,

Et encore, s'crie- t-il,


le

les

barbares avaient

compris que
tait

dieu nouveau qu'ils imposaient par l'pe n'-

autre que Chris-na^ le Bacclius indien,

c'est--dire le

troisime Bacchus des Mystres d'Eleusis, qu'on appelait lac-

chus, pour

le

distinguer de Dionysius et de Zagrus, ses frres

Mais
pain
res
et

ils

n'ont pas su reconnatre dans leur dieu le favori de

Crs, le Iriaou couronn de pampres, et, sans se proccuper

du symbole,
de

ils

du vin; ignorants
l'glise,

barbares comme P autres barbares, dont uvres naves ont


tous,
les

en ont seulement gard

le

rite conscratif

du

les

les

t refaites par des sophistes gags!


C'est ce point

de vue que Quintus Aucler recommande aux


les croyants

no-paens une certaine tolrance pour

spciaux

d'Iacchus-Isus, plus connu en France sous le

nom

de Christ.

Imbu des

principes de

Rome,

il

ne fermait son panthon au-

cun dieu. En

effet, selon lui,

ce n'est pas

que l'ancienne glise avait

t perscute,

comme chrtienne mais comme intol-

rante et profanatrice des autres cultes.

264

LES ILLUMINES

IV
LES RITES

On

peut s'tonner auj(Hird'lnii de


il

la

nouveaut rtrospective
tel livre

de ces ides; mais

(allait

certainement (ju'un

part
doit

pendant

le

cours 'de l'ancienne rvolution.

Du

reste,

on

peut-tre savoir gr Quintus Aucler d'avoir, dans une po-

que o

le

matrialisme dominait
,

les ides,

ramen

les esprits

au sentiment religieux

et aussi ces pratiques spciales du

culte qu'il croyait ncessaires coniballre les

mauvais

instincts

ou assouplir l'ignorante grossiret de certaines natures.


Les jenes,
les vigiles,

l'abstinence de certains aliments, les

murs de
criptions

la famille et les actes

gnrateurs soumis des pres'


t

pour

lesquelles le

paganisme n'a pas

moins pr-

voyant

(jue la Bible, ce n'tait certes pas


il

de quoi plaire aux

sceptiques et aux athes de l'poque, et

y avait quelque cou-

rage proposer

la restauration

de ces pratiques.
il

Quant au choix
par
la situation

mme

de

la religion paenne,

tait

donn
le

les ftes civiques, les


il

crmonies prives,

culte des desses, allgorique,

est vrai,

comme

dans

les

der-

niers temps de
tion

Rome, ne

se refusaient

nullement l'assimila-

du dogme mystique, qui


la

n'tait aprs tout

qu'une renaisIl

sance de

doctrine pure des no-platoniciens.


le

s'agissait

simplement de ressouder

xvin" sicle au v^ et de rappeler

aux bons Parisiens


c

le

fanatisme de leurs pres pour cet

empe-

reur Julien, qu'ils accompagnrent jusqu'au centre de l'Asie,

Tu m'as

vaincu, Nazaren!

s'tait

cri Julien, frapp de la

flche

du Parthe. Et Paris aurait proclam de nouveau, dans


de Julien
et

le palais restaur

dans

le

Panthon qui
la

l'avoisine,

le

retour cyclique des destines qui rendaient

victoire

au

divin empereur.

Les vers

sibyllins avaient prdit mille fois

ces volutions rnovatrices, depuis le Redeitnt.

Saiurma rgna

QUINTUS AUCLER
jusqu'au dernier oracle de Delphes, qui, constatant
le

265
rgne

millnaire de lacchus-Isus, annonait aux sicles postrieurs


le

retour vainqueur d'Apollon.

La
tre

l'fornie toute

romaine du calendrier, de

la

numration,

des ides politiques, des costumes, tout cela voulait-il dire au-

chose? et l'aspiration nouvelle aux dieux, aprs

les mille

ans d'interruption de leur culte, n'avait-elle pas


se

commenc
le

montrer au xv^

sicle,

avant

mme

que, sous

nom

de

renaissance, l'art, la science et la philosophie se fussent renouvels au souffle inspirateur des exilas de Byzance

dium mystique, qui avait jusque-l protg la stantin, allait se rompre, et dj la semence nouvelle faisait sortir de terre les gnies emprisonns du vieux" monde. Les
Mdicis, accueillant les philosophes accuss de platonisme par
l'inquisition

Le pallaville de Con?

de Rome, ne

firent-ils

pas de Florence une nouvelle

Alexandrie?

Le mouvement s'tendait dj l'Europe magne les germes du panthisme travers


la

semait en Alleles transitions

de
;

Rforme
la

l'Angleterre, son tour, se dtachait


,

du pape

et

dans
et

France
,

l'hrsie

triomphe moins que l'indiffrence


l'esprit, ravivent sous toutes

l'impit

voil toute une cole de savants, d'artistes et de

potes qui, aux yeujf,


les

comme
les

formes

la

splendeur des olympiens.


potes de

C'est par un caprice


la

joyeux, peut-tre, que

Pliade sacrifient un
et

bouc Bacchus

mais ne vont-ils pas transmettre leur me

leur pense intime aux picuriens


sistes et

du grand

sicle,

aux spino-

aux gassendistes, qui auront

aussi leurs potes, jus-

qu' ce qu'on voie apparatre, au-dessus de ces couches fcon-

des par l'esprit ancien, Y Encyclopdie tout arme, achevant

en moins d'un
religieux?

sicle la dmolition

du moyen ge politique

et

Et
.

mme

dans l'ducation,
la

comme dans

les livres offerts ces

gnrations nouvelles,
place que l'vangile
?

mythologie ne tenait-elle pas plus de


fait

Quintus Aucler ne

donc, dans sa

pense, que complter et rgulariser un

mouvement irrsistible.
15

266

LES ILLUMINS

Voil seulement conmieni on peut s'expliquer une pense qui

semble

aujt)urd"hiii toucher la folie, et

qu'on ne

j)eut saisir

tout entire

que dans

les

minutieuses tleductions d'un livre qui

impose

le

respect par l'honntet des intentions et par la sin;

crit des croyances

c'est

comme un
il

dernier trait des apolo travers les

gies platoniciennes de

Porphyre ou de Plolin gar


o

sicles, et qui, l'poque

a reparu, ne put rencontrer

un

dernier pre de

l'jglise

pour

lui

rpoudre

du

sein des ruines

abandonnes de
Il

l'dilice chrtien.

ne faut pas croire, du reste, que la docti'ine de Quintus


ft la manifestation isole

Aucler

d'un esprit exalt qui cher-

chait sa foi travers les tnbres.


les

Ceux qu'on

appelait alors

Les
par
cler
les

thosophes n'taient pas loigns d'une semblable fornmle.


martinistes, les philaltes, les illumins et

beaucoup

d'affilis

aux socits maonniques professaient une philosophie


no-paganisme d'Au-

analogue, dont les dfinitions et les pratiques ne variaient que

noms. On peut donc considrer

le

comme une

des expressions de l'ide panthiste, qui se

dveloppait d'autre part, grce aux progrs des sciences naturelles.

Les

vieux croyants de

l'alchiriiie,

de l'astrologie et

moyen ge avaient laiss dans les adeptes ratfermis dans leurs nombreux socits d'alors de croyances par les tonnantes nouveauts que Mesmer, Lavater,
des autres sciences occultes du

Saint-Germain, Cagliostro venaient d'annoncer au


plus ou moins de sincrit.

monde avec
,

Paracelse

Cardan

Bacon
et spagy-

Agrippa, ces vieux matres des sciences cabalistiques


riques, taient encoi'e tudis avec ferveur.
Si l'on avait cru

aux influences des plantes,


et

signales
qu'
culte. Aussi

encore par

les

noms

par

les attributs

mme

pendant

le

rgne du christianisme,

des dieux antiques,


il

'ait naturel

dfaut de religion positive,

on retournt leur
la

Aucler consacre-t-il bien des pages


matriel des astres.
le
Il

description du pouvoir
le

ne craint pas moins

furieux

]\lars

que

froid Saturne,

Mercure l'inquite parfois. Vnus n'a pas une


le

trs-bonne influence sur

globe, depuis que ses autels sont

QUINTUS AUCLER
ngligs...

267

Quant Jupiter,
Il suffit

il

est trop

grand pour se souvenir

des outrages. qui


lui

de
:

lui

consacrer les plantes et les pierres


et le peuplier, le lis et la jus-

appartiennent

le

chne

quianie, l'hyacinthe et le bril. Saturne aime le

plomb
ses

et l'ai-

mant,

et,

parmi
le

les

herbes, l'asphodle. Vnus a


;

la violette, la
;

verveine et
sont

polithricon

son mtal est

le

cuivre

animaux
il

le livre, le

pigeon

et le sait,

passereau. Quant Apollon,

a
le

toujours eu,

comme on

une influence particulire sur

coq

sur l'hliotrope et sur

l'or.

Tout

se suit ainsi

il

n'est

rien dans les trois rgnes de la nature qui chappe l'influence

des dieux; les libations, les conscrations et sacrifices se composent donc d'lments analogues l'influence de chaque divinit.

Les divinits places dans

les astres n'agissent

pas seulement

sur les diverses sries de la cration, elles prsident en outre aux


destines par les conjonctions de leurs astres
le sort

des

hommes

et des peuples.

qui influent sur

Il

serait trop long

de

suivre l'auteur dans l'explication des triplicits et des cycles

millnaires qui minent les grandes rvolutions d'empires. Toute


cette

doctrine

platonicienne

est

connue,

d'ailleurs,

depuis

longtemps.
Plusieurs philosophes de cette poque suivirentQuintusAucler

dans cette rnovation des ides de l'cole d'Alexandrie. C'est


vers
la

mme poque que Dupont

(de Nemours) publia sa

Philosophie de f univers , fonde sur les

mmes lments
,

d'a-

doration envers les intelligences plantaires.


Il

tablit

de

la

mme

manire

entre l'homme et Dieu

une

chane d'esprits immortels qu'il appelle optimales et avec lesquels tout illumin peut avoir des communications. C'est toujours la doctrine des dieux aminonens ^ des nns ou des loms

de l'antiquit. L'homme,

les

btes et les plantes ont une

monade

immortelle, animant tour tour des corps plus ou moins perfectionns, d'aprs

une chelle ascendante

et

descendante, qui

matrialise ou difie les tres selon leurs mrites. Haller,

Bon-

net, Leibnitz, Lavater avaient prcd l'auteur dans ces vagues

suppositions.

Elles semblaient,

du

reste,

si

naturelles alors,

268

LES ILLUMINES
prs-ident

que Dupont (de Nemours),


de

du Conseil des Anciens, en


faisait l'objet

entretenait parfois l'assemble,


l'Institut.

ou en

des sances

Le premier
qu'il

livre

de Senancourt, qui depuis se rfugia dans

le sce]>ticisme de
lit

Lucrce, contenait un systme tout pareil,

disparatre avec soin des ditions suivantes.

]\ous n'avons plus citer que Devisme parmi ceux qui


ritent

m-

quelque attention. Ses ides se rapprochent beaucoup

du christianisme et re})roduisent presque entirement la doctrine de Swedenborg, qui a conserv en France des adeptes
plus
fidles
;

ces derniers forment

une

petite glise la tte

de la-

quelle on a

vu quelque temps Casimir Broussais.


si

L'cole particulire de Quintus Aurler survivait encore en


l'an

1821,

l'on s'en rapporte

un ouvrage

intitul

Doctrine

cleste^

d'un

nomm Lenain,

qui parat avoir obscurment con-

tinu le culte des dieux dans la ville d'Amiens.

Quant l'hirophante lui-mme,


intitul la Thricie, titre qu'il avait

il

n'a publi que ce seul livre

emprunt au surnom donn

par Virgile Orphe


trine des mystres
initis.

Threicius vates. C'est, en effet, la doc-

de Thrace que Quintus Aucler propose aux


tait

Ce thosophe

n Argenton (Indre);
si

il

est

mort

Bourges, en 1814, repentant de ses erreurs,


vers trs-faibles d'une brochure
\x\.i\\.\iiQ

l'on

en croit

les

t Ascendant de la

re-

ligion^ ou Rcit des crimes et fureurs d^un

grand coupable,

qu'il

publia en 1813.
Ainsi se termina la vie du dernier paen.
Il

abjura ces dieux


lit

qui, sans doute, ne lui avaient pas apport au


consolations attendues.
ses

de mort

les

Le Nazaren triompha encore de


treize sicles.

ennemis ressuscites aprs

La

Thricie n'en est

pas moins un appendice curieux au Misopogon de l'empereur


Julien.

LES SUCCESSEURS D'ICARE

Dsedalus interea Creteri, longumque perosiis

Exillum,

tacttisqiie soli iiatalis

amore,
licet, inquit, et
:

Clatisus erat pelago.

Terras

undas

Obstrut; at certe clum patet

ibimus illac...

C'est

en ces termes qu'Ovide commenait


lui,

l'histoire

de la

premire tentative qui, selon


dans
les airs.

avait t faite

pour s'lever
le

Ddale

et son
l'le

fils,

aprs avoir bti

labyrin-

the, s'ennuyrent dans


retenir, et, se

de Crte, dont
la

le roi voulait les

voyant spars par


:

mer de

la Sicile,

leur

pays natal, se dirent


notre passage... mais

La
ciel

terre et les
est

ondes s'opposent
:

le

ouvert

nous irons par ce

chemin

Est-ce bien l l'origine vritable de l'arostation

La Bible
;

nous apprend qu'lie s'leva au


ceci doit tie considr

ciel

sur un char de feu


miiacle.

mais

comme un
les
fait

Remontons au
le

dluge.

On sait que, dans

derniers temps qui

prcdrent,

les enfants

de Tubal-Can avaient

tant de dcouvertes pro-

digieuses, qu'ils taient devenus pareils des dieux {loni).

M. de Lamartine, d'aprs une lgende du Talmud, consacre de beaux vers une certaine invention qui se rapproche
beaucoup de
Il

celle qui

nous occupe.
le

est inutile

de citer

vingt alexandrins

M. de Lamartine a dcrit en un appareil compos d'un vaste soufflet soutenu


passage.

par un arostat, et qui, par un mcanisme d'aspiration et d'expiration, souffle dans

une

voile qui fait

marcher

le tout
15.

contre

le

270
vent
flet.

LES ILLUMINES
mme, par une L'homme qu'il
la

force plus grande

imprime par

le

souf-

peint dirigeant cet arostat est assis sur

ce

(loitbh-

poumon. La forme potique a peut-tre t quelque


prcision descriptive d'un
tel

chose

aj)pareil;

cependant,

on en com|)rend Tide.
Quelques auteurs aventureux ont suppos que
piens, qui habitaient les cimes de l'Ida
,

les

olymet

Parnasse,

de l'Olympe

du

peu prs

comme

les seigneurs

fodaux du

moyen ge btissant des tours sur les montagnes, avaient trouv le moyen de descendre de ces hauteurs et d'tonner les populations ignorantes au moyen d'appareils ariens. Les potes
grecs et latins en ont donn
et parlent soit d'ailes, soit
Il

mme

des descriptions matrielles,

de chars lgers attels d'oiseaux.

y a des textes prcis qu'il serait trop long de rapporter,


les

mais qui indiquent que

femmes de

Thessalie, inculpes de

magie gnralement, descendaient du haut des monts sur un


appareil form de deux ballons gonfls par la fume, qui les

soutenaient par les paules peu prs


gonfle d'air

comme

ceux qu'on

pour maintenir sur

l'eau les faibles nageurs.

Simon
l'air;

le NIagicien

trouva aussi un moyen de voler dans


l'effet

mais saint Pierre, dit-on, dtruisit

de ce prodige,

et

Simon se,cassa le cou en tombant. Le cheval Pgase volait peut-tre M, Poitevin.


