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ISSN 1518-3483 Rev. Dilogo Educ., Curitiba, v. 9, n. 27, p. 335-349, maio/ago.

2009 Licenciado sob uma Licena Creative Commons

A EDUCAO A DISTNCIA NO BRASIL: conceitos e fundamentos Distance education in Brazil: concepts and foundations
Marcio Mugnol
Professor da Faculdade Internacional de Curitiba (FACINTER), Curitiba, PR Brasil, e-mail: marciomugnol@yahoo.com.br

Resumo
Este texto tem por objetivo fazer uma anlise da trajetria histrica da Educao a Distncia (EAD) no Brasil. Procura destacar seus principais momentos no transcorrer do sculo XX e incio do sculo XXI. Discute seus conceitos, seus fundamentos e a funo desempenhada por ela na realidade social do Brasil. A EAD apresentada como uma modalidade de ensino que acompanhou o desenvolvimento do sistema educacional brasileiro e, a partir de 1996, vem recebendo significativo apoio do Governo Federal que, por meio do Ministrio da Educao, tem incentivado o seu crescimento, tanto na esfera pbica quanto privada. Iniciativas como a criao da Universidade Aberta do Brasil (UAB) so tidas como exemplos que demonstram o interesse governamental em constituir a EAD como uma modalidade de educao capaz de democratizar o acesso ao ensino superior. Palavras-chave: Educao a distncia. Instituies de ensino. Ministrio da educao. Fundamentos da EAD. Cursos a distncia. Rev. Dilogo Educ., Curitiba, v. 9, n. 27, p. 335-349, maio/ago. 2009

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Abstract
This text aims to make an analysis of the Long Distance Learning (LDL) history in Brazil. It tries to focus on its principal moments along the twentieth century and the beginning of the twenty-first century. Its concepts and foundations are discussed, as well as its function in Brazil social reality. LDL is presented as a teaching modality that has been following the development of Brazilian educational system, and since 1966 has been receiving relevant support from the Federal Government that has encouraged its development through the Ministry of Education, both in public and private sphere. Initiatives like the creation of UAB (Universidade Aberta do Brasil Brazil Open University) are considered as examples that demonstrate government interest in constituting LDL as a teaching modality capable of democratizing access to higher education. Keywords: Distance education. Teaching institutions. Ministry of education. LDL foundations. Distance learning.

INTRODUO
A Educao a Distncia ao longo de sua histria traou uma trajetria de avanos e retrocessos. No incio do sculo XX, tornou-se uma modalidade de ensino capaz de atender a todos os nveis, incluindo programas formais de ensino, aqueles que oferecem diplomas ou certificados e programas de carter no formais, cujo objetivo oferecer capacitao para a melhoria no desenvolvimento das atividades profissionais. O nmero de instituies de ensino pblicas e privadas que oferecem cursos nesta modalidade tem crescido significativamente no Brasil depois da publicao da Lei de diretrizes e Bases LDB em 1996. Segundo dados da Associao Brasileira de Educao a Distncia - ABED, o nmero de instituies que ofertam cursos superiores na modalidade de EAD cresceu 36% no perodo de 2004 a 2006. Passando de 166 para 225. O nmero de alunos cresceu 150%, passando de 309.957 para 778.458 no mesmo perodo.1
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Fonte: Anurio 2007 ABED, disponvel em: <http://www.abed.com.br>. Acesso em: 15 jan. 2009. Associao Brasileira de Educao a Distncia ABED, uma sociedade cientfica, sem fins lucrativos, que tem como finalidades: o estudo, a pesquisa, o desenvolvimento, a promoo e a divulgao da educao a distncia.

