LOS PILAGÁ

(El trabajo de Molina y Mashnshneck esta focalizado en la comunidad Pilagá de Fortín La Soledad, en el Departamento Bermejo, Provincia de Formosa.) • En el grupo pilagá –autodenominado Qomle´eq (Qom: nosotros, persona, humano; le´eq: ser)- se distinguen dos ramas dialectales. La primera incluye a los Pilagá, y la otra a los Toba-Pilaga, aguas arriba. La Soledad pertenece a la primera. • Los pilagá pertenecen al tronco lingüístico guaycurú y su hábitat es el Chaco Central. • Historia -En el siglo XVIII los jesuitas habían instalado diversas reducciones para convertir y “civilizar” a los
pueblos del Gran Chaco.

-Siglo XXI: El Estado argentino expropió los territorios ancestrales y convirtió a hombres, mujeres y niños en mano de obra temporaria para las industrias, siguiendo el plan trazado durante la presidencia de Roca en 1880.

-Masacre de Rincón Bomba: fue uno de los hechos más ocultos de la Historia

Argentina, este genocidio ocurrió en Octubre de 1947 (durante la presidencia de Juan Domingo Perón), en Formosa. Fueron asesinados entre 400 y 500 pilagás. Fueron fusilados y se persiguió a los testigos y a los que lograron escaparse a través de los montes, las mujeres sufrieron violaciones. A esto hay que sumarle los heridos, los más de 200 desaparecidos, los niños no encontrados y los 50 intoxicados. • El contacto con los blancos se torno cada vez más intenso con el correr de la centuria pasada. El auge de los obrajes e ingenios consumió mano de obra indígena motivando migraciones a esos centros laborales. El área fue penetrada lenta pero paulatinamente por colonos que se dedicaron a la explotación maderera, a la ganadería y a la agricultura. Actualmente; si bien se practican estas actividades de producción tradicionales –caza, pesca, recolección de frutos y miel y una horticultura de roza- los jóvenes suelen trabajar para los blancos en tareas como cosecheros, hacheros, peones, albañiles y otras tareas no calificadas. ORGANIZACIÓN SOCIAL • Aborto e Infanticidio: solo recurren a él mujeres abandonadas por su cónyuge o en caso de estar soltera (de separarse ella, el hijo se los queda el padre). El infanticidio es para neonatos con deformaciones (consecuencia de la intromisión del payaq en el vientre materno durante su gestación). • Matrimonio: a) elección realizada por la parte femenina del contacto ; el padre de la mujer elige al candidato según las destrezas en las actividades de aprovisionamiento, del mismo modo, la mujer es tomada por buena esposa si es hábil por la distinción en sus actividades. b) monogamia, excepción hecha del cacicazgo ; la unión se realiza con la cohabitación sin ceremonias especificas; la monogamia está determinada por la disponibilidad de recursos y por la mitología que permitía al cacique, según su poder, la poliginia. c) exogamia de familia extensa; el grupo es bilateral y la familia es extensa, se debe buscar pareja fuera de ella (los primos aun son familiares cercanos como para considerarlo incestuoso)

