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xtase e Poltica -

Richard Rorty

James Miller desenvolve duas questes que a meu ver devem ser colocadas distintamente. A primeira questo, meta-tica, : H algum suporte imutvel, ahistrico para as nossas crenas presentes sobre o certo e errado? A segunda questo, substantiva, : As nossas crenas presentes sobre o certo e o errado precisam de uma reviso profunda? Esta distino obscurecida nos escritos de Nietzsche e de Foucault. Mas uma coisa dizer que a filosofia no pode suportar a nossa poltica, e outra dizer que deveramos ter uma poltica diferente. No incio de The Passion of Michel Foucault, Miller resume o desafio de Nietzsche dizendo que no h qualquer meio Aristotlico, qualquer ideia Platnica do bem, qualquer orientao moral implcita na nossa capacidade para a razo, e nenhum ideal regulativo do consenso que possa limar as arestas de formas de vida concorrentes e que nos permita reconciliar as suas exigncias incomensurveis. Ele resume os seus prprios motivos para escrever acerca de Foucault dizendo: A filosofia de Nietzsche tem sido sempre, portanto, para mim, um enigma e uma provocao, nem que seja porque, em termos da sua lgica interna, a qual at agora no vi ainda refutada, no consigo encontrar uma maneira fcil de explicar o gnero de prticas cruis e assassinas abraadas por alguns dos seus seguidores. O que pode significar, depois de Auschwitz, viver uma vida conscientemente para alm do bem e do mal algo que, numa palavra, vale a pena ser investigado. E que melhor maneira para isso, do que estudar a vida dos mais revolucionrios e profundamente srios Nietzscheanos do ps-guerra? Para o fim do livro, Miller escreve: A menos que esteja enganado, Foucault lanou um corajoso e bsico desafio a quase tudo aquilo que se tem como certo na cultura ocidental incluindo quase tudo aquilo que se tem como certo no seio de um grande nmero de acadmicos americanos de esquerda. Plato e Kant queriam eliminar essas prticas cruis e assassinas apelando ao que Miller delicadamente chama uma orientao moral integrada na nossa capacidade para a razo. Nietzsche d-nos algumas boas razes para pensar que no dispomos internamente de um tal equipamento, e Foucault e Miller para pensar que o modo de vida de uma pessoa que encontra satisfao e realizao em orientar um campo de morte, ou no sadomasoquismo por mtuo consentimento, normalmente no pode ser eliminado com base em algo interno a essa pessoa. Se ele ou ela tiver de ser modificado em vez de morto, ento ele ou ela deve ser re-educado, ou disciplinado e punido, mais do que convencido pela razo. Por outro lado, nem Nietzsche nem Foucault nos deram boas razes para pensarmos que o lado de Kant que se sobrepe ao Cristianismo em oposio ao lado que

se sobrepe a Plato primariamente, a ideia de uma comunidade igualitria na qual todos respeitam a dignidade de cada um est errado. Nem nenhum deles d uma boa razo para desacreditar o ncleo comum de Kant, Mill e Habermas a convico de que esta comunidade deveria ser uma em que as arestas de formas de vida em competio so, tanto quanto possvel, limadas por um consenso sobre o modo desejvel de viver e deixar viver. Miller sugere que, mal abandonamos a noo de razo comum a Plato e Kant, a nossa noo de certo foi posta em causa. Mas uma coisa desafiar um consenso moral e outra priv-lo de consenso filosfico. Uma explicao para as acentuadas diferenas de comportamento evidentes entre os intelectuais franceses e americanos, que os franceses leem muita filosofia no liceu e espera-se que a levem bem a srio. Em contrapartida, se a um intelectual americano dizem que um consenso moral se baseia numa pressuposio filosfica questionvel, provavelmente ele sugerir que se mantenha o consenso e abandone a filosofia. Os intelectuais americanos julgam que a nica forma de lanar um corajoso e bsico desafio ao nosso consenso actual seria delinear uma nova utopia corajosa e basicamente diferente da de Kant, Mill e Habermas posta nossa considerao. bvio que Foucault se recusou a esboar uma tal utopia. O mesmo tipo de diferena franco-americana prevalece quando so feitas alteraes ao consenso reinante. O dado por adquirida a convico de que correcto encontrar a felicidade num sadomasoquismo por mtuo consentimento ou que o consenso atual entre os homens gera e suporta a violncia contra as mulheres, leva, frequentemente, um intelectual francs a ocupar-se com grandes questes acerca da relao entre a histria da civilizao e aquilo que Foucault chamou o corpo e os seus prazeres, ou a apelar dissoluo de o sujeito humanista, um sujeito que inevitavelmente do sexo masculino. Quando um americano assenta em tais convices, natural que ele ou ela o expresse em termos bastante banais. No caso de sadomasoquismo por mtuo consentimento, a reaco mais ou menos assim: Bem, desde que ningum saia realmente prejudicado, porque no?. Os americanos, cuja informao acerca do que acontece nas saunas para homossexuais lhes vem do livro de Miller, e ficam desconcertados ao saberem, por exemplo, que uma vez feita a penetrao, a frico interna juntamente com movimentos para dentro e para fora gera paroxismos de intensa euforia (Geoff Mains, citado no livro de Miller), tero tendncia a pensar se no seramos capazes de conseguir os mesmos paroxismos no aconchego e recato dos nossos prprios lares. Talvez com a plula dos xtases aprovada pela FDA (Food and Drug Administration)? Um utilitrio de cabeceira oficialmente aprovado para estimular a zona de prazer do crebro? por esta razo que os intelectuais americanos frequentemente surgem aos franceses, como sendo justamente o que Nietzsche tinha em mente quando