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Apesar do progresso recente da educao a distncia, muitos dos seus principais pontos estratgicos ainda no foram discutidos com a profundidade necessria. Pode-se destacar como pontos ainda controversos na EAD, os seus objetivos, a forma de transmisso, os provedores da tecnologia, a populao-alvo dos cursos ofertados, a formao e organizao dos projetos pedaggicos, os mtodos de avaliao de aprendizagem, entre tantos outros. So tambm carentes de regulamentao o sistema de acompanhamento do aprendizado dos alunos, a formao dos professores, as diferentes metodologias utilizadas, a avaliao do resultado do processo de ensino aprendizagem, os critrios de credenciamento de novas instituies e autorizao de novos cursos, entre outros. A discusso desses tpicos exige um regate histrico do caminho percorrido pela educao a distncia que contemple, sobretudo, uma anlise detalhada do seu conceito fixado ao longo de lentos e sinuosos traos de desenvolvimentos. Os avanos tecnolgicos tornaram mais visveis as possibilidades de desenvolvimento da EAD, favorecendo, ainda no final do sculo XIX e no incio do sculo XX, a multiplicao de iniciativas em muitos pases da Europa, frica e Amrica. Pases como Sucia, Inglaterra, Frana, bem como, Canad e EUA e mais recentemente o Brasil, so considerados grandes propulsores da metodologia da educao a distncia.

FUNDAMENTOS DA EDUCAO A DISTNCIA


A forma inicial de oferta dos cursos a distncia era a correspondncia e tinha como finalidade ampliar a oferta de oportunidades educacionais, permitindo que as camadas sociais menos privilegiadas economicamente pudessem participar do sistema formal de ensino, sobretudo da educao bsica, uma vez que as preocupaes iniciais da EAD estavam focadas neste nvel de ensino e em cursos preparatrios para o trabalho. A exemplo do que acontece nos dias atuais, as iniciativas de EAD eram tidas como de baixo nvel, faziam parte dos ideais de democratizao do ensino, mas sofriam preconceitos e tinham o estigma de ser um ensino destinado s massas, populao marginalizada, para compensar os atrasos educativos provocados pelo modelo capitalista de desenvolvimento. Os cursos a distncia, alis, a educao a distncia teve grande impulso com o surgimento do rdio, do telgrafo e do telefone. Estes equipamentos caracterizaram o incio da era dos meios modernos de comunicao. O desenvolvimento das telecomunicaes com meios interativos, a relativa popularizao do computador e da internet, proporcionaram novas Rev. Dilogo Educ., Curitiba, v. 9, n. 27, p. 335-349, maio/ago. 2009

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perspectivas se constituindo em ferramentas importantes para a contnua evoluo da EAD, sobretudo aps na segunda metade do sculo XX. Um dos marcos histricos da Educao a distncia foi a criao da Universidade Aberta de Londres em 1970, a Open University, que contribuiu decisivamente para o desenvolvimento de mtodos e tcnicas que serviram para caracterizar os diferentes modelos de EAD existentes. Alm disso, contribuiu tambm para o desenvolvimento de tecnologias que deram mais solidez aos processos educacionais a distncia e para a utilizao massiva da mdia. Seguindo o exemplo da Inglaterra, outros pases criaram instituies para desenvolver projetos formais de educao a distncia, assim surgiu a Universidade Nacional de Educao a Distncia, (UNED) em Madri (1972), que pode ser caracterizada como uma das iniciativas de maior sucesso e que serviu de modelo para outros pases. A partir da metade do sculo XX, com o surgimento das primeiras instituies educacionais voltadas para a EAD e com o desenvolvimento acentuado das tecnologias de comunicao, ocorreu um despertar do interesse de estudiosos e pesquisadores, que procuraram conceituar a EAD e descrever com segurana as suas metodologias. Entre estes pesquisadores est Desmond Keegan (1980) que identifica alguns elementos-chave dos processos educacionais distncia, tais como: distncia fsica entre professores e alunos; influncia de uma organizao educacional; uso da mdia para interligar professores e alunos; troca de comunicao bidirecional; aprendizes vistos como indivduos, ao invs de grupos de alunos.

