La mec´ anica de Leonardo da Vinci

Mar´ ıa del Mar Fern´ andez Mart´ ınez-Rey Jorge Hidalgo Aguilera

Abril de 2007

1 Licencia Este documento ha sido liberado por sus autores bajo la licencia GNU Free Documentation License (GFDL). Permission is granted to copy. and no Back-Cover Texts. 2001. Version 1. no Front-Cover Texts.com/licencia/gfdl. November 2002 Copyright c 2000. A copy of the license is included in the section entitled “GNU Free Documentation License”. y su utilizaci´ on. copia o reproducci´ on queda sujeta a los t´ erminos de la licencia citada. 2002 Free Software Foundation.nablanoesunvector.pdf GFDL Version 1. que puede ser consultada en el siguiente sitio web: GNU Free Documentation License: http://www.2 or any later version published by the Free Software Foundation. Ma DEL MAR FERNANDEZ. with no Invariant Sections. Inc.2. ´ Copyright c 2007 JORGE HIDALGO. La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . distribute and/or modify this document under the terms of the GNU Free Documentation License.

1. . . .´ Indice 2 ´ Indice 1. . . . . . . . . Un poco de historia 3. . . . . . . . . . . .3. . . . . 6. . . . . . . . . . . . . . . . . . . Primer enunciado de la ley de los vasos comunicantes 5. 4. . .1. . . . . Respecto a plantear . . . . . . . . .2. Respecto a experimentar . La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . . . . . Su m´ etodo de investigaci´ on 4. . . . . . . . . . . . . . . 5. . . .5. . . . . . . . . . Conclusi´ on 7. . . . . Introducci´ on 2. . . .5. . Leonardo da Vinci 4. . . . . . . . M´ aquinas voladoras . . . 5. . . Respecto a observar . .2. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El movimiento uniformemente acelerado en el vac´ ıo . . . . . . . . . Olas y remolinos: el fluir del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. .3. . . . . . . . . . . . . . . . . 4. Leonardo sobre la fuerza y el movimiento . . .4. . . . . . . . . . . . . . . . . Bibliograf´ ıa 3 3 4 6 6 6 7 7 7 9 11 12 13 13 13 14 17 18 . . . . . . . . . . . . Sobre el plano inclinado .3.5. . . . 5. . 5. . .5. . . . . . . La mec´ anica de Leonardo 5. . . . .2. . . . .1. . 5. . . . . . . . . . . . Leonardo y el movimiento de fluidos . Las vigas . . . . . . . . . . . . .

En las siguientes p´ aginas nos sumergiremos en la manera que ´ el ten´ ıa de interpretar la naturaleza. debido a la gran diversidad de opiniones sobre el artista. contemplamos fascinados la tecnolog´ ıa de la que disponemos. y sobre todo. m´ as de 100 a˜ nos antes de Leonardo y casi 300 antes de Galileo. nuestra civilizaci´ on no tiene de qu´ e presumir. A La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . y es que tantos a˜ nos que dur´ o dan para mucho. Es m´ as. demostraron que el espacio recorrido en un tiempo dado por un movimiento uniformemente acelerado es igual a aquel recorrido por un movimiento uniforme cuya velocidad sea la media de las velocidades m´ axima y m´ ınima del acelerado. Hoy en d´ ıa. La nuestra tan s´ olo difiere de las otras en su aplicaci´ on de las matem´ aticas a las ciencias naturales de una forma mucho m´ as directa. y dieron la manera de representar resultados mediante gr´ aficas geom´ etricas. 2 Un poco de historia Una buena forma de empezar a conocer a Leonardo da Vinci (1452-1519) es aprendiendo algo del ambiente en el que se mov´ ıa. Existe la falsa creencia de que el hombre estuvo totalmente dormido durante la Edad Media. Le dieron un enfoque matem´ atico. muchas de las ideas que se cre´ ıan originales de ´ el o Galileo. pel´ ıculas y documentales. Y si por m´ etodo experimental entendemos la utilizaci´ on directa de conocimientos obtenidos a partir de la praxis y no por apelaci´ on a una autoridad. la diferente manera de pensar de ahora y antes. la mec´ anica de Leonardo da Vinci. Por ejemplo. y din´ amica. En estos trabajos ya distingu´ ıan entre cinem´ atica. este trabajo va dedicado al estudio de su mec´ anica. es d´ ıficil determinar la l´ ınea que separa lo que se dice que ocurri´ o. la geometr´ ıa del movimiento. gracias a los ´ arabes. Hoy d´ ıa. su figura es motivo de centenares de libros. de lo que se realmente ocurri´ o. La labor de los escol´ asticos de Oxford se difundi´ o r´ apidamente por Europa. No sab´ ıan que el movimiento de los cuerpos o el comportamiento de los fluidos pod´ ıan explicarse mediante la raz´ on. Por eso. Otras civilizaciones alcanzaron las m´ as altas cimas t´ ecnico-culturales.2 Un poco de historia 3 1 Introducci´ on Muchos han sido los que han hablado y opinado sobre la vida y obra del genial artista renacentista Leonardo Da Vinci. herir. y hace que queramos comprender su forma de enteder la ciencia y el arte. se comprobaron que ya hab´ ıan sido preconcebidas por los escol´ asticos de la Edad Media. ya que. y que luego despert´ o en el Renacimiento. la teor´ ıa que estudia las causas del movimiento. adem´ as de aportar sus propias contribuciones. las propiedades cinem´ aticas m´ as fundamentales de los movimientos uniformemente acelerados fueron ya descubiertas por estudiosos del Merton College (William Heytesbury. y destruir seres humanos a gran escala. comparado con otros. El gran legado de Leonardo a la historia de la ciencia fueron sus cuadernos. nos intriga. construyeron grandes suburbios e inventaron artefactos para aplastar. Es indiscutible que este personaje nos fascina. el Alto Renacimiento (1450-1500) es uno de los per´ ıodos m´ as est´ eriles para las matem´ aticas y la f´ ısica occidentales. de forma que entrevieron los conceptos de funci´ on y derivada. Leonardo recopilaba y copiaba inventos de la ´ epoca. y no a trav´ es de la religi´ on y la astrolog´ ıa. siempre buscando un punto de vista objetivo. Sin embargo. Sin embargo. y cada vez m´ as. y la u ´nica ciencia exacta del Renacimiento Tard´ ıo (1500-1550) es el ´ algebra. y consiguieron formular con bastante claridad el concepto de velocidad instant´ anea. Richard Swineshead y John of Dumbleton) entre los a˜ nos 1328 y 1350.