descreveu os ltimos homens como tendo os seus pequenos prazeres para o dia e os seus pequenos prazeres para a noite. Por outro lado, os intelectuais franceses surgem aos americanos como estando espera de xtases onde ningum quereria t-los na poltica. Um xtase assim, sugerido quando Foucault diz que o humanismo, pelo menos a nvel da poltica, pode ser definido como qualquer atitude que toma como objectivo da poltica a produo de felicidade. Ora, eu no penso que a noo de felicidade seja verdadeiramente pensvel. A felicidade no existe e a felicidade dos homens existe ainda menos. Se o objetivo da poltica no a felicidade, ento o que , perguntamo-nos ns americanos (mesmo ns americanos acadmicos de esquerda). No lutamos ns, ao lado dos franceses, contra os Nazis precisamente porque os Nazis pensavam que a Grandeza Alem era o objetivo da poltica e, por isso, tornaram, desnecessariamente, infelizes uma imensidade de pessoas? Porque pensamos nas saunas para homossexuais e em Auschwitz como sendo muito diferentes, seno porque um contribui para a felicidade dos homens e o outro a destri? Porque somos ns feministas seno porque nos apercebemos que as mulheres tm vindo a ser feitas infelizes apenas para dar aos homens o gnero de felicidade possibilitada por um sentido de domnio arrogante? Muitos dos acadmicos americanos de esquerda ainda pensam que se pode extrair um novo gnero de poltica de Foucault, uma poltica que aponte para algo mais estimulante que a felicidade. Mas o livro de Miller deixa claro que Foucault no encontrou nada melhor para sugerir. Miller mostra-nos Foucault tendendo para a poltica para logo fugir dela, divertindo-se em atirar tijolos cabea dos polcias em Vincennes nos distrbios de 1968 e recomendando von Hayek e von Mises aos seus estudantes em 1969. Foucault frequentemente visto como um filsofo que sintetizou teoria e prtica a organizar o Groupe d'Information sur ls Prisons (GIP), mas a aparncia de snteses vai-se abaixo quando Foucault diz que o objetivo principal das suas intervenes [do GIP] no era alargar os direitos de visita aos prisioneiros para trinta minutos ou para autorizar retretes nas celas, mas para pr em questo as distines sociais e morais entre o inocente e o culpado. Os prisioneiros precisam de retretes nas suas celas, muito mais do que algum precisa pr em questo a distino entre os inocentes sados-masoquistas que so por mtuo consentimento e os culpados torturadores indiferentes ao consenso, ou a distino entre o violador masculino culpado e a sua vtima feminina inocente (ou, para esse efeito, a distino entre o polcia cumpridor e aqueles sublimes acadmicos de esquerda em Vincennes, tentando esmagar a cabea dos polcias). Em vez de esboar uma utopia alternativa, Foucault continua a sugerir que se consegussemos escapar minimamente rede do poder que formou a nossa