A distncia fsica entre professores e alunos, a comunicao com o uso da mdia, so inovaes trazidas pela EAD que se constituem num desafio para as instituies de ensino. Exigem investimentos em tecnologia avanada para a mediao e ao mesmo tempo mudana na cultura dos professores e alunos que tem como parmetro o modelo pedaggico presencial, caracterizado pela presena fsica de professores e alunos num mesmo tempo e espao. Mesmo com o crescimento exponencial conquistado no final do sculo XX e incio do sculo XXI, com a criao de instituies especializadas na metodologia e no gerenciamento de cursos a distncia, no entender de Keegan (1996) a literatura existente sobre o assunto revela um panorama fragmentado, no consolidado e carente de fundamentao terica e trabalhos de pesquisa direcionados, capazes de explicar os principais pontos controversos na descrio dos fundamentos da educao a distncia. Rev. Dilogo Educ., Curitiba, v. 9, n. 27, p. 335-349, maio/ago. 2009

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O processo educacional distncia reconhecido como centrado no aluno e mediado pelas tecnologias da sociedade da informao, fato esse que leva necessidade de se investigar como alunos e instrutores, com o uso das novas tecnologias, podem colaborar para gerar novos conhecimentos. Nos primeiros anos da dcada de 90, um grupo de educadores europeus, com o objetivo de aprofundar os conhecimentos sobre treinamento a distncia na Unio Europeia, elaborou um estudo do qual resultou um relatrio, apresentado em 1997 e denominado VOCTADE Vocational Education and Training (VET) at a distance in the European Union. Representou um apanhado das diversas metodologias utilizadas pelas instituies de ensino que trabalham com a EAD na Unio Europeia. O relatrio foi aceito como um trabalho de cunho cientfico pelos profissionais do meio acadmico, colaborando para o aprofundamento dos conhecimentos sobre esta modalidade de ensino. O relatrio em questo, alm das contribuies de cunho terico e metodolgico, apresentou universidades, colgios, centros de treinamento e universidades abertas, como as instituies promovedoras de cursos de educao a distncia, os quais distribuem os alunos em grupos ou individualmente e diferenciam os cursos considerando a distribuio ou no de material didtico pr-preparado. Muitos autores de renome no meio acadmico serviram de referencial para os estudos sintetizados no relatrio. Pode-se destacar John Daniel (Reino Unido), Borge Holmberg (Sucia), Desmond Keegan (Irlanda), Otto Peters (Alemanha) e Benedetto Vertecchi (Itlia), Michael Moore (Reino Unido), John Baath (Sucia), David Sewart (Reino Unido) e Charles Wedemeyer (EUA), pesquisadores que se dedicam ao estudo e conceituao da educao a distncia e suas metodologias. Desmond Keegan (1996), um dos principais tericos da EAD, destaca em suas obras que o processo educacional a distncia tem a seguintes caractersticas: sofre influncia de uma organizao educacional no planejamento, preparao do material de ensino e na proviso de servios de suporte aos alunos; distncia fsica entre professores e alunos; utilizao da mdia impressos, udio, vdeo ou computador para mediar aes educativas entre professores e alunos no desenvolvimento do contedo do curso; comunicao bidirecional, de forma que o aluno pode se beneficiar de um dilogo mais estreito com o professor; quase permanente ausncia de grupos de aprendizagem presenciais, com a possibilidade de encontros, face a face ou atravs de meios eletrnicos, sendo os estudos individuais responsveis por completar as necessidades e propsitos de socializao.

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A existncia de materiais didticos de qualidade para a educao a distncia, a mediao tecnolgica dos meios de comunicao e informao, so atributos que se colaboram para o bom desempenho do papel do professor. Aos alunos so atribudas maiores responsabilidade sobre a prpria formao, traduzida esta, em maturidade intelectual para estudos individuais e disciplina para o cumprimento das tarefas propostas pelos professores. Landin (1997, p. 9) diz que com a grande expanso da EAD no final dos anos 60 e na dcada de 70, estudiosos desta modalidade educativa apresentam suas contribuies, estas foram classificadas por Keegan (1983) em trs grupos, assim distribudos: as teorias da autonomia e independncia, arguidas por Charles Wedemeyer (EUA) e Michael Moore (Reino Unido), que refletem, como componente essencial, a independncia do aluno; o trabalho de Otto Peters (Alemanha) em uma teoria da industrializao, que reflete a tentativa de visualizar o campo da educao a distncia como uma forma industrializada de ensinamento e aprendizagem; a terceira corrente integra as teorias de interao e comunicao formuladas por Baath (Sucia), Sewart (Reino Unido) e Brje Holmberg (Sucia), Daniel & Marquis (Reino Unido).