Tout
le

la

manire du cheval de
un Jours,
descripqui,

monde

a lu,

dans

les

Mille

et

la

tion d'une sorte de caisse invente par


l'aide

un musulman,
le

de cet appareil, s'en va

visiter la fille
et finit

d'uu roi de Perse.


prsenter son
fille.

Elle le prend

pour Mahomet,
flatt

par

pre, qui est

d'un

tel

mariage pour sa

Le jour des noces,


tout
le

le

musulman veut

faire

aux yeux de

peuple une apparition flamboyante; malheureusement,


le feu la caisse,

un des ptards met


le

qui se consume et prive

malheureux inventeur du bnfice de sa conception.

On

a cit

S63 ans avant notre re


airs sur

le

Scythe Abaris, qui

parcourait

les

une flche d'or, prsent d'Apollon;

LES SUCCESSEURS d'iCARE


manire de voyageur qui ressemble assez
allant

271

celle des sorcires

au sabbat.
le

Les Capnobates, peuple de l'Asie Mineure, dont


gnifie

nom

si-

marcheurs par

la

fume, avaient trouv

le

moyen de

s'enlever l'aide de l'air rarfi par le feu.

Les sauvages de
impliquer
la

la

Caroline ont une tradition qui semble


;

connaissance des arostats

ils

croient l'exis;

tence d'esprits clestes, bienfaisants et malfaisants


esprits femelles, tant

un de ces

descendu sur
:

la terre

pour accoucher,

donna
et la

le

jour trois enfants

Elle trouva la terre aride et

infertile; elle la couvrit d'herbes,

de

fleurs, d'arbres fruitiers,

peupla d'hommes raisonnables.

Au commencement,
la leur

les

hommes

ne connaissaient pas la mort, mais un mauvais es-

prit qui se faisait

un supplice de leur bonheur


fils.

procura.

Un

des esprits bienfaisants eut un

Oulefat (c'tait son


;

nom)

apprit que son origine tait cleste


il

il

fut impatient

de

voir son pre, et

prit son vol vers le ciel.

Mais peine

lev dans les airs,


sola
:

il

retomba sur

la terre

Cette chute le d-

il

pleura amrement sa mauvaise destine, toutefois sans

se dsister

de son premier dessein.


la

Il

alluma un grand feu,


fois

et,

l'aide de

fume,

il

fut

port une seconde

en

l'air, et

parvint jouir des embrassements de son pre cleste.

Ceci

ressemble plus aux montgolfires que

le

javelot d'Abaris.

On

arrive encore la fameuse colombe d'Archytas, philol're

sophe pythagoricien qui vivait Tarente 360 ans avant


chrtienne.
Il

avait invent le cerf-volant


il

pour

les plaisirs

des

jeunes Tarentins, dont

trouvait les

divertissements ordi-

naires trop brutaux et trop dangereux; puis, continuant ses

travaux
qui,

il

avait construit

une colombe qui volait seule, mais


se relever.

une

fois terre,

ne pouvait plus

Nous

la pla:

ons parmi

les arostats

cause de cette phrase d'Aulu-Gelle

Ita erat libramentis suspensum. et aura spiritus Inclusa atque


occulta concitum.

Elle tait suspendue par des poids qui la

tenaient en quilibre, et

mue par

le souffle

de

l'air

(du gz)

renferm

et

cach.

Ce qui

fortifie

notre assertion, c'est l'o-

272
pinion de Scaliger,

l,ES

ILLUMINES
contre Cardan, et ronseillanl de

cliscntaiit

consiruire une coloiubo paroillo celie d'Archylas. Vesiu-'


lis

amicta mit
:

/lel/indihiis f/uibits aiiri bracteatures


la

fiiit

fnliato-

res utuntur

Avec de

menibiane de

vessie

ou avec

tott<'

peau

trs-fine dont

usent les batteuis d'or.


la

Le pre Laurette

Laure, qui a beaucoup dissert sur


crit ces paroles, qui sont bien prs

colombe d'Arcliytas, a
la

de

dcouverte de Montsoleil

golfier
et

Si l'on

expose aux rayons du

des ufs vides


ils

contenant de

la rose

du matin bien renferme,

s'lvent

en

l'air et ils s'y

soutiennent pendant quelque temps. Si donc

on

choisissait des

ufs des plus grands cygnes, ou que l'on


les

ft

des sacs d'une peau trs-mince, bien (U)usus, et qu'on

remplt

de nitre, de pur soufre, de vif-argent ou de quelque autre


tire

ma-

semblable qui se rarlie par

la

chaleur,

il

faudrait les

revtir extrieurenient, conformment la figure des colombes, et,

en

les

exposant au

soleil, ces

colombes

artificielles

imiteraient peut-tre le vol des naturelles. Si l'on veut que la

colombe
ig/iem.
le dit

soit

grande

et pesante,
et

employons

le feu,

adhibcamus

Mais comment

pourquoi? Le pre Laurette ne

pas.

Archytas eut, dit-on, un mule, au xv* sicle, dans Jean


Muller,

astronome
tait

franconien,

surnomm Regiomnntanus
roi). Il avait fa-

parce qu'il

n Knigsberg {montagne du

briqu, au dire de Gassendi son biographe, une

mouche de

fer

volante et
Il

un

aigle qui plana sur la tte de l'empereur.

y eut ensuite Constantinople, du temps de l'empereur Manuel Comnne c'est--dire au xn' sicle , un Sarrasin
,

qui passait

dabord pour magicien, mais qui ensuite


dit la

fut

reconnu

pour

fou. Ce Sarrasin, M. Cousin, monta de lui-mme sur

VHistoire de Constantinople par

tour de l'IIippodrome.
,

Cet imposteur se vanta qu'il traverserait


carrire.
Il

en volant, toute

la

tait

debout, vtu d'une robe blanche fort longue


les

et fort large,

dont

pans retrousss avec de


Il

l'osier lui

de-

vaient servir de voile pour recevoir le vent.

n'y avait perlui crit

sonne qui n'et

les

yeux

fixs sur lui et qui

ne

sou-

LES SUCCESSEURS D ICARE


vent

273
si

Vole, vole, Sarrasin, et ne nous tiens pas


le vent.

longtemps
dange

en suspens tandis que tu pses

L'empereur, qui
et

tait prsent, le dtournait

de cette entreprise vaine

reuse.

Le

sultan des Turcs, qui se trouvait en ce


et

moment

Constantinople,

qui tait aussi prsent cette exprience,

se trouvait partag entre la crainte et l'esprance; souhaitant

d'un ct

qu'il russt,

il

apprhendait de l'autre qu'il ne prt

Le Sarrasin tendait quelquefois l,es bras pour recevoir le vent; enfin, quand il crut l'avoir favorable, il s'leva comme un oiseau mais son vol fut aussi infortun que
honteusement.
;

celui d'Icare, car, le poids

de son corps ayant plus de force


ses ailes artificielles n'en avaient

pour l'entraner en bas que


pour
l'on

le soutenir,

il

se brisa. les os, et son

malheur

fut tel,

que

ne

le plaignit

pas.

Ati XV* sicle,

un

nomm

Jean-Baptiste Dante trouva le


Il

secret de voler dans les airs

une hauteur prodigieuse.


il

est

vrai qu'une fois le fer avec lequel


s'tant cass
,

dirigeait

une de

ses ailes

il

tomba sur

l'glise
la

de Notre-Dame de Prouse,
cuisse casse. Cet accident
il

mais
lui

il

en

fut quitte

pour avoir

valut la chaire de mathmatiques de Venise,. o

mourut

l'ge de quarante ans. {Dictionn, de physique du


art.

P. Paulian,

Dante.)
si

Cyrano de Bergerac, cet humoriste


aimant
les

spirituel et si inventif,

conceptions de la physique, dans un Foyage la

Lune

crit

dans

le style dit

macaronique, l'imitation des Itail

liens, dcrit ainsi la

machine dont
je

a l'ide
ciel.

Voici

comment

me donnai au
si

J'avais attach au-

tour de moi quantit de fioles pleines de rose, sur lesquelles


le soleil dardait ses les attirait,

rayons

violemment, que

la

chaleur qui

comme elle fait les plus grosses nues, m'leva si haut, qu'enfin je me trouvai au-dessus de la moyenne rgion; mais, comme cette attraction me faisait monter avec trop de rapidit, et qu'au lieu de m'approcher de la lune, comme je le prtendais, elle me paraissait plus loigne qu' mon parlement,
je cassai plusieurs

de mes

fioles,

jusqu' ce que je sen-

274
tisse

LES
que
iiia

ILLUMINES

pesanteui' surmontait l'attraction et que je redesla terre


:

cendais vers

mon

opinion ne fut pas fausse, car j'y

retoniliai (pielqne

temps aprs.

Dans

sa Relation des tats

du

Soleil^

etc.,

il

dcrit

une

autre machine qu'il appelle un oiseau de bois.


S^vift, esprit

de

la

mme

tremjie, a dcrit aussi une sorte

d'le qu'il

appelle Lapula, et qui plane par des procds lec-

triques.

Le
glais

livre des

Hommes
a

polanti a t encore
Ileslif

nomm

Pierre Wilkins.

de

la

conu par un AnBretonne l'a imit,

et tout le

monde
Victorin

vu

les

gravures qui reprsentent un

homme

nomm

s'levaut sur
la

deux

ailes

de chauve-souris

s'ouvrant et se fermant

faveur d'un mcanisme et guidant

l'inventeur dans les contres les plus loignes de nous.

Une

tradition rapporte que, sous Louis

XIV, un nomm
la

Al-

lard, dont la profession tait

de danser sur

corde, se vanta

de pouvoir voler. La cour


fut le thtre qu'il choisit

tait

Saint-Germain en Laye.
Il

Ce

pour son exprience.


et s'lana

se mit des
le roi et la

ailes

dont j'ignore

la structure,

devant
;

cour de dessus

la terrasse

de Sainl-Germain

son dessein

tait

de s'abattre dans un endroit de


mais

il

la fort qu'il avait

dsign,

tomba auparavant

et se blessa

trs-grivement.

Olivier de Malmesbury, savant bndictin anglais et


,

mcanicien
tour
;

entreprit de voler en s'levant

bon du haut d'une


se

mais

les ailes qu'il avait attaches ses bras et ses

pieds n'ayant pu le porter qu'environ cent


cassa
les

vingt pas,

il

jamoes

en

tombant

et

mourut

Malmesbury

en iOGO.

Le
tra
,

jsuite Pierre f^ana,

dans son Prodromo

(tell arte rnaes-

publi

en 1670

Brescia,

donne

la

description d'une

barque volante, suspendue quatre globes composs de lgres lames mtalliques, et dont on pomperait
l'air

pour

les

rendre plus lgers qu'un gal volume d'air atnosphrique.

Un

Franais,

nomm

Besnier,

fit

paratre dans

le

Journal des
voler.

savants de

1676

la description

d'une machine pour

Bo-

LES SUCCESSEURS O ICARE


relli,

275
animalium,

mdecin napolitain, dans son


anatomiquement, que
par
le.

livre

De motu

soutint,
cessits

saut

par

la

mouvements complexes, ncourse, attestent dans l'homme


les

assez de puissance musculaire


les oiseaux.

pour

qu'il puisse s'lever

comme

n'tait

pas la vritable thorie de la locomotion a-

rienne.
vrit et

Un certain de Gusman, physicien portugais, la dcoumme l'appliqua. Dans une exprience pubhque, faite
du
roi

Lisbonne, en 17iiG, en prsence

Jean V,

il

s'leva

dans un panier d'osier recouvert de papier. allum sous la machine


elle se
;

Un
,

brasier tait
toits,

mais, arrive

la

hauteur des

heurta contre
la

Ict

corniche du palais royal

se brisa et

tomba. Toutefois,

chute ut lieu assez doucement pour que

Gusman demeurt
lui

sain et sauf. Les spectateurs, enthousiasms,

dcernrent

le titre

de ovoador (l'homme volant). Encouil

rag par un demi-succs,


lorsque l'inquisition
le lit

s'apprtait

ritrer l'preuve

arrter

/;omme
in

sorcier.
il

Le malheuserait sorti

reux aronaute pour monter sur

fut jet
le

dans un

pace^ d'o

bcher sans l'intervenlion toute-puissante


le

du

roi. Il

a toujours t confondu avec

pre Barthlmy

Loureno, dont l'invention, compltement impraticable, avait


cependant pbtenu du
roi

de Portugal une pension de 3750

livres.

De

ce prcurseur MontgolGer, on ne trouve

que de ridicules

essais, qui

eurent cependant plus de retentissement que celui

du pauvre moine de Lisbonne.


Galien, donna, en 1 757,

Un dominicain d'Avignon, Joseph


les airs. Il

V Art de naviguer dans

suppose

que

l'air se

partage en deux couches superposes, de plus en plus

lgres,

mesure qu'on s'loigne de

la terre.

Or,

dit-il,

un
que

bateau se maintient sur l'eau, parce


l'air est

qu'il est plein d'air, et qu'il

plus lger que l'eau

supposons donc

ait la

mme

dillrence de poids entre les couches suprieures de l'air

et les infrieures qu'entre l'air et l'eau;

supposons aussi un
ses fonds

bateau qui aurait sa quille dans

l'air infrieur, et
il

dans une autre couche plus lgre,

arrivera ce bateau la

mme

chose qu' celui qui plonge dans l'eau.

27G

LF.S

ILLUMINS
la

Le pre Joseph Galien ajoute qu'


l'autre pse 2.
la grle,
{sic)

rgion de

la

grle
1

il

y a une sparation en deux couches, dont l'une pse

quand

Donc, en mettant un vaisseau dans

la

rgion de

et

en levant ses bords de quatre-vingt-trois toises


la

au-dessus, dans

rgion suprieure, qui est moiti plus


il

lgre,
tant

on naviguerait parfaitement. Mais


les flancs

est

bien impor-

que

du btiment d])assent de quatre-vingtla

trois toises le
les

niveau de

couche de

la

grle

sans quoi, dans

mouvements du ment sombrerait!

navire, l'air lourd y pntrerait, et le bti-'

Comment
rgion de
la

arrivera-t-on transporter

le

vaisseau dans la

grle? Le pre Joseph Galien ne s'explique pas


il

sur cette question subsidiaire; mais, en revanche, des dtails trs -circonstancis
struction
<t

nous donne
la con-

quant

la taille et

du navire,
nous voici donc arrivs,
la

Ainsi,

dit le

pre Galien, au

moment de
dans

construction de notre vaisseau pour naviguer


et transporter,
si

les airs,

nous

le

voulons, une

nom-

breuse arme avec tous ses

attirails

de guerre et ses provisions

de bouche jusqu'au milieu de l'Afrique ou dans d'autres pays

non moins inconnus


capacit.

pour cela

il

faut lui

donner une vaste


et forte
toile

Nous construirons ce vaisseau de bonne

double, cire et goudronne, couverte de peau


distance en distance de bonnes cordes, ou

et fortifie

de

mme

de cbles

dans

les

endroits qui en auront besoin, soit en dedans, soit en


telle sorte

dehors, en

qu' valuer ie corps de ce vaisseau, in-

dpendamment de
toise carre.

sa charge, ce soit environ

deux quintaux

[jar

Quant

la forme,

il

hsite

sera-ce une sphre, un cube,


:

etc.? Enfin, le cube l'emporte de mille toises de cot

T^e

vaisseau serait plus long et plus large que la ville d'Avignon,


et sa hauteur ressemblerait celle d'une

montagne bien

consi-

drable.

