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Sobre la interpretacin econmica de la economa social Francisco J.

Cantamutto1 Desde su formacin como disciplina cientfica, la economa ha procurado describir ciertos procesos asociados a la produccin de riqueza, su distribucin y consumo. En definitiva, dar cuenta de distintos sistemas econmicos, sea enfocando sobre alguno de estos problemas o varios a la vez, sea desde una ptica agregada o desde la perspectiva de cierto agente. La especificacin precisa del problema deriva en metodologas afines, que se ponen a prueba buscando dar cuenta de cierta situacin social concreta. Algunas escuelas de pensamiento (la neoclsica sera el mejor ejemplo) han operado bajo otro mtodo: en lugar de abstraer tipologas a partir de generalizaciones, inventan tipos ideales (no en el sentido de deseables, sino de versin plena o completa de un proceso o agente) y luego intentan describir a partir de all. La clebre intencin de Milton Friedman de olvidar los supuestos de los que se parten, mientras la prediccin ajuste, falla. Epistemolgicamente, porque la prediccin ajustada no demuestra ms que dbilmente y no permite agregar veracidad a la teora2, a diferencia de la negacin, que sera prueba slida de falsedad (el aceptado metodlogo liberal Popper as construye su propuesta de falsacionismo); y ontolgicamente, porque las teoras definen zonas de realidad a observar a partir de sus propias nociones y herramientas conceptuales, lo que cae fuera de ella no es observable, luego una psima teora puede definir trminos en los cuales se valida predictivamente, pero estas predicciones no afectan a ninguna determinacin significativa de la realidad cotidiana. Al menos por ambos motivos (podramos pensar muchos ms), las teoras neoliberales 3 en la economa se expresan como versiones esquivas de cualquier intuicin primaria de la realidad y operan ms bien como argumentacin ideolgica de procesos de los que no pueden dar cuenta4. Incluso ms, las teoras neoliberales resultan en un complejo no articulado de hiptesis ad hoc para justificar ciertos estados del mundo como efecto natural de disposiciones presociales (ver Astarita, 2006, cap. I). En este sentido -que pone en duda el status cientfico de estas teoras- el neoliberalismo econmico suele presentarse en aparente contradiccin con sus interpretaciones polticas neoconservadoras. Es que si los clsicos liberales (Smith, Ricardo) representaban en la disciplina una fuerza poltica progresiva (en tanto justificaban tericamente el desafo al poder de las clases nobles terratenientes por parte de la burguesa), dos siglos ms tarde la burguesa ya ha dado todo lo que tena y su defensa terica en economa no puede congeniar con el? progresismo poltico. Siguiendo este argumento, se entiende cmo las posiciones conservadoras se expresan en las versiones ms estrafalarias del neoliberalismo econmico crudo (suelen enfocar problemas de lejana conexin con los problemas sociales ms urgentes). Algunos autores utilizan expresiones tericas que an le otorgan cierto rol a la burguesa en la mejora de las condiciones de vida de los pueblos, como neokeynesianos, neoschumpeterianos, neoestructuralistas, tal vez institucionalistas. En pases perifricos, se suele aludir a las fallas del desarrollo trunco o dependencia como responsabilidad de los propios pueblos (lo que puede ser parcialmente cierto, slo que por otros argumentos) y por esta va se le asigna an a las burguesas la misin de completar el

recorrido de los pases desarrollados5. No es, en cualquier caso, motivo de este trabajo discutir las caractersticas de las escuelas de pensamiento abocadas a justificar el (des)orden existente en el capitalismo contemporneo. La intencin es revisar ciertas discusiones econmicas en torno a buscar el cambio de la sociedad en un sentido pleno, revolucionario. En esta direccin, sin pretender el trazado de una jerarqua de heterodoxidad, nos guiaremos por lo que entendemos es hoy el relato econmico ms progresivo, que es el marxismo. Sera un atropello asumir que esta corriente se resuelve en una sola escuela, por lo que aclaramos: marxismo en tanto explicacin de fenmenos econmicos, explicacin que busca sostener polticamente el cambio revolucionario. Dos aclaraciones ms: esto no quita que ciertas teoras al interior de esta corriente asignen cierto rol progresivo a la burguesa incluso en tiempos de crisis; y somos concientes que este ajuste entre teora y voluntad poltica no siempre resulta totalmente preciso (incluso cuando sea la intencin), pero entendemos que traza un contexto axiolgico que nos permite conjugar ambos espacios analticos (la teora econmica y la poltica). El marxismo en este sentido amplio es, entendemos, la mejor explicacin con que contamos para dar cuenta (describir e interpretar) la realidad econmica del mundo capitalista actual. No debe por ello entenderse que sea la nica corriente crtica. Tampoco podemos asumir que sea una explicacin completa de la realidad: ninguna teora es total (aunque, casi por supuesto epistemolgico, deben tener pretensiones de totalidad). Esto indica que el estado de la teora es siempre incompleto y l*s cientfic*s que asumen el programa de investigacin de la corriente procuran avanzar sobre los espacios vacos o incoherentes; pero, adems, en otra dimensin ms radical, seala la imposibilidad ontolgica de aprehender el mundo como un orden determinado. Esto es; se asume primero que el mundo se nos presenta bajo un ordenamiento, y luego se busca explicarlo: no hay garantas sobre lo absoluto de la existencia de un orden cualquiera y menos an sobre la unicidad de ese orden 6. Toda teora es una interpretacin, un espacio intelectual-discursivo que condiciona la manera de entender (y operar sobre) la realidad que nos rodea. Y este punto es relevante para la discusin del presente trabajo. Al asumir la existencia de conflicto social, guiado por contradicciones entre clases sociales antagnicas, que resulta en inestabilidad econmica constante y la creciente explotacin de una clase por otra, el marxismo est haciendo supuestos surgidos de abstraccin de observaciones histricas que permiten describir con mucha precisin un amplio conjunto de fenmenos. No por ello es capaz de dar cuenta de todo fenmeno ni la totalidad de algn fenmeno cualquiera. Esta defensa del marxismo con sus lmites entra en parcial contradiccin con sus supuestos del desenvolvimiento de la historia: siguiendo a Hegel, la dialctica (tantas veces mencionada, bastante menos, comprendida) rene partes contradictorias en una totalidad, cuya oposicin tensa se resuelve eventualmente en un sentido, dando lugar al cambio. Si aseguramos que partes significativas de algn/os fenmeno/s no encuentran contradiccin en la totalidad social ni se encuentran (correlacionadas) actuando en un mismo sentido a otra parte o fenmeno, entonces no podemos asumir a priori que la resolucin de la oposicin entre otras partes vaya a determinar un cambio especfico7. De alguna manera, ste es el planteo

acerca de la consideracin del gnero, la raza o la etnia como conflictos no subrogados al de clase. Y ciertamente, la historia tiene ejemplos prcticos sobre la poltica de asumir como privilegiado absoluto una lucha determinada8. Algunos planteos filosfico-polticos contemporneos apuestan justamente a encontrar en aquellos fenmenos sociales que escapan a las determinaciones estructurales un sujeto de cambio que cuestiona el mecanicismo del cambio social en el marxismo clsico 9. Naturalmente, estos planteos incipientes an aquejan de indeterminaciones tericas significativas y expresiones polticas insuficientes, pero resulta promisorio cotejar sus planteos (por un excelente panorama, Pellejero, 2009). Y ante todo, an les resta anlisis econmico. Al asumir, entonces, que la corriente marxista tiene limitaciones, no estamos sino afirmando que comprendemos sus implicancias. Que las relaciones econmicas que postula componen el mejor relato del que disponemos, pero con ello no le va la capacidad de determinar todo fenmeno. Justamente, es sobre los fenmenos que escapan al relato o lo habitan en las mrgenes a donde apuntamos en este trabajo. Creemos que falta an precisar herramental de anlisis econmico para aprehender estos fenmenos, y captar su potencia revolucionaria. Los aportes a la comprensin de los mismos provienen principalmente de la antropologa, la sociologa, la filosofa poltica, las ciencias de la comunicacin, y en menor medida, la ciencia poltica. La economa, empero, an no ha dado cuenta de las potencialidades y las limitaciones en el desarrollo de estos fenmenos, que agruparemos -para darles entidad al interior de la disciplina- como pertenecientes a la economa social. Esta suerte de paraguas conceptual tiene un grado de indeterminacin significativo, que puede estar escondiendo cierta holgazanera terica. Pensar estos fenmenos econmicos no es trivial para una prctica revolucionaria: se pueden entender como prcticas emancipatorias en el seno de la sociedad capitalista: grmenes a desarrollar en otra (nueva) sociedad, pero que ya se encuentran hoy, en el marco de mltiples contradicciones que las ahogan. Marxismo: economa poltica de las crisis Antes de avanzar sobre los fenmenos en cuestin, ofrecemos una sucinta y muy recortada versin del relato marxista del que hablamos, de modo de comprendernos en qu sentido lo estamos trabajando. Insistimos en esta idea: se trata de un relato crtico muy potente en trminos de capacidad interpretativa (fenmenos explicados) y de alta cohesin interna, que adems asume una pragmtica poltica. Veamos: cualquier sociedad procura garantizar su reproduccin material, y dedica para ello un esfuerzo de trabajo. La divisin del trabajo que la sociedad determine cumple simultneamente dos metas: primera, la produccin de todos los objetos que la gente usa; y segunda, la reproduccin de los delineamientos sociales bsicos bajo los cuales esta produccin se realiza. La reproduccin social es siempre la reproduccin de individuos en tanto individuos sociales (Shaikh, 2006, pg. 41), es decir, de relaciones sociales especficas. En las sociedades de clases, la reproduccin de la clase dirigente requiere que sta sea capaz de extraer un producto excedente de las clases subordinadas. La produccin capitalista tiene la peculiaridad de estar basada sobre la produccin generalizada de mercancas, sin ninguna conexin directa con las necesidades sociales. Son