es característico de los jóvenes que aun no mantienen vínculos estables y perdurables y en los que se presenta el aborto. El duelo implica el llanto ritual. Las niñas ayudan a acarrear agua y leña. se practica el sororato y el levirato. consecuencia de una “pasión amorosa” con otro individuo. -El sistema de parentesco trata de una terminología de tipo hawaiano que incluye el sibling a hermanos y primos matri y patrilaterales (yakaya: “hermano”. e) linealidad no desarrollada . ya sea con otras etnias chaquenses o con criollos locales. la otra forma es producto del abandono intencional por alguno de los cónyuges. etc). se extiende a cualquier miembro de la misma clase de edad que ego). haraganes y mentirosos. bebidas alcohólicas. Pertenencia étnica y conciencia civil: Primero se definen como Qom. trenzar con la chagua y la lana. Los tachan de inferiores. juegos tradicionales. socialización y escolaridad La socialización se da en el contexto cultural a través del aprendizaje de la lengua materna. confederación). juegan con arcos y flechas. Además. recolectan. la primera generación ascendente se distingue de hermanos de los progenitores Aprendizaje. si bien es transitorio (hasta la llegada de hijos) existe una cadena familia extensa-familia nuclear. llevándose a cabo matrimonios secundarios. Parentesco y organización social: -La base de la organización social estaba dada por las familias extensas uxorilocales. bailes orgiásticos. Con la evangelización muchas prácticas fueron abandonadas por ser consideradas por los misioneros como negativas (fiesta de la aloja. La capacitación en oficios es ocasional y producto de la observación o del aprendizaje simultaneo a la realización de las tareas. El rendimiento. Los varones acompañan en la pesca. juegos infantiles (imitación) y la observación. partidas de caza y en la recolección de la miel. esto al no ser alentados en la instrucción escolar a la par de la problemática específica de la diversidad cultural y los inconvenientes consecuentes. hay reticencia en la asistencia a clases. La pacificación disloco la organización (perdida de confederaciones y del consejo de ancianos) y facilito los contactos interétnicos con el blanco en asentamientos en obrajes o ingenios. donde hay fuertes conflictos y agresividad por parte de los blancos. por dos motivos: porque habitan este país y por . limitando su identificación con su propio grupo étnico. donde asisten más niños blancos. Por ello. • La disolución del matrimonio puede producirse al argüir cualquiera de las partes la incompetencia de uno u otro en las tareas pertinentes a cada sexo. interdicciones alimenticias y apartamiento de la vida social. surgen matrimonios mixtos. Es dravidiana (se usan términos difere ntes para hermanos mayores y menores). es menor en los aborígenes. Sin embargo. En la pubertad aprenden a hilar. comunidad. según las maestras. es decir. esto no es obstáculo para definirse también como argentinos. • La exogamia impulsa a los jóvenes a buscar y participar en los nomí (fiestas orgiásticas donde las jóvenes eligen pretendientes) en asentamientos próximos. La educación institucionalizada la reciben en la Escuela Nacional. tabaco. más que alianzas de individuos son alianzas de un grupo de parientes. distinguen plantas y técnicas. En la actualidad varios aspectos señalados suelen ser más laxos. Es un sistema bilateral. corte del cabello. inconstantes. -Existían varias jerarquías de jefes (familia extensa.d) instalación uxorilocal del matrimonio. Éstas se reunían en determinadas épocas del año. Los matrimonios.

Uno de los pocos derechos usufructuados son las elecciones. sin embargo se agrupan según las familias extensas. Chulupí. -Otra vía de comunicación son los deportes. el regreso se hace necesario debido a la imposibilidad de manutención económica de la . formando equipos diferenciados o entremezclados. ingenios o a la cosecha de algodón por periodos no mayores a los dos o tres meses. La valoración de los criollos es contradictoria. mas valerosos que los otros. -Las relaciones interétnicas. forma parte del enclave Pilagá en el territorio argentino. Chorote. -Con los pobladores criollos hay una relación de tolerancia razonable.haber sido provistos de sus respectivos documentos de identidad. poca formalidad. por la enseñanza de los misioneros o por el rudimentario conocimiento de los que las autoridades blancas dicen que está mal. los aborígenes participaban junto a los criollos de las fiestas populares de carácter religioso. Relaciones intra e interétnicas -La comunidad de La Soledad. Ley y delito. -El vínculo más estable y permanente se da a través de las relaciones laborales. de planta elíptica y ligeramente resiforme. mas fuertes. por lo general de carácter transitorio. es común el futbol entre aborígenes y criollos en conjunto. mientras otros hacen hincapié en sus “vicios”. bondad. Movilidad Las migraciones. -Tiempo atrás. Los hechos que determinan su pertenencia son circunstanciales. laborales. quien designara a los gobernadores provinciales. laboriosidad. No se verifico el casamiento mixto. Existe en la conciencia Pilagá la idea de que ciertos hechos son malos y en ciertos casos punibles. Actualmente se carece de una disposición definida de las casas esparcidas a los lados del camino. considerándose mejores. Mataco) percibiéndose. mas trabajadores. parecen haber disminuido. cuando se refieren a ellos. ocupan generalmente a los miembros masculinos de la familia. La acción evangélica sumada a las fricciones con los blancos anuló este contacto. el Intransigente y la posibilidad del voto en blanco (definido como un partido político que posibilita la existencia de “sin gobierno”). no consideran al Estado como una totalidad donde los ciudadanos pertenecen de facto y tienen deberes y derechos. antes generalizado. visitas frecuentes y motivadas por diferentes intereses como económicos. el Radicalismo. se siguen confeccionando pero con el fin de ser vendidos como manufacturas artesanales. Posee contactos más inmediatos con las aldeas vecinas. Para ellos. Sustillo a los juegos tradicionales. se las ha reemplazado por ranchos de planta rectangular y techo plano similar a los criollos y construido con tejones de palma. olvidados por la acción evangélica y otros factores. Algunos remarcan su afabilidad. la elección tiene como fin designar solo al presidente. son hacia los alrededores de la zona o a la ciudad de Formosa. antes fluidas debido al contacto con obrajes o ingenios (que unificaban al indigenato frente al blanco). los que se dirigen a obrajes. la aldeas eran de planta semicircular formada por chozas de tipo amazónico confeccionadas con armazones de ramas y cubiertas con gramíneas. poca inteligencia. ubicada en el centro norte de la provincia de Formosa. Se trata de los que son visualizados negativamente por la tradición consuetudinaria. un orgullo racial. de recreación y en virtud de las relaciones de parentesco. Antes. como la holgazanería. Cambios: la cultura material al tener contacto con lo extranjero desaparece o cambia de función. inclinación a la mentira y al ladinismo. Afirman conocer individuos de otros grupos étnicos (Tobas. En cuanto a las primeras. dado que. La función de los primeros es “cuidar a la gente”. es decir. Los partidos políticos son el Justicialismo. existían la “casa de los hombres”.