esto es. en la que la mayor´ ıa de los conocimientos le llegaron por observaci´ on directa de la naturaleza. y aplicar la matem´ atica a sus estudios: La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . Era hijo de un ilustre notario y una campesina. sus padres nunca se casaron.. Le consideraban del mismo modo en que hoy se considera a Newton. En tiempos de Leonardo. al no ser hombre de letras. y le bastaban soluciones aproximadas.3 Leonardo da Vinci 4 pesar de que los escol´ asticos de la Edad Media veneraban a Arist´ oteles. al no ser hombre instruido. A menudo se equivocaba operando con fracciones.” En este fragmento de sus textos se puede comprobar que desechaba completamente el argumento de autoridad. su mala formaci´ on en matem´ aticas y lat´ ın le perjudic´ o enormemente. Sin embargo. no conoc´ ıa las suficientes matem´ aticas y lat´ ın como para leer a los grandes cient´ ıficos de los siglos anteriores. Escribi´ o: “[. el punto m´ as diminuto que a´ un resulte visible. Esta condici´ on de hijo ileg´ ıtimo hizo que tuviera una educaci´ on poco convencional. jam´ as pudo resolver una ecuaci´ on cuadr´ atica. Dir´ an que. la experiencia. lo que le da un tono mucho m´ as objetivo a sus escritos. !Est´ upidos! No se dan cuenta de que puedo contestarles con las palabras de Mario a los patricios: ’Aquellos que se adornan con las labores de otros no me dar´ an cr´ edito por las m´ ıas’. no lo cre´ ıan infalible. muchos de los de sus comentarios parecen estar tomados de ambientes universitarios o simples conversaciones. ten´ ıa dificultades con las de primer grado. y no conceb´ ıa la idea de soluci´ on exacta. remiti´ endome a ella en todos los casos. Sin embargo. Leonardo di Ser Piero. a una persona que no conociese el lat´ ın le ser´ ıa tan f´ acil estudiar textos cient´ ıficos como hoy estudiar c´ alculo a una persona que solo conoce el esquimal.” Aqu´ ı podemos comprobar que. 3 Leonardo da Vinci Antes de hablar sobre los trabajos en mec´ anica. quer´ ıa darle un sentido racional a sus explicaciones. y en ocasiones.] Arqu´ ımedes jam´ as encontr´ o la cuadratura de ninguna figura con lados curvos. Sin embargo. desconoc´ ıa sus trabajos sobre cuadratura de figuras curvas. Por otra parte. y nunca por su verdadero nombre. a pesar de admirar a Arqu´ ımedes. no puedo hablar con propiedad acerca de los temas que deseo tratar. algunos presuntuosos pensar´ an que con raz´ on pueden censurarme alegando que soy un inculto. es importante conocer la forma de pensar de Leonardo y su manera de entender la ciencia. Leonardo” o simplemente “Leonardo”. Adem´ as. lo que justifica el hecho de que Leonardo siempre firmara como “Io. un pueblo cercano a Florencia. Mas no saben que mis temas se rigen por la experiencia y no por las palabras de los otros. Escribi´ o: “Bien s´ e que. pero yo he obtenido la cuadratura del c´ ırculo excepto por la porci´ on m´ as peque˜ na que puede concebir el intelecto humano. El personaje central de nuestro estudio naci´ o en 1452. que siempre acompa˜ n´ o a aquellos que escribieron bien. por lo que la tomo por maestra.. llegaban a contradecirle. en Vinci.