producidos por procesos independientes de trabajo privado dominados por la motivacin de la ganancia. Esto seala la contradiccin fundamental: por un lado, cada proceso de trabajo es asumido en forma privada como si fuera independiente de todos los dems, con el intercambio-para-la-ganancia como su objetivo. Por otra parte, esta empresa supone que, al mismo tiempo y en las proporciones apropiadas, existen otros procesos de trabajo similares. (...) Cada trabajo en apariencia privado e independiente debe, por lo tanto, presuponer una divisin social del trabajo. (...) El intercambio es el campo donde la aparente independencia de cada proceso de trabajo privado choca con la verdadera interdependencia inherente en la divisin social del trabajo. (...) El intercambio es la esfera donde la contradiccin interior a la produccin misma, la contradiccin entre el trabajo privado y la divisin social del trabajo, se hace visible (Shaik, op cit, pg. 90-91). La sociedad burguesa en su conjunto se caracteriza por una combinacin sui gneris de racionalidad parcial y de irracionalidad global (Mandel, 1983). Si bien Marx mismo acepta en diversas oportunidades la existencia de diversos estratos de clase, al estudiar el proceso econmico asume que la relacin ms significativa es la posesin o no de medios de produccin (materias primas, maquinarias, etc.). As, se llamar capitalistas a quienes poseen medios de produccin, y trabajadores a los que slo tienen como medio de subsistencia su propia capacidad de trabajo. Esta capacidad de trabajo (que es lo que agrega, crea valor) ser adquirida a l*s trabajador*s en el mercado, pagando por ella un salario. Para que esto sea posible, es necesaria la declaracin jurdica de la libertad de los trabajadores: libres en cuanto humanos y libres de la posesin de medios de produccin. Una vez comprada la potencia productiva del trabajador, el capitalista la combina con los medios de produccin para elaborar mercancas. Se llama de esta forma a los bienes y servicios producidos para el mercado, que contienen trabajo humano socialmente necesario. La sociedad capitalista se caracteriza por la generalizacin de las relaciones asalariadas de produccin. Predomina este modo de produccin, es hegemnico, aunque puede coexistir con otros modos no capitalistas. El producto total del trabajo (el valor en forma de mercancas) es apropiado por los capitalistas, que descuentan de este total lo que adelantaron a los trabajadores en forma de salarios. El capitalista descuenta del valor total el pago adelantado de los medios de produccin, obteniendo por diferencia el valor agregado. La diferencia entre ste ltimo y lo pagado a l*s trabajador*s se llama plusvala, y es una medida de la explotacin a la que son sometidos aquell*s para sostener a otras clases sociales, y los capitalistas la identifican como su propia ganancia. Los precios y ganancias actan regulando en el mercado, pero estos son a su vez regulados por los tiempos de trabajo socialmente necesarios, por lo que la ley del valor regula el intercambio. El capitalismo se constituye entonces como un sistema de relaciones en que las partes se hallan en permanente conflicto. La fuerza que da impulso a la actividad capitalista es el deseo de ganancias, lo que obliga a cada capitalista individual a dar la batalla en dos frentes: en el proceso de trabajo, contra los trabajadores durante la produccin de plusvala, y en el proceso de circulacin, contra otros capitalistas, durante la realizacin de la plusvala en la forma de ganancias. En el enfrentamiento con el trabajo, la mecanizacin aparece como la

forma ms eficaz para incrementar la produccin de plusvala, mientras que en el enfrentamiento con otros capitalistas, la reduccin de los costos unitarios de produccin por unidad (precios de costo unitarios) surge como principal arma para la competencia (Shaikh, 2006, pg. 68). La principal forma de lograr ambas cosas es con la inversin en economas de escala (capital intensivas), que eleva el capital fijo por unidad de producto: los costos no laborales unitarios son ms elevados pero deben compensarse por la mayor productividad (que disminuye los costos laborales unitarios). De esta forma, se pueden bajar los precios y expandirse a costa de competidores, compensando una menor tasa de ganancias con una mayor participacin de mercado. La aplicacin generalizada de tcnicas ms capitalizadas genera una cada general en la tasa de ganancia. La tendencia a la cada de la tasa de ganancia induce a crisis generalizadas de acumulacin, dado que el incentivo a la actividad (la ganancia) se encuentra bloqueado. Esto puede remediarse temporalmente con un aumento de la masa de ganancia (con una menor tasa) pero no puede contrarrestar la perspectiva decreciente de la tasa; esto lleva a que las crisis puedan comenzar an con beneficios positivos. Un primer punto a sealar es que esto no significa que las necesidades sociales se encuentren satisfechas; por el contrario, las crisis capitalistas suelen manifestarse en contextos de sobreproduccin y subconsumo, es decir, con necesidades insatisfechas y medios para satisfacerlas disponibles en abundancia. Debe dejarse constancia, no obstante que no es en Marx el subconsumo la fuente de crisis, que es una constante cotidiana bajo el sistema capitalista. Un segundo punto es que la tendencia a la cada de la tasa de ganancia no es una ley mecnica que se imponga en todo momento de modo absoluto, puesto que de esa manera la crisis sobrevendra una vez y acabara para siempre con la civilizacin. Claramente, no se constata en la realidad semejante observacin: ocurre que la cada de la tasa de ganancia es una tendencia, es decir, el costado hacia el cual el fiel de la balanza se inclina en el largo plazo10. Existen distintos modos de contrarrestar esta tendencia principal: mayor intensidad de la explotacin, salarios ms reducidos, capital constante ms barato, crecimiento de industrias de composicin orgnica relativamente baja, importacin de bienes salario o medios de produccin baratos, migracin del capital hacia regiones donde pueda pagarse un menor precio por la fuerza de trabajo de la poblacin y/o los recursos naturales. Debe considerarse que las clases dominantes no procuran perder su posicin privilegiada en la sociedad, y utilizarn tanto estos procesos econmicos como cualquier artilugio poltico (o militar) para preservar la continuidad del sistema capitalista. En esta corriente, la nocin de crisis constituye una instancia del funcionamiento normal del capitalismo. Es mediante crisis peridicas que el sistema resuelve o atempera los desajustes que su dinmica interna tiende a generar, poniendo de manifiesto el carcter contradictorio de la produccin capitalista. Estas crisis, originadas en la cada de la tasa de ganancia, precipitan la destruccin de los capitalistas ms dbiles y ataques intensos a las conquistas previas de los trabajadores (condiciones de vida). Cada recuperacin desemboca en mayor concentracin y centralizacin, y menores tasas de ganancia y crecimiento de largo plazo. Estas crisis se superponen de diversos modos con fluctuaciones econmicas de menor plazo, inducidas por otros factores: los ciclos econmicos y sus crisis parciales no son ms que