subjetividade, poderamos ento perceber quo desprezveis os ltimos homens so, e perceberamos tambm que o seu e o nosso desejo humanista de uma felicidade partilhada no s um artefato de aculturao, mas algo que, alis, deveramos repudiar. Mas, por aquilo que me dado a ver, ele nunca deixa claro que se pensa que (a) h algo dentro de ns que reprimido por qualquer processo de socializao e de formao-dasubjetividade, e que, apesar disso, precisa ser libertado, ou que (b) antes do estado moderno ramos socializados numa espcie de subjetividade diferente e melhor do que a que temos agora, ou que (c) os tipos de experinciaslimite que encontrou em trips de LSD e nas saunas para homossexuais so um sinal da existncia de possibilidades humanas que nenhuma sociedade at agora explorou, mas que pode de alguma maneira tornar-se na base para uma nova poltica, no humanista. A primeira destas alternativas (com os seus tons humanistas e Rousseau--Kantianos) uma que Foucault frequente e explicitamente repudiou, apesar de parecer que se mantm por debaixo da superfcie de muito daquilo que diz. A segunda alternativa sugerida por excertos tais como os seguintes: o problema poltico, social e filosfico de hoje no tentar libertar o indivduo do Estado e das suas instituies, mas libertar-nos ao mesmo tempo do Estado e do tipo de individualizao que est ligado a ele. Temos de promover novas formas de subjetividade por meio da recusa deste tipo de individualidade que nos foi imposto desde h vrios sculos. Mas que outro tipo de individualidade tnhamos antes desses sculos? Aquele que tnhamos quando a nossa subjetividade era formada pela aldeia pralfabetizada? Pela polis ateniense? Pela igreja medieval? Se Foucault pensava que a sua investigao histrica tinha revelado que em tempos mais remotos, antes do Estado realmente tomar a cargo o exerccio do bio-poder, ns (quem? toda a gente? alguns intelectuais felizardos?) tnhamos um tipo de subjetividade muito diferente e verdadeiramente extraordinrio o que certo que ele falhou em tornar claro onde e quando isso acontecia. O livro de Miller convenceu-me que a terceira alternativa a mais plausvel. O seu livro mostra-nos como a eterna obsesso de Foucault em relao morte (uma obsesso partilhada com Sade, Pe e Baudelaire, mas de modo algum, e vale a pena not-lo, com Nietzsche) juntou-se sua experincia, na Califrnia, para produzir pelo menos nos ltimos dez anos da sua vida, uma crena de que h uma espcie de morte--emvida que no tem nada a ver com a felicidade e que foi, para ele, pensvel de uma forma que a felicidade no era. Se, porm, tivermos de nos contentar com a terceira daquelas alternativas, poderemos ver com tanto maior clareza porque que no deveramos esperar obter uma nova poltica de Foucault. Pressupe-se que a poltica abarque e auxilie todos aqueles que julgam pensvel a felicidade, que reservam experincias-limite para fins-de-