sobre mec´ anica: 550 p´ aginas. los franceses desataron la guerra y todo el bronce fue destinado a la fabricaci´ on de armas. artefactos diversos. de necrofilia. Una vez comprendida la raz´ on ya no se necesita de la experiencia. y dejando a medias casi todos los trabajos que le encargaban. Por otra parte. escenarios. Leonardo tambi´ en destac´ o en el mundo del arte. En Mil´ an goz´ o de una buena vida.” Y por otra parte: “[.. Por u ´ltimo.” y “No existe ninguna verdad a la que no se pueda aplicar una ciencia matem´ atica o bien una ciencia derivada de las ciencias matem´ aticas. a los 24 a˜ nos fue acusado de pr´ acticas homosexuales y sodom´ ıa y. aunque en sus cuadernos no ofrece respuestas a todo. sin contar lo que escribi´ o sobre matem´ aticas. Debido a esto. porque en ella se encuentran los frutos de la matem´ atica. m´ as otras 400 exclusivamente sobre el movimiento de fluidos. y su mayor sue˜ no era volar. Fue el primero en considerar los problemas del movimiento sobre un plano inclinado y de la rotura de una viga. y muri´ o 3 a˜ nos m´ as tarde... En 1467 viaj´ oa Florencia para comenzar como aprendiz de artista.] la mec´ anica es el para´ ıso de las ciencias matem´ aticas.3 Leonardo da Vinci 5 “Ning´ un efecto ocurre en la naturaleza sin que haya alguna raz´ on. y en 1472 ya pertenec´ ıa al gremio de artistas. Se cuenta que su dedicaci´ on era tal. dise˜ nando sistemas de ca˜ ner´ ıas. y dec´ ıa que su cuerpo no pod´ ıa ser tumba de otros animales. e incluso iba a crear una obra maestra: un gran caballo de bronce para el rey. No hay m´ as que echar un vistazo a sus cuadernos de anatom´ ıa para observar la precisi´ on con la que Leonardo dibujaba los m´ usculos y diferentes ´ organos.. tuvo que regresar a Florencia. viaj´ o a Mil´ an en 1482. como el hab´ ıa pedido antes de su muerte. plantea pregunta tras pregunta en t´ erminos de cantidad y no cualidad. humillado. que entr´ o a un hospital y esper´ o sentado la muerte de un viejo moribundo para poder realizarle una autopsia.. He aqu´ ı donde se le ha malinterpretado muchas veces debido a malas traducciones. y fue acusado nuevamente. Sin embargo. donde al no poder competir con la maestr´ ıa ´ del joven Miguel Angel.” Como bien es conocido. El plantear la pregunta apropiada es a veces m´ as importante que responder correctamente a una pregunta mal planteada. dedicando p´ aginas y p´ aginas al dise˜ no de artefactos para tal fin. correcto o incorrecto. decidi´ o centrar sus estudios en la anatom´ ıa. en 1516 parti´ o a Francia. Despu´ es de todo lo que se ha hablado durante cerca de cien a˜ nos sobre Leonardo. esta vez. y despu´ es de ´ el. Casi siempre aparece “¿cu´ antos bracci ?” y no “cu´ anto m´ as largo o m´ as corto”. pocos han llegado a igualarle. En la interpretaci´ on de estos tomos. Sin embargo. Nadie anterior a ´ el hab´ ıa escrito tanto sobre mec´ anica. Sin embargo. por lo que era vegetariano. que ser´ ıan. Tras su f´ eretro marcharon decenas de mendigos. acogido en la corte de un rey franc´ es. interviene un objetivo muy importante: traducir a Leonardo en su contexto. Era un enamorado de la naturaleza.. All´ ı fue contratado como ingeniero. cient´ ıfico o no. un La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . Siempre estuvo fascinado por el vuelo de los p´ ajaros. esto no gustaba a la Iglesia. lo que que nadie contradice es el enorme volumen que ocupa todo lo que escribi´ o Leonardo.