un mtodo intrnseco del sistema para reintegrarse. Para Marx el capitalismo est caracterizado por una acumulacin turbulentamente dinmica, que en pocas normales toma la forma de ciclos econmicos y diversas fluctuaciones que oscilan alrededor de una tendencia de crecimiento internamente generado. Pero (estos mismo perodos) abren camino a perodos correspondientes de estancamiento econmico y crisis Shaikh, op cit, pg. 309). En un sentido amplio, el trmino crisis se referira a un conjunto de fallas generalizadas en las relaciones econmicas y polticas de reproduccin capitalista. (...) una caracterstica de la naturaleza de la produccin capitalista es la de verse expuesta constantemente a una diversidad de perturbaciones y dislocaciones generadas interna y externamente. Pero esas conmociones slo de vez en cuando hacen estallar crisis generales. (...) La pregunta verdaderamente difcil de contestar respecto de esta sociedad no es por qu llega a desintegrarse, sino por qu contina operando (Idem, pg. 311). Un aspecto fundamental de este proceso es que la acumulacin se detiene cuando el capital deja de valorizarse a una tasa de ganancia dada y no cuando la comunidad ha visto saciadas ya sus necesidades de los bienes y servicios producidos. Por eso las crisis en la sociedad capitalista adoptan la forma aparentemente contradictoria de sobreproduccin y subconsumo; sobran los alimentos y, a la vez, una parte de la poblacin tiene una necesidad insatisfecha de ellos. Se plantea entonces una relacin antagnica entre el valor de uso de las mercancas (su capacidad para satisfacer alguna necesidad humana) y su valor de cambio (la cantidad de trabajo por la que puede intercambiarse en el mercado); antes que los alimentos sean consumidos deben realizarse como valores de cambio (deben ser adquiridos en el mercado). La posibilidad de la crisis est, por lo tanto, implcita en la premisa bsica de la produccin y circulacin capitalistas de mercancas. Esperamos que esta presentacin (fragmentaria y inacabada) haya ilustrado en qu medida se pueden comprender fenmenos econmicos a partir del paradigma marxista -no dejamos de recomendar revisar la bibliografa citada para verificar con mayor precisin los puntos indicados. La solucin econmica proviene de la poltica? Entendemos cierta la hiptesis de que la principal regulacin de las relaciones sociales est en el conflicto de clases, que se expresa en la economa por la propiedad privada de los medios de produccin y las relaciones contractuales asalariadas, por un lado, y la bsqueda de ganancias como motor de la actividad y la necesidad de valorizar el capital, por el otro. Estos rasgos definen el carcter capitalista de una economa, en la medida que se posicionan como formas hegemnicas de organizar la produccin de bienes (y reproduccin de relaciones sociales). Si estas expresiones de las contradicciones entre clases determinan la organizacin de la economa en la mayor parte de las ramas productivas y/o en las estratgicas (petrleo, por caso) o dinmicas (telecomunicaciones, por caso) o significativas desde el punto de vista del empleo (construccin, por caso), resulta claro que definen el carcter del modo de produccin. Una pregunta sera: cundo estamos seguros que se trata de la forma hegemnica? En

casos cercanos a los extremos, la determinacin es relativamente simple, el conflicto terico est en los casos difusos. Esta falta de determinacin precisa (que parece caer como objeto de estudio de la antropologa o la sociologa) tiene implicancias desde el punto de vista del anlisis econmico: justamente, son los fenmenos que escapan a la determinacin plena los que pueden poner en crisis la dialctica capitalista. Ciertamente, no se trata de un problema de agregacin de unidades capitalistas, sino de que la influencia de las relaciones sociales capitalistas conforma las principales contradicciones internas de las formas existentes: necesariamente en la relacin entre unidades capitalistas y no capitalistas se tiene que imponer el poder de las primeras? El marxismo pone nfasis en las crisis recurrentes a que llega el capitalismo, en tanto internamente tiene contradicciones tales que le impiden expandirse indefinidamente. Pero, si las leyes internas del capital llevan a la sociedad a crisis (cada vez ms cruentas), si es la economa capitalista la que colapsa, la salida parece dirimirse en un nuevo ordenamiento (estado de derecho) que se logra por la lucha poltica. El control del aparato estatal por parte de l*s trabajador*s permitira sentar las bases para un nuevo modo de produccin. En principio, y aunque suene a pasado de aos, el programa base sigue siendo el redactado en el Manifiesto Comunista. Ntese, no obstante, que se trata de una poltica econmica del Estado, no de una prctica econmica propiamente dicha. De hecho, varios de los puntos del programa asumen la existencia de experiencias econmicas contrahegemnicas, a desarrollar bajo el gobierno de las clases trabajadoras. Tambin es posible (y ha sido lo ms usual en la historia) que los capitalistas aprovechen la incertidumbre para lograr un nuevo ordenamiento al interior de las relaciones capitalistas, para reanudar la acumulacin, en condiciones de mayor concentracin y centralizacin. Sobre esta base se apoy Mandel en su teora de las ondas largas: estructuraciones polticas que rehabilitan -o no- la acumulacin en funcin de relaciones de fuerza entre clases; si el capital se impone, la actividad se reinicia, conformando un ciclo de expansin que vuelve a la crisis por sus contradicciones internas (ver Trotsky, 2001, y Katz, 2001 y 2002). Este es un punto clave, a nuestro criterio, ya que la interpretacin econmica marxista de los fenmenos dispersos se apoya -bsicamente- en este horizonte: en qu medida aceleran o atrasan (o resultan indiferentes respecto de) la crisis capitalista. Esto es; cmo vuelven a incorporarse al relato del capitalismo, no cmo escapan de all. As, por ejemplo, un emprendimiento autogestivo permite una suerte de acumulacin originaria, que habilita la realizacin de plusvala absoluta en alguna rama de produccin con la que el proyecto o algun* de sus miembr*s interacte -que de otro modo, ante la falta de recursos monetarios, no se hubiera efectivizado. Es decir, se transforman en un simple apndice de la acumulacin. En estos trminos, la concentracin de la produccin y la centralizacin de la propiedad son resultado de la acumulacin capitalista y sealan su propio lmite: es necesario reunir a l*s productor*s con los medios de produccin, para que esas gigantescas oportunidades de eliminar los padecimientos materiales se pongan al servicio de la humanidad. Dan la oportunidad de torcer su control, para que pase a manos de l*s trabajador*s. Preguntas que nos surgen al respecto son: cmo se democratiza radicalmente la produccin y distribucin a

partir de estas unidades econmicas? Quin determina las necesidades a atender y cmo hacerlo? Para esta ltima pregunta, el marxismo tradicional tiene una respuesta: es el Estado. Siempre bajo el influjo hegeliano, se entiende al Estado como instancia de totalidad, donde opera la mediacin entre el universal y el particular, y por ende espacio privilegiado para reorganizar las contradicciones sociales. Las disputas enaltecidas por su condicin poltica: su valor en el desarrollo de la conciencia de clase (idea que hemos criticado en otros trabajos; por ejemplo, Cantamutto y Costantino, 2009). As, huelgas, tomas, piquetes, etc. tienen valor en tanto aportan a la construccin poltica que derribara el Estado capitalista, para construir un nuevo Estado de derecho conocido como dictadura del proletariado. Cmo abolir el Estado luego es una discusin no zanjada, motivo de mltiples crticas (no siempre certeras) desde el anarquismo y el autonomismo11. Pero no buscamos en este trabajo discutir esta importante cuestin, sino respecto de la interpretacin y praxis econmica: en qu medida (si es que as fuera) se construye otra economa a partir de las prcticas concretas que hoy existen? Es posible discutir otros modos de asignar recursos, de decidir la organizacin de la produccin, de procurar la reproduccin de la vida bajo otras relaciones sociales? Son las experiencias de cooperativas, empresas recuperadas por sus trabajador*s (ERT), y emprendimientos autogestivos en general, un banco de prcticas de esa nueva economa, o slo vagos intentos por sobrevivir al capital? Si fueran efectivamente las races de una nueva economa, sera posible potenciarlas entre s, articularlas, coordinarlas? Toda posibilidad est ceida al control del Estado, es decir, por fuera de la economa? Y viceversa: toda posibilidad de poner lmites a la poltica del Estado estn determinadas por el arbitrio del mercado? (Se sobreentiende que no sera posible separar completamente economa y poltica) Vale la pena remarcar aqu que el normal tratamiento de estos fenmenos que englobamos como economa social no suele tomar en cuenta estas consideraciones, cayendo en cierta ingenuidad respecto de las disputas de poder que existen en la sociedad. Las crticas que hacemos al relato marxista tienen sentido en tanto, como ya aclaramos, asumimos como el mejor relato disponible en economa. Interludio: economa social? Nos parece adecuado en este punto sealar brevemente qu fenmenos de la economa social estamos pensando y qu caractersticas tienen. La primera cuestin debe pasar por la nocin misma de economa social. No ser sta ni la primera ni la ltima vez que se ponga en cuestin este concepto. Como pregunta insidiosa, nos hemos preguntado alguna vez sera posible una economa no social?12 La respuesta es, al fin, trivial, en tanto por pura intuicin se anula la tensin que la pregunta subraya: por qu es necesario hablar explcitamente de social en una disciplina que tiene por objeto de estudio relaciones sociales? En primer lugar, llama la atencin que cuando se habla del producto industrial o el movimiento de capitales, se dice simplemente economa, mientras que si nombramos ERT o prstamos mutuos entre miembros de una comunidad decimos economa social. Incluso ms,

