EL COLTAN El coltan o coltán es una mezcla de los minerales columbita (una mena de columbio o niobio) y tantalita (una mena

de tantalio). El coltán es de color gris metálico oscuro y de él se extrae el tántalo. La columbita está compuesta por óxidos de niobio, hierro y manganeso [(Fe, Mn) Nb2O6], y la tantalita está compuesta por óxido de tántalo, hierro y manganeso [(Fe, Mn) Ta2O6] en cualquier proporción. Estos óxidos constituyen una solución sólida en ambos minerales. Son escasos en la naturaleza y dan un claro ejemplo de materiales que han pasado de ser considerados simples curiosidades mineralógicas a cruciales para el avance tecnológico debido a sus nuevas aplicaciones. El principal productor de coltan es la República Democrática del Congo con cerca del 80% de las reservas mundiales estimadas,[cita requerida] si bien existen mayores reservas probadas o en explotación en Brasil con el 5% de las reservas, Tailandia con otro 5% y Australia, esta última con el 10% de las reservas mundiales estimadas. Según informes de agencias internacionales de prensa, la exportación de coltan ha ayudado a financiar a varios bandos de la Segunda Guerra del Congo,[1] un conflicto que ha resultado con un balance aproximado de más de 5 millones de muertos.[2] Ruanda y Uganda están actualmente exportando coltan robado del Congo a occidente (principalmente a los Estados Unidos), en donde se utiliza casi exclusivamente en la fabricación de condensadores electrolíticos de tantalio. Es utilizado en casi la totalidad de dispositivos electrónicos: teléfonos móviles, GPS, satélites artificiales, armas teledirigidas, televisores de plasma, videoconsolas, ordenadores portátiles, PDAs, MP3, MP4...

Producción y reservas [editar]
La principal producción del tántalo se lleva a cabo en Australia,[3] donde el mayor productor, Sons of Gwalia, opera dos yacimientos. Este mineral también se explota en Canadá, Brasil, China y en la República Democrática del Congo. También se produce en Tailandia y Malasia como subproducto de la minería y de la metalurgia del estaño. La mayor cantidad de reservas se encuentra en las zonas orientales de la República Democrática del Congo. También se encuentra y a veces se produce en Etiopía, Nigeria, Zimbabwe, Mozambique, Namibia, Sudáfrica y Egipto. Recientemente, se ha descubierto un gran yacimiento de coltan en Colombia.[4] Igualmente se ha descubierto en Venezuela al sur del Río Orinoco.[
IMPORTANCIA

Caracas, 23 sep (PL) Venezuela posee yacimientos de coltan (columbita y tantalio), un mineral estratégico que es explotado hoy ilegalmente en la zona occidental del estado Bolívar y oriental de Amazonas, reveló un experto. Guillermo Tinoco, profesor de postgrado de las universidades de Oriente (UDO), Rómulo Gallegos (UNERG) y de Los Andes (ULA) dijo al diario regional Nueva Prensa de Guayana que las autoridades venezolanas están indagando el fenómeno.