familia nuclear o extensa. La migración hacia ciudades de mayor población es para buscar oportunidades laborales (aunque no especializado) o algún financiamiento estatal. ORGANIZACIÓN POLITICA Jefatura. siendo ya raras las en otro tiempo conocidas expediciones colectivas. En sus reuniones consumían bebidas fermentadas (alhoja e hidromiel) y proponían cuestiones e individuos para el cargo de cacique. ROL DE LA MUJER Status de los sexos. El fin era transmitir la potencia y atributos de los animales a los jóvenes (fuerza-tigre. Las tareas de las casas requieren que aquellas presten atención a la preparación de los alimentos y al cuidado de los niños cuando estos son de temprana edad. el cacique estaba muy asociado a la guerra. • Consejo de ancianos: Existía un consejo de ancianos. representa a los indígenas frente al blanco siendo intermediario de sus necesidades. aunque no están presionados a ser belicosos. -Aunque la posición era hereditaria. sin sus representantes masculinos. Además del cacique. La técnica era un ataque sorpresa sobre la aldea enemiga masacrándola. la captura de ganado equino y el rapto de mujeres y niños. que asesoraba al cacique. formándose confederaciones en las primeras décadas del siglo XX. Ocasionalmente los hombres realizan “changas” para los pobladores blancos del lugar o salen de caza individualmente. agilidad-puma. la paz. En La Soledad pudimos observar el auge de la fabricación de sillas y mesas de mimbre. Eran dirigidos por ancianos. Debía demostrar valentía. siguen decidiendo acerca de las expediciones de caza o pesca colectivas.el ritmo diario se caracteriza por la calma y el estatismo. • Actualmente. preocupaciones y deseos. o cualquier otro hombre verdaderamente detentor de las condiciones requeridas. compuesto por los adultos de la aldea. constante belicosidad. El vínculo entre el migrante y la comunidad de origen no se rompe definitivamente. Se dirigía a la población por temas como la guerra. información sobre la cual se planificaba el ataque. liderazgo y guerra • Cacique: El épocas pasadas. • Para la preparación de la guerra. el shaman (piýoGonáq) también cumplía un rol importante anticipando los resultados y anunciando la situación del enemigo. la armonía del grupo y otros problemas. astucia-zorro) • Los motivos en la disputa eran la invasión de dominios de caza. Las mujeres se dirigen al monte a recolectar o juntar leña y principalmente a la confección de bolsas. podía reemplazarlo algún hermano del cacique. ORGANIZACIÓN ECONOMICA . poder en la palabra. por un periodo prolongado. distinguiéndose dos grandes jefes que dirigían los enfrentamientos con blancos y otros grupos aborígenes. Además. consumidas en los centros urbanos. si su hijo no demostraba los requisitos básicos. velocidad-ñandú. Aunque cada grupo contaba con su cacique. capacidad estratégica. no solo por el regreso ocasional a la comunidad sino también por el empleo de mensajes radiofónicos y la correspondencia. muy requeridas por los pobladores blancos de la zona. traslado a los obrajes o ingenios y hacer de contenedor de los conflictos. Rol de la mujer: Pasada la época de pesca -tarea que absorbe todos los miembros masculinos. con los que previamente habían rascado sus lenguas hasta que sangraran. vinchas o fajas. los jóvenes eran escarificados con huesos de animales.