mientras la economa social permite todo tipo de interpretaciones, la economa a secas se presenta como algo objetivo, inmodificable, matemtico y exacto, no sujeto a sentidos ni intereses contrapuestos (Devincenzi, 2005, s/p). Por qu esta diferencia? Sin intencin de cerrar el debate ni mucho menos, es posible acercarse a esta nocin a partir de su oposicin a las preocupaciones de las corrientes del mainstream en la ciencia econmica. Bsicamente, en estas ltimas se anulan los conflictos relativos a la pobreza, la desnutricin, la marginalidad, la explotacin, la falta de acceso a bienes bsicos, etc. Es cierto que casi cualquiera de estas problemticas puede incorporarse en algn rincn de las corrientes hegemnicas en la academia, pero se lo hace a partir de la consideracin tcnica del problema, omitiendo la dimensin de conflicto social, apoyado sobre el anlisis en clases y estratos de la sociedad, y toda dimensin subjetiva (psquica o fsica) de las mismas. Es decir, olvidando que hablamos de personas y sus vidas, no de recursos. No hay en estos planteos ningn grado de historicidad: parece que siempre ha existido y existir capital, acumulable a diferentes tasas pero capital al fin, y que es igual casi cualquier contexto cultural o social para que esta dinmica opere. Los condicionantes del contexto socioeconmico no entran en la caracterizacin de los agentes considerados. Tampoco se ofrece una crtica seria a los mecanismos de asignacin de recursos; se asume al mercado (capitalista) como nico mecanismo, y se lo idealiza a partir de una abstraccin caricaturesca: la competencia (o su falta) se define por la cantidad de participantes de cada mercado (anulando las mltiples interrelaciones entre agentes de distintos mercados que la economa muestra a diario) y un comportamiento de emulacin no daina o agresiva entre esos participantes 13. No hay lucha ni destruccin mutua: todos contribuyen a la meta, todos ganan algo (Jhr, 1958, Parte I). Los mercados imperfectos se definen a partir de alguna falla en los trminos del mercado ideal, sin incorporar estructuralmente casi ninguna de estas consideraciones: no se discute ni la generalidad emprica de estos mercados, ni la dinmica de generacin de imperfecciones a partir de la perfeccin competitiva. La economa social en tanto problema de investigacin al interior de la disciplina permitira dar cuenta de ciertos fenmenos considerando -al menos, parcialmente- estas preocupaciones. Su utilidad sera, entonces, en primera instancia, operativa: su formulacin permitira trabajar (investigar e interpretar) sobre fenmenos que de otra forma quedan desplazados o minimizados en la teora. Es decir, sin aceptarlo plenamente, se est manteniendo un corpus terico que anula la particularidad de las experiencias que engloba. Puede que se trate de aquellos predicados de los que el paradigma vigente no puede decir mucho, pero que an no encuentran otro paradigma en el que sostenerse para formarse como teora. Su propia aparicin en el orden poltico se asemeja a esta descripcin: se trata de generar una dependencia al interior del aparato estatal para poder operar sobre fenmenos que de otro modo se le escapan a las dependencias existentes (no es economa, no es accin social, es economa social). En todo caso, antes de avanzar, nos parece significativo marcar otra oposicin de la economa social en cuanto nocin: la que marca respecto de la economa poltica. Si se considera que el conflicto est en la sociedad y no se puede obviar, el espacio de mediacin sobre lo pblico, la poltica, debera ser motivo de preocupacin tambin. En este sentido, las

expresiones polticas de las luchas econmicas no terminan de aparecer al interior del espacio disciplinar de la economa social. Las discusiones en torno al Estado no suelen ser motivo primario de atencin, y derivan -nuevamente- en cierta ingenuidad. El marxismo, en tanto representante de la economa poltica, ya vimos que enfatiza este punto hasta quitar de la economa los problemas que le son propios. Al igual que en el anterior caso, a esta oposicin deberamos tratarla de diferencia, en tanto no nos es posible determinar una contradiccin entre los trminos, sino ms bien una distancia. El nfasis puesto obedece a exclusivos fines propeduticos. Este tipo de definicin por oposiciones sucesivas, permite una aproximacin no exhaustiva, pero da cuenta de la dificultad de darle un contenido positivo a la nocin. Se suele recurrir a la enumeracin de las organizaciones que se comprenden como pertenecientes a la economa social, mencionando cooperativas de trabajo, ERT, emprendimientos autogestivos, clubes de trueque, redes de comercio justo, entre otras. Estas son, a la vez, organizaciones de la sociedad civil (para hacer el nexo con la esfera poltica), que tambin se las suele definir por la negativa: por la negativa ante el mercado (organizaciones sin fines de lucro), por la negativa ante el Estado (organizaciones no gubernamentales). La idea de tercer sector es ciertamente poco propicia, ya que denota la idea de separabilidad respecto de ambos espacios, el econmico y el poltico, cuando en todo caso pareciera estar ms bien en la interseccin. Ms an, la idea de tercer sector tiene clara filiacin con la de tercera va, ideologa sostenida sobre la certeza de que es posible mejorar ciertos espacios sociales sin discutir el problema del poder. Pueden darse algunas notas positivas respecto de estos agentes? En el marco de una investigacin diferente pero afn, la Facultad de Ciencias Sociales de la UBA menciona que estas organizaciones:

se forman sobre un lazo social para dar respuesta a necesidades sociales (alimento, casa, trabajo, etc.); tienen una inscripcin territorial: ejercen representacin poltica de un territorio determinado respecto de determinadas problemticas; hay trabajo comunal o comunitario, en un sentido de produccin no mercantil de bienes o servicios. La asociacin con economa solidaria alude al desarrollo de valores como la

autonoma, la democracia participativa, la igualdad y la solidaridad. Su conexin con economa popular tiene que ver con un tipo de economas organizadas con base en la reciprocidad de las relaciones primarias cotidianas es fundamentalmente comunitaria y atiende a la satisfaccin de las necesidades vitales (ver Bidaseca, 2006). Es posible encontrar un nuevo espacio y un nuevo sentido de economa social cuando el nuevo emprendimiento no solo produce mercaderas: produce adems sociedad (Devicenzi, op. cit.). Vale remarcar aqu algunos aspectos centrales que en algn grado ponen en cuestin la definicin de estas formas como capitalistas: La produccin no estara guiada por la ganancia, contrario a una empresa capitalista comn.

Sin embargo, se produce (en general) para el mercado, es decir para el intercambio generalizado sin conexin directa con las necesidades sociales, lo que matiza lo anterior.

Esto lleva a que las contradicciones del intercambio capitalista se expresen al interior de los proyectos autogestivos en forma de disciplina productiva. No obstante, esto es parcialmente desmentido por algunos casos que nos interesan particularmente: los proyectos autogestivos asociados a los movimientos sociales justamente porque conjugan lo econmico con lo poltico (y cultural, y etctera)muchas veces se crean y funcionan de acuerdo con las necesidades detectadas en el colectivo. Existe en estos una convergencia de problematizar el mercado y el Estado a la vez: es economa y es poltica al mismo tiempo 14.