A metodologia aplicada na EAD prima pela conscientizao dos alunos sobre o seu papel no resultado das atividades acadmicas para o seu aprendizado. Os conceitos de autonomia e independncia, arguidos por Keegan (1996), tm como fundamento a aprendizagem, que por sua vez remete criao de oportunidades para que a mesma possa acontecer. As oportunidades de aprendizagem, por sua vez, implicam na criao de meios pelos quais elas podero acontecer efetivamente, e no caso da EAD os principais meios a serem considerados so: comprometimento e responsabilidade do aluno, orientao e apoio dos professores disponvel em todos os momentos, a utilizao compartilhada de mtodos e meios de transmisso das informaes, o respeito s diferenas individuais com a utilizao de mtodos capazes de respeitar o ritmo da aprendizagem de cada estudante. Corroborando com esta discusso e tendo em vista que a educao a distncia no Brasil fundamentalmente direcionada para alunos da idade adulta, Martins (2005), destaca que: os adultos so, por definio, autorresponsveis e, assim, tm o direito de decidir sobre o que e como ser sua educao;

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h que se considerar as diferenas individuais sobre todo o campo dos estilos cognitivos; se as instituies no apiam as demandas de aprendizagem dos adultos, estes conseguiro apoiar-se a si mesmos.

A educao a distncia se desenvolve atravs da articulao de atividades pedaggicas capazes de desenvolver os aspectos afetivo, psicomotor e cognitivo dos estudantes. Para isso, utiliza-se de formas de comunicao no contgua, que independem do tempo e do lugar onde se encontram os atores do processo, isso a torna interessante para alunos adultos que tem compromisso com o mercado de trabalho. Landin (1997, p. 14), diz que Holmberg o importante e reconhecido terico da EAD e apresenta sua teoria como um mtodo de conversao didtica guiada. Nas palavras do prprio autor o sistema a distncia implica estudar por si mesmo, mas o aluno no est s; vale-se de um curso e de interao com instrutores e com uma organizao de apoio. Produz-se, assim, uma espcie de dilogo em forma de trfego de mo dupla (LANDIN, 1997, p. 14). Otto Peters (2001), um dos pesquisadores citados no relatrio VOCTADE de 1997, ao escrever sobre teoria da industrializao, considerou que ensino a distncia incorpora os mtodos do trabalho industrial. Martins (2005) resumiu suas proposies da seguinte forma: os estudos a distncia so uma realidade em funo da produo do material em escala industrial. O material preparado por uma equipe de especialistas de diversas reas. Isto significa uma mudana radical nas funes docentes tradicionais; planejamento do curso, a organizao racional de todo o processo e a formatao das fases se assemelha produo industrial; a preocupao de um contnuo controle, como a sistematizao de contnuas avaliaes no processo e do produto da EAD, objetiva a otimizao do tempo e do trabalho dos recursos humanos e; a centralizao e monopolizao da produo tornam esse sistema economicamente rentvel.