en las industrias de aparatos electrónicos. Nigeria. MP4. según Tinoco en Venezuela en la región fronteriza con Brasil y Colombia. . entre otros. El 80 por ciento de las reservas conocidas están en la región ecuatorial occidental de África. hierro y manganeso. la columbita y la tantalita. donde los grandes perdedores son sus habitantes y los ganadores las ricas compañías transnacionales. computadoras. contiene óxidos de niobio y de tantalio. con precios en el mercado internacional superiores al oro y diamantes. aviones. trenes sin ruedas (magnéticos) y fibra óptica. Expertos mineros consultados por Prensa Latina aseguran que ciertamente hay evidencias de la existencia de coltan en Venezuela e incluso de su exportación ilegal por las Nuevas Tribus. a cuyo control se le atribuye el verdadero origen de guerras en África presentadas como conflictos tribales o religiosos. MP3. televisiones de plasma. PDAs. Ruanda. Australia. ordenadores portátiles. Tailandia y Brasil y.Según la fuente. centrales atómicas y espaciales. tiene un amplio uso en celulares. video juegos. imprescindibles para la industria moderna. pues están presentes en celulares (móviles). Las baterías de los celulares (móviles) mantienen por más tiempo su carga. PDA y en sistemas de defensa de misiles teledirigidos. entre otros. televisores de plasma e instrumentos de recepción de señales satelitales y de geodesia y la aeronáutica. visitó recientemente lo que pareciera ser una explotación ilegal de coltan. El mineral. El coltan. verá incrementada su importancia Importancia economica La codicia por el control de un estratégico mineral denominado coltán. laptops. GPS. El coltán es una roca que contiene dos valiosos minerales estratégicos. el ministro de Industrias Básicas y Minerías. dada su importancia estratégica. equipos de resonancia magnética y tomografía computarizada. También es utilizado en la fabricación de reproductores de MP3. el llamado mineral milagroso. por ser un insumo básico para la civilización y. Rodolfo Sánz. El experto asegura que quien participe en su producción tendrá una voz autorizada y protagónica a nivel mundial. ya que los microchips de nueva generación que con él se elaboran optimizan el consumo de corriente eléctrica y por eso se encuentran en todos los teléfonos móviles. ha provocado desde agosto de 1998 la muerte de más de cinco millones de personas en la República Democrática del Congo. equipos de diagnóstico médico no invasivos. MP4. mísiles balísticos. similar a lo que sucede con el petróleo. una organización pseudo religiosa expulsada ya del país. Congo.

y ligados a varias milicias “rebeldes” como el Movimiento de Liberación del Congo (MLC). sobre todo en la zona fronteriza de la RDC con Uganda. En la zona de los Grandes Lagos las contradicciones étnicas son antiquísimas.000 soldados para tratar de controlar la situación pero nada ha impedido que continúen los sangrientos enfrentamientos. propietario. Un informe sobre esa guerra realizado por varios expertos de la ONU. pero las tensiones se acrecentaron tras la llegada al antiguo Zaire (hoy RDC) de casi dos millones de refugiados hutus que huían de la sangrienta guerra en Ruanda. en este caso la República comerciantes y no a su Democrática del Congo (RDC). las empresas transnacionales y varios países desarrollados buscaron fórmulas para controlar ese mercado aunque para lograrlo existiera una guerra que se prolonga desde 1998 en esa zona y corrieran ríos de sangre. Al aparecer en la RDC. en este Su producción se reduce a pocos países.Un kilogramo de este mineral alcanzó en 2002 el fabuloso El coltán hoy facilita el precio de 400 dólares y hoy facilita el enriquecimiento de sus enriquecimiento de sus comerciantes y no a su propietario. . Se han creado empresas mixtas entre los negociadores europeos y norteamericanos del coltán con miembros del APR y del círculo de personas cercanas al presidente ruandés Paul Kagame. Por el otro. Uganda y Burundi. Zimbabwe y Chad y las milicias hutus y mai-mai. en guerra desde hace una década. Con la importancia que alcanzó el coltán. que posee el 80% de las reservas mundiales. las grandes transnacionales comenzaron la disputa por el control de la región. Congreso Nacional para la Defensa del Pueblo (CNDP) del general renegado Laurent Nkunda y la Coalición Congoleña para la Democracia (ACD). Con la importancia que alcanzó el coltán. mediante sus aliados autóctonos. las grandes transnacionales comenzaron la disputa por el control de la región. la RDC que obtuvo ayuda para mantener su integridad por parte de Angola. apoyados por Estados Unidos. el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial. (RDC) Este mineral se extraía de Brasil. Organizaciones No Gubernamentales han denunciado reiteradamente que los ejércitos y milicias de Uganda y Ruanda controlan. Ruanda y Burundi donde los hutus y los tutsis han estado en discordia. señaló que el Ejército Patriótico Ruandés (APR) ha montado una estructura ad hoc para supervisar la actividad minera en Congo y facilitar los contactos con los empresarios y clientes occidentales. entre los que destaca caso la República Democrática del Congo la República Democrática del Congo. Las Naciones Unidas enviaron un contingente de 17. las zonas mineras en explotación y su comercio. Después del derrocamiento en 1997 de Mobutu Sese Seko en 1997 y el posterior arribo al poder de Joseph Desire Kabila (el asesinado padre del actual presidente) la guerra en la extensa zona del Kivu ha tenido dos bandos: por un lado Ruanda. sin ser los dueños. Australia y Tailandia pero ante la gran demanda comenzó a escasear. Namibia.