T>

Environ dix

fois la taille

de l'arche de No! Le

pre Galien calcule parfaitement et avec la plus grande pr-

LES SUCCESSEURS D'ICARE


cision.
lions

277

Quant

la cargaison

il

resterait cinquante-huit mil-

de quintaux, ce qui

irait

facilement cinquante-quatre

fois et plus

de ce que pouvait peser Tarche avec tout ce qu'elle

contenait d'animaux et de provisions pour un an,

On comprend qu'un
nombre de passagers;

pareil navire puisse aussi le pre Galien

emmener un grand
compte sur enviil

ron quatre millions de personnes, auxquelles ron neuf quintaux de bagages.

accorde envi-

Parmi
sire
la

les

expriences malheureuses, on peut citer celle du


l'htel tait situ

marquis de Bacqueville, dont


le

au coin de
Il

rue des Saints-Pres, sur

quai des hatins.

annona
le

qu'il traverserait la Seine, lieu des Tuileries.

qu'il irait s'abattre


il

dans

mile

Le jour marqu,
pont Royal;
avec

y eut un

monde

consid-

rable, tant sur le quai des Thatins et

du Louvre que sur

pont Neuf

et

le

il

Tuileries qui
l'instant qu'il

l'attendait

la
il

y en avait mme dans les plus grande impatience, A

avait

marqu,

se

montra avec
,

ses

ailes;

il

parait

que

c'taient des ailes vritables


la

semblables celles
tait

qu'on donne aux anges, et dont


tion avec la

grandeur

en propor-

masse qu'elles avaient soutenir. L'un des cts


;

de son htel se terminait en terrasse

ce fut de

l qu'il

s'a-

bandonna
que vers
chez
lui

l'air.

On

j)rtend

que son vol parut heureux juset qu'enfin

le

milieu de la rivire, mais qu'alors on ne vit plus


,

que des mouvements incertains


grandeur de ses

il

tomba

sur un bateau de blanchisseuses.


Il

dut

la

ailes

de ne

s'y

pas tuer, mais

il

eut la cuisse casse.

Vient eulin l'abb Desforges, chanoine de Sainte-Croix, qui


n'eut pas grand succs. C'tait dans Tt de 1772.

L'exp-

rience devait se faire Etampes

Le chanoine se fit mouvoir les ailes. Mais


les agitait,

on y courut de toutes parts. plaa effectivement dans sa voiture volante et


;

il

parut aux spectateurs que, plus

il

plus sa machine semblait presser la terre et vouloir

s'identifier

avec

elle.

Cette

remarque sur

la

pression indique

que

la

mcanique du chanoine avait un mouvement contraire


16

278
celui
rait
iju'il

LES ILLUMINES
avait voulu lui donner, et
s'il

que peut-tre
la direction.

elle

au-

eu (juclquc cdet

en avait clianyc

Blanchard

est le dernier,

mais son histoire est connue.


la

Esprons maintenant que

dcouverte dont

les

expriences

ont russi riiippodrome nous ouvrira enfin l'empire des


airs.

LES FAUX SAULNIERS

ANGLIQUE'

Au

Directeur du National

1850

LETTRE PREMIERE
Voyage
la

La bibliothque d'Alexandrie.

Bucquoy.

reclierclie
l'ilut

d'un livre unique.

a Vienne.

Francfort Lu bibliothque

et Paris.

Iliclielieu.

L'aiib de Personnalits.

Je crains d'avoir pris envers vous

un engagement tmraire
annes

en vous promettant quelques dtails sur un personnage curieux


I

qui

vivait

dans

les

dernires

du

rgne

de

llouis XIV.

Je sais qu'au National^ la rdaction est soumise une exac\

Les

Faux

Saulniers, publis pour


rcits,

len 1850, comprennent deux


rard de Nerval dtacha et

fit

la premire fois dans le Natiuiia!, Anglique et VAhb de Bucquojr, que Gparatre sparment, l'un dans les Illumins en

1862, l'autre dans les Filles du

nci en rtublissant

le texte

Jeu en 1864; nous avons cru devoir dans sou iatcgralit premire.
(JVole des Editeurs.)

les

runir

280

LES l'AUX

SAULNIEUS
iriir'site

litude toute militaire; c'est


aecoinplir

pourquoi je
cepemlaut,

pas un instant

ma promesse;

elle se

tiouve un peu

suboiilunucc des circonstances imprvues.

y a un mois environ, je passais Francfort. Oblig de rester deux jours dans cette ville, que je connaissais dj, je
Il

n'eus d'autre ressource que de parcourir les rues principales,

encombres a4ors par


nier,

les

marchands

forains.

La place du

Ret,

surtout,
l, le

resplendissait d'un luxe inou d'talages;

prs de

march aux fourrures


soit

talait des dpouilles d'ala

nimaux sans nombre, venues


bords de
la

de

haute Sibrie, soit des


le

mer Caspienne. L'ouis

blanc,

renard bleu,

l'hermine, taient les moindres curiosits de cette incomparable exhibition; plus loin, les verres de

Bohme aux

mille

couleurs clatantes, monts, festonns, gravs, incrusts d'or,


s'talaient sur des
fleui's

rayons de planches de cdre,

comme

les

coupes d'un paradis inconnu.


plus modeste srie d'talages rgnait le long de

Une

som-

bres boutiques, entourant les parties les moins luxcuses du


bazar, consacres la mercerie, la cordonnerie et aux divers objets d'habillement.
C'taient des libraires, venus de
la

divers points de l'Allemagne, et dont


tive paraissait tre celle des

vente

la

plus produc-

almanachs, des images peintes et

des lithographies

le

Volks-Kalendcr (almanach du peuple),


i

avec ses gravures sur bois, reprsentant les luttes ])opulaiics

de Francfort

et

de Bade;

les portraits

de Hecker, des princi;

|
||

paux membres de l'assemble nationale allemande


sons politiques
;

les

chanhros
et les

les lithographies

de Robert Blum
attirait les

et des

de

la

guerre de Hongrie, voil ce qui

yeux

kreutzers de la foule.
ls

Un

grand nombre de vieux

livres, ta-

sous ces nouveauts, ne se recommandaient que par leur


,

prix modique
franais.

et je fus

tonn d'y trouver beaucoup de livres

C'est que Francfort, ville libre, a servi longtemps de refuge aux protestants; et, comme les principales villes des Pays-

Bas, elle fut longtemps le sige d'imprimeries qui

commen-

AI\GELK)UK
crent par rpandre en

281

Europe

les
,

uvres hardies des philoet qui sont

sophes

et

des mcontents franais


,

restes,

sur

certains points

des ateliers de contrefaon pure et simple,


la

qu'on aura bien de


Il

peine dtruire.
rsister

est impossible,

pour un Parisien, de

au dsir de

feuilleter

de vieux ouvrages tals par un bouquiniste. Cette

partie de la foire de Francfort


nirs pleins d'motion et de
livres
;

me

rappelait les quais, souve-

charme. J'achetai quehjues vieux


de parcourir longuement
les

ce qui

me
le

donnait

le droit

autres.

Dans

nombre, j'en rencontrai un, .imprim moiti


et

en franais, moiti en allemand,

dont voici
libraire

le titre,

que
:

j'ai

pu
a

vrifier depuis

dans

le

Manuel du

de Brunet

Evnements des plus rares, ou Histoire du sieur ahhc comte


avec plusieurs ouvrages vers et prose,
;

de Bucfjuoy, singulirement son vasion du fort l'vque et de


la Bastille,
et,

particu-

lirement, \i\.'game des femmes

se \'end chez Jean de la France^

rue de

la

Rforme, l'Esprance, Bonnefoy.

1719.

Le

libraire

m'en demanda un

florin et six kreutzers (on proet je

nonce cruches). Cela


bornai feuilleter

me

parut cher pour l'endroit,

me

le livre, ce qui,

grce la dpense que j'a-

vais dj faite, m'tait gratuitement permis.

Le

rcit des va-

sions de l'abb de
dis enfin
:

Bucquoy

tait plein d'intrt;

mais

je

me

Je trouverai ce livre Paris, aux bibliothques,


les

ou dans ces mille collections o sont runis tous


titre exact, et j'allai

mmoires
le

possibles relatifs l'histoire de France. Je pris seulement le

me promener au
les

Meinlust, sur

quai du

IMein,

en feuilletant

pages du Folks- Kalender.

A mon

retour Paris, je trouvai la littrature dans

un

tat

de terreur inexprimable. Par suite de l'amendement Riancey


la loi sur la presse,
il

tait

dfendu aux journaux d'insrer ce


le

que l'Assemble

s'est

plue ap|)eler

feuilleton-roman. J'ai

vu bien des
leurs

crivains, trangers toute

couleur politique,

dsesprs de cette rsolution qui les frappait cruellement dans

moyens d'existence. Moi-mme, qui ne suis pas un romancier,

je tremblais en

2S2
son{2;r;inl

LES FAUX SAULNir.nS

l'intei-pn' talion
vafiio,

qu'il

sorail
:

possible

de

doiinor ros deux mots bizarrement aecotipls


nian.
.le

feuillcton-ro-

m'clais

eiijiitag,

depuis longtemps, faire pour vous


j'ai

un

travail littraire, tel

que ceux que


et,

pu

faire insrer

dans

plusieurs revues ou journaux;


pel

lorsque vous m'avez raptitre


:

ma

promesse, je vous

ai

donn ce

f hb de Bucles

'/'">)'>

pensant bien que je trouverais trs-vite Paris

do-

cuments ncessaires pour parler de ce personnage d'une faon


Iiislorique et
les

non lomanesque

car

il

faut bien s'entendre sur

mots.

Le double

intrt scientifique et littraire qui devait s'attala vie et

cher l'apprciation de

des crits de l'.tbb de Buctravail, lequel

qnoy vous dcida en faveur de ce


une

rentre dans

srie d'tudes dont j'ai publi dj quelques parties.

Voici maintenant ce qui m'est arriv depuis que l'abb de

Bucquoy a
l'avais

annonc dans

le

National.

Je m'tais assur de l'existence du livre en France, et Je

vu

class

non-seulement dans

le

Manuel de Brunet,
Il

mais aussi dans la France littraire de Qurard.


tain

])arat

cer-

que

cet ouvrage, not

il

est vrai

comme

rare, se renconsoit

trerait facilement soit

dans quelque bibliothque publique,


soit

encore chez un amateur,

chez

les libraires

spciaux.

Du

reste, aj'ant

parcouru

le livre,

ayant

mme

rencontr
les

un second

rcit des aventures

de l'abb de Bucquoy dans


portrait de

lettres si spirituelles et si curieuses

de madame Dunoyer, je ne
le

me
et

sentais pas eu)barrass

pour donner

l'homme

pour crire

sa biographie selon des

donnes irrprochables.

Mais je commence m'effrayer aujourd hui des condamnations suspendues sur les journaux

pour

la

moindre infraction
les plus

au texte de
exemplaire

la loi

nouvelle. Cinquante francs d'amende par

saisi, c'est

de quoi faire reculer

intr-

pides; car, pour les journaux qui tirent seulement vingtcinq mille, et
niillion.

y en a plusieurs, cela reprsenterait plus d'un On comprend alors combien une large interprtation
il

de

la loi

donnerait au pouvoir de moyens pour teindre toute

ANGLIQUE
opposition.

2S3

Le rgime de

la

censure serait de beaucoup prf-

rable. Sous l'ancien rgime, avec l'approbation d'un censeur,


qu'il tait

permis de choisir, on

tait

sr de pouvoir sans dan-

ger produire ses ides, et

la libert

dont on jouissait tait

extraordinaire quelquefois. J'ai lu des livres contre- signs

Louis et Phlippeaux qui seraient


tablement.

saisis

aujourd'hui incontes-

Le hasard m'a
sure.

fait

vivre Vienne sous le rgime de la censuite

Me trouvant quelque peu gn par


la

de

frais

de voyage de
l'ar-

imprvus, et en raison de

difficult

de

faire venir

gent de France, j'avais recouru au

moyen bien simple

d'crire
la

dans
I

les

journaux du pays.

On

payait cent cinquante francs

feuille

de

seize colonnes trs-courtes. Je

donnai deux sries

d'articles, qu'il fallut

soumettre aux censeurs.


plusieurs jours.

J'attendis d'abord

On ne me
faisait

rendait rien.

Je

me

vis forc d'aller

trouver

M.

Pilt, le directeur

de cette
trop
et
les

institution,

en

lui

exposant qu'on

me

attendre

longtemps
il

le visa. Il fut

pour moi d'une complaisance rare,


son quasi-homonyme, se laver
je lui signalais. J'tais priv,

ne voulut pas,

comme
que

mains de
H

l'injustice

en outre,

de

la lecture

des journaux franais, car on ne recevait dans


le

les cafs

que

Journal des Dbats et la Quotidienne. M. Pilt

me

dit

Vous

tes ici
la

dans l'endroit

le

plus libre de l'empire (les


lire,

bureaux de
les jours,

censure), et vous pouvez venir y


le

tous

mme

National

et le Charivari.

Voil des faons spirituelles et gnreuses qu'on ne

ren-

contre que chez


cela

les fonctionnaires

allemands, et qui n'ont que


l'arbi-

de fcheux qu'elles font supporter plus longtemps

traire.

10

Je n'ai jamais eu tant de bonheur avec la censure franaise,


je

veux parler de

celle des thtres,

et je

doute que,

si

l'on rtablissait celle des livres et des journaux,

nous eussions
il

plus nous en louer. Dans le caractre de notre nation,


toujours une tendance exagrer la force,

ya

quand on

la

possde,

.:

s4

1.

l'

/V

U LN

KHS

<iu les

pn-lenlioiiN

du iKuivoir,

(juaiid

on

le
si

licril

en main.
les

Qu'attentlre donc cliinc siuialion qui attaque


intrts et la scurit

gravement

mme

des crivains non politiques?

Je parlais dernirement de
est inutile
Il

mon embarras

un savant,

qu'il

de dsigner autrement qu'en Tappelaut bibliophile.


:

me

dit

Ne vous seivcz
noyer pour crire

pas des Lettres i^a/nntes de

madame Dutitre seul


;

l'histoire

de l'abb de Bucquoy. Le
le

du

livre

empchera qu'on ne
la

considre

comme

srieux

at-

tendez la rouverture de

Bibliothque

(elle tait alors

en va-

cances), et vous ne pouvez

manquer

d'y trouver l'ouvrage que

vous avez lu Francfort.


Je ne
fis

pas attention au malin sourire qui, probablement,


et, le

pinait alors la lvre du bibliophile,

i"

octobre, je

me

prsentais l'un des premiers la Bibliothque nationale.


INI.

Pilon est un honniie plein de savoir et de complaisance.


faire

Il fit

des recherches qui, au bout d'une demi heure, n'arsultat.


Il

menrent aucun
trouva
le livre

feuilleta

Brunet

parfaitement dsign, et
:

me
le

Qurard, y pria de revenir au


et

bout de

Peut-tre,
les

trois jours

on n'avait pas pu
me
dit

trouver.

cependant,

M. Pilon avec l'obligeante

patience qu'on lui connat, peut-tre se trouve-t-il class par-

mi

romans.
romans?... Mais c'est un livre historique

Parmi
sicle

Je frmis.
les
!...

cela

doit se trouver dans la collection

des Mmoires relatifs au


l'histoire spciale

de Louis XIV. Ce livre se rajiporte


:

de

la Bastille

il

donne des

dtails sur la rvolte des cami-

sards, sur l'exil des protestants,

sur cette clbre ligue des

faux saulniers de Lorraine, dont Mandrin se servit plus tard

pour lever des troupes rgulires qui furent capables de


contre des corps d'arme et de prendre
telles

lutter
villes

d'assaut des

Je

que Beaune
le sais,

et

Dijon

!...

me

dit

M. Pilon; mais

le

classement des livres,

fait

divers poques, est souvent fautif.