Actualmente también crían cabras (mujeres) y se las vende ocasionalmente o se las sacrifica para aprovechar su carne y sus cuernos. ahora las armas de fuego. Las semillas se conservan en trojas para la próxima siembra. corzuelas. sal. ya inexistente debido a la venta o robo. Se canta invocando productividad y esta prohibida la entrada a los huertos a las mujeres menstruantes. • Hay desplazamiento a comunidades más pequeñas y cercas con fuentes de trabajo de la industria forestal (quebracho. onzas. azúcar. No debe desperdiciarse pues también habría castigo de los payaq mermándola. mantas de fibras vegetales como de lana y piel. cogollos de palma. ciervos. No deben abandonarse piezas del animal en el monte ni deben consumirlas individuos en estados especiales (menarca. calabazas. cerámica y objetos de mimbre) regularmente por un representante de la comunidad en las ciudades. la caza de ojeo (practicada con silbatos redondos para hacer señales) y el uso de disfraces. Actualmente no son visibles estas prácticas. molle. Las técnicas eran el incendio de praderas. raíces y tubérculos. No deben dejar peces heridos o muertos en el rio. Se consumen hervidos o asados extrayéndoles las viseras (salvo aves pequeñas). Persiguen al tapir. debido a los efectos evangelizadores que suprimió el consumo de bebidas alcohólicas y las antiguas celebraciones. o podría haber represalias de los payaq alejando los cardúmenes del rio. reptiles y zorros son buscados por sus pieles y no por ser comestibles. aunque es poco frecuente. tallas de madera. La miel: Son grandes consumidores. etc).La recolección: en el Bosque Chaquense abundan frutos silvestres. garbanzos y porotos de monte. grupos de hombres se colocan transversalmente a la corriente del rio. El único cuidado consiste en la extracción de malezas y evitar la intromisión de animales. Se sirven de palas de madera y palos aguzados para recoger los frutos del chañar. al faenar una res. El caballo. los desmontes. zorros. zapallo y tabaco. antes imprescindible. Conocen 15 especies que extraen de panales subterráneos y arborícolas. Consumen las ninfas y larvas de los panales tostados previamente. fideos. patos). gatos monteses. sandia. roedores. Felinos. en colectivos. La chacra está alejada de la choza y se encuentra rodeada por una empalizada de ramas secas para protegerla de animales. duelo. Antes empleaban el arco y la flecha. poroto. tasi. lianas. Los criollos. Los cardúmenes atrapados son atravesados por los ojos con agujas e hilos y son atados a la cintura. También se emplean el arco y la flecha cuando el agua es baja. La pesca: junto a sus redes. algarroba. yerba mate. raíces. Los payaq castigarían a los transgresores con enfermedades y daños. pecaríes. La caza: se realiza durante todo el año individualmente y rara vez. ñandúes. La algarroba fermentada señalaba época de festividad. Las mujeres diariamente los recolectan en palmares y montes provistas de bolsas de caraguatá. aves (garzas. reptiles. couvade. tusca. La dieta diaria se complementa con productos occidentales (leche enlatada. bebidas no alcohólicas) obtenidos por comercio en los pueblos cercanos. melón. vinchas. dependiendo cuales sean. Se come asado (se conserva por más tiempo) o hervido. mistol. pueden también otorgar carne a los Pilagás. de intercambio con otras bandas y concertación de alianzas matrimoniales. actualmente. harina de trigo. Se los consume hervidos o crudos. ORGANIZACIÓN RELIGIOSA . fajas. Cultivan maíz. fabricación de postes. armadillos. La cosecha se divide en lo que será consumido por la familia nuclear y lo que será distribuido en la familia extensa (papel de la mujer). lapacho. palmera). Venden sus productos artesanales (bolsos. La fiesta de la aloja indicaba el inicio de un nuevo periodo en el ciclo anual y la maduración de los frutos. mientras que en la cosecha participan hombres y mujeres. menstruación. Se ahuyentan las abejas con fuego y se extrae la miel depositándola en bolsas de cuero. yulos. La horticultura: la siembra (agosto-septiembre) es femenina.