entre otros. pese a sus abundantes riquezas minerales figura. el oro y los diamantes industriales. Starck. se hicieron del control total de la comercialización. las grandes transnacionales Nokia. con la anuencia y el apoyo de las naciones desarrolladas. Entre las más nombradas aparecen la Barrick Gold Corporation. El coltán extraído tiene como destino a Estados Unidos. Bayer. Sony. los gobiernos locales y las fuerzas militares rebeldes para la extracción de ese y otros minerales como el cobre. Como denunció Kofi Annan. La filial de la alemana Bayer. una entidad financiera. ONGs que radican en esos territorios han denunciado que los soldados ruandeses trasladan el material en sus propios transportes (camiones y helicópteros). Ericson. Hitachi. pertenecientes a parientes cercanos de los presidentes de Ruanda y Uganda. creada desde 1996 con sede en Kigali. Ese es uno de los principales motivos por los cuales la República Democrática del Congo. Las fuerzas militares ruandesas ligadas a la SOMIGL. Siemens. el Banco de Comercio. Asimismo. de Canadá. Bélgica y Kazajstán. “la guerra del Congo se libra por el control de sus riquezas naturales”. oro y diamantes. la American Mineral Fields (en la que George Bush padre tenía intereses) y la sudafricana Anglo-American Corporation. está asociada a American Airlines) ingresan armas y se llevan minerales. Importantes empresas mixtas se han creado sin contar con la RDC como la Sociedad Minera de los Grandes Lagos (SOMIGL). . tras suprimirse las licencias para la compra-venta del coltán en el 2000. la Promeco (ruandesa) y la Cogecom (sudafricana). integrada por tres sociedades: la Africom (belga). Desarrollo e Industria (BCDI) y que ejerce de corresponsal del CITIBANK en la zona. IBM y muchas otras han obtenido el material de esa zona para lo cual se han formado una serie de empresas (la mayoría fantasmas) asociadas entre los grandes capitales.En el último decenio. mueve fuertes sumas de dinero procedentes de las operaciones relacionadas con coltán. antes de abandonar su cargo de secretario general de la ONU. En estas verdaderas zonas militares las compañías aéreas privadas (una de las cuales la belga Sabena. aunque al tráfico y elaboración están vinculadas a decenas de compañías. que han provocado un inmenso desastre humanitario en ese país africano. es la productora del 50% del tantalio en polvo a nivel mundial. según la ONU. Utilizan los aeropuertos de Ruanda y Uganda (Kigali y Entebe. en el número 158 entre las naciones más pobres del mundo. Intel. respectivamente). Alemania.

Ta)2O6]. con un aspecto oscuro y veteado. Mn)(Ta. El coltán es el nombre genérico que recibe la mezcla de ambas. Mn) Ta2O6]. billygalvis . La columbita y la tantalita son muy similares. que es más densa.FORMULA QUIMICA DEL COLTAN La denominación del Coltan proviene de la contracción del nombre de dos minerales bien conocidos: COLumbita y TANtalita. Estos óxidos constituyen una solución sólida entre ambos minerales y son escasos en la naturaleza. la fórmula sería [(Fe. cuya fórmula química es [(Fe. esenciales en la electrónica moderna.Mn) (Nb. Mn) Nb2O6]. La tantalita es un óxido de tántalo con hierro y manganeso y fórmula química es [(Fe. Nb)2O6]) tenemos la tantalita. y si predomina el tantalio (en cuyo caso. con la fórmula [(Fe. La palabra coltán es una abreviatura de columbita-tantalita. podríamos decir que se trata del mismo mineral. En realidad. siendo estrictos. Si predomina el niobio frente al tantalio tenemos columbita (más ligera). La columbita es óxido de niobio con hierro y manganeso. De la mezcla de estos minerales podemos extrar el niobio y el tantalio.