Pero, al fin, no se trata de relaciones de produccin asalariadas. Se quiebra la separacin entre productores y medios de produccin. Muchas de las salidas a las crisis del sistema que se encuentran cerradas para empresas capitalistas, forman parte del acervo pragmtico de estas unidades (ver Eliosoff y Prez Artica, 2008). Pueden postularse, entonces, tres hiptesis respecto del rol o espacio de la economa

social respecto de la economa poltica o la economa (a secas) 15:

Hiptesis Mnima: La economa social no constituye de ninguna manera una alternativa capaz de ampliarse y consolidarse en el largo plazo como un modo peculiar de reproduccin de la vida. Las experiencias de la economa social son respuestas informales ante la exclusin y la pobreza extremas. En cuanto se atenen las causas de su aparicin, las experiencias solidarias se diluirn con relativa rapidez. Hiptesis Intermedia: La economa social es un subsistema alternativo que convive sin mayores disrupciones en el contexto ms amplio del funcionamiento del mercado. Sus organizaciones especficas (asociaciones, cooperativas, mutuales, etc.) estn jurdicamente reconocidas por el Estado, si bien no se confunden con las polticas estatales. Ms all de lo econmico, las experiencias de la economa social son interesantes por su capacidad para promover valores democrticos (participacin real, autonoma, relaciones horizontales). Hiptesis Mxima: La economa social es un fenmeno potencialmente antisistmico, tendiente a la constitucin de relaciones sociales nuevas y superadoras. La proliferacin de las experiencias solidarias surge a partir de una crisis orgnica que consta no slo de aspectos econmicos, sino tambin sociales, polticos, culturales, etc. Los sectores desde los que surgen estas experiencias solidarias son aquellos que deben soportan los efectos ms duros de la crisis. Claramente, se puede comprender que, sin problematizar los vnculos con el mercado y

el Estado, resulta imposible comprender en qu tensiones se instala la economa social. El sentido que se le d a este espacio de interpretacin, justamente, proviene de las relaciones que establece entre la economa y la poltica (y la cultura, y etctera): bien puede ser parte del discurso neo-filantrpico corporativo (fraudulentos artilugios como la responsabilidad

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social empresaria), del republicano (como educacin para la equidad), del neoliberal (la autogestin como justificacin a la reduccin de los gastos sociales por parte del Estado, el discurso eficientista del Banco Mundial), de la caridad paternalista de la Iglesia. Todo ello sin necesariamente falsar la intuicin de economa social. Una nocin pragmtica puede ser apropiada con cierta velocidad. La pregunta sera cmo lograr una economa alternativa sin reproducir la lgica del capital; cmo ocuparse de los espacios dejados por el Estado (la alimentacin, la salud, etc.) sin reproducir el sistema de provisin social; cmo lograr la nueva sociabilidad o el nuevo hombre dentro de un orden capitalista que profundiz la fragmentacin social. Al comprender estas prcticas incipientes como campos experimentales, precarios y no suturados, no podemos afirmar que hoy constituyan una economa de ese tipo. No obstante, eso no le quita potencial transformador como ensayos de construir una organizacin econmica basada en la solidaridad, igualdad y horizontalidad, de reducir la alienacin del trabajo y superar la divisin entre capital y trabajo, o de impulsar formas de participacin democrtica que pueden comportar con el tiempo un proceso de cambio en las relaciones de gnero pero que ya han introducido cambios implicados, por ejemplo, en la politizacin del espacio domstico. De hecho, el sostenimiento de las experiencias productivas depende ineluctablemente de la lucha en el espacio pblico y ello constituye en s un lmite pues, como ya ha sucedido, la accin visible puede fagocitar el trabajo silencioso de la reproduccin material (Bidaseca, 2006, pg 5 y pg. 43). Paralelismos ingratos: qu hay de las experiencias concretas? Tal como se suele reconocer, es posible trazar paralelismos entre las experiencias y valores que componen la economa social con los que forjaron el cooperativismo del siglo XIX. Partiendo de la comn base que suele tratarse ms de una estrategia de supervivencia ante un contexto social hostil que una conviccin ideolgica: as como las cooperativas de trabajo se multiplicaron ante la realidad consolidada del mercado de trabajo capitalista y su efecto de pauperizacin de las condiciones de vida 16, las experiencias de la economa social -al menos en el pas- parecen ganar relevancia justamente a partir de la hegemona neoliberal (responden ms a estrategias de supervivencia que a voluntades de transformacin radical de la sociedad, Fernndez y otros, 2006, pg. 29). La primera pregunta que se nos viene a la mente, entonces, es: qu es una cooperativa? No hay una nica definicin de cooperativa. En principio, se trata de una empresa (un proyecto conjunto), que rene personas para producir algo, en funcin de objetivos comunes. Pero a la vez es distinto de una empresa capitalista: lo que se busca no es ganar ms y ms, sino satisfacer una necesidad (de trabajo, de vivienda, de alimentos, etc.). El motivo central de actividad del sistema capitalista (que es la ganancia, el valor que se valoriza) no estara presente. Est ms que claro que el hecho de anotar una cooperativa ante el organismo gubernamental no vuelve a una empresa un proyecto comn. En el caso argentino, donde la ley que ampara a los capitalistas proviene de la poca del Proceso, las cooperativas truchas

son una poltica de Estado. De hecho, en la actualidad se est reemplazando a los planes sociales (provenientes de la crisis de la Convertibilidad) por estos formatos, que permiten desvincular legalmente al Estado de los antiguos beneficiarios: ahora seran una empresa contratista ms. Pero no tenemos que confundirnos y caer en un nominalismo iluso: que exista una ley que ampare a las cooperativas y les d entidad jurdica permite fortalecer procesos populares, pero su cumplimiento satisfactorio depende de la movilizacin de la sociedad. Siempre ser posible aprovechar las normas emanadas en el seno del Estado de derecho burgus... a favor de la burguesa. Las conquistas obtenidas en trminos de derechos se respetarn slo por la resistencia, de lo contrario, son letra muerta. Otra cuestin que suele escucharse en torno a las cooperativas es que se presentan como formas jurdicas complejas en exceso para un proyecto de base popular. Es probable que esto sea cierto en cuanto a ciertas cuestiones administrativo-contables, ante todo, pero tampoco resultan inasequibles (prueba de ello son los cientos de cooperativas genuinas que existen). Incluso ms, esta misma complejidad puede ser fuente de demanda para vincular los proyectos populares a individuos provenientes de otras extracciones sociales, pero con fuerte voluntad solidaria (el vnculo con las universidades podra ser particularmente fructfero). En todo caso, asumiendo cierta esta complejidad, sera oportuno pensar en nuevas formas de organizacin, que podran protegerse mediante nuevas figuras jurdicas. Cules son los principios de accin que sostienen las cooperativas? 17 1) Libre acceso y adhesin voluntaria Tod*s pueden ingresar a una cooperativa; slo es posible establecer condiciones mnimas y generales, que debern constar en el estatuto. Bastar con que l*s solicitantes puedan hacer uso de los servicios de la entidad (por ejemplo, para integrar una cooperativa agraria, es necesario ser agricultor), que no tengan intereses contrarios, se comprometan a respetar el estatuto y los reglamentos, y cumplan con algunas formalidades de inscripcin. No se pueden cobrar cuotas prohibitivas al ingreso (incluso se le deben financiar a aquel o aquella solicitante que no pueda abonarlas). L*s nuev*s soci*s ingresarn en las mismas condiciones que l*s originales, y l*s que se retiren no se llevan ms que su aporte inicial. Se puede ingresar y salir de la cooperativa cuando se considere conveniente. 2) Organizacin democrtica Cada soci* tiene un solo voto, cualquiera sea el aporte de capital que haya hecho. La persona importa ms que su riqueza. Las decisiones de importancia, como elegir a l*s compaer*s que dirigen, se toman libremente en asamblea. La responsabilidad por las acciones siempre es frente a tod*s l*s soci*s. Tod*s pueden ser elegid*s para los distintos cargos. ste es un ejercicio de democracia real, donde hay una participacin en las decisiones. Pero para que tod*s puedan participar, es necesario que se sepa lo que se est haciendo o se puede hacer. No alcanza con hacer una reunin para informar de lo que ya se decidi: se debe tener al tanto a tod*s, con anticipacin, para poder llegar a la asamblea sabiendo lo que pasa. Se pueden hacer notas, o breves reuniones informativas, o el mtodo que el grupo elija. La informacin de la cooperativa debe ser gratuita y estar disponible para tod*s l*s soci*s. Esto incluye: las cuentas, los pagos, las negociaciones (con clientes, proveedores, etc.), los acuerdos con otros grupos, y todo lo que tenga relacin con la cooperativa.