4. nadie duda su gran capacidad para hacerse muy buenas preguntas. Esto contrasta enormemente con la precisi´ on y claridad de los escritos de Euclides y Arqu´ ımides. Observar el fen´ omeno en cuesti´ on y anotar las magnitudes que posean un valor num´ erico y parezcan influenciarlo. lo hace con la palabra “pruovasi” (se intentar´ a). Ya cerca de los 60 a˜ nos. En sus cuadernos. Leonardo segu´ ıa para resolver un problema: 1. como ya hemos dicho antes. Todos estos hechos son los que contribuyeron a que Leonardo creara de s´ ı mismo una figura importante en su ´ epoca. 4. conf´ ıo ordenarla m´ as adelante. proyectos. Ciertos autores afirman: “Habremos de buscar en el mont´ on de escoria para encontrar las pepitas que en ´ el pueden encontrarse” La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . Su curiosidad no conoc´ ıa l´ ımites.2 Respecto a plantear Este apartado da lugar a diversas opiniones: Por una parte. 4 Su m´ etodo de investigaci´ on Podemos resumir los pasos que. e incluso conversaciones. El propio Leonardo cuenta que prefiere preguntarle directamente a la naturaleza.” Lo m´ as que consigui´ o fue clasificar sus comentarios por t´ ıtulos. los dos problemas centrales de “Dos ciencias nuevas” de Galileo. Quiz´ a a veces sus escritos son enredosos. pero sus dibujos representan muy fielmente la realidad.1 Respecto a observar Lo que nadie puede negarle a Leonardo es lo referente a este punto: su curiosidad. por lo que le fue imposible la creaci´ on de una teor´ ıa consistente. a Leonardo no le fue dado el don del orden y la precisi´ on. Experimentar (o sugerir el experimento). anotaba pensamientos. y a´ un as´ ı reconoc´ ıa ser incapaz de recordad lo que hab´ ıa dicho antes. Generalmente. 2. afirm´ o al comienzo: “Y esta es una colecci´ on sin orden. 3. Luego. y las que responde. y que su fama se haya ido acrecentando despu´ es de su muerte. observaciones. pero son propuestas de experimentos que nunca lleg´ o a realizar. Plantear tales relaciones (siempre lineales) entre pares de esas magnitudes que no est´ en en contradicci´ on evidente con la experiencia. plasmaba lo que ve´ ıa en sus dibujos. no daba respuesta a sus preguntas. de forma que algunos lo consideran el fundador de la interrogaci´ on cient´ ıfica. inconscientemente. Por otra parte. cuando iba a publicar un nuevo libro.4 Su m´ etodo de investigaci´ on 6 siglo m´ as tarde.

que tambi´ en fueron estudiados con poco ´ exito por Galileo. No nos dice de d´ onde lo obtuvo.). 5. sab´ ıa plasmar sus ideas como nadie a la hora de dibujar. Debido a la dificultad de los problemas. Sus dibujos ilustran perfectamente lo que quer´ ıa llegar a conocer. Sin embargo. valor que no concuerda mal para muchos materiales. secci´ on. pero ser´ ıa extra˜ no que este n´ umero procediera m´ as que de un experimento. pilares y arcos. Plante´ o los siguientes problemas: Determinar la tensi´ on de ruptura de una viga en funci´ on de su longitud.. puntos de apoyo y cargas. es al pasar de las leyes num´ ericas a las representaciones gr´ aficas cuando Leonardo cobra su verdadera importancia. no recibieron un estudio adecuado hasta finales de la Ilustraci´ on.” Aqu´ ı se enuncia una ley atribuida a Amontons (1699). Para hacerlo de la manera m´ as objetiva posible. Un ejemplo de afirmaci´ on que tan solo podr´ ıa venir de la experiencia es: “Todo cuerpo ofrece una resistencia de rozamiento de magnitud igual a la cuarta parte de su peso si el movimiento se realiza sobre un plano y las superficies (de contacto) son densas y pulidas. Estimar la flexi´ on de una viga en funci´ on de la carga y puntos de apoyo. incluiremos numerosas citas tomadas directamente de sus cuadernos. Sin embargo. Sus cuadernos contienen los planteamientos y respuestas m´ as tempranos. Afirm´ o que la resistencia de una viga es proporcional a su secci´ on recta. pilares. b´ ovedas. Describi´ o el fen´ omeno de la deformaci´ on: La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . Como ya hemos comentado antes. Adem´ as..1 Las vigas Leonardo da Vinci escribi´ o sobre elementos estructurales: vigas. pues que ´ estos formen parte del m´ etodo cient´ ıfico fue una idea m´ as tard´ ıa.5 La mec´ anica de Leonardo 7 4. entre las p´ aginas de sus cuadernos aparecen muy pocas evidencias de que los hubiera realizado. arcos. Si no. 5 La mec´ anica de Leonardo En esta secci´ on trataremos de exponer cu´ ales fueron los estudios de Leonardo acerca de la mec´ anica. Leonardo asigna el valor 1/4 al coeficiente de rozamiento. ya en el Renacimiento se conoc´ ıan numerosas reglas matem´ aticas empleadas en la construcci´ on. no podemos reprochar a Leonardo que no hiciera experimentos. primero deber´ ıa estudiar los elementos que componen su estructura (vigas. sol´ ıa responder a sus preguntas con la palabra “pruovasi” (experimento).3 Respecto a experimentar Como antes hemos explicado. Aunque muchas de las cosas que ya escribi´ o fuesen com´ unmente conocidas por los constructores de la ´ epoca. ¿de que modo podr´ ıan haber levantado las grandes obras arquitect´ onicas anteriores a su ´ epoca? Leonardo sab´ ıa que para estudiar el arte de la construcci´ on.