donde moran los muertos y otros seres peligrosos. el shaman y la bruja. • Payak: designa la alteridad asistencial. Disposición benigna. • Tres niveles del cosmos: El pilagá concibe al cosmos en tres niveles. Se desplazaba por el pi´yen por un camino fijo. De dia ´alewa es de dia y de noche esta el sol en alewa lawél´y viceversa. la siguió aun con la advertencia del frio mundo que le esperaba. además de ser servido. los animales y vegetales gobernados por seres de esa calidad y los objetos que poseen atributos insolitos. sin nada con que cubrirse. de cultivarse en luna nueva. da coherencia. previsible. los ámbitos. • Sol (Katená´) hermosa mujer. anuncia la noche. murió congelado. corpulento y hermoso. molesta de la suciedad que le rodeaba volvió a los cielos. debe cuidar a los segundos. se aseguran una buena cosecha. Amanecer duración positiva que se transmite en las acciones emprendidas. Una vez allí. • Luna (Awóyk) hombre gordo. peones) ubicados en el lail (periferia).Las nociones siguientes provienen de mitos y experiencias shamánicas admitiendo gran variabilidad. • Daipichi´. El logot posee sus lamasek (dependientes. puede realizar las tareas referidas a su sexo en la manutención del hogar. Cuando se hunde ilumina a ´alewa lawél. . Defendido por las bajas temperaturas. La extensión terrestre es una especie de disco. pi´yen. • Cada espacio tiene su logot (dueño) que se ubica en el layñi (centro de poder. Esta organización se lleva a todas las esferas y espacios de la vida social e individual. el primero. Habita en el último cielo en una esplendida morada rodeada de agua y resguardada por peligrosos animales. dia: humano. Sin embargo. Su pareja. y en la parte contrapuesta esta ´alewa lawél. Los payak son los seres miticos. rodea en la parte superior a la tierra y se subdivide en tres niveles. Se desplaza por el pi´yen y nunca su junta con el sol. el medio es la tierra. En la relación logot-lamasek. además tiene prescripciones alimenticias. noche: ascienden los muertos con nefastas intenciones. no es un centro geométrico sino organizador y jerarquizador). blanca. • Venus (nitsé. Aparición en el firmamento indica la preparación de la tierra. ordena. seguro. la parte habitada por los humanos es ´alewa. desesperada. invierno: luz mas tenue. extraños. aunque integran un área unitaria y diferenciada de las otras en función de relaciones jerarquicas entre los seres y de categorias ordenadoras del espacio. Su posición en el firmamento ritma el tiempo y señala momentos de significación diferente. Un hombre se enamoro de ella y esta bojó por él introduciendo nuevos vegetales. • Dios cristiano: desplazo a Daipichi´ de su logót. blanca y rubia que sale antes del amanecer indicando la proximidad del dia. a las ordenes de Daipichi´para que caiga frio. Agua como restauradora (regeneración). extraño y potencialmente demoniaco). anochecer: negativo. sus límites es ´alewa loykyaqáq. delgada. de cabello largo y ataviada con resplandecientes adornos y vestia de amarillo de fuego. conformándose el ciclo anual. cada uno de ellos con características propias. dios hombre creador y organizador (Pleyades) manda fríos y heladas (aspecto negativo) para lograr la “renovación vegetal” (aspecto positivo). las salidas son nocturnas estando ella totalmente cubierta y acompañada por mujeres adultas para protegerlas del payaq. El cielo. Superado hay una conversión a mujer. primavera y verano: provoca incendios. escarcha y granizo. Se le ruega porque. peligroso de naturaleza payaq (lo otro. matutina) mujer gorda. • Ritos pubertad la menarca da pie a una prueba de iniciación donde la joven es recluida por dos meses y se dedica al trenzado y tejido de la chagua. está en condiciones de casarse. se le ruega por el bienestar de la comunidad. linda.