Considerando as discusses sobre a industrializao da educao na modalidade a distncia, no se pode deixar de analisar os resultados efetivos alcanados por ela sob o ponto de vista dos alunos. Um dos quesitos indispensveis Rev. Dilogo Educ., Curitiba, v. 9, n. 27, p. 335-349, maio/ago. 2009

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para essa anlise a capacidade e habilidade dos alunos se projetarem socialmente em uma comunidade, tanto do ponto de vista acadmico, dando continuidade aos seus estudos, quanto do ponto de profissional, tendo condies de desenvolver suas atividades laborais com competncia. H que se considerar as diferenas sociais e culturais dos estudantes, uma vez que a educao a distncia, com a utilizao de meios de comunicao de massa, atinge pblico de regies diferentes dentro de um mesmo pas ou at mesmo pases diferentes. Assim, torna-se importante definir de forma clara os objetivos dos cursos de EAD, tendo sempre a inteno de realizar uma atividade capaz de interferir positivamente na sociedade. A estrutura administrativa da EAD, criada pelo Ministrio da Educao (MEC), com a criao de uma secretaria especfica para EAD, manuais de avaliao e regras prprias para credenciamento de Instituies, autorizao e reconhecimento de cursos, tem feito com que a educao a distncia se desenvolva em paralelo com a Educao Presencial. Porm, existe uma perspectiva da convergncia das duas modalidades, contando com um fator que as duas tm em comum, ou seja, a necessidade de utilizao das novas tecnologias de informao e de comunicao para o desenvolvimento das atividades educativas. Assim sendo, torna-se cada vez maior o desafio de criar instrumentos de gesto do sistema de ensino que propiciem a melhoria da qualidade do ensino ofertado, bem como, a estruturao harmoniosa da EAD na realidade educacional brasileira. Segundo Landim (1997, p. 9):
As bases tericas da Educao a distncia ainda so frgeis, porque, realmente, no fcil estabelecer fundamentos neste campo, o que se explica, em parte, certamente, pela falta de um estudo de conjunto das variadas experincias, raramente mal sucedidas, alis, que se espalham em dezenas de pases, cada qual com suas peculiaridades, interesses, convenincias e objetivos, no se tendo chegado, ainda, a envidar esforos nacionais ou internacionais para embasamento terico das experincias realizadas separadamente.

Os pressupostos tericos da educao a distncia, ainda carentes de maior aprofundamento, segunda a mesma autora, retomam a teoria da autonomia e independncia; a teoria da industrializao e a teoria da interao e da comunicao. So essas teorias que procuram fundamentar solidamente a EAD. J no que se refere ao conceito de educao a distncia. Niskier (2000, p. 49), diz que: Rev. Dilogo Educ., Curitiba, v. 9, n. 27, p. 335-349, maio/ago. 2009

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A EAD tornou-se a modalidade fundamental de aprendizagem e ensino, no mundo inteiro. Antes cercada de mistrio, hoje at mesmo reivindicada por sindicatos poderosos, no Brasil, onde o seu prestgio cresce de forma bastante visvel. Parte-se de um conceito extremamente simples: alunos e professores separados por uma certa distncia e, as vezes pelo tempo. A modalidade modifica aquela velha idia de que, para existir ensino, seria sempre necessrio contar com a figura do professor em sala e de um grupo de estudantes.

Percebe-se a dificuldade para se chegar a um consenso sobre a definio de educao a distncia e, obviamente, essa dificuldade est diretamente relacionada ao fato de existir uma carncia na definio de seus fundamentos. Holmberg (1985), autor que coloca como base dos fundamentos da EAD a teoria da interao e da comunicao, define-a dizendo que:
A expresso educao distncia cobre as distintas formas de estudo em todos os nveis que no se encontram sob a contnua e imediata superviso dos tutores, presentes com seus alunos na sala de aula, mas, no obstante, se beneficiam do planejamento, orientao e acompanhamento de uma organizao tutorial.

J Moore e Kearsley (1996) referem-se a essa modalidade no como educao, mas sim como ensino, dizendo que:
O ensino a distncia o tipo de mtodo de instruo em que as condutas docentes acontecem parte das discentes, de tal maneira que a comunicao entre o professor e o aluno se possa realizar mediante textos impressos, por meios eletrnicos, mecnicos ou por outras tcnicas.