lo que se puede apreciar sin m´ as que poner una brizna de paja sobre la segunda cuerda.] si la carga superpuesta estuviese m´ as cercana de un punto de apoyo que del otro. de voz similar. y se romper´ a por el lado opuesto.5 La mec´ anica de Leonardo 8 Figura 1: Fragmento de los cuadernos de Leonardo sobre las vigas “[.. al pulsar la cuerda de un la´ ud ocurre tambi´ en la respuesta de una cuerda an´ aloga. el soporte se doblar´ a por el lado expuesto al que se aplica la carga. en otro la´ ud... por la parte m´ as lejos de los extremos.” Registr´ o un hecho experimental que utilizar´ ıa Huygens dos siglos m´ as tarde para deducir la existencia de nodos de vibraci´ on en una barra vibrante: La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 .” Fue el primero en dibujar la catenaria y proponer su estudio mediante un modelo discreto. es decir. Tambi´ en lo fue (al menos que se sepa hasta ahora) en utilizar calamones muy ligeros (palos que sujetan una viga) para demostrar el conocido fen´ omeno de vibraciones por resonancia: “El golpe dado a una campana hace que otra campana semejante conteste retemblando ligeramente.

2 Leonardo sobre la fuerza y el movimiento Los cuadernos de Leonardo rara vez contienen m´ as de un u ´nico p´ arrafo seguido sobre cualquier materia. restringe a todas las cosas creadas a un cambio de forma y lugar y corriendo con furia hacia su La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . aparecen como repeticiones y contradicciones espor´ adicas.” Y por otra parte: “Cuanto m´ as se aleja el movimiento natural de su causa. y dot´ andoles de una vida activa de asombroso poder. 5. en la misma medida se hace m´ as r´ apida. un poder invisible que est´ a localizado e infundido en aquellos cuerpos que se ven desviados y arrancados de su (movimiento) natural. por una accidental violencia exterior causada por el movimiento.” As´ ı pues. como podemos comprobar: “Todos los movimientos violentos se van debilitando a medida que se alejan de sus causas. el polvo depositado sobre ella se acumula en peque˜ nos montoncitos. cuando se comparan las afirmaciones sobre una misma materia. escondidas entre la lista de numerosas preguntas se encuentran observaciones de algunas experiencias que son verdaderos tesoros.” Sobre la fuerza escribi´ o: “Afirmo que la fuerza es una virtud espiritual. y que aquellos experimentos que proyect´ o parece que nunca se llevaron a cabo. Y.5 La mec´ anica de Leonardo 9 Figura 2: Estudios sobre la deformaci´ on “Al golpear una plancha de madera. a pesar de que sus reglas matem´ aticas carecen de conceptos te´ oricos.

” Este tipo de lenguaje ha atra´ ıdo a ciertos lectores.” Figura 3: Dibujos de Leonardo sobre la catenaria “El movimiento es un accidente nacido de la desigualdad del peso o de la fuerza.” Este u ´ltimo extracto aparece inmediatamente despu´ es de afirmar que en un espejo el angulo de incidencia es igual al ´ ´ angulo de reflexi´ on. Sin embargo..] Ning´ un movimiento sin ella es duradero.. El m´ as correcto enunciado cient´ ıfico pierde todo su sentido si faltan las definiciones de los t´ erminos que en ´ el intervienen. [. y justo antes de escribir: La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . que han pretendido elevarlo al puesto de precursor de las teor´ ıas de Galileo y Newton.5 La mec´ anica de Leonardo 10 deseada muerte.” “La fuerza es la causa del movimiento. pero no son correctas. contin´ ua diversific´ andose por medio de las causas. el movimiento es la causa de la fuerza. No es que las afirmaciones est´ en equivocadas. esto se debe a que han interpretado palabras como “gravedad” y “fuerza” en el sentido moderno. Tambi´ en dijo: “Toda acci´ on llevada a cabo por la naturaleza lo es por el camino m´ as corto.