Es valioso trabajar en comisiones de soci*s para diferentes tareas, de modo de no fomentar posiciones de poder de poc*s. Muchas veces, algun*s compaer*s se encargan de muchas tareas a la vez (sobre todo en la administracin o la gestin), quizs por su propio empuje o voluntad. Cuando el resto deja en manos de tal o cual muchas tareas, su presencia se vuelve indispensable, y eso es muy riesgoso para la cooperativa: qu pasa si un da se enferma o se cansa? El grupo se traba? No se trata de atacar a quien tiene iniciativa: se trata de imitarl*. Tod*s podemos aprender, hay que tener ganas y dedicarle tiempo. A veces tardar un poco ms en terminar una tarea por estar ensendole a un* compaer*, puede servir para que en el futuro se haga ms rpido. Habr que vencer los miedos, saber que se puede, y cada cual ver dnde puede aprender ms. 3) Limitacin al capital Las cooperativas slo pueden pagar un inters limitado por los aportes de capital que algn* soci* haya hecho. En otras empresas, se suele considerar al dueo del capital como patrn, mientras que en las cooperativas se le paga como si fuera un empleado. Se considera la posibilidad de no pagar en absoluto al capital. Este punto es probablemente uno de los ms complicados con el cooperativismo, ya que si bien se reconoce la preferencia por el trabajo, se precisa de capital. Y el modo de conseguirlo es tentarlo a travs del pago que recibir. As, mientras funcionen dentro del sistema capitalista, las cooperativas debern competir con otras empresas para obtener medios que les permitan crecer. De la misma forma, en general, las cooperativas tienen que competir en un mercado con otras empresas, y puede que bajar los costos termine retomando la explotacin del trabajo, en forma de distintas renuncias: jornadas ms extensas o ms intensas, ms importancia a la ganancia que a las necesidades de compaer*s, direcciones que no explican las cosas para decidir ms rpido, etc. Esto puede, con el tiempo, hacer que la cooperativa deje de serlo, y se transforme en una empresa capitalista comn y corriente. 4) Distribucin de excedentes entre asociad*s en proporcin a sus operaciones Las cooperativas no generan ganancias, sino excedentes, porque no funcionan buscando ganancia. Una vez que se pagan todos los costos, se pueden hacer reservas para futuras eventualidades o para la compra de herramientas. Despus de restar las reservas, el restante se divide entre l*s soci*s siempre en proporcin a la participacin de cada cual en las actividades de la empresa. Esa proporcin se puede hacer todos por igual, por horas o das trabajados, por tipos de tareas, o por lo que el grupo decida. No se paga en funcin de lo que cada cual haya aportado de capital. Los criterios de distribucin se fijan entre tod*s, pero no se puede discriminar por ningn motivo, apuntndose a la igualdad. 5) Promocin de la educacin Las cooperativas, como asociaciones socio-econmicas basadas en el esfuerzo propio y la ayuda mutua, colocan en sus propias manos las funciones de debate general, direccin, control de las actividades, etc. Por eso resulta necesario que l*s soci*s adquieran conocimientos que les permitan llevar adelante estas tareas. Los principios de equidad, justicia y solidaridad, que fomenta el espritu cooperativo, se aprenden en prcticas cotidianas. Los formas de ensear son tan variadas como lo que haya que ensear, porque no se trata slo de hablarlo (aunque esto es muy importante), sino de incorporarlo en la convivencia

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cotidiana y las tareas del mismo trabajo. La tarea es gigantesca, pero es lo que permite que una cooperativa funcione como tal. De cualquier modo, no est de ms que cada grupo se invente sus espacios de debate, de capacitacin conjunta, para dedicarle un tiempo peridico a la reflexin. Aprovechar las posibilidades de aprender de los compaer*s con quien se comparte tanto tiempo, aprovechar los espacios de vnculo y fomentar a otr*s soci*s a participar y educarse. En parte, el cooperativismo es una forma de ver las cosas, una ideologa si se quiere, y para formar eso no alcanza con decirlo: es necesario compartir espacios, vivencias, intereses. Eso es educarse, entre nosotros y nosotras. 6) Integracin cooperativa La tendencia a la integracin es parte de la idea misma de las cooperativas, ya que se basa en la unidad de esfuerzos (esfuerzo propio) y la colaboracin recproca (ayuda mutua). Las cooperativas tienen la obligacin de cooperar con otras, en todas las formas posibles, y a todo nivel, sea local o nacional, vertical u horizontal, respetando la autonoma de las entidades bases, su organizacin e intereses. Las formas de integracin las acuerda cada cooperativa con los otros grupos con los que se quiere integrar. A veces esa integracin significa formar una federacin, otras veces pueden ser convenios de ayuda en general, o articulaciones para negociar o confrontar con el Estado o pasarse informacin. De nuevo, no se trata de que todas funcionen igual, sino de que cooperen entre s. Cualquier grupo que est sosteniendo los principios cooperativos, no importa si es legalmente cooperativa o no, debera buscar ayudar a otros grupos que tienen principios similares. Debe reconocerse que la integracin suele basarse en relaciones de fraternidad; en el sentido aqu indagado resulta ms interesante considerar la integracin basada en consideraciones productivas. Alguno de estos principios de accin resulta tan brutalmente capitalista como para desmerecer absolutamente este tipo de construcciones? Creemos que hay mucho para aprovechar en estas directrices de accin, sin que por ello se las tome por reglas absolutas. Es cierto que afortunadamente la creatividad de la sociedad es siempre mayor a la capacidad del Estado de adaptarse (que siempre tiene que resignar parte de lo creado para normalizarlo), por cuanto siempre la normativa ser algo obsoleta respecto de los procesos vividos en el campo popular. Pero no es indistinto en qu sentido se orienta el cambio normativo 18. Muy poco escribi Marx respecto de las cooperativas, y no crea que stas fueran capaces de cambiar el sistema capitalista por entero, puesto que las mejoras que ellas suponen son de tipo puntual, desarrolladas por asalariados mediante esfuerzos privados 19, por ende aprovechables slo por algunos. Por otra parte, si bien la oposicin trabajo-capital se eliminara en el mbito de la produccin, ya que los trabajadores son a la vez dueos y decisores, las cooperativas debern actuar en un entorno de competencia con otras empresas capitalistas, por lo que se vern obligadas a adoptar reglas de juego de stas por presin del mercado (el patrn invisible), volvindose los trabajadores sus propios capitalistas (Marx, 2004, Tomo III). Es decir, Marx no critica a la construccin cooperativa como tal, sino que niega que sta pueda ser un medio adecuado para llevar a cabo una revolucin social y porque la cooperativa de produccin dentro del sistema capitalista, segn l, debe necesariamente tomar los rasgos de las empresas mercantiles (Villegas Velsquez, 1977, pg. 84). Pero, no