On ne

peut en rparer

ANGELIQUE
les

-285
fait la

erreurs qu' mesure que


Il

le

public

demande des outirer

vrages.

n'y a

ici

que M. Ravenelqui puisse vous


il

d'em-

barras...

Malheureusement,
semaine de

n'est pas

de semaine.

J'attendis la

IM.

Ravenel. Par bonheur, je renla salle

contrai, le

lundi suivant, dans

de lecture, quelqu'un
prsenter
lui.

qui le connaissait, et qui m'offrit de

me

M. Radit en-

venel m'accueillit avec beaucoup de politesse, et


suite
:

me

Monsieur,
Comme

je suis

charm du hasard qui me procure votre

connaissance, et je vous prie seulement de m'accorder quel-

ques jours. Cette semaine, j'appartiens au public. La semaine


prochaine, je serai tout votre service.
j'avais t prsent
!

M.

R^avenel, je ne faisais plus

du public Je devenais une connaissance prive la(]uelle on ne pouvait se dranger du service ordinaire.
partie

pour

Cela tait parfaitement juste d'ailleurs

mais admirez ma

mauvaise chance!...

et je n'ai

eu qu'elle accuser.
Ils

On

a souvent parl des abus de la Bibliothque.

tiennent

en partie l'insufiisance du personnel, en partie aussi de


vieilles traditions qui se

perptuent. Ce qui a t dit de plus


la fatigue

juste, c'est

qu'une grande partie du temps et de

des

savants distingus qui remplissent l les fonctions peu


tives de bibliothcaires, est dpense donner

lucra-

aux

six cents

lecteurs quotidiens, des livres usuels qu'on trouverait dans tous


les cabinets

de lecture

ce qui ne fait pas moins de tort ces


il

derniers qu'aux diteurs et aux auteurs, dont


tile

devient inu-

ds lors d'acheter ou de louer


l'a dit

les livres.

On
une

encore avec raison, un tablissement unique au


celui-l

monde comme

ne devrait pas tre un chauffoir public,


les

salle d'asile,

dont
et la

botes sont, en majorit, dangereux

pour l'existence

conservation des livres. Cette quantit de


retirs,

dsuvrs vulgaires, de bourgeois


version, de vieillards maniaques,

d'hommes
l'tait

veufs,

de solliciteurs sans place, d'coliers qui viennent copier leur

comme

ce pauvre

Carnaval, qui venait tous

Is

jours avec un habit rouge, bleu


16.

280

l>i;S

FAUX SAULNIKHS
rli;i|)eau

clairon vcit-ponuiioct un

orne de

(lenrs,

mrito sans

doute considc ration


ques, el
Il

mais

n'existc-t-il

pas d'autres bihlioih-

mme

des bibliothques spciales leur ouvrir?...

y avait aux imprims dix-neuf ditions de Dnn Quicliottc. Aucune n'est reste complto. Les voyages, les comdies, les
histoires amusantes,
pefip;ue,

comme

celles

de M. Thiers et de M. Cale

l'Almanach des adresses, sont ce que


les

public de-

mande invariablement, depuis que


nent plus de romans en lecture.
Puis, de

bibliothques ne don-

temps en temps, une dition

se dpareille,

un

livre

curieux disparait, grce au systme trop large qui consiste

ne pas

mme demander

les

noms

des lecteurs.

La Rpublique des
peu imprgne
de
la

lettres est la seule

qui dt)ive tre quelque


celle

d'aristocratie, car

on ne contestera jamais

science et

du

talent.
n'tait ouverte

La bibliothque d'Alexandrie

qu'aux savants

ou potes connus par des ouvrages d'un mrite quelconque... Mais aussi l'hospitalit y tait complte, et ceux qui venaient
y consulter
les
le

auteurs taient logs et nourris gratuitement

pendant tout

temps

qu'il leur plaisait d'y sjourner.

Et, ce propos, permettez

un voyageur qui en a foul


de venger
la

les

dbris et interrog les souvenirs,


l'illustre

mmoire de
la

calife

Omar de

cet ternel incendie


lui

de

biblioth-

que d'Alexandrie, qu'on


jamais mis
le

reproche communment. Omarn'a

pied Alexandrie, quoi qu'en aient dit bien des


Il

acadmiciens.

n'a pas

mme

eu d'ordres envoyer sur ce

point son lieutenant


et le

Amrou. La bibliothque d'Alexandrie


faisait partie,

Srapon, ou maison de secours, qui en

avaient t brls et dtruits au iv* sicle par les chrtiens,


qui, en outre, massacrrent dans les rues la clbre Ilypathie,

philosophe pythagoricienne.

Ce sont

l,

sans doute, des

excs qu'on ne peut reprocher

la religion;

mais

il

est

bon

de laver du reproche d'ignorance ces malheureux Arabes, dont


les traductions

nous ont conserv

les

merveilles de la philoso-

phie, de la mdecine et des sciences grecques, en y ajoutant

ANGELIQUE
la

287

leurs propres travaux, qui sans cesse peraient de vifs rayons

brume

obstine des poques fodales.

Pardonnez-moi ces digressions; et je vous tiendrai au courant du voyage que j'entreprends la recherche de Tabb de Bucquoy, Ce personnage excentrique et ternellement
tif,

fugi-

ne peut chapper toujours une investigation rigoureuse.

LETTRE DEUXIME
Un
palographe.

Rapports de police en
que
la plus

1709.

Affaire Le

Pileur.

TJn
la

drame domestique.

Il

est certain

grande complaisance rgne

Bibliothque nationale.
l'organisation actuelle;

Aucun savant srieux ne se plaindra de mais, quand un feuilletoniste ou un

lomancier se prsente,

tout le dedans des rayons tremble.

la

Ua

bibliographe,

un homme appartenant

science rgu-

lire

savent juste ce qu'ils ont demander. Mais l'crivain

fantaisiste,

expos perptrer un roman-feuilleton,


le

fait

tout

dranger, et drange tout


qui lui passe par la tte.
C'est ici qu'il
faut

monde pour une


la patience

ide biscornue

admirer

d'un conservateur;

l'employ secondaire est souvent trop jeune encore pour s'tre


fait

cette paternelle abngation.

Il

vient souvent des gens


droits

grossiers qui se font

une ide exagre des


le

que leur

confre cet avantage de faire partie du public, et qui parlent

un bibliothcaire avec
vir

ton qu'on emploie pour se faire ser-

dans un

caf.

Eh

bien,

un savant
lui,

illustre,

un acadmicien,

rpondra cet
moine.
et
Il

homme

avec la rsignation bienveillante d'un

supportera tout de

de dix heures deux heures

demie, inclusivement.

288

II'.

I-

SMILIVIKHS
fruillolo les
<

Prenant \n do
(of!;ues,

mon

enibanas, on avait

ala-

remue jusqu' la r.wrvr, jusqu' l'amas indigeste des romans, parmi lesquels avait pu se trouver class par erreur l'abb de Bucquoy. Tout coup, un employ s'cria
:

Nous Tavons en hollandais!


Tl

me

lut ce
,

titre

Jacques de Bucquoy

Evnements

remarquable s,.

Pardon, observer, que cherche commence par Evnements des pins Voyons encore, peut y avoir une erreur de traduction annes aux Indes. Harlem, d'un voyage de
Hs-je
le livre

je

rares...

il

...

seize

fait

1744.

y>

Ce
Un

n'est pas cela...

Et cependant,

le livre se
le

rapporte

une poque o
est bien le sien.

vivait l'abb

de Bucquoy;

Mais qu'est-ce que cet


les

prnom Jacques abb- fantastique a pu

aller faire

dans

Indes?
:

On

autre employ arrive


s'est

tromp dans l'orthographe du nom; ce


c'est
il

n'est

pas de Bucquoy,
t crit

du Bucquoy,
faut

et,

comme

il

peut avoir

Dubuc^quoy,

recommencer
maudire

toutes les recher-

ches
Il

la lettre

D.
les particules

avait vritablement de quoi


famille!
disais-je, serait

de?

noms de

Dubucquoy,
dit
:

un

roturier..., et le titre

du

livre le qualifie

comte de Bucquoy.
travaillait la table voisine leva la tte
i

Un et me

palographe qui

La particule

n'a jamais t une preuve de noblesse; au

contraire, le plus souvent, elle indique la bourgeoisie propritaire, qui a

commenc par ceux que


dsignait par le
les

l'on appelait les

gens
et

de franc-alleu.
l'on

On les distinguait mme

nom

de leur terre,
la

branches diverses par

dsinence
historij

varie des

noms d'une

famille.

Les grandes familles

ques s'appellent Bouchard (Montmorency), Bozon (Prigord),

iil^

ANGELIQUE
Beaupoil (Saint-Aulaire), Capet (Bourbon). Les de
sont pleins d'irrgularits et d'usurpations.
Il

289
et

les
:

du

y a plus
article

dans
le

toute la Flandre et la Belgique, de est le

mme

que
:

der allemand, et signifie

le.

Ainsi,
la

de Muller veut dire

le

meunier,

etc.

Voil un quart de

France rempli de faux

gentilshommes. Branger
sur le de qui prcde son

s'est raill

lui-mme trs-gaiement

nom,

et qui indique l'origine fla-

mande.

On ne

discute pas avec

un palographe
la

on

le laisse

parler.

Cependant, l'examen de

lettre

dans

les diverses sries

de catalogues n'avait pas produit de rsultat.

D'aprs quoi snp|)Osez-vous que


l'obligeant bibliothcaire qui tait

c'est

du Bucqnoy?
lieu.

dis-je

venu en dernier

C'est
le

que je viens de chercher ce

nom aux
:

manuscrits
l'-

dans

catalogue des archives de

la police

1709, est-ce

poque?
Sans doute;
c'est

l'poque de la troisime vasion du

comte de Bucquoy.

Du Bucquoy!..
mme.
Je
reli

c'est ainsi qu'il est

port au catalogue
le livre

des manuscrits. Montez avec moi, vous consulterez

me

suis

vu bientt mati*e de

feuilleter

un gros

in-folio

en maroquin rouge, et runissant plusieurs dossiers de

du volume portait ces noms Le Pileur, Franois Bouchard, dame de Boulanvilliers, Jeanne Mass, comte du Buqunj Nous tenons le loup par les oreilles, car il s'agit bien l
:
.

rapports de police de l'anne 1709. Le second

d'une vasion de

la Bastille, et voici

ce qu'crit M. d'Argen:

son dans un rapport M. de Pontchartrain

Je continue faire chercher


les endroits

le

prtendu comte du Buquoy

dans tous
Paris.
Il

qu'il

vous a pieu de m'indiquer, mais


et je

on n'a peu en rien apprendre,

ne pense pas

qu'il soit

y a dans ce peu de lignes quelque chose de rassurant et

(pielque chose de dsolant pour moi.

Le comte de Buquoy ou

2I0

LES FAtIX SAULNIF.nS


vagues ou

tle

lucqiioy, sur Iciiucl je n'avais ijuc des donrircs

contestables, prend, grce cette pice, une existence histo-

rique certaine.

Aucun

tribunal n'a plus le droit de le classer

parmi

les

hros

du roman-feuilleton.
D'un autre ct, pourquoi
prtendu comte de Bucquoy?
Serait-ce
l'autre...

]\J.

d'Argenson

crit-il

Le

un faux Buccjuoy, qui

se serait fait passer

pour
d' ap-

dans un but

qu'il est bien difficile

aujourd'hui

prcier ?j
Serait-ce le vritable, qui aui'ait cach son

nom

sous un

pseudonyme?
Rduit cette seule preuve,
la vrit

m'chappe,

et

il

n'y

a pas un lgiste qui ne ft fond contester

mme

l'existence

matrielle de l'individu

Que rpondre
rait

devant

le

un procureur de la Rpublique qui s'crie Le comte de Bucquoy est un pertribunal

sonnage

fictif,

cr par

la

ranninesque imagination de l'au-

teur!... et qui rclamerait l'application de la loi, c'est--dire

peut-tre

par

la

un million d'amende! ce qui se multiplierait encore srie quotidienne de numros saisis, si on les laissait

s'accumuler?

Sans avoir droit au beau


forc parfois d'employer la

nom de

savant, tout crivain est


scientifique; je

mthode

me mis

donc examiner curieusement l'criture jaunie sur papier de


Hollande du rapport sign d'Argenson.
ligne
il
:

A
le

la

hauteur de cetce

Je continue de faire chercher

prtendu comte...

y avait sur la marge ces trois mots crits au crayon, et tra L'on ne peut trop. Qu'estcs d'une main rapide et ferme
:

ce que l'on ne peut trop?


doute...
C'tait aussi

Chercher l'abb de Bucquoy, sans


la certitude,

mon

avis.

Toutefois,
il

pour acqurir

en matire d'critures,

comparer. Cette note se reproduisait sur une autre page propos des ligns suivantes du mme rapport
faut
:

ANGELIQUE

291

Les lanternes ont

t poses sous les guichets

du Louvre

suivant votre intention, et je tiendrai la main ce qu'elles


soient allumes tous les soirs.

La phrase

tait

termine ainsi dans l'criture du secrtaire,

qui avait copi le rapport.


ajout ces mots
:

Une

autre main moins exerce avait

a.

allumes tous les soirs,

ceux-ci

for/

exactement.

la

marge

se retrouvaient ces mots,


:

de l'criture videmtrop.

ment du ministre Ponfchartrain L'on ne peut La mme note que pour l'abb de Bucqouy.
Cependant,
ses formules.
il

est

probable que M. de Pontchartrain variait

Voici autre chose


a-

J'ai

fait

dire aux

marchands de
les

la foire

Saint-Germain

qu'ils aient se
(le

conformer aux ordres du roy, qui dfendent


heures qui conviennent Tob-

donner manger durant

servation
Il

du jeusne, suivant
est question

les rgles

de

l'glise.
:

v a seulement la
il

marge ce mot au crayon

Bon.

Plus loin,
assassin
tasse,
Il

d'un particulier, arrt pour avoir


lui

une religieuse d'Evreux. On a trouv sur


et

une

un cachet d'argent, des linges ensanglants


que cet

un gand.

se trouve
les

homme
venu

est

un abb (encore un abb!);


pour y
solliciter

mais
dit

charges se sont dissipes selon M. d'Argenson, qui


est

que cet abb


ne

Versailles

des

alfaires ({ui

lui russissent pas, puisqu'il est

toujours dans le

besoin.
c

Aincy, ajoute- t-il, je crois

qu'on

peut

le

regarder

comme un
public.
3>

visionnaire plus propre renuoyer dans sa proil

vince qu' tolrer Paris, o

ne peut tre qu' charge au

Le ministre
pauvre abb. Et
si

crit

au crayon

Qu'il luy parle auparavant.

Terribles mois, qui ont peut-tre chang la face de l'affaire

du

c'tait l'abb
;

de Bucquoy lui-mme!
particulier.

feulement ce mot

Un

Pas de nom;
loir;

Il

est

question plus

2U2
<lo
In

I.I.S

II

SA

I.N

i;i

nuinmc Lebeaii, femme du


Le sieur
:

nomm

Cardinal, connue

|)(nir iiDc pidstiliico...

Pas(|niei' s'intresse elle...


la

Au

ciiivoii, (11

si

iiiarijo

maison de Force. Bon pour

six mois,

Je ne sais

loul le

monde

prendrait

le

mme
:

intrt

que

moi drouler
de jinlicc. Ce

ces pages terribles inlitues

Pitres (Uverses

petit,

nombie de
de l'abb

faits

peint

le

point bislorique o
connais, ce
le

36 droulera la vie

fugitif. Et, naoi cjui le

pauvre abb,

mieux peut-tre que ne pourront

j'ai

connatre

mes

lecteurs,

frmi eu tournant

les la

pages de ces rap-

ports impitoyables qui avaient pass sous

main de ces deux

bommes, d'Argcnson
Il

et i'ontcliaitrain^

y a un endioil on

le
:

premier

crit

aprs quelques protes-

tations de

dvouement

Je saurois

mme

conuiie

je

le

dois recevoir les reproches

et les

rprimandes

qu'il

vous plaira de

me

faire...

