CLUSTER

En los últimos años se ha puesto de moda el término “CLUSTER” cuando se habla de desarrollo industrial. Mucho se dice y poco se entiende sobre este concepto. El objetivo de mi colaboración para este número de Líder es el precisar algunas ideas al respecto de los “Clusters” Para iniciar, es importante señalar que la palabra “Cluster” no pertenece al idioma español y el diccionario de la Real Academia Española no da cuenta de ella. Si recurrimos al Diccionario Compacto Oxford vemos que define Cluster como: Un grupo de cosas similares posicionadas o que ocurren de manera cercana entre si. De esta última definición podemos inferir que en el ámbito del desarrollo industrial Cluster se refiere a un grupo de industrias o establecimientos industriales avecindados y operando cercanamente entre si o, de manera mas precisa: “Una concentración geográfica de industrias que obtienen ventajas en su desempeño a través de la colocalización (Doeringer, P.B. y D.G. Terkla. 1995. “Business strategy and crossindustry clusters.” Economic Development Quarterly 9: 225-37). Quizá la forma más fácil de entender un Cluster es con un ejemplo. Pensemos en la industria automotriz en el corredor industrial Saltillo-Monterrey; En sus orígenes, la vocación industrial del área era metal mecánica y las habilidades de fundición, maquinado y ensamble se fueron adquiriendo con el advenimiento de grupos industriales como ISLO (Isidro López), Alfa, Vitro (Fabricación de máquinas) y otros. A su alrededor se desarrollaron un importante número de empresas pequeñas y medianas que proveían insumos y producto semi terminado a los ensambladores finales. Las escuelas locales generaban profesionistas especializados en Mecánica y Maquinas y Herramientas y se comenzaron a crear parques industriales dedicados a este tipo de industria. Cuando las empresas de la industria automotriz terminal vieron la necesidad de salir del área metropolitana de la Ciudad de México, analizaron posibles localizaciones y Saltillo les pareció un punto con muchas ventajas ya que, a pesar de la cercanía de Monterrey, no tenía los problemas de oferta de mano de obra y costo de instalarse de la gran ciudad. Así nacieron las instalaciones de Chrysler y General Motors y un importante número de empresas proveedoras. Hoy Saltillo-Monterrey es el principal agrupamiento automotriz de México. Del ejemplo anterior podemos ver que un Cluster no está formado solamente por empresas de un mismo ramo industrial. En el participan instituciones de educación superior y técnica, proveedores, asociaciones, desarrolladores de parques, etc. y en todo este esfuerzo el gobierno juega un papel preponderante asumiendo el liderazgo para la atracción de nuevos jugadores y el crecimiento de los actuales. El concepto de Cluster adquirió popularidad cuando Michael Porter, el profesor de estrategia norteamericano, propuso en su libro “La Ventaja Competitiva de las Naciones” (1990), el llamado diamante de la competitividad en donde sostenía que… “La competitividad de una región se basa en la competitividad de sus industrias que a su vez es mejorada si una industria esta sumergida en una profunda red”

Es responsabilidad de los empresarios locales y nacionales que no hemos sabido aprovechar la oportunidad de agruparnos para proveer a la armadora. la industria que tiene la posibilidad de aglutinarse en un verdadero Cluster en el corto-mediano plazo. No sólo los que vayan a trabajar en las empresas de esa industria. un instrumento de política industrial. Si tenemos un mercado en ese sector. en los últimos años. Si la industria automotriz (o la de software. un mercado similar para sus productos y utilizan tecnologías. Los Clusters han sido. Se dice por ejemplo que existen Clusters integrados verticalmente en donde las industrias se enlazan a través de la cadena de suministros y clusters integrados horizontalmente en donde las industrias comparten una base común de conocimientos. las instituciones educativas tienen la obligación de generar los profesionistas que logren esa oportunidad. las políticas de apoyo gubernamental también necesitan ser orientadas a la creación y el desarrollo de empresas en el agrupamiento. . responsabilidad de Nissan. el software. Esta política puede no ser generadora de votos pero es generadora de bienestar. en su mayoría. recursos humanos y/o recursos naturales similares. sin duda. subsidiarias de la firma japonesa. ¿Es suficiente definir los Clusters? En mi opinión es un buen principio pero sólo eso: un principio. el electrónico y por supuesto el automotriz. ¿Qué se puede hacer para construir verdaderos clusters? Un primer paso es trabajar con las instituciones de educación media y superior. En el caso de Aguascalientes. en los últimos años se ha considerado que una política de Clusters puede ser más eficaz puesto que enfoca el desarrollo de una manera sistémica y trata de aprovechar las ventajas comparativas de una región. Sin embargo. durante el sexenio pasado se definieron varios Clusters a los que se debería apoyar entre los que están la cadena textil-confección. Por otro lado. En nuestro propio caso. o la del mueble o cualquier otra) ofrecen una oportunidad para generar riqueza en su alrededor. Si en el pasado los gobiernos enfocaban sus esfuerzos de desarrollo a industrias específicas. la automotriz alrededor de la planta Nissan es. Si analizamos el desarrollo de regiones más avanzadas que nosotros podemos observar que los Clusters requieren de tiempo y de semillas importantes. Esto no es de ninguna forma. sino los que tengan la capacidad de crear empresas para servirlas.A partir de Porter mucho se ha escrito sobre el concepto de Cluster. el mueble. apoyemos a las empresas que puedan aprovecharlo. las industrias que se han establecido en torno a Nissan son.