El pi´yoGonák es realmente respetado a la par que temido. La evangelización en el grupo que nos ocupa ha contrapuesto al anciano Saité. van destruyendo las partes del cuerpo en la que han sido destruidos. En la actualidad. En el pasado.Con su pasado belicoso. y solo los ancianos presentan estos tatuajes faciales. pi ´yoGonák de gran poderío. a cualquiera de sus solicitudes se responde rápidamente con el fin de evitar su enojo y el consiguiente envío de las enfermedades bajo la forma de insectos que. estas costumbres fueron perdiéndose. • Shamanismo De relevante importancia es la figura del shaman (pi´yoGonák) en este grupo en el que prevalece la visión shamánica en el conocimiento del cosmos. ahora payaq. y el daño. al superar ciertos ritos. finalmente el shaman recomienda a su cliente un baño purificatorio. la terapia. los mayores de 40 presentan perforación sin botones (aunque se producen pendientes para vender a los blancos). son atendidos por pi´yoGonák. Con la pacificación de la zona. lo aborígenes y aun algunos pobladores criollos de la zona. así como las técnicas de terapia. En aquellas. sucesivamente y en un periodo prolongado. hay enterratorios y los bienes del difunto son repartidos. Dicha institución gira fundamentalmente a dos ejes. El primero se iniciaba a los 7 y 8 años y se completaban durante el transcurso de sus vidas. luego suplantado por una palillo delgado. tanto individual como colectiva. Los solteros vivían en la “casa de hombres” donde convivían y se aislaban los jóvenes ya iniciados. En la cura. convirtiéndose de este modo en sus auxiliares. en ambos sexos. combate con los causantes de la enfermedad y posteriormente succiona y sopla la parte afectada del cuerpo hasta extraer el mal bajo la forma de sustancia. van cediéndoles poder enseñándoles sus cantos y la forma de comunicarse oníricamente. del cual el pi´yoGonák retiene su parte material quedando para los espíritus materiales el alma -paqal. En el transcurso de la misma. no es otra que la búsqueda intencional de la relación entre el individuo y las teofanías payaq. Los parientes del difunto no deben tener contacto directo con el cadáver. colocándoles un hilo. Antiguamente el cuerpo era incinerado y parientes y demás que mantuvieron contacto con el cadáver dabanse un baño purificatorio para evitar la contaminación de la enfermedad provocada por el muerto. Es de notar que. Toda sesión de cura es recompensada mediante un pago.del mismo. los tatuajes faciales y la perforación en el lóbulo auricular. con la presencia de misioneros. a pesar del uso de fármacos de la medicina occidental. Los últimos se practicaban en los primeros días de nacer. los jóvenes se convertían en guerreros. el pi´yoGonák llama a los espíritus auxiliares mediante el canto acompañado de los sonajeros a la para que fuma para ubicar la dolencia en el cuerpo del paciente. En la actualidad. con la figura del pastor aborigen. . • Muerte-Practica funeraria: es resultado directo de la acción maligna. según su locación. amplia sabiduría y reconocimiento. Poniendo así en conflicto al sistema tradicional con la cura practicada en las iglesias de raigambre pentecostal y que resulta de la reinterpretación que ha hecho el pilagá de las escrituras bíblicas. la finalidad del canto. acompañado por música de sonajeros y guitarras. Es de destacar que las reuniones del culto parecen no diferir en gran medida de las sesiones shamanicas. el grosor y decoración de estos botones iría aumentando y variaban según el sexo y la edad. eran característicos. El pi´yoGonák es iniciado por teofanías paya quienes. en adultos.

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