pues cuando faltan las causas. entonces esta fuerza acompa˜ na al objeto que mueve. Proyect´ o un experimento consistente en dejar caer dos terrones de az´ ucar desde un campanario.” “Ning´ un objeto insensible se mueve por s´ ı mismo.3 El movimiento uniformemente acelerado en el vac´ ıo Leonardo escribi´ o mucho acerca de la ca´ ıda libre de los cuerpos. y cuando el deseo del primer impulsor cese. Sin embargo. Sobre la imposibilidad del movimiento perpetuo escribi´ o: “Si el objeto que mueve al otro objeto crea fuerza. aunque. o de peso desigual.” Aqu´ ı podemos comprobar que niega el principio de inercia in vacuo. pues s´ olo causas pueden producir efectos. 5. consumi´ endose a s´ ı misma en la misma medida que lo mueve. uno de ellos caer´ a m´ as r´ apidamente que el otro a medida que su di´ ametro tiende al de ´ este u ´ltimo. y tampoco podemos pretender que Leonardo tuviese una concepci´ on moderna de la palabra “acci´ on”. pero nunca dec´ ıa si consideraba la resistencia del aire o no. estar´ a movido por un poder desigual. caen de mayor a menor altura.” Por tanto. Aconsej´ o que se fijara uno en el m´ as ligero y marcar el ladrillo frente al cual pasara en el instante de o´ ırse al pesado golpear el suelo primero. percib´ ıa que esta tres ideas estaba de alguna manera relacionadas. Sin embargo. esto es. eso s´ ı. faltan los efectos. no nos cuenta si llev´ o a cabo el experimento. ya que si el espacio aumenta linealmente con el tiempo: e(t) = kt ⇒ v (t) = y v(t) es constante. de tiempo y movimiento desiguales. como efectivamente lo han demostrado investigaciones posteriores. pesados y del mismo material y origen.5 La mec´ anica de Leonardo 11 “Seg´ un sea la potencia de la percusi´ on. Luego ning´ un objeto movido puede tener una larga duraci´ on en su movimiento. as´ ı es el rebote.” Por otra parte. Tambi´ en escribi´ o: La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 de =k dt . cuando se mueve. no podemos interpretar esta frase como implicaci´ on del principio de m´ ınimo de Fermat en ´ optica y del principio de m´ ınima acci´ on de Maupertuis en mec´ anica anal´ ıtica debido a la falta de definici´ on de conceptos. ning´ un objeto movido por ella puede ser capaz de volver a crearla. pensando uno dos onzas y el otro una. en sus cuadernos aparecen las siguientes afirmaciones: “As´ ı pues. ya iba entreviendo algunas ideas.” Esto es contradictorio. el segundo se parar´ a de inmediato. Dijo: “Si dos cuerpos esf´ ericos y distintos. cada vez que el tiempo se duplica. por tanto. Siendo consumida. el cuerpo que cae duplica la longitud de su descenso y la velocidad de su movimiento.

Algunos se empe˜ nan en que esto lo hac´ ıa para ocultar sus textos. siendo los cuerpos de igual peso.5 La mec´ anica de Leonardo 12 “El cuerpo que se mueve con movimiento natural adquiere en cada estadio de movimiento estadios de velocidad. no sabemos c´ omo llego Leonardo a este resultado. lo m´ as probable es que le saliera por casualidad.” Aqu´ ı se expone lo que nos podemos obtener f´ acilmente del estudio del plano inclinado: que los tiempo de descenso var´ ıan inversamente con los cosenos de los ´ angulos de la pendiente. debido a su condici´ on de zurdo. parece ser el primero en hacerlo. y el texto que le acompa˜ na dice: “El objeto bajar´ a por la l´ ınea bc tanto m´ as lentamente que por la bd cuanto aquella l´ ınea tiene mayor longitud que la bd. lo cual es imposible.” Aqu´ ı podemos entrever la noci´ on de velocidad instant´ anea. pero es m´ as probable que lo hiciera por limpieza. La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . Tampoco tenemos evidencia de que realizara alg´ un experimento. y adem´ as. y movi´ endose de la misma manera. Se puede observar que Leonardo escrib´ ıa de derecha a izquierda. Sin embargo. y lo que nos quiere decir es que la velocidad aumenta de forma uniforme (aceleraci´ on constante). Figura 4: Estudio de los planos inclinados. tales estadios (de velocidad) se encuentran en la misma proporci´ on el u ´ltimo respecto al pen´ ultimo como el segundo respecto al primero. 5.4 Sobre el plano inclinado Leonardo estudi´ o el problema del movimiento sobre un plano inclinado. He aqu´ ı el primer enunciado conocido para la ley de la ca´ ıda libre. Pero debido a que todas sus leyes eran lineales. igual redondez. Sus dibujos indican que intentaba tener en cuenta el efecto del tama˜ no de la bola sobre el movimiento.