A diversidade de conceitos de educao a distncia fomenta a discusso dos pesquisadores da rea em torno de alguns termos, como por exemplo: tempo; distncia; educao; ensino; entre outros, que esto presentes na maioria das definies. Enquanto estas discusses vo sendo aprofundadas pelos pesquisados, as instituies de ensino superior que trabalham com educao a distncia procuram organizar seus sistemas de gesto em funo de um referencial de diviso do trabalho. Rev. Dilogo Educ., Curitiba, v. 9, n. 27, p. 335-349, maio/ago. 2009

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Contam com o uso intensivo dos meios tcnicos e tecnolgicos na preparao dos materiais didticos distribudos para grandes quantidades de alunos espalhados por todo o territrio nacional. Aplicam tcnicas de produo e distribuio de materiais em escala industrial, buscam otimizar os recursos humanos, fsicos, financeiros e tecnolgicos de que dispem.

EVOLUO DA EDUCAO A DISTNCIA NO BRASIL


As primeiras iniciativas em educao a distncia no Brasil se deram por meio de cursos por correspondncia, o rdio e televiso foram usados como meios de apoio. Em meados dos anos 90, com a disseminao das tecnologias de informao e de comunicao, comeam a surgir programas oficiais e formais de EAD incentivados pelas secretarias de educao municipais e estaduais, algumas iniciativas isoladas e outras em parceria com as universidades. Os primeiros programas formais, criados sob a tica da regulamentao da dcada de 90, eram voltados para a Formao Continuada de Professores da Rede Pblica. So exemplos dessas iniciativas o Projeto Nave em So Paulo (ALMEIDA, 2001); o Projeto Virtus em Recife (NEVES; CUNHA 2002); o Projeto do NIED UNICAMP realizado em parceria com a Universidade Estadual de Londrina e a Universidade Estadual de Maring (VALENTE, 2000). As iniciativas de oferta de cursos de Lato Sensu, cursos de extenso e cursos livres marcam o incio da educao em ambientes virtuais de aprendizagem no Brasil. A educao a distncia no Brasil tem sido objeto de pesquisas e trabalhos realizados nesta ltima dcada. As instituies que se dedicam EAD receberam a contribuio terica, no perodo de 1996 at 2006, de importantes nomes, como por exemplo, Landim (1997), Niskier (2000), Nunes (1998), Belloni (1999), Valente (2000), Martins (2005), Neves e Cunha (2000) e outros autores citados no nmero especial da Revista Em Aberto (1996). Na base do desenvolvimento da educao a distncia tem-se a preocupao constante com o acesso a educao de quem no teve a oportunidade de estar presente na escola no tempo e no espao considerados ideais para a educao escolar presencial. A partir da segunda metade do sculo XX, em decorrncia da expanso e das novas abordagens para a educao a distncia, cresceu significativamente o nmero de pesquisadores dedicados aos estudos da EAD, discutindo-se, entre outros aspectos, suas diferentes interfaces, modos de distribuio, metodologia e forma de interao com os alunos. Comeou, tambm, a consolidar-se um processo legislativo resultante de uma poltica de EAD mais Rev. Dilogo Educ., Curitiba, v. 9, n. 27, p. 335-349, maio/ago. 2009