Le ministre rpond, la troisime personne, et, cette fois, en se servant d'une plume Il ne les mritera pas quand il
:

voudra;

et je serois bien fch

de douter de son dvouement,


ne pouvant douter de sa capacit,


Il

restait

une pice dans ce dossier.

Affaire

Le

Pilcur.

Tout un drame effrayant se droula sous mes yeux.

Ne

craignez rien,

ce

n'est pas

un roman.

Un drame

domestique

Affaire

Le

Pileur.

L'action reprsente une de ces terribles scnes de famille


qui se passent au chevet des morts, ou

quand

ils

viennent de

Dans ce moment, si bien rendu jadis sur une scne des boulevards, o l'hritier, quittant son masque de
lendre
le souffle.
Voici a quoi

liniiiit

dans ce tcmps-la

le

nom

de

l'ontL-liiiitiain

C'est

un pont de planches pourries.


les furies le

Un

char tran par


diable

Dont

emporte

le train.

ANGELIQUE
componction
de
la
Ici,

293

et
:

de

tristesse, se lve

firement et dit aux gens

maison

Les clefs?

nous avons deux hritiers aprs

la

mort de Binet de Vilet

liers

son frre Binet de Basse-Maison, lgataire universel,

son beau-frre Le Pileur.

Deux procureurs,

celui

du dfunt

et celui

de Le Pileur, tra-

vaillaient l'inventaire, assists d'un notaire et d'un clerc.

Le

Pileur se plaignit de ce qu'on n'avait pas inventori


tain
I)eu

un cer-

nombre de papiers que Binet de

Basse-lMaison dclarait de

d'importance. Ce dernier dit Le Pileur qu'il ne devait

pas soulever de mauvais incidents et pouvait s'en rapporter


ce que dirait Chtelain, son procureur.

Mais Le Pileur rpondit

qu'il n'avait

que

faire

de consulter
que,
s'il

son procureur; qu'il savait ce qui


nlait

tait faire, et

forles

de mauvais incidents,

il

tait assez gros seigneur

pour

soutenir.

Basse-Maison,
et lui dit,

irrit

de ce discours, s'approcha de Le Pileur


les

en

le

prenant par
qu'il l'en

deux boutonnires du haut de


ft

son justaucorps,
l'pe la main,
Ils se

empcherait bien; Le Pileur mit


autant...

Basse-Maison en

portrent quelques coups d'pe sans beaucoup s'ap-

procher. La

dame Le

Pileur se jeta entre son mari et son frre


et l'on

les assistants s'en

mlrent

parvint

les

pousser cha-

cun dans une chambre

diffrente,

que

l'on ferma clef.


;

Un moment
Le Pileur qui
Les

aprs, l'on entendit s'ouvrir une fentre


criait

c'tait

ses

gens rests dans

la

cour

d'aller

qurir ses deux neveux.

hommes de

loi

dsordre survenu, quand


la

commenaient un procs-verbal sur le les deux neveux entrrent le sabre


officiers

main. C'taient deux


les valets,

de

la

maison du

roi

ils

reet

poussrent

prsentrent
tait

la p:jinte

aux pi'ocureurs

au notaire, demandant o

Basse-Maison.

On

refusait de le leur dire,


:

quand Le Pileur
^

cria de sa

chambre

A moi, mes neveux!

2i)^l

LES l'AlX

SAUL^iMIC^
la

Les nt'veuv avaioni drj enfonc


gauche, et accablaient de coups de

porte de Ja clianibn;

(Je

j)lat

de sabre riuCorlun
.

Binet de lasse-^laison, lequel tait, selon le rapport,


nialique.

//astli-

Le

notaire, qui s'appelait Dionis, crut alors


satisfaite

que

la

colre

de Le Pileur serait
il

et

qu'il, arrterait

ses

neveux;

ouvrit donc

la

porte et lui
:

fit

ses remontrances.

On va voir beau
Et,
il

peine dehors, Le Pileur s'cria


jeu
!

arrivant derrire ses neveux,


lui

qui

battaient

toujours

Basse-Maison,

porta un coup d'pce dans

le ventre.

La pice qui
taille,

relate ces faits est suivie d'une autre plus d-

avec

les

dpositions de treize tmoins, dont

les

pins

considrables taient les deux procureurs et le notaire.


II est

juste de dire que ces treize tmoins avaient lch pie^


critique. Aussi,

au

moment

aucun ne rapporte
ail

qu'il soit

abso-

lument certain que Le Pileur

donn

le

coup d'pe.

Le premier j)rocureur
de loin
les

dit qu'il n'est

sr que d'avoir entendu

coups de plat de sabre.


confrre.
Il

Le second dpose comme son

Un
Pileur

laquais

nomm

Barry s'avance davantage.


;

a vu

le

meurtre de loin par une fentre

mais

il

ne

sait si

c'tait

Le

ou un

habill de gris blanc qui a


le ventre.

donn Basse-Maison

un coup d'pe dans

Louis Calot, autre laquais,

dpose peu prs de mme.

Le dernier d^ ces treize braves, qui est le moins considrable, le clerc du notaire, a veu la dame Le Pileur faire mainbasse sur plusieurs des papiers du dfunt. Il a ajout qu'aprs
la scne,

Le

Pileur est venu tranquillement chercher sa fernme

dans la

salle

elle tait, et

qu'il s'en alla

dans son carfait

rosse avec elle et les deux


lence.

hommes

qui avaient

la

vio-

La moralit manquerait murs du temps, si l'on ne


conclusion remarquable
<t
:

ce rcit instructif, touchant les


lisait

la

fin

du rapport

cette

II

y a peu d'exemples d'une violence aussi odieuse

et

ANGELIQUE
aussi criminelle...
frres morts

295
les hritiers des

Cependant, comme

deux

se trouvent aussi

beaux-frres du meurtrier, on

peut craindre avec beaucoup d'apparence que cet assassinat ne

demeure impuni
sieur

et

ne produise d'autre

effet

que de rendre

le

Le Pileur beaucoup plus


lui

traitable sur des pi'opositions

d'accommoder qui

seront faites de la part de ses cohritiers

par rapport leurs intrts communs.

On

a dit que, dans le

grand

sicle, le plus petit


Il

commis
esp-

crivait aussi

pompeusement que Bossuet.

est

impossible de
fait

ne pas admirer ce beau dtachement du rapport qui


rer que
le

meurtrier deviendra plus traitable sur

le

rglement

de ses
piers,

Quant au meurtre, l'enlvement des paaux coups mme, distribus probablement aux hommes
intrts...

de

loi, ils

ne peuvent tre punis, parce que ni


:

les

parents ni

d'autres n'en porteront plainte

M. Le Pileur tant tmp gros


ses

seigneur pour ne pas soutenir


Voil

mme

mauvais incidents...

un noble

reste de

murs

fodales qui trane

comme

une queue dans


rgne de
Il

les

dernires annes

du grand

sicle, sous le

madame de Maintenon.
de cette histoire,

n'est plus question ensuite


le

oublier un instant

pauvre abb;

mais,

qui m'a

fait

dfaut d'enjoHsil-

vements romanesques, on peut du moins dcouper des


moi,

houettes historiques pour le fond du tableau. Tout dj, pour


vit et se

recompose. Je vois d'Argenson dans son bureau,


le

Pontchartrain dans son cabinet,

Pontchartrain de Saint-

Simon, qui se rendit


chartrain, et qui,

si

plaisant en se faisant appeler de

Pont-

comme

bien d'autres, se vengeait

du

ridicule

par

la terreur.

Mais quoi bon ces jjiparations?

Me

sera-t-il

permis seule-

ment de mettre en scne les faits, ou deMonstrelet? On me dirait que


Scott,

la manire
c'est le

de Froissard

procd de Walter
ne
faille

un romancier,

et je crains bien qu'il

me

borner

une analyse pure et simple de l'histoire de l'abb de Bucquoy...,

quand

je l'aurai trouve.

296

LES FAUX SAULNIEUS

LETTRE TROISIEME
Vn
con.irrv^toiir <lr
Ij

liililinilique

Mazarine.

Sonnette enchuntce.

La Le

souris fl'Atlincs.

L^r

canari.

J'avais

bon espoir

M. Ravenel devait
attendre. Et,

s'en

occuper

ce

n'tait plus

que huit jours

du

reste, je pouvais,

dans

l'intervalle, trouver

encore

le livre

dans quelque autre

bibliothque publique.

IMalheureusement, toutes taient fermes, hors

la

biblioth-

que
que

INIazarine. J'allai

donc troubler
II

le

silence de ces
fort

magni-

fiques

et froides galeries.

v a l

un catalogue
et qui,

complet,

l'on peut consulter

soi-mme,

en dix minutes, vous

signale clairement le

oui ou le non de toute question.


si

Les

garons eux-mmes sont


inutile

instruits, qu'il est


et

presque toujours

de dranger

les

employs

de

feuilleter le catalogue.

Je m'adressai l'un d'eux, qui fut tonn, chercha dans sa


tte et

Nous n'avons pas


Le conservateur
est

me

dit

le livre,..;

pourtant, j'en ai une vague

ide.

un

homme plem
Il

d'esprit,

que tout

le

mcmde

connat, et de science srieuse.

Bucquoy? est-ce poui- un livret d'opra? J'en ai vu un charmant de vous il y a dix ans', la musique tait ravissante. Le second est plus gran faire de l'abb de

Qu'avez-vous donc
Vous aviez
C'est
l

me

reconnut.

diose.

une

actrice admirable... IMais

la

censure,

aujourd'hui, ne vous laissera pas mettre au thtre un abb.

Il

pour un

travail historique

que

j'ai

besoin du livre,

rpondis-je.

me

regarda avec attention,


livres d'alchimie.

comme on

regarde ceux qui

demandent des
i.

Piuilln, musique de Monpoii, en collaboration avec Alexandre

Dumas.

ANGELIQUE

297
pour un roman histofaire

Je comprends,
rique, genre

dit-il enfin

c'est

Dumas.
ai

Je n'en
toire,
Il
j

jamais

fait

je n'en

veux pas

je

ne veux

pas grever les journaux o j'cris de quatre ou cinq cents


francs par jour de timbre... Si je ne sais pas faire de l'his-

imprimerai

le livre tel qu'il est!

hocha

la tte et

Nous Ah! Je
est

me

dit

l'avons.

sais oii

il

est. Il fait partie

du fonds de
caves.

livres qui
il

nous
n'est

venu de Saint-Germain des Prs.


Il est

C'est pourquoi

pas encore catalogu...

dans

les

Je vous chercherai
jours.

Ah!

si

vous tiez assez bon...


cela
:

donnez-moi seulement quelques

Ah

Je commence
!

le travail

aprs-demain.
est l'un sur l'autre
:

c'est

que tout cela


le livre

c'est

une

maison remuer. Mais

Ah!
venu
le rat

est

je l'ai vu.

faites

bien attention, dis-je, ces livres du fonds de

Saint-Germain des Prs,

cause des rats!...

Ou en

a signale

tant d'espces nouvelles sans


la suite

compter
Il

le

rat gris

de Russie

des Cosaques

est vrai qu'il a servi dtruire

anglais; mais

on parle prsent d'un nouveau rongeur


C'est la souris iV Athnes.
la
Il

arriv depuis peu.

parat qu'elle

peuple normment, et que


caisses

race a t apporte dans des


la

envoyes

ici

par l'Universit que

France entretient
congdia en

Athnes...

Le conservateur
Il

sourit de

ma

crainte et

me

me

promettant tous ses soins.


m'est venu encore une ide la bibliothque de l'Arsenal en vacances; mais j'y connais un conservateur. Il est
:

est

Paris:

il

a les clefs.

II

a t autrefois trs-bienveillant pour


exceptionnellement ce

moi, et voudra bien


livre,

me communiquer

qui est de ceux que sa bibliothque possde en grand

nombi-e.

2U8
.

LES FAUX SAULNIF.H8

Je in'ctuis mis en roule.

Une pense

terrible m'arrta. C'(ait


il

tait le

souvenir d'un rcit fantastitiue qui m'avait t

y a

longtemps.

Le conservateur que
clbres qui avait
fort tard et
la

je connais avait succd

un

vieillard

passion des livres, et qui ne quitta que

avec grand regret ses chres ditions du xvii" siet


le

cle

il

mourut, cependant,

nouveau conservateur

prit

possession de son appartement.


Il

venait de se marier, et reposait en paix prs de sa jeune


il

pouse, lorsque tout coup

se sent rveill,

une heure du
se lve

matin, par de violents coups de sonnette.

et

La bonne couchait un autre tage. Le conservateur va ouvrir.


Personne.
Il

s'informe dans la maison

tout le

monde donnait

le

concierge n'avait rien vu.

Le lendemain,

la

mme

heure,

la

sonnette retentit de

la

mme

manire avec une longue srie de carillons.

Pas plus de visiteur que


avait t
c'est

Le conservateur, qui professeur quelque temps auparavant, suppose que


la
veille.
alflig

quelque colier rancuneux,

de trop de pensums^

qui se seia cach dans la maison, ou qui aura

mme

attach

un chat par
par
l'eflet

la

queue un nud coulant qui se sera relch


charge
concierge de se tenir
fa-

de

la traction...
il

Entin, le troisime jour,

le

sur

le palier,

avec une lumire, jusqu'au del de l'heure


si la

tale, et lui

promet une rcompense


le

sonnerie n'a pas lieu.

A
le

une heure du matin,

concierge voit avec consternation

cordon de sonnette

se metli-e

en branle de lui-mme,
le

le

gland rouge danse avec frnsie

long du mur. Le conserle

vateur ouvre, de son ct, et ne voit devant lui que


cierge faisant des signes de croix.

con-

4
.

C'est l'me de votre prdcesseur qui revient

M. de

Suint-Martia,

ANGLIQUE

299

L'avez-vous \u
Non
delle.
;

mais, des fantmes, cela ne se voit pas la chan-

Eh bien nous essayerons demain sans lumire. Monsieur, vous pourrez bien essayer tout
,

seul...

Aprs mre rflexion,

le

conservateur se dcide ne pas


fit

essayer de voir le fantme, et piobablement on

dire

une
ce

messe pour le vieux bibliophile, car


Et
n'est
j'irais,

le fait

ne se renouvela plus.
si

moi, tirer cette

mme

sonnette!... Qui sait

pas

le

fantme qui

ni' ouvrira ?

Cette bibliothque est, d'ailleurs, pleine pour

moi de
le

tristes

souvenirs; j'y ai connu trois conservateurs, dont


tait l'original

premier

du fantme suppos j le second, si spirituel et si bon... qui fut un de mes tuteurs littraires^; le dernier, qui me rvlait si complaisamment ses belles collections de gravures, et qui
j'ai fait

prsent d'un Faust illustre de planches


je

allemandes!.,.

Non,

ne

me

dciderai

pas facilement

retourner l'Arsenal.
D'ailleurs, nous avons encore visiter les vieux libraires.
Il

y a France;

il

y a Merlin;
dit
:

il

y a Techener... eu dans
les

M. France m'a

Je
fois...

connais bien

le livre; je l'ai

mains dix
:

Vous pouvez

le ti'ouver

par hasard sur

les quais

je

ly

ai

trouv pour dix sous.

Courir les quais plusieurs jours pour un livre not


rare... J'ai

comme

Le Bucquoy? mdit son


que cela; j'en
Il

mieux aim
ai

aller

chez Merlin.
successeur.