Esta m´ aquina fue. y hasta donde sabemos. de los numerosos que ya exist´ ıan... cre´ o una teor´ ıa confusa cuyos resultados son reales. Leonardo llega a una magn´ ıfica conclusi´ on que s´ olo puede venir de la observaci´ on. siendo adem´ as el primero en enunciarlo de forma clara y tajante: “[... dio lugar a los primeros y m´ as b´ asicos (aunque no por ello menos importantes) principios sobre fluidos. los estudios sobre fluidos componen una gran parte de sus vol´ umenes (unas 400 p´ aginas dedicadas exclusivamente a ello). y de experimentos o mediciones. ni el propio Leonardo podr´ ıa haber pensado que funcionara. salvo la geometr´ ıa visual..5. que se encuentran unidos entre s´ ı por debajo. los que les hace posible levantar el vuelo. Leonardo.. siempre tienen la misma altura. desecharemos estas teor´ ıas en favor de lo que son u ´nicamente observaciones de Leonardo.2 M´ aquinas voladoras Antes de nada. no se percat´ o de que aquellos est´ an compuestos de huesos huecos. se mueve a su propio calor natural.. Debido a la ausencia de instrumentos matem´ aticos..5 La mec´ anica de Leonardo 13 5. 5. 5.] el agua. Tambi´ en observ´ o c´ omo ascend´ ıan los fluidos por las paredes de los recipientes en rotaci´ on y por los tubos capilares.] las superficies de todos los l´ ıquidos en reposo.” Faltar´ ıa a˜ nadir “independientemente del tama˜ no y forma de los recipientes”.. ser´ ıa conveniente aclarar que la autor´ ıa del primer helic´ optero atribuida a Leonardo parece ser exagerada por parte de sus admiradores. Pongamos un ejemplo de esta confusa teor´ ıa. Observemos la siguiente imagen y percat´ emonos de dos datos: En 1500 nadie sab´ ıa la suficiente mec´ anica de fluidos como para que este tornillo a´ ereo llegara a funcionar. el agua tiene gran parecido con el aire”. La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 .5. en su tiempo. A pesar de que observaba el vuelo de los p´ ajaros y se empe˜ naba en reproducirlo en los seres humanos. As´ ı pues...5 Leonardo y el movimiento de fluidos Como ya se ha comentado..1 Primer enunciado de la ley de los vasos comunicantes “[. un simple juguete volador. ¿No recuerda este tornillo a´ ereo al tornillo que ide´ o Arqu´ ımedes para elevar agua? Y siguiendo con la misma idea.” En este apartado. al comparar el oc´ eano con el sistema circulatorio: “[. que es el humor vital de la m´ aquina terrestre.] en todos los casos donde hay movimiento.] el estanque de sangre que llena el cuerpo de la tierra con un n´ umero infinito de venas de agua.” “[. originales. sin remedio.

3 Olas y remolinos: el fluir del agua Al tratar de estos temas. Esta enunciado es falso.5. dos siglos m´ as tarde. No pensemos que esta idea es insignificante. harina o cereales. se pueden plantear algunas cuestiones: ¿C´ omo se puede determinar el fluir del agua de una manera precisa? ¿C´ omo realiz´ o estos dibujos Leonardo? La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . a pesar de sus parecidos. 5. Sin embargo. el agua y el aire difieren en un aspecto b´ asico: “El aire es infinitamente compresible. mientras que el agua es incompresible”. Fue supuestamente inventado en el siglo III adC. no supo ver esta semejanza. pero constituye una buena primera aproximaci´ on. ya sab´ ıa Leonardo que.5 La mec´ anica de Leonardo 14 Figura 5: Dibujo del ”helic´ optero”de Leonardo Figura 6: El tornillo de Arqu´ ımedes es una m´ aquina utilizada para elevaci´ on de agua. aunque hay hip´ otesis de su utilizaci´ on en el Antiguo Egipto “El viento se asemeja a un movimiento de agua”. pues Newton. Nace as´ ı el concepto de fluido en el que se suman tanto el aire como el agua.

ya que del movimiento de estos granos se puede conocer el movimiento del agua que los transporta.. tal como lo conocemos hoy en d´ ıa. penetrando uno dentro del otro.” Para determinar el agua que hierve : “Se pueden echar cuidadosamente unos granos de mijo..] esparcir peque˜ nas semillas.5 La mec´ anica de Leonardo 15 Figura 7: Dibujo de Leonardo de una catarata Emple´ o una brillante y original t´ ecnica que ya se propuso para el dise˜ no que se conoce del estudio experimental de la hidr´ aulica. todas ellas iguales .] los c´ ırculos se cruzan sin impedimento alguno.” Tambi´ en descubri´ o la verdadera naturaleza de las olas: es movimiento lo que transportan y no materia.” As´ ı pues.. pero manteniendo siempre sus causas como centros respectivos. Leonardo fue el primero en enunciarlo. y que hoy en d´ ıa se sigue utilizando.” Para ver el flujo de salida de un recipiente: “[.. de tal modo que se distribuyan por el seno del agua. Leonardo dibujaba el movimiento de dichas part´ ıculas.... Y gracias a tal experimento se pueden estudiar muy bellos movimientos..] yo colocar´ ıa algunas part´ ıculas de sustancia flotante.. 1. “[. Principio de superposici´ on y naturaleza de las olas Este principio.. La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . En sus cuadernos aparece as´ ı: “ [. se enuncia as´ ı: Una peque˜ na perturbaci´ on en la superficie del agua prosigue su camino sin verse afectada por otras peque˜ nas perturbaciones. lo que daban a sus dibujos un aspecto altamente real.