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consistente, que almejava responder exigncia da expanso desta modalidade de ensino. Esse o ponto que mais tem exigido ateno dos pesquisadores e profissionais envolvidos com educao a distncia. A partir da Lei n. 9.394/96, de 20 de dezembro de 1996, que estabelece as Diretrizes e Bases da Educao para todos os nveis de ensino (LDB), o ensino a distncia, conforme dispe o pargrafo 4, do inciso IV, do artigo 32, passa a ser definido como uma modalidade utilizada para complementao da aprendizagem ou em situaes emergenciais; e segundo o inciso 2, do artigo 87, cada municpio deve ser responsvel por prover cursos presenciais ou a distncia aos jovens e adultos insuficientemente escolarizados. O artigo 80 da mesma lei estabelece que o poder pblico incentivar o desenvolvimento e a veiculao de programas de ensino a distncia, em todos os nveis e modalidades de ensino e de educao continuada (BRASIL, 1996). O Plano Nacional de Educao, exigido pela LDB e que passou a vigorar em janeiro de 2001, com a aprovao da Lei 10.172/01, no captulo que aborda a educao a distncia e as Tecnologias Educacionais, refere-se a essa modalidade de ensino como um meio auxiliar de indiscutvel eficcia para enfrentar os dficits educativos e as desigualdades regionais. O Decreto n. 5.622, de 19 de dezembro de 2005, estabeleceu o reconhecimento no sistema oficial de ensino dos cursos ofertados na modalidade por Instituies credenciadas pelo MEC. Com isso expande-se o processo de produo de conhecimento acerca da EAD no Brasil e novos projetos de cursos comeam a ser desenvolvido, propondo-se inicialmente a atender interesses e necessidades especficas de formao de professores da Educao Bsica e da Educao Superior. Assim, torna-se necessrio o desenvolvimento de um sistema normativo capaz de regulamentar esta modalidade de ensino integrando-a com a Educao Presencial, bem como, com a Educao Semipresencial, respeitando as particularidades de cada modalidade. A entrada do sculo XXI caracterizou o fim das iniciativas particularizadas no campo da EAD. Deu incio a uma era de amplos debates sobre esta modalidade, muito embora uma parte significativa da comunidade educacional continue considerando-a como uma modalidade diminuda de ensino e sem qualidade suficiente para ser equiparada educao presencial. O Ministrio da Educao tem dedicado ateno a esta modalidade de ensino e vem publicando uma srie de portarias normativas que esto servindo de fonte legal para demarcar os espaos, as formas de atuao das instituies e as caractersticas dos cursos. Paralelo s iniciativas no campo da normatizao legal, aprofundase o desenvolvimento e a utilizao das tecnologias de comunicao e informao, inclusive com o desenvolvimento de equipamentos tecnolgicos e softwares Rev. Dilogo Educ., Curitiba, v. 9, n. 27, p. 335-349, maio/ago. 2009

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especialmente voltados para a educao a distncia. Contudo, no passou despercebido aos pesquisadores a necessidade de voltar a ateno para a realidade scio-econmica da Amrica latina, sobretudo no que se refere igualdade de acesso a informao e diferenas regionais. Especialmente para o Brasil que, por suas caractersticas sociais e extenso territorial, tem desenvolvido metodologias de EAD e estruturas administrativas diferenciadas da maioria dos outros pases latino americanos, Estados Unidos e Europa. Essas diferenas ficam evidentes quando comparamos as primeiras iniciativas de educao a distncia, realizadas ainda por correspondncia. A metodologia de EAD que tinha como objeto a aprendizagem por correspondncia, que era utilizada antes do crescimento das tecnolgicas aplicadas educao e trabalhava com alunos de forma isolada, tornou-se tradio em pases europeus e na Amrica do Norte. No Brasil, como em outros pases da Amrica Latina, o ensino por correspondncia foi acompanhado e em muitos casos superado por metodologias que utilizavam a radio-difuso ou tele-difuso, estes meios de comunicao sempre vistos com muita simpatia pela populao brasileira. O surgimento do computador como meio mais rpido para transportar a palavra escrita mudou no s o veculo de distribuio do ensino, mas a forma de mediao. A multimdia, que trabalha com as mltiplas linguagens (sonora, audiovisual e iconogrfica), amplia as possibilidades de ensino aprendizagem e pode, desde que adequadamente projetada, atender a uma demanda social por educao. Os fatores econmicos impem diferentes alternativas, visto que a grande maioria dos pases latino-americanos no desenvolveu suficientemente a sua capacidade tecnolgica e no produz equipamentos eletrnicos que possam ser adquiridos pela maioria da populao. Por isso, se torna necessrio a utilizao de meios de comunicao capazes de atingir grandes quantidades de pessoas, associados a tecnologias interativas e metodologias colaborativas. O governo brasileiro iniciou certa tradio ao utilizar a rede de emissoras de rdio para a distribuio de programas educativos e culturais. Meio de alta agregao cultural, o rdio tem a capacidade de ser um veculo de amplo espectro social; continua a atingir todas as camadas sociais e nveis etrios. A partir do final da dcada de 1960, a televiso ampliou a comunicao, e a transformou, consolidando os meios audiovisuais. Foram vrias as iniciativas governamentais para criar emissoras e redes de televiso educativa, destinando-se s redes comerciais apenas um percentual de sua programao para eventos de alcance educativo. Os programas Telecurso Primeiro e Segundo Grau formaram brasileiros em todas as regies que recebiam a sua transmisso, propiciando que a educao a distncia no formal resgatasse a autoestima de brasileiros e os qualificasse para novos projetos educacionais e profissionais. Rev. Dilogo Educ., Curitiba, v. 9, n. 27, p. 335-349, maio/ago. 2009