Nous ne connaissons
m'apporta un

mme un

sur ce rayon...

est inutile

d'exprimer

ma

joie.

Le

libraire
il

livre in-12,

du format indiqu; seulement,

tait

ua peu gros

(649 pages).
Je trouvai, en l'ouvrant, ce titre, en regard d'un portrait

Eloge du comte de Bucquoy.


:

Autour du portrait, on re-

trouvait en latin
i
,

cOiVES. A. BFCQFOr.

Cliarles Nodier,

30

LES
illusion

l'AL'X

SALLNIEUS
;

Mon

ne dura pas lonj^temps


le

c'tait

une histoire de
XIII. C'est

la rbellion

de Bohme, avec
la

pochait d'un BucHpioy en cuila

rasse, avant

barbe coupe

mode de Louis
il

prol)ablcnient l'aeul du pauvre abb. Mais

n'tait pas sans

intrt de possder ce livre; car souvent les gots et les trails

de
qui

lainille se
lait la

reproduisent. Voil un Bucquoy n dans l'Artois

guerre de Bohme; sa figure rvle l'imagination et

l'nergie avec

un grain de tendance au fantasque. L'abb de


lui

Buccjuoy

succder conune

les

lveurs succdent aux

hommes d'action. En me rendant

chez Tcchener pour tenter une dernire


la

(hance, je m'arrtai

porte d'un oiselier.

Une femme d'un


marchand

certain ge, en cha[)ean, vtue avec ce soin demi hixueux

qui rvle qu'on a vu de meilleurs jours, offrait au

de

lui

vendre un canari avec sa cage.


qu'il tait bien
vieille

Le marchand rpondit
de nourrir
les siens.

embarrass seulement
d'une voix op-

La

dame

insistait

presse. L'oiselier lui dit que son oiseau n'avait pas de valeur.

La dame
J'avais

s'loigna en soupirant.

donn tout mon argent pour


cette

les exploits
dit

en

Bohme
:

du comte de Bucquoy; sans

cela, j'aurais

au marchand

Rappelez

dame,

et dites-lui

que vous vous dcidez

acheter l'oiseau...

La
le

fatalit qui

me

poursuit propos des Bucquoy m'a laiss


le faire.

remords de n'avoir pu

Je
mais je

M. Techener m'a
sais qu'il

dit

n'ai plus d'exemplaires

du

livre

que vous cherchez;,


la

s'en vendra

un prochainement dans

bi-

bliothque d'un amateur.

X, Mais
d'hui...?

Quel amateur?...
si
,

vous voulez,
si

le

nom

ne sera pas sur

le

catalogue.

je

veux

acheter

l'exemplaire

ds

aujour-

On ne vend jamais d'avance


ses dans les lots.

j[

les livres catalogus et clas-

La vente aura

lieu le

novembre.

ANGLIQUE
Le

301

novembre Hier, j'ai reu une noie de M. Ravenel, conservateur de


!

la

Bibliothque, qui j'avais t prsent.


bli, et m'instruisait
la

Il

ne m'avait pas ouil

du mme

dtail.

Seulement,

parait que

vente a t remise au 20 novembre.

Que

faire d'ici l?

Et encore, prsent,

le livre

montera

peut-tre

un prix fabuleux...

LETTRE QUATRIME
Digression oblige.

Voyage

Versailles.

Lt^

Phoque

parlant.

Visite

au parquet.

Je crains vraiment de fatiguer l'attention du public avec

mes

malheureuses prgrinations

la

recherche de Tabb Bucquov.

Toutefois, les lecteurs de feuilletons ne doivent plus s'attendre

l'intrt certain qui rsultait


chantes, dues la
scnes d'amour.

nagure des aventures attalibert qui nous tait laisse de peindre des

J'apprends qu'on menace en ce


avoir dpeint une passion

moment un

relle pourtant

qui

journal pour
se dve-

loppe dans

les rcits

d'un voyage au Groenland.

Ceci m'empcherait peut-tre de vous entretenir d'un dtail

curieux que je viens d'observer Versailles, o je m'tais rendu

pour voir

si la

bibliothque de cette

ville

contenait l'ouvrage

que

je

cherche.
est situe
fait,

La bibliothque

dans

les

btiments du chteau. Je

me

suis assur

de ce

qu'elle est encore,

comme

la

plupart

des noires, en vacances.

En revenant du chteau par


suis trouv

l'alle

de Saint-Cloud, je

me

au milieu d'une
poque.

ite foraine,

qui a lieu tous les ans

cette

mme

17

302
Ries

LES FAUX SAULNIEUS


yeux
(jui

se sont trouvs inYinciblomcnt attirs

par riiiimensc

tableau

iudiquc

les

exercices

du

Pliocjue savant.
lu

Je J'avais vu Paris l'an dernier, et j'avais admir

grAce

avec laquelle
personne, dont

il

disait

papa-maman
la

et embrassait

une jeune

il

excutait tous les

commandements.
les

J'ai toujours

eu de

sympathie pour

phoques, depuis

que

j'ai

entendu raconter En Hollande l'anecdote suivante;


jtas

et

ce n'est
Si

un roman.
croit
les
ils

l'on en

Hollandais, ces animaux servent de

chiens aux pcheurs;


les

ont la tte du dogue,

l'il

du veau

fanons du chat. Dans la saison de


le

la pciie, ils
le

suivent les
le

barques, et rapportent

poisson,

quand

pcheur

manque

ou

le laisse

chapper.
ils

En
garde
cuit

hiver,

sont trs-frileux, et chaque pcheur en a im,

qu'il laisse se traner


le

dans sa cabane,

et qui, le

plus souvent,

coin
la

du

feu,

en attendant quelque chose de ce qui

dans

marmite.

Histoire d'un Phoque.

Un

pcheur

et sa

femme
dit sa
la

se trouvaient trs-pauvres. L'an-

ne avait t mauvaise,
famille, le

et, les

subsistances
:

manquant pour

la

Ce poisson

pcheur

femme
la

mange

nourriture de nos enfants. J'ai en-

vie de l'aller jeter au


reils,

hnn dans

mer;

il

ira retrouver ses


lits

pa-

qui se retirent Thiver dans des trous, sur des

d'algues,

et qui trouvent

encore des poissons

manger dans des parages

qu'ils connaissent.

La femme du pcheur supplia en vain son mari en faveui- du phoque. La pense de ses enfants mourant de faim arrta bientt ses plaintes.

Au
uue

point
et,

du jour,

le

pcheur plaa

le

phoque au fond de
il

sa

barque,
le.

arriv quelques lieues en mer,

le

dposa dans

Le phoque

se mit foltrer avec d'autres, sans s'aj)er-

cevoir que la bax'que s'loignait.

ANGELIQUE
En
rentrant dans sa cabine
le

303
la perte

pcheur soupirait de

de son compagnon. Le phoque, revenu plus


se schant

vite, l'attendait

en

devant

le feu

On
par

supporta encore

la

misre quelques jours


le

puis, troubl

les cris

de dtresse de ses enfants,

pcheur prit une plus

forte rsolution.
Il

alla fort loin, cette

fois, et

prcipita

le

phoque dans

la

haute mer, loin des ctes.

Le phoque

essaya, plusieurs reprises, avec ses nageoires,

qui ont la forme d'une main, de s'accrocher au bordage. Le pcheur, exaspr, lui appliqua un coup de rame qui
lui cassa

une nageoire. Le phoque poussa un


main,
et disparut

cri plaintif

presque hu-

dans l'ean teinte de son sang.


le

Le pcheur
n'tait plus

revint chez lui


la

cur navr.
fois.

Le phoque
cris

au coin de
la nuit

chemine, cette
le

Seulement,
la rue. Il crut

mme,

pcheur entendit des


et sortit

dans

qu'on assassinait quelqu'un

pour porter

secours.

Sur

le

pas del porte,

il

trouva

le

phoque qui

s'tait tran

jusqu' la maison, et qui criait lamentablement, en levant au


ciel sa

nageoire saignante.

On
de
leure.

le recueillit,
;

on

le

pansa, et l'on ne songea plus l'exiler


la

la famille

car,

de ce moment,

pche

tait

devenue meil-

Cette lgende ne vous paratra sans doute pas dangereuse


il

ne

s'y

trouve pas un mot d'amour.


suis

Mais je

embarrass pour vous raconter ce que


le

j'ai

en-

tendu dans l'tablissement o l'on montre


les.

phoque, Versail-

Vous jugerez du danger que ce rcit peut prsenter. Je fus tonn, au premier abord, de ne pas retrouver
j'avais vu l'anne passe. Celui

celai

que

que

l'on

montre aujour-

d'hui est d'une autre couleur, et plus gros.


Il

y avait

deux

militaires

du camp de Satory, un sergent

et

un

fusilier,

qui exprimaient leur admiration dans ce langage

:}0i

LES FAUX

SAULNIEKS

mlang

d'als.icien el di- charabia, qui est

commun

certains

rgiments.
Excit par un cciup do baguette du malie,
dj
la
l'ait

le |>ho(jue

avait

plusieurs tours tlans l'eau.


le

Le sergent n'avait

jet

dans
a

cuve que

coup d'il ddaigneux d'un

homme

qui

vu

beaucoup de poissons savants.


LE SERGENT.

o'cst pas toi

que tu

te tournerais

comme
si

cela dans l'eau de la merir.

LE FUSILIER.

Je m'y
ou
si

retournerais tout de
j'avais

mme
poil

l'eau
le

n'tait pas si froide

un paletot en

comme

poisson.

LE SERGENT.
qu'il a, le

LE FUSILIER.

Qu'est-cc quc poisson


?

tu dis

d'un paletot en poil

Ttcz, sei'geut.

Le sergent
quand
il

s'apprte tter.
!

N'y touchez pas


LE SERGENT, avec
qu'ils taient

dit le

matre du phoque...

Il

est froce

n'a pas mang...


ddain.

.l'en ai

VU en Algerrr
il

do.s

poissons,

deux
en

et trois fois

plus longs;

est vrai

de dire

qu'ils n'avaient

pas de poils, mais des cailles... Je ne crois pas


ait

mme

Faitcs cxcusc, sergent cap Vert. au cap a LE SERGENT. Alors,


LE MAITRE.
;

qu'il y

de ceux-l en Afrique

celui-ci a t pris

au

s'il

t pris

Verrrt... c'est dif-

frent...

Mais je crois que

les

hommes
!..

qui ont retir ce poisson

de

LE MAITRE.

la

merrr... ont d avoir


Oli
!

du mal

scrgcut, je vous en rponds. C'tait

moi

et

mon

frre...

Il

n'y faisait pas bon le toucher.

LE SERGENT, au

fusilier.
*.

Tu

vois

quc

c'tait

bien vritable,

ce que je t'avais dit

LE FUSILIER,
vrai tout de

tourdi par le raisonnement, mais avec rsignation

e.St

mme,

sergent.

Ici,

te le

sergent parle en vertu

du principe qui veut que

le

suprieur

ait

toujours

dernier mot.

ANGELIQUE
Le
sergent, flatt,

305
le

donna un sou pour voir


la libralit

djeuner du

phoque, soumis aux chances de


d'un assez

des visiteurs.

Bientt, gr;\ce la cotisation des autres spectateurs, on fut


la

tte

grand nombre de harengs pour que


ses

le

phoque comment
vert.

exercices

dans son baquet peint en

les

Il

s'approche du bord,
frais...

dit le matre. Il faut qu'il sente si

harengs sont bien

Autrement,

si

on

le

trompe,

il

re-

fuse d'amuser la socit.

Le phoque parut accent du Nord qui


annonces.

satisfait et dit:

Papa

et

maman, avec un
les syllabes

laissait

cependant percevoir

Il

parle en hollandais, dit

le

sergent, et vous disiez que

vous

l'aviez pris

au cap Vert
il

C'est vrai. Mais

ne peut perdre son accent

mme

"en
la

s'approchant du Midi... Ce sont des voyages qu'ils font dans


belle saison,

pour leur sant. Ensuite,


les

ils

retournent au Nord,
a
fait

moins qu'on ne

pche,

comme on

de celui-ci,

pour leur
Aprs

faire visiter Versailles.


les exercices

phontiques, rcompenss chacun par

l'ingurgitation d'un hareng,

on commena

la

gymnastique

le

poisson se dressa debout sur sa queue, dont les phalanges rgulires reprsentent presque des pieds humains; puis
il

fit

en-

core diverses volutions dans l'eau, guid par l'aspect de la

badine

et

moyennant

d'autres harengs.

J'admirais combien l'esprit des pays du Nord agissait,

mme

sur ces tres mixtes. Le pouvoir ne peut rien obtenir d'eux

sans de fortes garanties.

Les exercices termins,


Sa

le

matre nous montra tendue sur


fait

muraille la peau du phoque qu'il avait


dernire.

voir Paris l'ari-

ne

Le

soldat triompha en ce

moment de

son sup-

rieur,

dont
le

les

regards avaient t peut-tre blouis prcdem-

ment par
Ce que

Champagne de Satorv.
appel
le paletot

le soldat avait

de ces soitesde pois-

sons tait vritablement une bonne peau couverte de poils tache17.

306
ts

LES
la

FAUX SAULNIERS
privilges de rautorit.

de

longueur de ceux d'un jeune veau. Le sergent ne son-

gea

j)lus niaiiitcMiir les

En sortant, i'coulai le dialogue suivant entre la directrice et une dame de Versailles: Et cela mange beaucoup de harengs, ces animaux-l ? rs'e m'en jiarlez pas, madame, celui-ci nous cote vingtcinq francs par jour (comme un reprsentant). Chaque hareng

vaut trois sous, n'est-ce pas?


C'est vrai, dit la
!

dame en

soupirant..., le poisson est

si

cher Versailles

Je m'informai des causes de la

mort du phoque prcdent.


en est
et

J'ai
le

mari

ma

fille,

dit la directrice, et c'est ce qui

cause,

phoque en a
tait

pris

du chagrin,

il

est

cependant mis dans des couvertures et soign


sonne... mais
il

On l'avait comme une permort.


Alors,
j'ai dit

trop attach

ma

iille.

mon
ci

fils:

Va-t'en en chercher un autre..., et que ce ne soit


les

plus un mle, parce que

femelles s'attachent moins. Cellefait

a des caprices; mais, avec des harengs frais, on en


!

tout

ce que l'on veut

Que

cela est instructif, l'observation des


lie

animaux

et

com-

bien cela se

troitement aux hypothses souleves par des

milliers de livres
les talages

du

sicle dernier!
j'ai

des bouquinistes,

En parcourant Versailles rencontr un Jn-12 intitul


Il

Diffrence entre l'homme

et la bte.

est djt
la

que, pen-

dant l'hiver,
ques,
a

les
les

Groenlandais enterrent sous

neige des pho-

pour

manger ensuite crus

et gels, tels qu'ils les

en

retirent.
Ici, le

phoque me parait suprieur


le

l'homme, puisqu'il

n'aime que

poisson
j'ai

frais.

la

page 93,

l'amour, on se

Dans connat parce qu'on s'aime; dans l'amiti, on


trouv cette pense dlicate:

s'aime parce qu'on se connat.

Et cette autre ensuite

Deux amants

se cachent mutuellese

ment
les

leurs dfauts et se trahissent;


et se les

deux amis, au contraire,

avouent

pardonnent.