obstante, la existencia misma de cooperativas es un signo de una significancia fundamental, puesto que a travs de ellas la clase trabajadora ha demostrado que se puede producir en gran escala y acorde con la ciencia moderna, sin la existencia de la clase dominante 20. Son, en otras palabras, un modelo en pequeo -con ciertas distorsiones- de un nuevo orden de produccin. Su importancia no es slo ilustrativa, sino que tiene una funcin pedaggica vital, pues l*s trabajador*s aprenderan las vicisitues de tomar su destino (en la produccin, al menos) en sus propias manos, proceso no exento de pruebas y errores. Existe un intercambio epistolar entre Marx y Vera Sassulitzsch (una revolucionaria socialista rusa), que data de 1881, donde la segunda le plantea al primero el problema de las comunidades agrarias rusas (una suerte de cooperativas integrales) que estaba dividiendo las opiniones de revolucionari*s. De all se pueden extraer las observaciones de Marx respecto de estas asociaciones, que se condicen con las enunciadas hasta aqu 21. Se explicita all la posibilidad que las cooperativas tengan un papel activo en el cambio hacia el comunismo en un sistema precapitalista, aunque para ello debern superar una serie de dificultades y contradicciones, de las cuales Marx no termina de convencerse que finalmente estas comunidades vayan a superar. Sin embargo, a modo no slo anecdtico, Marx supo llamar al comunismo el conjunto de cooperativas22. Si bien los aos han transcurrido, no deja de encontrarse una suspicacia feroz por parte de un significativo espacio de la izquierda respecto de las cooperativas, y -para volver a hoylas organizaciones de la economa social. No obstante, reconocer sus lmites bien puede implicar, en todo caso, avanzar sobre tales contradicciones hacia una sociedad ms justa. Est claro que estas experiencias no pueden encuadrarse netamente entre las formas hegemnicas de la economa capitalista, y sin embargo, no estn (aisladas) en plena oposicin: la dialctica en este punto no termina de funcionar sola: la totalidad econmica no permite contenerlas plenamente. En todo caso, para hacerla rodar un poco (a la dialctica) se puede considerar la totalidad poltica en parcial apertura, sobre cuya definicin puede que el Estado en manos de la clase burguesa no sea la (nica) oposicin significativa. Estaremos de acuerdo en no hacernos una excesiva ilusin sobre las posibilidades de las organizaciones de la economa social restringidas a un ostracismo productivo. Sin embargo, la articulacin de su potencia revolucionaria en el seno de las relaciones de produccin debe considerarse como una herramienta poderosa para pensar una estrategia de cambio social. Despus de todo, en el orden econmico, las experiencias productivas desarrolladas muestran una construccin precaria en relacin con el desarrollo de formas de produccin alternativas al capitalismo. Al organizarse por valores opuestos al capitalismo (reciprocidad, necesidad) y, basados en un intento de anular la separacin entre capital y trabajo y la subordinacin de ste a aquel estimular relaciones horizontales y democrticas y socializar los medios de produccin, comienzan a perfilar un tipo diferente de organizacin econmica (Bidaseca, 2006, pg. 37). Otros maanas que abrimos hoy Ahora bien, anula esto su potencial como factores de cambio social? No pueden concebirse como bancos de prcticas (Colectivo Situaciones), prcticas pre-figurativas (FPDS)? Al fin, estamos discutiendo el cambio radical de la percepcin del mundo a partir de la

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modificacin de las relaciones sociales, relaciones que se recrean en la reproduccin material de la sociedad (cfr. Shaikh, 2006, pg. 89). Cmo se modifican entonces tal produccinreproduccin sino es a partir de la dimensin poltica del quehacer cotidiano (Bialakowsky y otros, 2004)? De all, la necesidad de apertura de un espacio que permita elucidar la construccin poltica mientras se transforma la organizacin productiva. La autogestin no es una definicin o un reglamento, sino una dinmica permanente que atae a las relaciones humanas que se dan en el seno de la produccin. Requiere una gestin igualitaria de las relaciones econmicas, una construccin en el da a da de una prctica social, econmica, poltica y cultural (Facultad Abierta, 2004, pg. 20). L*s actores/actrices del cambio social (productivo y poltico) deben actualizarse a la luz de estas consideraciones, si no es por los vastos argumentos tericos que pueden pensarse, al menos por la realidad emprica que se nos ofrece: si no construimos teora a partir de la realidad histrica, estamos elucubrando metodologas como la que le criticamos a los neoliberales. Considerando estos problemas, nos resulta interesante mencionar el caso de los movimientos sociales que hoy disputan palmo a palmo los territorios de resistencia: en nmero creciente, segmentos importantes de la clase, ahora desplazada y desocupada, desempean la mayor parte de su vida en los territorios de sus barrios (viejos o nuevos), o en zonas rurales y semi-rurales adonde han emigrado, desde donde se replantean su resistencia y sus luchas, y sobre esta base-, su ser, su identidad como trabajadores (Rauber, 2004, pg. 64). Nos tomaremos, a continuacin, la libertad de seguir las ideas de esta autora, que bas su trabajo en un estudio de varios movimientos de Amrica Latina -sabr el/la lector/a disculpar la profusin de citas. Podemos sucintamente mencionar que a la luz de los cambios en las sociedades capitalistas actuales, la categora de clase -an necesaria y difcilmente reemplazable- no nos alcanza: atomizada, la clase existe hoy diversificada en distintas categoras y estratos. Y si es heterognea en su modo de existencia tambin lo ser en sus problemticas, en sus modos de organizacin, representacin y proyeccin. Su identidad fragmentada reclama tambin ser reconstruida sobre bases nuevas- que den cuenta de su situacin actual (Idem, pg. 63-64). Ser sujeto de la transformacin supone algo ms que ser portadores de estructuras; no es una condicin propia de una clase que se desprenda automticamente por su posicin (objetiva) en la estructura social y su consiguiente inters (objetivo) en los cambios (Idem, pg. 57). Los sujetos se constituyen (o mejor dicho, se auto-constituyen) como tales sujetos en el proceso mismo de la transformacin social, cuyo primer paso es disponerse a emprenderla. Es decir, que el ser sujeto no es una condicin anterior al proceso de transformacin; es en el proceso mismo que se revela esa condicin de sujeto latente, en estado potencial, en los oprimidos (Idem, pg. 55). A diferencia de lo que sucede con las concepciones modernas de los movimientos, la relacin con los procesos de cambio social no presupone que las reivindicaciones de los movimientos tengan una orientacin determinada por el sentido de la historia o la concepcin prevaleciente de lo que es progreso en las sociedades modernas. En los movimientos

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contemporneos, las estructuras organizativas dejan de ser un instrumento para realizar sus metas y pasan a ser metas en s mismas, debida a la importancia que adquieren los procesos de individuacin y autorrealizacin de sus seguidores (Laraa, 1999, pg. 94 y pg. 90). La transformacin de la sociedad es un proceso objetivo-subjetivo colectivo y mltiple que no puede relegarse hasta despus de la toma del poder. No se producir nunca transformacin social alguna, estable y duradera, si no es a partir de la transformacin cotidiana y radical de los hombres y las mujeres que la integran. No habr nunca un futuro diferente al presente si no empieza a construirse desde ahora (Rauber, op cit, pg. 72). La constitucin-autoconstitucin de sujetos, y la construccin-acumulacin de poder, conforman un articulado e intercondicionado proceso que, en la medida de su maduracin, implicar acercamientos de los actores-sujetos a definiciones ms generales en cuanto al proyecto de transformacin social general, cuestin que tomar ms fuerza en la medida que se vaya logrando la articulacin de los diferentes actores-sujetos interesados en la transformacin de la sociedad (Idem, pg. 73). Para continuar el camino Qu podra incluirse dentro del universo de cuestiones pendientes de sistematizacin terica en torno al devenir de la economa social? Recordamos que muchos de estos problemas son resueltos de un modo u otro por las organizaciones, aunque sea tentativamente, puesto que de lo contrario no podran en muchos casos sobrevivir. La tensin, no obstante, persiste de modo inmanente, y sera oportuno revisar las experiencias existentes para avanzar en interpretaciones que permitan otorgar potencia pragmtica a las mismas 23.

Cmo se democratizan las decisiones? Esta pregunta tiene una doble direccin: i) hacia adentro de las organizaciones; cmo se lleva a cabo el proceso de decisin, quines participan, cmo se ejecutan las decisiones tomadas, cmo se revisan y corrigen, cmo se procesa y pone en circulacin la informacin; ii) hacia afuera de las organizaciones; qu seales se obtienen y se envan respecto de las necesidades de consumo y la capacidad productiva, cmo se vinculan a las decisiones tomadas al interior de cada organizacin, qu redes son posibles establecer, qu grado de estructuracin institucional requieren, con qu parmetro se involucra a otras organizaciones (complementariedad productiva, territorio, fraternidad, etc.), qu tipo de articulaciones o coordinaciones son necesarias. Cmo se democratiza la generacin de conocimiento? Resulta acuciante procurar nuevas formas de acceso y circulacin de conocimiento, tcnico o no, como forma de escapar al ostracismo cultural, poltico y, en ciertos casos, laboral. Es decir, no verter conocimiento en compartimientos vacos, sino cmo generar otros saberes entre tod*s. Cmo se democratizan las funciones en la produccin? La especializacin es una fuente de ampliacin de la capacidad productiva, que se potencia a partir de la divisin del trabajo. Sin embargo, es tambin una fuente de impotencia: para algun*s por la simplificacin absurda de la tarea, induce a la alienacin ms enfermiza (el/la obrer* como apndice de la mquina); para otr*s por la acumulacin de poder al realizar tareas

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especficas y irremplazables, lleva a conductas individualistas. En ambos casos, dificulta las intenciones de democratizacin de la produccin en un sentido ms amplio, y condiciona las posibilidades de avanzar sobre las problemticas mencionadas del conocimiento y las decisiones.