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A trajetria histrica da educao a distncia no Brasil revela um crescimento lento e sinuoso desta modalidade de ensino. Tambm deixa clara a existncia de problemas que dificultaram e ainda continuam dificultando a criao de um sistema slido de educao a distncia, capaz de atender as expectativas do pas e corrigir a dvida social com a educao. O governo, a partir da dcada de 70, criou uma srie de programas cujo objetivo era alavancar as iniciativas de educao a distncia, podemos citar como exemplo o Programa Nacional de Tecnologias Educacionais, o Projeto Minerva envolvendo mais de 1200 emissoras de rdio, a TV escola de So Lus do Maranho, a TV Universitria de Recife, a TVE do Rio de Janeiro, a TV Cultura em So Paulo, o projeto FEPLAN no Rio Grande do Sul, o IRDEB na Bahia e o Projeto SACI no Rio Grande do Norte. Estes so exemplos de iniciativas que no foram levadas a diante e a maioria desapareceu logo depois de ter sido criada. Por tudo o que foi exposto, percebe-se que a dificuldade de alavancar as iniciativas de EAD no Brasil se deve, sobretudo a: a implantao de projetos-piloto sem o adequado planejamento para continuidade; falta de critrios para avaliao dos programas implantados; iniciativas isoladas incapazes de criar uma memria sistematizada dos programas desenvolvidos; inexistncia de avaliaes das iniciativas; encerramento dos programas sem qualquer prestao de contas sobre os resultados e os recursos pblicos investidos; indefinio da estrutura institucional para a gesto centralizada das iniciativas; projetos desvinculados da realidade, desconexos com os rumos do desenvolvimento econmico e poltico do pas; baixo desenvolvimento tecnolgico e carncia de ferramentas de gesto das iniciativas; desconhecimentos dos potenciais da EAD e de suas exigncias; administrao das iniciativas por pessoas sem a necessria qualificao para as funes;

A Lei de Diretrizes e Bases da Educao Nacional de 1996, alm de apresentar como fundamento os princpios da flexibilidade e da avaliao, apresenta, tambm, o princpio do respeito s iniciativas inovadoras, facultando a abertura de instituies e cursos em carter experimental. Ao mesmo tempo, incentiva claramente a modalidade de educao a distncia (EAD) que, a partir de ento, passou a ser Rev. Dilogo Educ., Curitiba, v. 9, n. 27, p. 335-349, maio/ago. 2009

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desenvolvida quase que exclusivamente pela iniciativa privada, tornando-se a modalidade de ensino que mais cresce no pas, e que, desde ento, tem sido objeto de discusso por parte dos estudiosos, das autoridades educacionais, das instituies de ensino, dos professores, dos alunos e da sociedade de modo geral. O Ministrio da Educao (MEC), em ltima instncia o responsvel pela educao no Brasil, tem se posicionado como um rgo regulador que define as polticas e diretrizes, que elabora os instrumentos e faz a avaliao do sistema.

REFERNCIAS
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A educao a distncia no Brasil

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