ANGELIQUE
J'ai laiss sur l'talage ce moraliste

307

qui aime les btes, et qui

n'aime pas l'amour

Nous
d'amour

-venons de voir pourtant


et d'amiti.
si

que

le

phoque

est

capable et

Qu'arriverait-il cependant

l'on saisissait ce feuilleton

pour
ma-

avoir parl
tresse
:

un

instant de l'amour d'un

phoque pour

sa

heureusement,

je n'ai fait qu'effleurer le sujet.

du journal inculp pour avoir parl d'amour dans un voyage chez les Esquimaux est srieuse, si l'on en croit cette rponse d'un substitut auc{uel on a demand, ce cjui distinguait le feuilleton de critique, de voyages ou d'tudes histoL'affaire
ritjues,

Ce qui

du feuilleton-roman

et qui aurait dit

constitue le feuilleton-roman, c'est la peinture de

l'amour. Le mot roman vient de romance. Tirez la conclusion.

La conclusion me

parait fausse

si

elle

devait prvaloir, le

public rpterait ces vers des Rveries renouveles des Grecs:


Sans un petit brin d'amour
Finit la tragdie...

Ah

quant moi, je suis pour Un petit brin d'amour.


!

Je suis honteux vritablement d'entretenir vos lecteurs de pareilles balivernes.

Aprs avoir termin cette

lettre, je

demanjustice

derai une audience au procureur de la Rpublique.

La

chez nous est svre, dure souvent


/e.r,

comme
est

la loi latine

[dura

sed Icx), mais

elle est franaise, c'est--dire

capable de

comprendre plus que toute autre ce qui


prit...

du

ressort de l'es-

Admirez,

s'il

vous

plat,

ma

fermet;

je viens de

me

ren-

dre au Palais de Justice.

On

a souvent peur, en pareil cas, de ne sortir du parquet


la

du

procureur de
la vrit

Rpublique que pour tre

guillotin. Je dois

de dire que je n'ai trouv l que des faons gracieuses

et des visages bienveillants.

Vya
.lo

LES IAL\ SAULNIIHS

me

suis

cnlirement trompe en iMpportant

l;i

lponse
ro-

iriiii

Mil)stitiit la

(piestion (pii lui tait faite loucliaul lo

uiaii-leuilleton.

(".'tait

sans doute un substitut de province en

vacances, qui n'exposait qu'une opinion ])rive dans un salon


(|ueIeon((ue, ou, certes,
il

u"a

pu conqurir l'assentimout des

dames.
Par bonheur,
j'ai

pu m'adresser au substitut oHiciel charg


,

des questions relatives aux journaux et

il

m'a

t dit

que

l'ap-

prciation des dlits relatifs au roman-feuilleton ne concernait

nullement

le

parquet.
n'agit

Le parquet

que d'aprs
par

les dclarations

de contraven-

tions qui lui sont

faites

la direction le

du Timbre,

lequel a

des agents chargs d'apprcier


))ourrait mriter le titre

cas o un simple feuilleton


et se

de roman

trouver soumis aux

exigences du timbre.

Rassurons-nous donc pour


nous
faut

le

prsent,
la

sans oublier
et

qu'il

encore aller consulter

direction

du Timbre, laquelle
des domaines.

ressort

de l'administration de l'enregistrement

LETTRE CINQUIME
Autre digression force. La Censure.

Rponse au Corsaire, Amnits Le Thtre. Les Masques d'Arlequin.


littraires.

.le

suis

encore oblig de parler de moi-mme


est

et

non de

l'abb

de Bucquoy. La compensation

mince.

Il

faut

rependant
d'-

que

le

public admette que l'impossibilit o nous

sommes
et

crire

du roman nous oblige


doute

devenir les hros des aventures

qui nous arrivent journellement,


l'intrt est sans

comme
un

tout

homme,
souvent.

dont

fort contestable le plus

Enfin, nous nous essayons sur


il

terrain mobile et glissant,

faut

donc nous guider ou nous

avertir...

ANGELIQUE
De
le

plus,

il

est certaines observations personnelles

qui se

rattachent bien des ides et bien des choses auxquelles tout

monde

est intress plus

ou moins,

et

d'o

il

est

bon de

faire

sortir des observations utiles.

La polmique
utilit.

fait la

puissance de la presse et dtermine son


j'ai travaill

Un

journal dans lequel

autrefois, lorsqu'il
le

tait

sous la direction de M. Lepage,

Corsaire^

me
que,

reproche aujourd'hui d'avoir chang de couleur. Je

sais

dans tous
tout

les

journaux, ces variations apparentes tiennent sur-

aux changements de propritaires ou de directeurs, qui donnent la feuille une marche quelconque selon leurs con,

victions ou leurs intrts.

Pour un crivain,

le

reproche

est

plus grave.

On
les
tiers,

argue quelquefois du changement de conviction

ce que

gens religieux et monarchiques admettent surtout volond'aprs


Ife

Nouveau Testament

et d'aprs l'histoire;

mais

celui qui crit ces lignes se trouve, par hasard peut-tre, dans

une autre,siluation.
Il

y a eu, dans

les

renseignements qu'a pu prendre

le

rdac-

teur du Corsaire^ confusion entre

mme que M. Grard


nelles.

qui faisait

deux noms. Je ne suis pas le partie du bureau de t esprit


des partis, je dois
a

public, et qui, sans doute, crivait d'aprs ses opinions person-

tranger toujours aux


j'ai

luttes

mme
faire faire

dire

que

connu

cet

homonyme, auquel mon nom

du

tort

dans son parti,


si

comme

le sien

risquerait

pu de m'en

aujourd'hui,

j'appartenais un parti.

Je n'ai jamais reu de mission d'aucun ministre. J'en aurais


sollicit

mme ou

accept quelqu'une que je ne m'en sentirais


l'argent consacr
les

pas embarrass,
utiles, tant vot

par

ces travaux souvent


les

Chambres ou

Assembles, et ne ve-

nant nullement des souverains.


Il

est des
;

gens qui crient trs-haut qu'ils n'ont jamais voulu


c'est peut-tre

se

vendre

qu'on ne se serait jamais souci de

les acheter.

Pour

tout crivain arriv cette notorit que

mme

sans

310
ijrancl talent,

LF.S

F\tlX
avec

SAUI.NIKUS
le travail et l'tude,
il

on

arf|iiiort
:\

y a quell)ien

rpiefois

du

luc'rile

ne rien

solliciter

des monarques,

que
la

rari,'ent nu^nie <|ui

vient de ce ct appartienne encore

nation. Seulement, cela


cas, c'est souvent

devient une faveur; dans les autres

un
fait

droit.

Je n'ai jamais

de politique, sauf quelques

articles sur
lit-

des nouvelles trangres, crits rcemment. Les ouvrages


traires

que

j'ai

publis depuis longtemps ont toujours port


la

rcn)])reinte

du libralisme avant

Rpublique

comme

depuis.

Je pense qu' moins de fortes convictions dans un sens donn,


tout crivain doit avertir le pouvoir
s'il

se

trompe,

et le

peuple

s'il

est

tromp.
avant cette poque, Je
;

En
pour

183),
la

revenant d'Allemagne, j'avais crit Zeo Burchart

Porte-Saint-Martin. Jamais,

n'avais eu de rapport avec

Harel, tait en rptition


l'usage,

un ministre depuis un mois,


la

la pice,

reue par
selon

lorsqi/'il fallut,

envoyer deux manuscrits

censure. C'tait une det

pense de soixante francs pour cinq actes


vrai qu'on rendait l'un des

un prologue.
il

Il

est

deux manuscrits. Mais

faut tou-

jours remarquer

ici

que

les crivains

sont grevs en tout plus

que

les

autres producteurs. Exemplaires de livres pour les bila

bliothques, exemplaires de manuscrits pour

censure.
^

Pardon,

je

m'amuse en rpondant au Corsaire

et je le re-

mercie de m'a voir fourni ce moyen de ne pas chercher aujourd'hui l'abb de Bucquoy.

Je dis donc que, grevs dj dans

la

publication de nos tra-

vatix par les privilges d'imprimerie, qui prlvent sur notre

profession une sorte d'impt reprsent par ce qu'on appelle


les toffes, c'est--dire le tiers

du prix de main-d'uvre,

en

doutez-vous?
])rivilges

nous

le

sommes encore par l'existence des

de thtre,

donns assez souvent des gens bien


des auteurs et des artistes

pensants, mais ignorants des choses de thtre, lesquels prl-

vent encore un bnfice sur

le talent

nous

sommes encore par suite du cautionnement et du timbre des journaux qui souvent imposent l'crivain un directeur
le
,

i
I

ANGLIQUE
OU un rdacteur en chef entirement
rare aujourd'hui..., mais cela s'est vu.

311
Cela est devenu

illettr.

Me

voil donc, ayant prouv,

comme nous
est

tous, le mal-

heur qui rsulte d'une profession qui n'en


proprit que, selon
le

pas une, et d'une


a toujours

mot d'Alphonse Karr, on

nglig de dclarer prupril


six

me

voil

donc forc, pendant


l'intrieur, et,

mois, de

solliciter le visa

du ministre de

par consquent, de
Il

me

mettre en rapport avec ses htes.


d'esprit,

y avait

beaucoup d'anciens, gens


fait la

que cela

amusait fort de faire promener un crivain non srieux. M. Vron, dont j'avais
dit

connaissance dans un restaurant,

me

Vous vous y prenez


pour
Et
la censure.
il

un jour

mal. Je vais vous donner une

lettre

me

remit un

billet

se trouvaient ces
travaille

mots

Je vous

recommande un jeune auteur qui


cT opposition constitutionnelle etc.
^

dans nos journaux

et qui sollicite

de vous un
effet, crit

visa,

M. Vron, dans

le

journal duquel j'ai, en

quel-

ques colonnes en l'honneur des grands philosophes du xvm


sicle,

ne m'en voudra pas de rvler ce

dtail, qui lui fait

honneur.

De
et

ce jour, toutes les portes s'ouvrirent pour moi, et l'on

voulut bien

me

dire

le

motif qu'on avait pour arrter

ma

jjjce

pour me priver, pendant tout un rude hiver, de son pro-

duit.

On

en jugeait

le spectacle

danger"eux, cause surtout d'un

quatrime acte qui reprsentait avec trop de ralit, et sous


des couleurs trop purement historiques, le tableau d'une vente

de charbonnerie.
ridicules;

On

m'et lou de rendre

les

conspirateurs

on ne voulait pas supporter l'quitable point de vue


et

que m'avait donn l'tude de Shakspeare faible que pt tre mon imitation.

de Gthe,

si

La

pice,

il

est vrai, concluait contre l'assassinat politique,

mais en montrant l'impossibilit, pour un


soutenir les ides arrires d'une cour.

homme

de cur, de

312
M. de
trs-i)olis

l.ES
iMoiilalivct
('t'p<

FAUX SADLNlEnS
ministre alors

c'tait

Je ne pus pnrtrer
les

jusqu' lui.

udanl, c'rtail sur ses dcisions que

l)urcaux,

du

reste et trs-bienveillants

pour moi,

rejetaient la

responsabilit.

Les rptitions taient suspendues toujours; Bocaj^e, appel par un enj^agement de province, avait laiss l le rle, dans
lequel son talent et t

une fortune pour ce pauvre Ilarel et pour moi. Le printemps, saison peu avantageuse pour le thtre, commenait s'avancer. Je parlais de ma dconvenue

un crivain politique, dans un de ces bureaux de journaux o la ligne qui spare le premier Paris du feuilleton est souvent oublie pour ne laisser subsister que les relations d'hommes
qui se voient habituellement.
tes

Vous bien bon, me pas en peine. La censure des de penser


n'existe
J'ai

dit-il

de vous donner tant de

ce

moment.
comprenez-vous?

raisons

le

contraire.
droit...,

y a trois ans des Chambres pour le


Il

Kilo Comment?

existe de fait et

non de

le

ministre a obtenu un vote provisoire

rtablissement de la censure, mais sous


loi dfinitive

la

condition de prsenter une

au bout de deux

ans.

Eh bien? Eh bien,

il

y a trois ans de cela.


processif, je sentis qu'il y avait
intrts
,

Sans tre un
cessit

homme
,

n-

de soutenir

non pas mes

les crivains
littraire.

y son-

gent rarement, mais ceux de


J'allai

ma
le

production

trouver M. Lefvre,

dfenseur agr et attitr de

l'association des auteurs dramatiques.

M. Lefvre me

dit fort

poliment

Vous pouvez avoir

raison... Mais notre association vite

prudemment de s'engager dans les questions politiques. De plus, mes opinions me font un devoir de m'abstenir. Vous
trouverez d'autres agrs qui soutiendront votr-e affaire avec
plaisir.

ANGLIQUE
J'allai

"

31 &
:

trouver M. Schay, qui


:

Vous avez raison


allons leur

me

dit

ils

sont dans une position fausse. Nous

envoyer du papier timbr.

Le lendemain, je reus une lettre qui m'accordait une audience du ministre de l'intrieur..., cinq heures du
soir.

Le

ministi-e

me

reut entre deux portes et


lire votre

me

dit

Je
heure.

n'ai

pu encore

manuscrit; je l'emporte

la

campagne. Revenez,

je vous prie,

aprs-demain,

la

mme

Je fus oblig de prendre


dis

mon

tour pour l'audience

J'attenj\Iais

longtemps,

et

il t'tait

tard lorsque je fus introduit.

que
des

ne ferait pas un auteur pour sauver sa pice


griffes

et la tirer

du ministre?
salut froid et chercha

Le ministre m'adressa un
scrit

mon manu-

dans

ses papiers.

N'ayant alors jamais vu de prs un mi-

nistre,

j'examinai la figure belle mais un peu fatigue de M. de


Il

Montalivet.

appartenait cette cole politique qu'affection-

nait le vieux

monarque et que l'on pourrait appeler le parti des hommes gras. Abandonn ses instincts, Louis-Phihppe
aurait tout sacrifi
flatteuse

pour ces hommes qui


se mfiait des

lui

donnaient une ide


Csar, qui n'aimait

de

la prosprit publique.
il

Comme

pas les maigres,


celui de
les lui

tempraments nerveux comme


celui

M. Thiers, ou bilieux comme

imposa,

de M. Guizot. On en
le

et ils le perdirent... soit

voulant, soit

sans le vouloir.

M. de Montalivet
et, se

avait retrouv le
Il

manusoit
le tendit

norme qui contenait mon avenir dramatique.


par-dessus une table,
ses

me

privant avec bon sens de ces phrail

banales que l'on prodigue trop lgrement aux auteurs ,


dit
:

me

Reprenez votre
quelque dsordre, on
'

pice,
la

faites

la

jouer, et,

si

elle

cause

suspendra.

Je saluai et je sortis.
Si je
livet est

ne savais pas, par des

l'cits

divers, que

M. de Monta18

un

homme

fort

aimable dans

les socits, je croirais

'1

314

l-F.S

FAUX SAULNIERS
mme M.
de Pontchartrain dont

avoir eu une entrevue avec ce


il

sera question dans

la

Vie de Cabb de Bucfjuoj,


faire

La

diflicult tait

de

remonter
Il

la pice,

qui avait jioidu


la lin

une partie de

ses acteurs primitifs.

fallut

attendre

d'un

succs qui se soutenait au thtre. L't s'avanait; Ilarel


dit
:

me

J'attends

un lphant pour l'automne;

la pice n'aura

donc qu'un nombre limit de reprsentations.

On la monta cependant avec les meilleurs acteurs de la troupe Madame Mlingue, Raucourt, Rllingue, Tournan et le bon
:

IMoessard.
thie

Ils

furent tous pleins de bienveillance et de


et surent tirer
le

pour moi,

grand parti

sympad'une pice un peu

excentrique pour

boulevard.

Seulement,

les rptitions se

prolongrent encore beaucoup.

Un

directeur n'est pas dans une trs-belle position pcuniaire


il

quand

attend un lphant.