semana ocasionais e que no partilham do interesse de Foucault pela morte. O menosprezo para estas pessoas no um bom ponto de partida para a deliberao poltica. Ou, pelo menos, no para a deliberao poltica nas sociedades democrticassociedades em que o compromisso a regra do jogo, em que diferentes gneros de pessoas tentam caminhar juntas, limando as arestas das suas reinvindicaes incomensurveis. Parece-me que o poder e a originalidade do trabalho de Foucault, uniram-se para reforar a convico que nos leva a suspeitar da sua crtica s formas de subjetividade caractersticas dos ltimos sculos. Ele confirmou mesmo sem o querer a nossa noo de que a individualidade tem recentemente vindo a aumentar e a melhorar. Pois o prprio Foucault constitua um admirvel exemplo da espcie de figura de que fazia o elogio no seu justamente famoso retomar de que o Iluminismo? de Kant. A ele d Baudelaire com exemplo do sapere aude! de Kant e diz que o baudeleriano precisamente quando todo o mundo est a dormir... comea a trabalhar, e transfigura esse mundo. A sua transfigurao no impe uma anulao da realidade, mas uma difcil inter-relao entre a verdade do que real e do exerccio da realidade. No certo que esta difcil inter-relao uma das coisas em que temos vindo a melhorar? Pensadores ostensivamente individualistas americanos como Withman e Chomsky, franceses como Baudelaire e Foucault, alemes como Webere Habermas bem como alemes como Nietzsche e Heidegger tornaram-se cada vez melhores a detectar os perigos limitativos da liberdade que espreitam por detrs das mais recentes tentativas de alcanar a felicidade. A capacidade crescente do Estado em exercer o bio-poder tem estado a par da crescente habilidade do intelectual ps-kantiano em detectar o que o Estado faz e alertar-nos acerca disso. Apesar de toda a tinta que correu no chamado debate Habermas-Foucault, na realidade, Habermas e Foucault dedicam-se ao mesmo negcio: ambos tentam continuar a procura da felicidade, alertando-nos para os presentes perigos que ameaam a liberdade como sendo o resultado do nosso sucesso em ultrapassar os perigos passados. Contudo, se tivesse de dispender o meu dinheiro americano, Habermas d mostras (especialmente nos captulos intuitivos e instrutivos sobre Foucault em O Discurso Filosfico da Modernidade) de uma muito melhor compreenso de, e apreo por, Foucault do que este jamais se preocupou em ter em relao aos seus oponentes dialticos. A informao biogrfica que Miller fornece ajuda-nos a compreender porque Foucault tinha to pouco interesse em discutir os assuntos com os seus oponentes (porque, como diz Paul Rabinow, a metfora bsica de Foucault a de batalha e no a de conversa). Mas no creio que esta informao seja to til como Miller poder julgar. Poder explicar porque Foucault queria juntar xtase e poltica, mas de pouco serve para nos convencer de que a sua tentativa vlida, ou que Foucault formulou um desafio bsico e corajoso ao nosso sentido de certo e errado. Conhecer-se mais acerca da vida de Blake ajuda-nos a compreender

porque escreveu que era melhor estrangular um beb no seu bero a ter que alimentar um desejo insatisfeito, mas pouco nos convence de que estava certo sobre isto. (Para alm do mais, difcil esquecer a possibilidade que esse beb possa crescer, tornando-se o Blake ou o Foucault da prxima gerao.) O tipo de integrao da biografia de Foucault e dos seus textos que Miller tentou fazer, tinha realmente que ser tentado, mas em fim de contas pode ser to sem sentido como uma tentativa para ligar os tristes impulsos homossexuais de Wittgenstein ao seu eventual repdio do formalismo de Frege, ou o fraco gosto que Heidegger tinha pela democracia com a sua paixo pelo campo. Quando se trata dos grandes inventores de si pskantianos, no ser provvel encontrarmos relaes estreitas entre a vida e a obra. Talvez a afirmao de Foucault de que at agora todas as grandes filosofias tm sido... a confisso pessoal do seu autor e como que uma espcie de biografia involuntria e despercebida seja verdadeira para alguns dos grandes edificadores-desistemas do passado. Mas julgo que foi mais sbio quando, numa magnfica imagem alertou-nos contra uma interpretao profunda do seu pensamento: Senti-me afetado por ter podido parecer um pouco como uma baleia que sobe superfcie da gua perturbando-a momentaneamente com um pequeno jacto e deixa crer, ou pretende acreditar, que nas profundezas onde j ningum a v, onde j no testemunhada ou controlada por ningum, ela segue uma trajectria mais profunda, mais coerente e racional. Foucault fez muito para quebrar o feitio da idia de que se lermos um autor (ou aprosa do mundo, ou o registo histrico) demorada e cuidadosamente, encontraremos sempre uma coerncia escondida. Devamos imitar a sua avaliao do papel do acaso e da genealogia, e no nos esforarmos demasiado para encontrar trajectos de baleias do historiador esforado e detector de perigo do presente ao romntico que pensou que nada poderia ser mais belo que morrer pelo amor dos rapazes. Apesar das minhas dvidas acerca da tentativa de Miller para detectar uma trajetria racional por detrs de uma sequencia de erupes, brilhantemente originais, muito diversas e quase imprevisveis, estou muito grato pelo seu imenso trabalho de pesquisa e pelo livro muito sofisticado e inteligente que escreveu. Temos tido recentemente algumas vidas de grandes filsofos de primeira categoria. Miller sobre Foucault ombreia com Nehamas sobre Nietzsche, Westbrook sobre Dewey e Monk sobre Wittgenstein. Traduo de Brbara Pelicano Soeiro