VisTrace Ocular Imaging System 

Opening a new dimension in diabetic   retinopathy care 
Diabetic retinopathy (DR) is a common‐ place complication of diabetes          mellitus, affecting up to 80% of         patients who have had diabetes for 10  or more years.  If identified early, DR  can often be very successfully treated.      Unfortunately, however, DR remains  one of the leading causes of blindness     worldwide.  Its initial symptoms are  often non‐specific and may go           unnoticed.  Cases will often only be  discovered after permanent damage to  the eye has already occurred.      Screening patients has proven to be  very successful at catching DR before it  can cause sight‐threatening damage.   Unfortunately, however, only 50% of  cases will be caught early enough:     current screening methods require  that patients have regular access to   hospital‐based specialist care.  The  tools used continue to grow  increas‐ ingly more sophisticated — but also  more expensive.  This puts them out of  reach of the primary healthcare         providers diabetes patients have     regular contact with.  The  VisTrace system aims to open up a  new model of DR care where patients  can receive timely screenings through  their primary healthcare provider.  This  will allow the first signs of DR to be  caught early, leading to earlier referral  to treatment, reduced healthcare  costs, and better patient outcomes.       

Innovative design           offering automated     patient follow‐up and  real‐time identification  of potential warning  signs 

Key technologies include:  • Digital ophthalmoscope allows low‐cost imaging of  the retina and optic nerve head  • Real‐time image stitching algorithm solves the  problem of the small field of view in conventional  ophthalmoscopes. Software is used to construct a  panoramic view of the back of the eye by             assembling many smaller pictures together.  The            physician is free to save this image for later          review on any office computer.  • Automated segmentation of the retinal vessel tree  is used to create an individual "fingerprint" for the  retina of each patient.  The high contrast of the  retinal vessels makes this process fast and reliable.   • Automated patient follow‐up is performed by  comparing saved images from different visits.  The  vessel tree segmentations are used to align the  baseline and follow up images.  Difference mapping  can then be used to identify changes in the retina  over time, including the identification of potential  hemorrhages or cotton wool spots.  Physicians are  also able to mark  potential problem areas for     review in future  appointments. 

A baseline image is stitched together  and segmented (top).  Follow up scans  are automatically segmented and  aligned with the baseline.  A difference  map is then constructed to identify     potential changes over time in the      retinal tissue which may be early signs  of DR. 

Value‐added patient care, low cost, and  improved treatment of ocular disease 
The VisTrace system offers many    benefits.  CCD imaging technology  keeps costs well below that of hospital‐ based imaging modalities such as       optical coherence tomography.  The  running costs of the system are limited  to the cost of consumables such as eye  drops.  The VisTrace software package  can be installed on any office PC,    making it easy to adopt.      Patients will have greater access to  care, earlier diagnosis, better           prognosis, and lower healthcare  costs.  The real‐time image stitching  process means that patients are free to  blink during the ophthalmic exam and  may not require mydriasis (dilation of  the eye by a doctor): the system will  screen out low‐quality images that are  not suitable for use in the panoramic  view, and will automatically continue  to take images until the desired      panorama is constructed.  This will    improve patient comfort and increase   willingness to undergo the regular    testing that is essential to ideal DR  care.  Primary care physicians will be able to  offer better care to their diabetes      patients.  Besides DR, the VisTrace    system will also allow them to track  other chronic ocular diseases (e.g.  glaucoma).  Furthermore, with           reimbursement approval, primary care  physicians will be able to offer a        billable procedure to offset the          purchase cost of the VisTrace             system.  

Designer: Richard Norman