Au cur

de la belle saison, Ilarel

comptait peu

sur les recettes qu'il aurait

et jou la pice l'entre de l'hiver.

pu Une

recueillir

si

l'on

seule dcoration

nouvelle tait indispensable, celle d'un tableau reprsentant


des ruines claires par la lune, Elsenach, prs du chteau

de

la

AVartburg.

J'avais rv cette dcoration, je l'ai

vue en nature,

il

y a un

mois, en quittant l'lectoral de Hesse-Cassel pour


Leipsick.

me

rendre

Harel disait continuellement

J'ai

command

le

dcor Cicri.

On

le

posera aux rp-

titions gnrales.

On
pareil

le

posa l'avant-veille de la reprsentation.

C'tait

un souterrain, ferm avec des statues de chevaliers, celui dans lequel on jouait le Tribunal secret^ l'Am-

bigu.

Peut-tre encore tait-ce le

mme, qu'on

avait rachet et fait

repeindre.
Je m'tais mis dans la tte de faire excuter dans la pice
les chants

de Krner, rendus admirablement en musique par

ANGELIQUE
Weber. Je
les avais

315
en traver-

entendus

je les avais rpts

sant pied les routes de la fort Noire, avec des tudiants et

des compagnons allemands. Celui de la Chassecle Lutznw avait


t originairement dirig contre la
lui Taisait

France; mais

ma traduction
que
le

perdre ce caractre,

et je n'y voyais plus

chant

de l'indpendance d'un peuple qui de rpe


tait

lutte contre l'tranger. Celui


:

reproduit dans ce couplet

Au nom
Et pour

Amour des nobles mes, Sur nous rpands tes flammes du Dieu vivant qu'ici nous implorons,
:

la libert,

Jurons jurons jurons qu'un jour nous esprons,


!

Mourons! mourons! mourons!...


J'avais consult Auguste Morel sur des possibilits d'excution

de ces morceaux.

Il

voulut bien arranger une partition


il

convenant aux exigences du thtre, et pour laquelle


ncessairement seize choristes.

fallait

Nous pensmes aux ouvriers de Mainzer


phon.
liers et

et

ceux de l'Or-

J'tais all

trouver les chefs de chur dans leurs ateet ils

dans leurs pauvres mansardes,

m'avaient donn
le

libralement leur concours,


leurs journes

moyennant seulement

prix de
'

que

les rptitions leur faisaient

ordinairement

perdre.

Ils

perdirent un mois.

HaVel, un peu gn pour le payement des figurants ordinaires, les rduisit

au nombre qui

tait indispensable, et les

ou-

vriers se trouvaient forcs relativement


les

de
Ils-

figurer^ et

de

faire

volutions ordinaires des comparses.


reste,

ne reprsentaient,
faire. Toutefois,

du

que des tudiants et avaient peu

l'inexprience nuisait souvent


Ils taient ravis

aux

effets

la
,

mise en scne.
qui sont rests

des deux chants populaires

dans

les

concerts orphonistes.

Le

soir

de

la

premire reprsentation,
la

j'tais

inquiet des acpas...


il

cessoires, qui,

comme

mare de Vatel, n'arrivaient

Si les accessoires n'arrivaient pas, c'est qu'en gnral,

en

316
est ainsi

LKS FAUX SAULNIER8


dans inns
les thfttres;

ce

n'est

qu'au dernier

mone

ment qu'on
])(Mit

s'ciccupe des dtails.


le

Souvent aussi
le peintre

le directeur,
le

paver d'avance,
leui-

costumier,

ou

dcorateur,

qui ne rendent

travail, ou- celui

de leurs ouvriers, que


dont
il

movcnnant une
avant
le soir

dlgation sur la recette,

est impossible,

mme, de

prvoir
tait

le total.

Le pauvre Harel, qui


ble, qui avait t

un homuK! aprs
Vc////
/ti/i/ic,

tout

remarquapliait

directeur du

et

qui a t cou-

ronn par l'Acadmie, pour un loge de Voltaire,


sa lutte obstine avec la

dans

ce moment-l sous le poids des obligations que lui avait cres

mauvaise foitune de

la

Porte-Saint-

Martin,

Le privilge
trouv

tait

grev de (juinze mille francs,

(|u'il fallait

donner annuellement un directeur


le

irs-spirituel,

qui avait
:

moyen de

se

faille

confrer

deux thAtres
fief,

l'un posle

sd directement, l'autre, qui n'tait qu'un

dont

pro-

duit mdiocre faisait sourire le possesseur, et cependant ruinait

peu peu
que,
si

le

possdant.
\

Ceci est dj de l'ancien rgime; bornons-nous constater

Harel et eu dans sa caisse les cent cinquante mille


il

francs qu'il avait donns en dix ans son suzerain,

n'aurait

peut-tre pas t gn l'poque o

il

attendait l'lphant.
les

Harel
brillants

tait forc

souvent d'engager
il

costumes
lui

les

plus

du

thtre. Alors,

ne

fallait

pas

parler de pices
<

moyen ge ou Louis
ou orientales.

XF

encore moins de celles qui pou-

vaient concerner des poques luxueuses, grecques, bibliques

On

lui offrit

un

jour une pice de la Rgence qui promettait

un succs par

l'effet

M, Dumas

Comment sommes-nous en costumes de Monsieur, bien mal; n'y a


il

costumier
gilets et

serr des combinaisons. Harel


et lui dit
:

fit

appeler

la

Rgence?

])lus

d'habits!...

Nous

s
'

avons un peu de
temps).

des trousses (ce sont les culottes du

Eh

bien,

Dumas,

avect

des gilets et des trousses,

il

suffit

ANGELIQUE
gilets suffira, la

317

d'ajouter des habits de serge en couleurs clatantes. L'clat des

rampe, pour
fut

satisfaire le public.

C'est ainsi
les gilets

que
la

monte

la Duchesse

de

la Vauhalire^
les

de

Rgence blouirent longtemps

amateurs inbillets

struits qai

formaient des queues miriliques avec des

cinquante et soixante-quinze centimes.

Ce
Et
il

succs-l m'a ruin,

me

disait plus tard Harel.

me

montrait

les

livres

qui constataient une moyenne


les vingt

de recettes de huit cents francs pour


prsentations.

premires re-

Ne croyons
de
la

Ensuite, cela baissait sensiblement. Alors, je

me
Il

suis dit

plus aux grands succs dramatiques.


s'agissait
la

Je continuai m'inquiter des accessoires.


seize casquettes d'tudiants et

de

de seize masques pour

scne

Sainte-TFchin,

ment,

qui
:

masques en velours
et

noir, ncessaiie-

avaient t bien connus par les reprsentations

du Bravo, de Lucrce Borgia

d'une foule d'autres drames.

Les casquettes n'arrivrent qu'au premier entr'acte; mais on

me

dit

Les masques ne peuvent tarder


On juge
mal, dans
les coulisses;

d'arriver.
c'est le sort

des

hommes
Le

d'Etat.

Le public

coutait avec
fini,

un

silence merveilleux.

troisime acte ayant


les seize

je

conus une inquitude touchant


servir

masques qui devaient

au quatrime

acte.

Je montai jusque dans les combles

du thtre. Quelques

figurants revtaient des costumes de gardes nobles allemands,

bleus avec des torsades jaunes; d'autres, des costumes de sicaires et de trabans, qui les humiliaient beaucoup.

Quant aux tudiants,

ils

s'habillaient sans crainte, tant asfallait

surs de leurs casquettes, et ne songaient pas qu'il

avoir

des masques pour la scne de vente

du quatrime

acte.

J'allai

Le chef des trouver Harel. Les masques?

O sont

les

masques?

dis-je.

accessoires ne les a pas encore distribus.

318

LliS
Ils

l'Ai

X SAULNIKUS

vont arriver.
(li'j loiif^

l/enlr"arlc sciDblait

an public; on avait piiisc

les

ressources ordinaires d'IIarel, qui consistaient, pour faire at-

tendre un lever de rideau tardif, en une pluie de petits papiers

an premier entr'acte

au second, en une casquette qui, tombe

du

paradis, passait de

mains en mains sur

le

parterre; au troi-

sime entr'acte, en une scne de loges qui provoquait au parterre ce dialogue oblig
:

.Il

l'embrassera!...

il

ne l'embras-

sera pas!..,

L'usag

tait,

entre

le

troisime et

le

quatrime acte, lorsque aboyer un chien, ou


:

l'intervalle se prolongeait trop,

de

faire

crier

un

enfant.
le

Des gamins, pays,


moutard
I

s'criaient alors

As-

soyez-vous sur

Et tout

tait dit. L'orchestre en-

tonnait, au besoin, la

Parisienne, permise

alors.
:

Les ont besoin de masques? Comment! pour demandez que


tudiants
?

Harel

me

dit,

aprs dix minutes d'entr'acte

leurs casquettes... Mais ont-ils bien

la

scne

du

tribunal secret!...

Vous

le

C'est

l'on s'est

tromp
Ils

Von ne nous a envoy que


y a toujours un bal

des masques d'arlequin,..

ont cru qu'il s'agissait d'un bal;


il

parce que, dans

les

drames modernes,
dis-je,

au quatrime

acte.
les

O sont masques? Chez costumier.


le

en soupirant, Harel.

J'entrai l, au milieu des imprcations

de tous

les

ouvriers-

tudiants qui, sur


rles srieux.

ma

parole, s'taient engags jouer des

Masques
INIlingue et

d'arlequins!...

me

disait-on; cela ne va pas

trop avec notre costume.

Raucourt, qui avaient des masques eux, en


le

velours noir, se pi'lassaient dans


ridicules.

foyer, srs de n'tre pas

Mais les affreux masques des tudiants, avec leur

nez de carlin et leurs moustaches frises, m'inquitaient beaucoup.

ANGLIQUE
Raucourt
dit
:

319

Il

n'y a qu'un

moyen,

c'est

de couper

les

moustaches. Le

nez est un peu


fait rien.

cras, mais,

pour

des conspirateurs, cela ne

On

dira qu'ils n'ont pas eu de nez.

Enfin, pour sauver l'acte, nous nous

mmes

tous,

madame
les

Mlingue, Raucourt, Mlingue et Tournan, couper

bar-

bes des masques d'arlequin, qui, la rampe, faisaient scintiller


leur surface luisante et taient
la

un peu de srieux

la scne

de

Sainte-Wehm.
Quelqu'un

Harel vous
Je n'ai jamais

me

dit

trahit.

voulu

le croire.

Quant

la

dcoration dite de Cicri, elle nous avait forcs de


tiers

suppiimer un

de

l'acte;

attendu

qu'il

tait impossible,

dans un caveau, de

faire les volutions qu'auraient

permises

une scne ouverte plusieurs plans.

Le quatrime

acte, rduit ces proportions, ne justifia pas

les craintes qu'avait

manifestes la direction des Beaux-Arts.


talent des acteurs enleva le

Heureusement,
la
a

le

cinquime

acte, qui prsentlit des difficults.

Le mot

le

plus applaudi de
:

pice fut celui

ci

qui

tait

prononc par un tudiant

Les rois s'en vont... je


cette phrase de Harel

les

pousse!

Le tonnerre d'applau-

dissements qui suivit ces mots, bien simples pourtant, provo-

qua

La

pice sera arrte demain;... mais nous aurons eu

une belle soire.


L'effet froid

du quatrime

acte rajusta les choses. Harel, qui


l'obtint pas.
le

esprait peut-tre

une perscution, ne

Toutefois,

il

rclama au ministre une indemnit pour

retard que les exigences de la censure avaient apport

aux

reprsentatidns et les pertes qu'il avait faites, faiblement

com-

penses par l'avenir qu'offrait Vlphant attendu par

lui.

Au

bout de trente reprsentations d't, je vis avec intrt

cet animal succder

aux

effets

du drame. Les

seize ouvriers,

qui cotaient cher, furent congdis, et je rsolus d'aller

me

,320
ictreiupcr
v\\

LES FAUX SAULNIEllS


Allcinagne aux vij^ius du Danube, des ennuis
causi's les vignes
;

([lie m'a\ai('iil

du Rhin.
de lorclys qui cliantent
h; soir

L Rhin
dans
les

est peifide

il

l!(i|>

ruines des vieux, ehteaux! Quant au Danuhe, quel


Il

bon

fleuve!

me

semble aujourd'hui
et

qu'il roule

dans ses
sel.

flots

des saucisses
Ceci est

(^iciirc/ic/l)

des gteaux glacs de


Il

uu souvenir de Vienne.

ne faut pas anticiper.

Ilarel avait t
le retard

ddommag

des pertes qu'il avait subies par


la pice.

apport aux reprsentations de

Sa rclama-

tion nie donnait aussi les


C'tait

mmes

droits.
les efforts

un ministre amen par


Mais
je

de l'opposition qui
Je
lis

avait succd

au ministre de cour dont

j'ai parl.

valoir

mes

droits.

ne voulus pas que l'argent de


qu'on

l'tal ft

mme
J'ai

dpens sans compensation. Je promis six cents francs


les six cents francs

de copie pour

me

rendait.

envoy des

articles suj- des questions


le

de commerce
recevoir.

et

de

contrefaon pour
Voil

double de ce que

j'ai

pu

ma

rponse au Corsaire.

Reparlons de l'abb de Bucquoy.


gnalogie aux Archives.

On m'a communiqu sa Son nom patronymique est /.o/ifait;

gueval. Va, par cette particularit qui

sans cesse en France

l'tonneinent des personnes simples, ce

nom
qui
le

ne se trouve pas
signalent l'at-

une seule

fois

dans

les rcits et les actes

tention publique.

Les Archives possdent sur cette famille une histoire char-

mante d'amour que


qu'elle est
C'est

je puis

vous adresser sans crainte, puis|)apier jauni,

compltement historique.

un manuscrit d'environ cent pages, au

l'encre dteinte, dont les feuilles sont runies avec des faveurs

d'un rose pass,


gueval; j'en
ai

et qui contient l'histoire ' yinglique

de Lonlier

pris quelques extraits


fidle.

que je tcherai de

par une analyse

ANGLIQUE

321

LETTRE SIXIME
Vie d'Anglique de Loiigueval, de
Li

faiulUc de BiicquDy.

Anglique de Longueval

tait fille

d'un des plus grands sei-

gneurs de Picardie. Jacques de Longueval, comte de Haraucourt, son pre, conseiller du roi en ses conseils, marchal de
ses

camps

et

armes, avait

le

gouvernement du Ctelet
dans
le

et

de

Clermont en Beauvoisis,

C'tait

voisinage de cette der-

nire ville, au chteau de Saint-Rimbaud, qu'il laissait sa

femme
la

et sa lille,

lorsque

le

devoir de ses charges l'appelait

cour ou l'arme.

Ds

l'ge

de

treize ans,

Anglique de Longueval, d'un ca-

ractre triste et rveur, n'ayant got,

comme

elle le disait, ni

aux
bits,

belles pierres, ni

aux

belles tapisseries, ni

aux beaux ha-

ne

resjiirait
la

que la mort pour gurir son

es])rit.

Un

genIl

tilhomme de
jetait
et,

maison de son
les

pi-e

en devint amoureux.

continuellement

yeux sur

elle, l'entourait

de ses soins,

bien qu'Anglique ne st pas encore ce que c'tait qu'aelle trouvait

mour,

un

certain

charme

la

poursuite dont elle

tait l'objet.

La

dclaration d'amour que lui

fit

ce gentilhomme resta

mme

tellement grave dans sa mmoire,

que, six ans plus

tard, aprs avoir travers les orages d'un autre

amour, des

malheurs de toute
citer ici ce

sorte, elle se rappelait encore cette premire'

lettre et la retraait

mot pour mot. Qu'on nous permette de curieux chantillon du style d'un amoureux de proAn-

vince au temps de Louis XIII,

Voici la lettre du premier amoureux de mademoiselle

glique de Longueval

Je ne m'to