” 2. Leonardo escribi´ o: “En todo l´ ıquido el movimiento en espiral. se fij´ o en el rozamiento de la pared interior con el agua que por ´ el circula. para un orificio dado.” Por primera vez en la Historia. es proporcional a la velocidad del flujo. y sugiri´ o disminuir ´ este aumentando todo lo posible la secci´ on interior del tubo. en igual cantidad disminuir´ a la velocidad de su curso. la m´ as r´ apida es la m´ as cercana a la superficie. pues el movimiento de una rueda circular es tanto m´ as lento cuanto m´ as se acerca al centro del objeto que gira. La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . que lo conocemos como: “el producto de la velocidad lineal por la longitud del radio toma el mismo valor en cada c´ ırculo del flujo”. Secci´ on de ´ area con mayor descarga En primer lugar describamos el problema que Leonardo plante´ o por primera vez: hallar la secci´ on de ´ area que diera la mayor descarga. vemos correr a las olas por los campos sin que se muevan los tallos de su sitio. sin que se mueva el agua de su sitio. Para entender mejor c´ omo lleg´ o a esta conclusi´ on. se enuncia as´ ı: “La velocidad del flujo en r´ egimen estacionario es inversamente proporcional a la secci´ on recta del canal.” Coment´ o la fricci´ on de cuerpos m´ as o menos densos. el semic´ ırculo.” Y se percat´ o de que equival´ ıa a un principio de gasto constante: “Si al r´ ıo ni se le a˜ nade ni se le quita agua.” Sigamos a continuaci´ on con el principio de circulaci´ on aplicado a un torbellino. Con estas observaciones. “En aguas de igual profundidad. 3.5 La mec´ anica de Leonardo 16 “Muy a menudo huye la ola del lugar que fue creada. Fue el primero en apreciar que el gasto. ¡Y adem´ as lleg´ o a dar la soluci´ on! Estos es. ´ esta pasar´ a por iguales cantidades por todas partes de su anchura. el movimiento rotatorio. o mejor a´ un. Principios acerca de la continuidad y la circulaci´ on El principio de continuidad. de parecida manera a como ocurre en mayo con las olas que el viento crea sobre los campos de trigo. es m´ as r´ apido cuanto m´ as se acerca a su centro de revoluci´ on. encontramos en los escritos de Leonardo un enunciado semejante: “En la misma medida que se aumente la anchura del r´ ıo. Esto es digno de admiraci´ on. enumeremos algunas observaciones: El agua discurre m´ as lentamente cerca de las orillas y el fondo. tal y como lo conocemos hoy.” Siendo lo que acabamos de citar el enunciado m´ as antiguo de este principio. anchura e inclinaci´ on.

Leonardo fue un hombre de curiosidad incansable. intentado persuadir a los dignatarios florentinos para que aceptaran un plan irrealizable. As´ ı pues.A la derecha. hubiese llegado a formular teor´ ıas m´ as consistentes. La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . rotaci´ on de una rueda. y se nos presenta como gran recopilador.” Siempre hablaba de lo que pod´ ıa y ser´ ıa capaz de hacer. Y que. no podr´ ıamos afirmar que realmente estos principios fueran enunciados por primera vez en sus cuadernos. tambi´ en se de m´ etodos para quemar y destruir los del enemigo. aportando sus propias ideas. “vio cu´ anto hab´ ıa ofendido al Se˜ nor y al Hombre al no haber trabajado su arte como debi´ o”. con una mejor formaci´ on. A todo esto podr´ ıamos sumar su mal m´ etodo de investigaci´ on. junto con otras.. A´ un m´ as. As´ ı pues. En cierta ocasi´ on. arguy´ o con tanta elocuencia que no se dieron cuenta hasta despu´ es de su marchar de la imposibilidad de tal proyecto.. la figura de Leonardo ha sido excesivamente admirada a lo largo de estos siglos. S´ e c´ omo sacar agua de los fosos cuando un lugar se encuentra sitiado. y sin ninguna base matem´ atica... tambi´ en especialmente potenciada por su propia propaganda: “ S´ e construir puentes extremadamente ligeros y resistentes. seg´ un las propias palabras de Leonardo en su lecho de muerte. no podemos sino admirar el descubrimiento de numerosos principios. 6 Conclusi´ on Tras todo el desarrollo de la mec´ anica de Leonardo. Probablemente. no lo consideraremos fundador de la mec´ anica occidental. de la cultura de su ´ epoca. Sin embargo. en contra de lo que muchos opinan. ya que fue precedido por numerosos cient´ ıficos medievales citados en las p´ aginas anteriores. rotaci´ on en un v´ ortice. y de eliminar la cantidad ingente de material inservible en sus cuadernos. hace cuestionarse algunos aspectos: ¿Realmente podemos considerarlo ciencia? Y aunque as´ ı fuera. orden y constancia. construir´ e grandes ca˜ nones.6 Conclusi´ on 17 Figura 8: A la izquierda. Adem´ as conozco tipos de morteros f´ aciles de transportar. enunciados en el siglo XV. Por eso. En caso de necesidad. esta u ´ltima nota.

La mec´ anica de Leonardo 20 de septiembre de 2007 . Hombres de ciencia. Documental Grandes Descubridores.7 Bibliograf´ ıa 18 7 Bibliograf´ ıa Ensayos de historia de la mec´ anica. Wikipedia. C. Truesdell. 1968. Leonardo da Vinci e Isaac Newton.