Cmo se gestionan las innovaciones? Fuera de las bravuconadas neoschumpeterianas, es cierto que -ante el agotamiento de lo posible- la creatividad aflora en nuevas o distintas tecnologas de produccin, administracin, comunicacin, etc. De qu forma se difunden stas, cmo circulan para favorecer el fortalecimiento de las experiencias de la economa social? Es posible controlar su incorporacin? Cmo evitar o prevenir el atraso tecnolgico creciente, y quedar atado a condiciones de vida mejorables en el contexto actual? Cmo tolerar la presin competitiva de la maquinaria innovativa capitalista? Cmo se reparte el esfuerzo necesario para cubrir las demandas? La gestin del trabajo socialmente necesario en un territorio de medianas proporciones puede involucrarse a travs de organizaciones que preserven la presin hacia la horizontalidad, lo cual es difcil pero potencialmente coordinable. La pregunta ms compleja -inclusive- es qu hacer con aquellas producciones cuyas escalas requieren de demandas superiores a la del territorio en que se insertan. Cuando las economas de escala requieren cierto nivel mnimo de consumo, cmo se intercambia el excedente y con qu criterio se asigna trabajo a la produccin de tal excedente? Qu estrategias se cultivan frente al Estado? La presin por normalizar prcticas, para volverlas predecibles y gobernables es instituyente en la forma estatal de poltica. Ahora bien, cmo se hace para que esa forma, ese estado de derecho, favorezca el desarrollo de estas experiencias, en lugar de asfixiarlas? Se trata de negociacin, dependencia, confrontacin? Histricamente, los movimientos sociales se han encontrado bajo esta disyuntiva en algn punto de su desarrollo, incluso cuando pretendiendo mantener una autonoma relativa durante su conformacin. Cundo se llega al punto de tener que plegarse u oponerse? Cmo se dirime tal confluencia? Qu tipo de expresiones polticas podran considerarse tiles? Nos proponemos con esta breve y general propuesta, ayudar al trazado de lineamientos

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Notas

Colectivo Viceversa. Depto. de Economa, UNSur, Baha Blanca. Mail: franciscocantamutto@yahoo.com.ar Agradezco enormemente los aportes de Agostina Costantino, Mariana Fernndez Massi, Francisco Lpez Corral y todo el Colectivo Viceversa; cualquier error que persistiera, es de mi completa responsabilidad. 2 La afirmacin del consecuente no permite derivar la verdad del antecendente, es una falacia lgica. 3 No termina de ajustarse a sus preceptos la denominacin de neoclsica, puesto que es discutible cules son los puntos de contacto con las escuelas clsicas: la sola desaparicin de las clases sociales y la historia -presentes en los autores clsicos- ponen en cuestin esta filiacin. 4 Resulta evidente en expresin de algunos de sus referentes. Nos dice Solow (2000, pgs. 1-2) que estamos lidiando con una parbola, una narracin ficticia o una alegora a la cual no se le pregunta si es verdadera, sino si est bien contada. Romer (2002, pg. 9) va ms lejos: el modelo no pretende ser realista. Al fin y al cabo, ya poseemos un modelo que es absolutamente realista: la realidad misma; el problema que ste es un modelo muy difcil de interpretar. O, al decir de un docente de esta universidad, la teora no explica la realidad, sino que la realidad es un caso especfico de la teora. 5 En todo caso, aparenta existir una creciente homologacin entre las metodologas y problemas que trabajan las distintas corrientes mencionadas, tal como lo tratamos en Cantamutto, 2007. Llama la atencin la versin lineal del desarrollo que esta concepcin asume: todo pueblo recorrera el mismo camino... 6 Al respecto, nunca est de ms volver sobre los planteos de Friedrich Nietzsche, por ejemplo, Sobre verdad y mentira en sentido extramoral. Tecnos, Madrid, 2003. 7 En otra parte hemos tratado de pensar en este sentido las implicancias de la existencia de un (creciente) lumpenproletariado (Lpez Corral y Cantamutto, 2008). Ciertamente, a la izquierda partidaria domstica le llev cierto tiempo determinar la validez de incorporar polticamente a este grupo, como organizaciones de desocupados. 8 Se nos ocurre la intolerancia para con los gay a que lleg la Cuba socialista, por pensar un caso (trabajado en la pelcula de Julin Schnabel, Antes que anochezca). 9 Llamamos la atencin respecto de la reduccionista lectura que han tenido en nuestro pas prcticamente todos los autores de filosofa poltica contempornea (Negri, Hardt, Virno, Holloway, Deleuze, iek, etc.), homologndolos entre s, anulando todo lo interesante de sus planteos en funcin de una pragmtica ya establecida y poco dispuesta al cambio. Con esto no pretendemos una defensa a ultranza de todos estos autores o alguno de ellos: pedimos por una lectura. 10 Acerca de la actualidad de esta tesis, ver por ejemplo, Bakir y Campbell (2006), Katz (2002), Astarita (2006, cap. 9), as como la bibliografa all citada. Sobre el carcter complejo de estas crisis pueden consultarse Coggiola (2008), Astarita (1999), y la polmica sostenida por Rieznik (2006, 2008), Mercatante y Noda (2007, 2008) y Katz (2006). Sobre las teoras marxistas sobre las crisis, recomendamos la revisin de Shaik, 2006, cap. 6. 11 Sin embargo, estas corrientes polticas suelen tener cierta dependencia terica respecto del marxismo: no tienen un anlisis econmico propio (al menos con un desarrollo significativo). Respecto del anarquismo, se puede ver un interesante -aunque defectuoso- intento por subsanar este vaco en Sokolov (s/f). 12 Ver al respecto de ste, y otros puntos de este apartado, las discusiones desarrolladas en el marco de la Ctedra Libre de Economa Social, reseadas en www.catedraecosocial.blogspot.com 13 En rigor, se suele ofrecer una versin igualmente idealizada de la asignacin a travs de la planificacin centralizada, donde no aparece tampoco la lucha por los recursos. 14 El MTD Solano, el Frente Popular Daro Santilln, ambos en la Coordinadora Anbal Vern son casos concretos de estas discusiones. Se puede ver un anlisis de caso en Bidaseca, 2006. 15 Tomado de Cantamutto, Fainstein y Prez Artica, 2006. 16 El cooperativismo no es producto de altas especulaciones acadmicas. Su teora no fue concebida por solemnes filsofos o economistas. Lo engendr, sin pompa intelectual, el sentido comn de un grupo de trabajadores enfrentados con el problema de aritmtica elemental de su presupuesto domstico. No naci de una escuela ideolgica, sino de 28 cocinas que no alcanzaban a abastecerse (Montenegro, 1970, pg. 92). 17 Esta seccin est basada en cartillas de taller elaboradas por el Colectivo Viceversa, que

guardan relacin con los principios sostenidos por la Asociacin Cooperativa Internacional. No obstante, se han aggiornado los ejes, dado que esta organizacin se ha convertido en vocera del ajuste estructural del neoliberalismo. 18 Slo por citar un ejemplo a revisar, los consejos comunales de la Venezuela bolivariana son un intento interesante. Ver Balcedo, 2009. 19 Es necesario recordar que el proceso de emancipacin de las masa obreras para Marx es un fenmeno de clases, por lo que jams ser posible que algunos obreros emancipen a la totalidad sus compaeros a travs de iniciativas privadas, sino que es precisa la toma de conciencia de clase y para la clase en vistas de formar un frente internacional nico de obreros dispuestos a llevar a cabo la lucha de clases. 20 Marx, Karl, Disertacin Inaugural a la Asociacin Internacional de Trabajadores, citado en Villegas Velsquez (1977). 21 Para un anlisis ms extensivo ver Villegas Velsquez (1977), pg. 86-91. 22 Marx, Karl, en La guerra civil en Francia citado en Villegas Velsquez (1977). 23 Muchas veces son estas mismas tensiones las que provocan el movimiento, generan la potencia de cambio. Ver al respecto, Fernndez y otros, 2006.